Читать онлайн Золотой урожай, автора - Нел Стелла, Раздел - ГЛАВА ДЕВЯТАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Золотой урожай - Нел Стелла бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.38 (Голосов: 13)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Золотой урожай - Нел Стелла - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Золотой урожай - Нел Стелла - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Нел Стелла

Золотой урожай

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Мара скользнула с края стола Гранта, заученной тягучей походкой подошла к Джейн и встала над ней, лениво наблюдая, как та негнущимися пальцами печатает письмо. Затем она зевнула и передвинулась ближе к машинке. «Ну вот, начинается», – подумала Джейн и оказалась права.
Грант в то утро так и не появился, и последние десять минут по кабинету бродила Мара. Когда она вошла, Джейн вежливо поздоровалась, и красавица коротко поинтересовалась, куда исчез Грант. Джейн ничего не знала о его местонахождении. Под пристальным взором хозяйки дома она сосредоточенно продолжала работать. Постепенно в комнате нагнеталось напряжение.
– Вчера он приехал довольно поздно, – констатировала Мара. Джейн промычала что-то в ответ и взглянула из-за машинки на длинные тонкие пальцы, нервно барабанившие по столу. – Вечером я звонила Диксонам, и они не замедлили мне сообщить, что мистер Сэксон и его подружка выехали еще до захода солнца. У вас по дороге были неприятности?
Пальцы Джейн замерли на клавишах.
– Нет. Мы просто остановились поужинать.
– Ах, как тебе повезло! Такой долгий ужин… И Грант – замечательный партнер, с ним весьма приятно поужинать лунной ночью!
В ее коротком смешке чувствовалась угроза. Боже мой, как она права! Джейн громко сказала:
– Да, это так. Мой шеф очень интересный и обаятельный человек, – она смело встретила пронзительный взгляд Мары, – и неважно, утро это, день или ночь. Мы, служащие, обожаем работать с настоящими, приятными джентльменами, – сказала Джейн, принимаясь печатать.
Мара с новой силой забарабанила пальцами по столу.
– Перестань прикидываться святошей! И прекрати так стучать на машинке!
Джейн закончила абзац и опустила руки.
– Миссис Сэксон, мой начальник оставил мне уйму работы, и мне придется продолжать, как вы говорите, «стучать», даже если это вас раздражает. Если же вы интересуетесь служебной стороной поездки мистера Гранта, спросите об этом его самого.
– Ах, ты… – Прекрасное лицо Мары исказилось от гнева. – Значит, спросить у мистера Сэксона? Какой деловой тон – другой, чем вчера, не правда ли? Минна рассказала мне, что вы оба разоделись в пух и прах; очень уж это подозрительно – я лежу и мучаюсь от головной боли, а вы приезжаете на работу в парадном виде? Теперь тебе опять придется каждый день натягивать на себя нечто сверхмодное – а вдруг опять что-нибудь подвернется!
Мара пренебрежительным взглядом окинула простое ситцевое платьице Джейн.
Девушку возмутили обидные слова манекенщицы, но в глубине души она чувствовала себя немного виноватой. Джейн со вздохом вспомнила о своих слезах на величественном утесе и о нежном поцелуе. Естественно, Джейн ничего не задумывала заранее, просто так получилось, но ведь это было, и ее щеки покраснели после гневного выпада Мары. Конечно, для девушки их путешествие останется приятнейшим воспоминанием на всю жизнь, но другие-то будут воспринимать его совсем в ином свете, исходя из их собственных представлений.
Ее молчание привело стоящую напротив женщину в ярость.
– Я заметила, как ты строишь Гранту глазки, надеясь, что этим привлечешь его внимание. Он тогда, в клубе, поцеловал тебя – я прекрасно знаю, как выглядят девчонки, когда их целуют такие красавцы!.. Да и Грант все рассказал мне… – Джейн вздрогнула, значит, Мара наверняка знала то, о чем раньше просто догадывалась. – А теперь слушай-ка внимательно, – она нависла над девушкой и раздельно, так, чтобы Джейн запомнила каждое слово, произнесла: – Грант был моим задолго до того, как я соблазнилась Джоном. Только после замужества я поняла, что все денежные дела семьи ведет Грант и с тех пор всегда жалела о своем необдуманном браке. Грант все еще любит меня, но его удерживает идиотская порядочность. Это пройдет – уж я-то постараюсь. Ты никогда не станешь для него главной! Да, он любит поволочиться за девчонками, но не строй иллюзий – Грант Сэксон женится только на мне!
– Ты в этом уверена, прекрасная ведьма?
Мара побелела и, задохнувшись, обернулась. В кабинет вошел Джулиус Девенпорт, остановился около нее и посмотрел на Джейн. Та безмолвствовала, потрясенная услышанным от миссис Сэксон. Джулиус положил обе руки на стол и наклонился вперед.
– Не расстраивайся, Джейн, у этой женщины не все в порядке с головой. Я подслушал твои разглагольствования о Джоне, Мара, и меня начало мутить. Интересно, что будет с Грантом, если он узнает, что тобой движет одна лишь корысть? – Он повернулся к отшатнувшейся манекенщице и с силой схватил ее за руку. – Он считает, что ты любила Джона, и да поможет тебе Господь, если Грант услышит иное! И еще – перестань надоедать Джейн, или я лично остановлю тебя!
– Ты не посмеешь! Грант любит меня и не поверит ничьим наветам! Ты не знаешь, на что идешь!
Она злобно стукнула его по руке. Не колеблясь ни секунды, Джулиус крепко обхватил ее талию.
– Никогда не угрожай мне, девонька! Самая моя большая слабость – любопытство, и мне всегда ужасно хочется узнать, что же со мной будет! А теперь будь хорошей хозяйкой и предложи уставшему гостю чаю.
– Да, Мара, ты уж распорядись, скажи Минне, что я вернулся и что у нас гость, который заночует в доме. – Холодные пепельно-серые глаза с интересом остановились на Джулиусе, обнимающем Мару. – Вообще-то в целом я не возражаю против любви, но почему именно в моем кабинете? Джулиус, ведь ты, кажется, остаешься на ночь?
Долговязый фермер без долгих слов отпустил Мару.
– Точно так. Но ты же знаешь, Грант, под лежачий камень вода не течет, и добычу получает только самый быстрый. Вот тебе ответ на оба вопроса.
Он широко улыбнулся.
Джейн не могла поверить собственным глазам. Неужели это тот же Джулиус, который только что хмуро выговаривал Маре? А рыжекудрая красавица? Та тоже преобразилась в мгновение ока. Скользящей походкой она подошла к Гранту и мило улыбнулась гостю.
– Знаешь, дорогой, мне кажется, нам следует отказать ему в визитах! Как видишь, слишком уж он… импульсивный.
Грант подошел к своему огромному столу и сел. Его окутанные дымком сигареты глаза загадочно мерцали.
– Джулиус, можешь приезжать к нам в любое время. Что же касается тебя, Мара, то уже давно пора было научиться должным образом справляться с импульсивными поклонниками.
– Конечно, ты прав, милый, – потрясающе спокойно ответила Мара. – Так я распоряжусь насчет чая.
– Слушай, Грант, я привез кое-какие бумаги. Ты пообещал просмотреть их, чтобы я не наделал глупостей, – объяснил Джулиус свое появление.
– Я пробуду в кабинете около часа, нужно рассортировать корреспонденцию и помочь Джейн с работой. – Тут у него на щеках показались ямочки: – А ты пока развлеки Мару и выпей чаю. Я скоро приду.
– Есть! – На лице у Джулиуса не было и тени смущения.
Он вышел из комнаты.
– Здравствуй, Джейн.
– Здравствуй, Грант.
Джейн вставила в машинку чистый лист бумаги и постаралась забыть и о скандале, который затеяла Мара, и о последующей сцене. Только две фразы этой злой женщины никак не выходили у нее из головы: «Грант поцеловал тебя в клубе – он сам сказал мне об этом… он любит поволочиться за девчонками, но женится только на мне».
Значит, Грант один из тех, кто хвалится своими победами на каждом углу… Как он теперь посмеется вместе с Марой над их ужином на утесе… «Знаешь, любимая, ты не поверишь, как это было смешно – она, рыдая, просто упала в мои объятия! Что мне оставалось делать?..» Если он описал ей сцену в клубе, так почему же не поведать и об этом куда более забавном эпизоде? Нет! Еще раз нет! Тысячу раз нет! Мара просто догадалась! А может быть, случайно увидела их поцелуй, они с Джулиусом тогда так неожиданно появились в саду. Сегодня Джейн пришла на работу, намереваясь не вспоминать в присутствии Гранта о вчерашнем таком радостном для нее дне. Ей хотелось повернуть их отношения с шефом на прежнее, деловое и дружеское русло. Сама она навсегда запомнит тот теплый, мягкий вечер, задумчивость Гранта Сэксона, его циничную вначале шутку, насмешки – и последовавший за ними чистый, нежный поцелуй, соединивший их уста без всякой задней мысли. А Грант наверняка забудет этот маленький эпизод в своей жизни или будет только изредка смутно припоминать и девушку, и свое обещание: «Я никогда не забуду этого вечера, Дженни!..»
Своими унизительными предположениями и прямыми оскорблениями Мара испортила всю прелесть воспоминаний. Джейн гордо вскинула голову: ей нечего стыдиться, ни одной вероломной и злобной женщине не удастся втоптать в грязь или запугать ее. Она яростно передвинула каретку.
– Что-нибудь случилось, мисс Уилер?
– Нет! Просто эта чертова машинка так медленно печатает! Почему ты не купил электрическую, хотела бы я знать!
– Застыньте, ящерицы, мы сегодня задиры! Подождите минутку, мэм, сейчас будет вам электрическая машинка!.. Я вижу, Мара слегка подпортила тебе настроение? Как такое случилось, что она начала рыскать по дому в столь ранний час? Любопытно было бы узнать, какой мотив подвигнул ее на это? Неужели пламенное желание сделать хоть какую-нибудь работу?
Вот тут он попал в точку! Мару действительно охватило пламенное желание сделать… сцену – вот почему она и вскочила с постели в столь непривычный для нее час.
Эта мысль заставила Джейн резковато ответить:
– Хватит шуток. Уж как-нибудь управлюсь и с этим доисторическим механизмом. Что касается миссис Сэксон, то я отослала ее к тебе. Она интересуется, как ты провел вчерашний день и особенно первую половину ночи!
– И как ты думаешь, стоит ли мне во всем признаваться? – со вздохом спросил Грант.
– А разве обычно ты так не делаешь? – она сердито зыркнула на него через всю комнату.
– А разве ты всегда веришь тому, что тебе говорят? – отпарировал он.
– Да мне наплевать!
– Ну, ты сегодня нахалка. Мне нравится, когда у моих служащих острый язычок! Ну, так рассказать Маре или нет?.. Нет, не расскажу, – великодушно заявил он.
– Ах, какой молодец, – ядовито буркнула она.
Он внимательно посмотрел на нее.
– Когда девушка таким неподобающим образом отвечает начальству, это верный признак, что нужны перемены. – Джейн застыла на месте и с трудом сглотнула слюну. – Можешь сегодня пораньше уйти домой и завтра отдохнуть от работы. Я вижу, вчерашний день плохо повлиял на тебя.
– Самая большая ложь за последние десять лет! – пробормотала Джейн.
– Что?
– Ничего, мистер Сэксон! – Ее голос зазвенел на самой высокой ноте.
– Ты сегодня в отвратительном настроении, дорогая! – сделал наконец вывод Грант.
Джейн промолчала, но сердце ее возопило: «Я не твоя дорогая и никогда ею не буду! А в каком бы ты настроении пребывал, если бы кто-нибудь закатил тебе такой же скандал, какой только что устроила мне твоя любимая Мара! Единственный мой! Я так отчаянно люблю тебя! Неужели же ты действительно бегаешь за всеми девушками? Как я хочу, чтобы ты никогда не узнал о том, что она вышла замуж за твоего брата только из-за денег, которых у него не было! А может быть, было бы лучше, если ты узнал об этом – тогда бы понял, кто она на самом деле, и, может быть, повернулся лицом к «мисс Второй вариант»…
«Заткнись, Джейн Уилер, ты просто сходишь с ума!»
Минна внесла поднос с чаем. В напряженной тишине Джейн разлила напиток по чашкам и передала Гранту его порцию. Желая разрядить ситуацию, он взглянул на нее и забавно подмигнул.
Ей стало чуть-чуть полегче. Джейн тут же с головой ушла в работу и не сразу поняла, в чем дело, когда вновь вошедшая Минна объявила, что готов ленч. К этому времени Грант уже давным-давно покинул кабинет. Вначале Джейн хотела отказаться от еды, ведь она получила официальное разрешение пораньше уйти домой. Но у Тома сейчас скорее всего тоже перерыв. Интересно, отдал ли ему Грант распоряжение отвезти ее домой днем? А может быть, забыл? Ну что же, она не станет вести себя как последняя трусиха и поест вместе со всеми. В конце концов, чего ей бояться? Как хорошо, что с ними за ленчем будет Джулиус; он отличный парень, и Джейн в глубине души подозревала, что хозяйка дома серьезно его опасается.
За ленчем девушка с любопытством слушала, как Мара мило подшучивает над поздним возвращением Гранта. Она полностью игнорировала Джейн, а к Джулиусу обращалась только в самой крайней необходимости. Жизнерадостный фермер, казалось, не обращал никакого внимания на ее нелюбезность – он был полностью поглощен беседой с миловидной соседкой. По-видимому, это скоро начало раздражать красотку – хотя она его терпеть не могла, но, как настоящая собака на сене, совершенно не выносила, когда внимание мужчин отвлекалось на других женщин.
Грант спокойно произнес:
– Том в твоем полном распоряжении, Джейн. Он отвезет тебя домой, как только ты скажешь. Желаю хорошего отдыха сегодня и завтра.
– Какой ты заботливый, Грант. Ты просто балуешь своих подчиненных. Уж я-то не стала бы так разваливаться после одной малюсенькой поездки! Какая жалость, что у меня сильно болела голова! Я так подвела тебя, милый… Надеюсь, что мое отсутствие не сказалось на твоих переговорах самым отрицательным образом?
Мара грациозно вынула сигарету из протянутого портсигара.
– Наоборот, все прошло замечательно. Джейн оказалась отличным помощником. Ей пришлось здорово поработать ногами на цитрусовой плантации, а ты, моя дорогая Мара, вряд ли справилась бы с таким тяжелым делом.
Грант откинулся назад и выпустил кольцо дыма.
– Пришлось поработать ногами? Думаю, она проявила в этом большую сноровку, особенно будучи в своем восхитительном наряде. Минна рассказала мне об ее неуместном праздничном виде.
– Да, вид у Джейн был праздничный и, как ты сказала, просто неподражаемый, – невозмутимо согласился Грант.
– Ах, как это предусмотрительно со стороны бедной маленькой помощницы! Ну, и как мистер Диксон! Влюбился с первого взгляда? Или в городе теперь не принято обращать большое внимание на… сопровождающий персонал?
Красные пятна на скулах Мары показывали, что насмешки Гранта постепенно вывели ее из себя. Теперь она недобро смотрела прямо в глаза Джейн.
Та спокойно произнесла:
– Честно говоря, вы правы. Мистер Диксон действительно сразу же влюбился в меня. Очаровательный мужчина. Такой высокий, привлекательный! Он был в высшей степени настойчив, но вежливо отступил, когда мне пришлось сообщать ему, что я уже, к сожалению, занята.
– Да неужели? Наверное, поэтому миссис Диксон с такой теплотой отзывалась о некоей «подружке»?
– Ты говорила с миссис Диксон? – удивился Грант.
На секунду Мара смутилась.
– Я… Я им звонила… милый… Понимаешь, очень беспокоилась. Ты же знаешь, было уже поздно, и я занервничала…
– Тебе совершенно не стоит забивать свою красивую головку подобными мыслями. Никогда не волнуйся обо мне. Я уже давным-давно вырос и в состоянии сам себе помочь.
– В чем, милый? – ласково спросила Мара.
– Да в том, чтобы поймать на крючок одну симпатичную, нежную и добрую сердцем девушку, – весело ответил за друга Джулиус и встал вслед за поднявшейся со стула Джейн. – Я мог бы отвезти тебя сам, если ты не возражаешь. «Мимоза» недалеко, и мне было бы приятно повидаться с Бартом и Джанет. Ну как, согласна?
– Спасибо, Джулиус, буду очень рада, – улыбнулась ему Джейн и повернулась к начальнику. – Спасибо и тебе за неожиданный выходной.
– А что ты будешь делать днем, Грант? – промурлыкала Мара.
– Нужно закончить кое-какую бумажную работу. Предлагаю тебе составить компанию Джулиусу, чтобы не скучать в одиночестве. Съезди с ним к Уилерам.
– Благодарю покорно, я прекрасно сама себя развлеку. Давай съездим вечером в клуб, ладно?
– Договорились, – безразлично произнес Грант.
– Здорово придумано! – вмешался в их разговор толстокожий Джулиус, не обращая никакого внимания на испепеляющий взгляд зеленых глаз. – Ну как, Джейн, составим вторую пару?
– О нет, спасибо за предложение, но мне надо доделать кое-какие давно заброшенные дела. И потом, должна же я хоть немного побыть с семьей! Мы с мамой в последнее время стали просто чужими людьми.
– Как жалко! Вчетвером было бы веселее!
Грант и Мара промолчали. Джулиус взял Джейн под руку, и они вышли из комнаты.
– Знаешь, Джейн, не хочу показаться назойливым или чересчур любопытным, но мне ужасно интересно знать, о чем это Мара так шумела, когда я вошел в кабинет? – спросил Джулиус по дороге к машине.
Джейн задумчиво зацепила пальцами карманы джинсов, непроизвольно имитируя Гранта.
– Она пыталась разнюхать, почему мы так поздно вернулись вчера вечером.
– И ты просветила ее?
– Я ее отослала к Гранту. Тебе для информации сообщаю, мы ездили к Господнему окну… и задержались там несколько дольше, чем запланировали.
– Ага, – Джулиус немного помолчал, размышляя о чем-то, и затем медленно произнес: – Да-а, уж чего-чего, но этого она никак не предполагала. А как всплыло имя Джона.
Губы Джейн безжалостно искривились.
– Ты же слышал. Она мне недвусмысленно сообщила, что Грант Сэксон являлся ее собственностью еще до того, как она вышла замуж за его брата, и что на этом основании я должна прекратить строить ему глазки и… заманивать его.
Джулиус нетерпеливо взмахнул рукой.
– Теперь послушай-ка, Джейн. Останови меня, если я заеду не туда, но, поскольку ты уже многое мне сказала… Ты любишь Гранта?
Пристальный взгляд фермера и его явный интерес смутил Джейн, и она остановилась. В конце концов, после долгой паузы девушка подняла опущенные в смятении ресницы, и Джулиус прочитал ответ в золотисто-карих глазах. Ее подбородок горестно задрожал и, чтобы не расплакаться, она закусила нижнюю губу.
– Ведь Грант принадлежит Маре…
Джулиус резко сказал:
– Какая ерунда! Пока еще нет. А теперь я раскрою тебе свой секрет. Грант никогда не будет принадлежать ей. И знаешь почему? Я сам собираюсь на ней жениться. Конечно, она далеко не идеал, и я прекрасно знаю все ее недостатки, но так уж случилось, что мне хочется видеть эту рыжую дуреху своей женой!
Джейн с трудом перевела дух и с глупым видом уставилась на своего добровольного провожатого. Он разыгрывает ее! Но желваки на твердо сжатых скулах убедили ее, что тот не шутит.
– Но, Джулиус, – наконец воскликнула она, – а как же Грант?! Ты не можешь так поступить с ним! Да и потом они любят друг друга! Не подумай, что я недооцениваю тебя, Джулиус, но никто не сможет отобрать то, что принадлежит Гранту Сэксону. Мама сказала, что он ее любит и ждет только, чтобы после похорон прошло положенное время.
– Слушай больше! – грубо прервал ее фермер. – Да я уверен, что эта алчная рыжая лисица и понятия не имеет, что такое любовь! Я давно с ней знаком, но в то время был слишком беден и не представлял для нее интереса, а благосостояние семьи Сэксонов сразу вскружило ей голову. Все считали, что у нее роман с Грантом, но потом она неожиданно прыгнула в объятия старшего брата и выскочила за него замуж. Если Грант, как ты думаешь, владеет ситуацией, то почему же он позволил ей так просто выскользнуть из его рук? Да потому, что он больше всех на свете любил своего брата и считал, что Мара добром ответит на искренние чувства Джона к ней! А теперь мы с тобой точно знаем, что это был один голый расчет! Джон боготворил ее. Он был идеалистом, а Грант – крепко стоит на земле. Это он сделал поместье таким, какое оно сейчас есть. Представляю, что за шок пережила наша героиня, когда узнала – все семейные деньги в руках не старшего, а младшего брата! Конечно, Джон был в финансовом положении независим, да и Грант ничего для него не жалел, но… такая ситуация совсем не нравилась Маре. Однако все это в прошлом. А теперь дело выглядит так: если Грант так уж жаждет Мару, пусть поторопится, потому что я из кожи вон вылезу, чтобы заполучить ее для себя. Покажу ей мое нынешнее богатство, распущу хвост, как павлин, в общем, сделаю все, чтобы убедить ее, что я просто душка и вообще самая выгодная и блестящая партия для нее. Поверь мне, Джейн, добиться своего всеми правдами и неправдами – для меня дело жизни. А когда я на ней женюсь, уж тогда сделаю из нее самую лучшую жену, какую только может пожелать мужчина – с помощью пряника, а если понадобится, и кнута. Конечно, мне нравятся красивые женщины, но я считаю, что они, по крайней мере, в качестве жен, должны быть еще домовитыми, любящими и послушными. – Он остановился, чтобы перевести дух, и его глаза заблестели. Затем он поучающе произнес: – В любви и на войне все средства хороши.
Крайнее изумление боролось в ней со смехом. Джейн трогала решимость добродушного фермера, но что касается Гранта, то здесь ее чувства были гораздо более сложными: она одновременно жалела его и сердилась за то, что он так легко уступил свою девушку, пусть и любимому брату. Теперь Мара свободна, и Грант может снова добиваться ее. Красавица ждет не дождется, чтобы упасть в его объятия!
– А ты собираешься предупредить Гранта о своих намерениях? Ведь он твой друг?
Джулиус ухмыльнулся.
– Ни в коем случае! В моем предприятии неожиданность – залог успеха.
– Как можно так низко пасть? Тогда я предупрежу Гранта!
– А как можно так высоко залететь? Ты настоящая идеалистка! Козырного туза все равно вытащит Грант. Но почему бы и мне не попытать удачи в этой партии? Да и вообще, зачем тебе сталкивать меня с Грантом, зачем рушить свое собственное счастье? Не будь глупенькой, ласточка, выступи на собственной стороне, покори свою вершину – этим ты поможешь и бедняжке Джулиусу. Грант весьма не охочь до женских юбок, но, клянусь Богом, мы с Марой видели, как мило вы целовались тогда в клубе! Фортуна, без сомнения, улыбается тебе, и, если ты не воспользуешься ее мимолетным капризом, тогда я прямо скажу – у тебя просто не все дома!
Джейн со смешанными чувствами слушала безумные предположения Джулиуса, да еще высказанные в неудобопонятной для ее раздрызганного состояния метафорической форме. Но два простых и ясных факта стали перед ней во всей своей очевидности: Мара все-таки солгала, сказав, что ей об этом эпизоде в клубе известно от Гранта. И второе, Грант Сэксон отнюдь не донжуан…
Размышляя над этим, Джейн пустым взором уставилась на Джулиуса.
– Ага, вижу, что девичья порядочность вовсю борется с нечестивыми желаниями! – Джулиус подмигнул Джейн и сильно встряхнул ее за плечо. – Когда ты на меня так смотришь, я готов сам бегать за тобой, как собачка… Но, увы, старина Джулиус, как говорится, уже занят. А ведь вчера между вами что-то произошло. – Она напряглась под его проницательным взглядом. – Ну ладно, я уважаю чужие тайны, но честно предупреждаю – собираюсь воспользоваться твоей помощью. Будем рубить сразу с двух концов. Ах, Джейн, мы с тобой сделаем так, что они оба с ума сойдут от ревности! Глядишь, и оба закончим игру с козырными тузами!
Джейн попыталась вырваться из его цепких рук.
– Ты с ума сошел, Джулиус Девенпорт!
– Да, Джейн Уилер! До такой степени, что готов применить любой, пусть самый низкий, прием. Ну пойдем, пора ехать. По дороге поговорим о моем плане действий.
Джулиус опять схватил ее за руку и потащил вперед, быстро меряя дорожку широкими шагами. Джейн едва успевала за ним. Она была так рассержена, что не могла вымолвить ни слова.
Его решимость начать атаку забавным образом отразилась на женской половине семьи Уилеров – едва приехав, Джулиус с ходу опробовал на Джанет и Элизабет свое обаяние. На прощание он поднял каждую и звонко поцеловал, а потом долго бегал за Джейн вокруг машины, сначала спрятавшись, а затем, неожиданно преградив ей путь, наконец, поймал ее в свои широкие объятия.
– Ну, до завтра, моя прелестная союзница!
После его отъезда Джейн вымыла голову и села внизу с матерью и тетей.
– Скоро все соседские девушки устроят на тебя облаву, – пошутила Элизабет. – Сначала ты пропадаешь целый день и половину ночи с начальником, затем бегаешь по люцерне от Джулиуса, а вечером за тобой хочет заехать Питер. Правда, и Пэт тоже приедет – должна же она следить за ситуацией. И все они – холостяки и могут составить блестящую партию. Тебе, я вижу, трудненько будет выбрать достойнейшего!
– Ну не может же девушка только и делать, что работать! – устало обронила Джейн и встрепенулась: – Подожди, что ты сказала о Питере?
Элизабет с раскаянием посмотрела на нее.
– Извини, Джейн, но ты вчера так поздно приехала… Сегодня утром я тебя не видела, а потом все забыла из-за Джулиуса. Питер хотел вечерком заехать за тобой. Он позвал тебя в клуб, куда и Пэт с удовольствием позвала самое себя. Вот я и приняла его приглашение от твоего имени.
– В клуб? – Она мгновенно вспомнила о том, что и Мара собиралась съездить туда вместе с Грантом. – Нет-нет, я не поеду.
– Но почему Джейн? У тебя другие планы?
– Да нет же, просто не хочу, вот и все! – от досады кровь прилила к ее лицу, и она вскочила с кресла. – Пойду, позвоню Питеру, прямо сейчас…
– Линия не работает… – виновато произнесла Джанет.
– Проклятье! – воскликнула Джейн, раздраженно топнув ногой.
– О Господи, доченька, прости меня!
Элизабет от расстройства чуть не плакала, так что дочери пришлось обуздать свои чувства.
– Я так хотела пораньше лечь спать! Но, может быть, Питер и Пэт согласятся провести вечер здесь? Это было бы просто замечательно.
– Питер упомянул о том, что ему нужно будет на обратном пути посетить больного. По его словам, он хочет совместить приятное с полезным.
– Ах, мама, с каких это пор ты стала такой… скрытной? Нет, мне никак не отвертеться! Если они проделают такой долгий путь только для того, чтобы забрать меня в клуб, мне ничего не останется, как поехать с ними, – безнадежно вздохнула Джейн.
В разговор вмешалась Джанет.
– Тебе совсем не повредит провести вечер в клубе, и совсем не обязательно сидеть там до первых петухов. Завтра ты не работаешь, так что сможешь вдоволь поспать – никто не станет тебя будить. Иди оденься, моя девочка, нельзя же ехать туда в джинсах. Ужин скоро будет готов.
Когда машина Питера появилась на подъездной аллее, Джейн уже ждала на веранде. Энергичный врач выглядел свежо и молодо в светло-коричневых брюках, расстегнутой на две пуговицы рубашке с шейным шелковым шарфом. Пэт казалась очаровательной и изящной в легком вечернем платье с открытыми плечами и спиной. На Джейн было отлично сшитое платье изысканных осенних тонов.
– Я так рад, что ты не отказалась, моя красавица! Элизабет приняла мое приглашение от твоего имени, и я знал, что ты уже не сможешь отвертеться! Извини, приехал не один – это насекомое просто нахально навязалось на мою голову! Когда Пэт что-нибудь надо, она особенно не церемонится!
– Напротив, Пэт, просто здорово, что ты тоже приехала, так намного веселее!
После одобряющих слов Джейн печальная Пэт расцвела улыбкой, но Питер бросил на нее недовольный взгляд и угрюмо спросил:
– Ты разве не слышала, что в компании двоих третий лишний?
– Но Питер, дорогой, откуда же я знала, то ты хочешь побыть с Джейн вдвоем? – невинно спросила Пэт, широко раскрыв глаза. Затем она повернулась к Джейн и заговорщицки прошептала: – Мне пришлось приехать, чтобы защитить тебя от злого волка. Пусть тебя не обманет эта приятная внешность – уж я-то его знаю!
– Спасибо, сестричка! – засмеялась Джейн. Питер сразу навострил уши, но она его успокоила: – Пэт только что сказала, что без ума от тебя и никак не может пустить дело на самотек.
– Ах ты, предательница! – прошипела Пэт в шутливом гневе. – Ну, погоди – вот будешь тонуть, я тебе и соломинки не протяну! Встану на берегу и буду с мстительной радостью наблюдать, как забавно ты барахтаешься!
Питер протянул дамам сигареты, и весь путь до Миссии они курили и дружелюбно болтали. Подъехав к клубу, молодой врач остановил машину и сообщил:
– Сейчас я вас устрою за столиком, а сам заскочу к пациенту. Он работает сторожем и живет вон в том доме, видите, за деревьями.
– Может быть, нам лучше подождать в машине? – заколебалась Джейн.
Пэт негодующе передернула плечами.
– Вот еще! Мы сможем пока выпить. Пойдем, здесь вполне в порядке вещей, когда девушки заходят без провожатых! Пойдем, пойдем! Потаращимся на чужих кавалеров, покуда Питер не вернется! Представляю, какой шум поднимут дамы! – Пэт сладко зажмурилась и захихикала.
– Да смотри ты под ноги, любительница крепких напитков! – Питер поддержал споткнувшуюся на ступеньках белокурую сирену и усадил обеих девушек на пустынной пока веранде. Сразу же появился официант, и Питер заказал ему напитки – чинзано со льдом для Джейн и водку для Пэт. Из внутреннего бара доносились звуки музыки и оживленные голоса.
– Оставайтесь здесь и не двигайтесь с места. Я мигом – появлюсь еще до того, как Пэт проглотит свою водку!
– Смотри, не зарежь в спешке пациента! – любезно бросила медсестра вдогонку врачу.
Затем она лениво положила локти на стол, наклонилась к своей спутнице и посмотрела ей в глаза.
– Ну как работа? Как Грант с Марой?
– С работой все отлично, спасибо. Завтра у меня выходной. Что касается Гранта… – ее чуткое ухо уловило знакомый женский смех. – Что касается Гранта и Мары, то у них тоже все хорошо. Сэнди уехала в школу. Мне кажется, Сэксон здесь вместе с Джулиусом – тот приехал в поместье на пару дней. По-моему, Девенпорт увлечен Марой.
– Неужели? – заинтересовалась Пэт. – Надо же, как слеп может быть человек… Ну а что случилось с тобой, Джейн? Ты такая бледная…
– Да что ты, Пэт! Это все чинзано – я сделала такой большой глоток, что он просто взорвался у меня внутри, совсем как динамит, – слукавила девушка и глубоко вздохнула, чтобы унять сердцебиение.
Скорей бы вернулся Питер! Не дай Бог появится кое-кто другой и увидит их сидящими вдвоем на пустой веранде! Пэт странно смотрела на нее, и Джейн с показным спокойствием произнесла:
– Представляешь, Пэт, до этого воскресенья я считала, что Грант – отец Сэнди.
– Что? Ты не знала, что Сэнди – ребенок Джона?
– Да нет же! Я была уверена, что Мара и Грант женаты.
– Вот это да! Никогда бы не поверила! – Изумление быстро сменилось любопытством. – Но, Джейн, ты же бываешь в их доме каждый день, неужели ты не заметила, в интимных ли они отношениях, ну, то есть такие ли у них отношения, как у мужа с женой?
Джейн вспыхнула и нервно сжала бокал.
– Понимаешь, вообще-то у Мары своя спальня. Но я работаю до пяти вечера и не остаюсь там на ночь. Днем Грант всегда очень занят, а Мара целый день слоняется по дому и называет его дорогим и милым… Я рассказываю тебе об этом, чтобы показать, как легко ошибиться.
– Твое ошибочное впечатление вполне может стать реальностью, если Маре удастся настоять на своем и она все-таки заставит Гранта сделать решительный шаг. В молодости они были близки, но потом Мара неожиданно предпочла Джона. Не подумай ничего такого – он был прекрасным человеком, но, честно говоря, я подозреваю, что Мара выскочила за Джона отнюдь не благодаря его душевным качествам. Впоследствии она жалела об этом выборе, но не могла открыто высказать свое недовольство Гранту – во-первых, тот любил Джона и был искренне привязан к нему, а во-вторых, у Гранта свое, довольно строгое представление о том, как должна вести себя жена. Вот Маре и пришлось разыгрывать спектакль – она так и не решилась снять маску любящей женщины и разочаровать этим того, кого действительно предпочитает.
Наступила тишина. Джейн тихо поставила бокал и провела пальцем по поверхности стола.
– Теперь-то мне все известно. Я сказала Джулиусу, пусть он не вмешивается, чтобы опять не причинить Гранту страданий, но он полон решимости отбить Мару…
– Моя дорогая, если Грант действительно захочет жениться на Маре, у Джулиуса нет ни единого шанса. – Пэт невольно повторила слова самого Джулиуса.
– Девенпорт знает об этом, но готов на все, лишь бы заполучить Мару. Он даже заявил, что будет использовать меня в качестве наживки.
– Каким образом?
– Попытается заставить Мару ревновать… Он говорит, что это поможет нам обоим заполучить… – Джейн прикусила язык.
– Ах вот оно что… Вот где собака зарыта… – протянула Пэт.
Из бара появился Джулиус, беседующий с Марой, и Джейн судорожно сжала пальцы.
– Здесь намного прохладнее и никто не оскверняет свежего воздуха, – донеслась до девушек реплика Девенпорта.
– Но я совсем не любительница свежего воздуха, – ответила Мара. – Да здесь не так уж и пустынно – вон, посмотри!
Она презрительно мотнула головой в их сторону. Джулиус обернулся, уронил ее руку и, улыбнувшись до ушей, пошел к столику, за которым сидели вдвоем Джейн и Пэт.
– Да тут два ангелочка в человеческом образе! – Он схватил пустой стул, подвинул его к столу и оглянулся на гневную Мару. – Иди сюда, ласточка, присоединяйся к сему божественному собранию и продолжай услаждать мою одинокую душу!
– Я уверена, что у твоих ангелочков достаточно причин сидеть здесь в одиночестве, без сопровождающих! Так что не нарушай их планы, Джулиус!
Процеженные сквозь зубы слова носили неприкрыто оскорбительный характер.
На губах мужчины все еще играла улыбка, но его глаза стали холодными и колючими. Он поставил стул на место.
– Приношу свои извинения за недостойное замечание моей спутницы, могущее нарушить ваше душевное равновесие, ангелочки!
– Привет, Мара! Здравствуй, Джулиус! – Питер легко перепрыгнул через последнюю ступеньку, остановился и оглядел потерявшую дар речи Мару профессиональным взглядом. – Что такое? Что с дамой? Трупное окоченение? Присаживайтесь к нам, я окажу первую врачебную помощь!
Но Джулиус произнес:
– Спасибо, Питер, чуть попозже, если твои дамы нам разрешат. А сейчас Маре необходим свежий воздух… Ей требуется проветрить головку.
Питер с интересом понаблюдал, как Джулиус решительно тащит Мару в сад, под сумрачную сень кустов, и не спеша сел.
– Что это с ним?
Пэт открыла было рот, но Джейн опередила ее.
– Ничего, Питер. Ты же слышал, Мара плохо себя чувствует. В баре очень душно и дымно, вот она и расклеилась. Сейчас ей станет лучше, и медицинские познания не понадобятся. А вот нам просто необходимо твое внимание – видишь, наши бокалы пусты.
Питер с живым одобрением осмотрел своих хорошеньких соседок.
– Отлично, намек понял! Официант!
– Ну как твой пациент? – спросила Джейн.
– Жив будет… Скажи что-нибудь, Пэт, молчание совсем тебе не идет… Легкий случай столбняка? – поинтересовался доктор Дэвис.
– При чем тут столбняк! – воскликнула его белокурая помощница. – Можешь себе представить, Питер…
– Это все из-за водки, Пэт. Ты выпила ее залпом, помнишь? – поспешно вмешалась Джейн.
– Разве? Ах да, действительно, теперь припоминаю… У меня просто дух захватило. Так о чем это я? Столбняк, или тетанус, развивается из-за попадания определенных бацилл в человеческий организм. Они проникают через раны в тело, начинают там размножаться и выделять яд, а затем распространяются по всему организму через лимфатические узлы – тут еще что-то с нервами происходит – и далее к спинному мозгу. Симптомы – судороги и сведенные челюсти – проявляются через несколько дней после заражения. Если не принять своевременные меры, болезнь принимает смертельный характер. Для борьбы с тетанусом следует ввести противостолбнячную сыворотку, обработать и продезинфицировать глубокие раны. Для кормления пациента нужна опытная сиделка. Возможна рвота… – она перевела дыхание и старательно затараторила дальше: – Обычно вызывающие столбняк бациллы присутствуют в организме лошадей и других теплокровных животных. Любые раны и полученные в дорожных происшествиях травмы должны быть тщательно осмотрены врачом.
– Лучше бы она помолчала, – брезгливо поморщившись, пожаловалась Джейн, а Питер смотрел на хорошенькую помощницу, приоткрыв рот в безмолвном удивлении.
– Профилактика состоит в том, чтобы не дать бациллам попасть в раны. Мертвая, поврежденная ткань должна быть немедленно удалена, а рана продезинфицирована.
Маленькая медсестра скромно ждала бурных аплодисментов.
Изумление на лице доктора мгновенно сменилось радостью. Он засиял.
– А я так расстраивался, все думал, что мои наставления пропадают втуне! Ах, Джейн, малышка, послушай, у меня появились какие-то странные симптомы… Кажется, я заразился своей сверхталантливой ученицей. Как ты думаешь, явится ли женитьба достаточной профилактической мерой?
– Думаю, да, – серьезно согласилась Джейн.
– И никаких других средств? – умоляюще захныкал Питер.
– Никаких других известных науке средств, – торжественно заверила его Джейн.
– Ты выйдешь за меня замуж, наказание мое?
– А вот и выйду, – быстро сказала Патриция Мариа.
Доктор Дэвис зашелся кашлем и покраснел от волнения.
– Вот это да! – наконец выдохнул он.
Воцарилась тишина. Официант принес заказанные напитки и удалился.
Джейн медленно подняла свой бокал и прошептала:
– Поздравляю.
В крайнем возбуждении Пэт трижды прокричала «ура», залпом осушила бокал и бросила его через плечо далеко на лужайку.
В дверях бара появился Грант Сэксон. Он подошел поближе, остановился в метре от стола и окинул настороженным взглядом непонятную ему сцену. Джейн и Питер невидяще смотрели друг на друга, а Пэт откинулась назад и в изнеможении закрыла глаза. Почувствовав легкое движение, она приоткрыла один глаз, увидела Сэксона и пробормотала:
– Он сделал предложение.
– И оно принято? – Грант смотрел на Джейн.
– Естественно. Можешь нас поздравить.
– Поздравляю… – хрипло произнес Грант.
Услышав нерадостный тон, каким это было сказано, Пэт открыла другой глаз и наконец, обратила внимание на то, что тот пристально смотрит на ее соседку.
– Что за мрачный вид? И перестань гипнотизировать Джейн, ведь ты должен смотреть на меня. В конце концов это мне сделали предложение! – обидчиво произнесла она.
Увидев Гранта, Питер обрел дар речи.
– О Боже, что я наделал! Тресни меня, дружище, тресни меня по башке как следует!
Грант не спеша подвинул стул и сел.
– Смирись с неизбежностью, доктор Дэвис. Такое рано или поздно случается…
Джейн не смогла отказать себе в удовольствии ехидно спросить:
– А с тобой когда это случится – рано или поздно?
– Моя дорогая Джейн, судьба еще не раскрыла мне своих предначертаний, и это, безусловно, большая удача для моего рассудка. Но сейчас я как раз занимаюсь некоторыми проблемами. – Он не спускал с нее глаз. – Некоторыми своеобразными, я бы даже сказал, специфическими проблемами, которые, несомненно, отдалят это событие.
Он окликнул официанта и заказал замороженное шампанское.
Джейн оторвалась от его гипнотического взгляда и перевела свой на густой кустарник. Знает она его проблемы – ему просто нужно выдержать формальный срок, чтобы затем жениться на вдове брата!
Тем временем Пэт взяла руку Питера и погладила кончики его длинных пальцев. Молодой врач жалобно улыбнулся.
– Милый, пока не принесли шампанское, еще целых пять минут у тебя есть на путь к отступлению.
Доктор Дэвис долгим тяжелым взглядом смотрел в глаза свой помощницы.
– А знаешь, – наконец задумчиво произнес он, – мне кажется, я совсем не хочу отступать… Ты видела здешний водоем в лунном свете, Патриция? Пойдем, я тебе покажу, это очень красивое зрелище.
– Согласна, любимый, но только не через кусты – они уже заняты.
Питер как во сне протянул руку Пэт, они встали и вышли, даже не извинившись.
– А что там, в кустарнике, еще одна романтическая парочка? – без всякого интереса спросил Грант и, к большому облегчению Джейн, не ожидая ответа, продолжил: – Я уж на секунду подумал, что это тебе Питер предложил руку и сердце. Рад, если это не так.
– Почему ты рад? – тихо спросила Джейн.
– Во-первых, он не тот человек, который тебе нужен. А во-вторых, мне бы не хотелось искать другого секретаря.
– Неужели? А может ли ваша прозорливость описать, кто мне нужен? – Джейн опять передернуло от его излишней самоуверенности.
– Дай-ка мне свою руку. – Грант наклонился и повернул ее ладонью вверх. – Какая хорошая рука, просто замечательная. – Он легко провел пальцем по линиям судьбы.
Джейн почувствовала, как загорелась ладонь, и попыталась убрать ее.
– Тише, тише, как же я прочитаю будущее, если ты будешь так дергаться! Ага, вот он. Высокий, загорелый, красивый… очень элегантный, с сияющими глазами. Да, как раз такой человек и подойдет тебе. А Дэвис – он слишком юн. Тот, на твоей ладони, смел, требователен, горяч и будет нежно любить тебя до самой смерти. По-моему, совсем неплохой парень, – рассуждал он вслух, – такого на месте твоей матери я бы одобрил. Советую начинать готовить приданое – по этой линии я сужу, что суженый уже не за горами.
– Ах, мистер Провидец, как интересно! А сколько же у меня будет детей?
– Детей? Давай-ка посмотрим… Ага, вот девочка, с такими же русыми волосами, как у ее мамы, а вот и мальчик с сияющими глазами – не могу разглядеть их цвет. О, звезды! Да у тебя по всей ладони следы детских ножек, даже не могу сосчитать их количества! Бедняжка Джейн, в конце концов, ты так устанешь от любви и ее последствий… Вот тебе чуть-чуть за семьдесят. Что я вижу! Ты подаешь своему старику кружку отравленного пива. Вот он ее выпивает и покорно испускает дух… Наконец-то ты свободна! Ты с облегчением сбрасываешь с себя вечно широкое материнское платье… Но что это? Какой-то незнакомец поднимает его… вот он возвращает его тебе, кланяется, целует прекрасную морщинистую руку… Боже! Рождается новая, еще более сильная любовь… и ты опять начинаешь все сначала!
– В таком возрасте? – Джейн не смогла удержаться и прыснула.
– Тебе будет чуть-чуть за семьдесят, – утешил ее Грант и обезоруживающе улыбнулся.
Какое-то движение за ее спиной отвлекло его внимание. Джейн проследила за взглядом Гранта, и смех застыл у нее на устах – она увидела, как по саду шли погруженные в разговор Джулиус и Мара. Джейн опять повернулась к собеседнику, но в его глазах ничего нельзя было прочитать.
По дороге одна парочка встретилась с другой – Пэт и Питером – и вместе они поднялись по ступенькам веранды. Увидев сидящего с Джейн Гранта, Джулиус заколебался, остановил Мару и что-то вполголоса ей сказал, а затем подошел к столику, все еще держа ее под руку. Питер усадил Пэт и подвинул еще два стула. Появился официант с бокалами и с бутылкой шампанского в ведре со льдом.
– Кто-то что-то празднует? – поинтересовался Джулиус и покосился на Джейн.
Неужели он считает, что его «союзница» способна действовать со скоростью звука? Она отрицательно покачала головой и презрительно усмехнулась.
– А ну-ка, догадайся, Джулиус! Как ты думаешь? Да это мы с Пэт решили впрячься в одну телегу!
Питер замолчал, пережидая, пока из бутылки вылетит пробка. Грант мастерски открыл шампанское, наполнил бокалы присутствующих, встал и произнес краткий тост:
– За Питера и Патрицию! Пусть их помолвка будет счастливой, а совместная жизнь – вечной!
Мара выдавила из себя поздравление и угрюмо уставилась на пенящийся янтарный напиток. Время от времени она бросала взор на Гранта, и Джейн решила, что Мара пытается узнать его реакцию на свое исчезновение с Девенпортом. Но его лицо оставалось абсолютно непроницаемым, и Джейн еще раз подивилась самообладанию Гранта. Ничто не нарушало душевного равновесия этого человека, любой другой на его месте не замедлил бы высказать свой гнев или презрение. Грант, должно быть, очень уверен в себе. Или в верности Мары.
Ну что ж, вздохнула Джейн, такой и должна быть любовь. Она ощутила грозовую бесстрашность Гранта, и ей стало страшно. Ей так хотелось, чтобы Марой увлекся не Джулиус, а кто-нибудь другой. Как ужасно, что именно он собирался отбить красавицу у Гранта. Он будет достигать своего «всеми правдами и неправдами», а Грант, в конце концов, обо всем узнает, разгневается и разорвет отношения с соседом-фермером… Очень жаль, они ведь такие друзья! Бедный простодушный Джулиус!
Грант пригласил Пэт на танец, а Джулиус протянул руку Джейн. Питер подхватил сам себя, и оба вместе они прошли на маленькую танцевальную площадку в баре. В зале играла негромкая музыка, и по паркету медленно скользили несколько пар.
Джейн прошептала:
– Джулиус, ты был так рассержен, когда тащил Мару в сад… Как случилось, что она вернулась такой умиротворенной? Что ты с ней сделал – побил?
– Уж я мастак по этой части, куколка. Женщины просто съеживаются, когда я отчитываю их. Не буду забивать твою головку подробностями, но когда я ей очень вежливо и дружелюбно сказал, что, если дама отпускает подобные ядовитые замечания в адрес присутствующих, то этим она только унижает себя и показывает свое настоящее «я» – она превратилась в сущего дьяволенка! О Боже, – глаза Джулиуса затуманились приятным воспоминанием, – я просто вынужден был крепко обнять эту особу, чтобы прижать ее руки к телу и не дать ей возможности выцарапать мои драгоценные очи. После того как она успокоилась, я извинился за грубое обращение и сказал, что для женщины ее темперамента существуют и другие пути, чтобы избавиться от излишней энергии. Тут, конечно, возобладало врожденное женское любопытство, и, похмурившись для виду, Мара пожелала узнать, какие такие пути я могу ей предложить. Ну, я с жаром описал ей самого красивого арабского жеребца во всей Южной Африке. Это мой конь, и я закатывал глаза и дрожал в экстазе, распространяясь обо всех его многочисленных достоинствах. Мара, фыркнув, спросила, какое это имеет отношение к ее избытку энергии. Понимаешь, раньше она отлично ездила верхом. Правда, я не знаю, когда она в последний раз садилась в седло, но у нее возник явный интерес. Я со вздохом признался, что Шейх – так зовут моего жеребца – не получает достаточной тренировки. Поскольку в них обоих энергии через край, они прекрасно подойдут друг другу. Да еще с ее настойчивостью (нет, Дженни, я не сказал «назойливостью»!). Затем по всем правилам этикета пригласил ее посмотреть на коня и тотчас же прозрачно намекнул, что при моем необыкновенном богатстве я не замедлю предложить Шейха в подарок тому, кто сравнится с ним красотой и горделивостью.
Джулиус затрясся от смеха.
– Ты просто животное, Джулиус Девенпорт! – брезгливо воскликнула Джейн, ошеломленная его беспредельной наглостью.
Джулиус еще сильнее сжал ее, звонко чмокнул в лоб и весело произнес:
– Ах, какие мы красивые, когда сердимся! – и закружил Джейн по площадке.
– Если ты собираешься с помощью непристойного подкупа надуть собственного друга, то знай – я его предупрежу!
– Моя милая девочка, если Мару так легко подкупить, то она не достойна любви мужчины. Подумай о том, как ему будет горько, если он узнает об этом не сейчас, а тогда, когда будет слишком поздно. Ну и пожалуйста, предупреждай, если тебе так уж хочется, но помни, при нашем разговоре ты не присутствовала. Между прочим, Грант сейчас тоже слышал твое восклицание. Представляешь, в каких дураках ты окажешься, если он воспримет твое предупреждение как ревнивую месть за то, что я немного прошелся с Марой по темному саду?
– А я-то, когда впервые встретилась с тобой, подумала, какой симпатичный простодушный фермер!
– Не такой уж и простодушный, ласточка, но очень даже симпатичный, – безмятежно отозвался Джулиус.
Не останавливаясь, они обменялись партнерами. Питер увел от Гранта свою невесту, и Джулиус с поклоном уступил ему Джейн.
Джейн Уилер и Грант Сэксон молча двигались в такт мелодичной, навевающей мечты музыке.
– Джулиус высокий и, можно сказать, привлекательный, – задумчиво произнес он ей над ухом.
– Ты тоже, – коротко ответила она.
– Спасибо, Джейн. – Он явно этого ответа не ожидал. – И что же твоя ладонь говорит о нем?
– Ведь это ты предсказываешь будущее.
– Ну-у, похоже, в твоей жизни присутствует целая толпа высоких мужчин. Не влюбляйся сразу во всех, жди своего принца – и он придет. Так говорит линия жизни на твоей ладони.
– О Господи, но если толпа будет слишком уж велика, как же я различу среди них того, красивого и пылкого, который будет нежно любить меня, пока я не поднесу ему в морщинистой руке чашу с ядом?
– Когда он дотронется до тебя, твоя ладонь загорится! – подсказал Грант.
Если бы только знал этот человек, до какой степени он близок к истине!




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Золотой урожай - Нел Стелла

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13

Ваши комментарии
к роману Золотой урожай - Нел Стелла



сэксон
Золотой урожай - Нел Стеллаандрэеы
13.12.2011, 18.50





Ну так...читаемо)rnИнтересно даже
Золотой урожай - Нел СтеллаИнна
27.08.2015, 18.37





Глупо. И слишком много выкуривают😅
Золотой урожай - Нел СтеллаРузанна
3.02.2016, 17.58








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100