Читать онлайн Золотой урожай, автора - Нел Стелла, Раздел - ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Золотой урожай - Нел Стелла бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.38 (Голосов: 13)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Золотой урожай - Нел Стелла - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Золотой урожай - Нел Стелла - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Нел Стелла

Золотой урожай

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

На следующее утро Минна дю Ту уже была на ногах и вовсю хлопотала по дому. Выздоровевшая Сэнди с обычной живостью выбежала навстречу Джейн. Мама служанки Полли тоже вернулась к своим обязанностям, и девушка очутилась на своем прежнем рабочем месте в кабинете шефа. В отсутствие Гранта – он пропадал где-то по делам – она просмотрела и разложила по папкам огромную груду накопившихся бумаг. Когда ей, наконец, удалось оторвать от них глаза, был уже полдень. После ленча в кабинет пришел Грант и сразу с головой погрузился в работу. Ближе к вечеру Джейн решительно вздернула подбородок и попросила его уделить ей пять минут времени и внимания.
Грант задумчиво посмотрел на ее решительное лицо.
– Глядя на тебя, и полоумный поймет, что ему предстоят жаркие пять минут. – Он вздохнул. – Ну что ж, пали.
– Я буду очень рада, если ты как можно быстрее найдешь мне замену.
– Могу я узнать причину такой внезапности? Может быть, зарплата не устраивает?
– Это лучшая зарплата, какую я когда-либо имела, – призналась Джейн.
– Ну что же тогда? Я должен клещами из тебя вытаскивать? Какова причина или каковы причины твоего ухода?
Грант нетерпеливо посмотрел на бумаги, лежавшие на его столе.
– Причины есть. Личные.
Заметив его безразличие, Джейн почувствовала, что ведет себя глупо, и разозлилась.
– Личные? Интересно… Например, Джулиус?
Что она могла ответить? Что единственной причиной был он сам и ее дурацкое чувство к нему? Надо было заранее придумать подходящее объяснение!
– Может быть, он одна из причин, – неожиданно выпалила она.
– Понимаю. Похоже, уважение и доверие к начальнику нынче не в ходу.
Ей ничего не оставалось, как безмолвствовать, вызывающе глядя на него. Через секунду он пожал плечами.
– Как хотите, мисс Уилер. Прошу вас продолжать исполнять ваши обязанности, пока я не предупрежу вас об окончании срока службы.
– Грант! – Джейн сделала шаг к нему.
– Да? – его взгляд был непроницаем и загадочен.
– Пожалуйста, извини, если я обманула твои ожидания или рассердила тебя. Я сознаю, что веду себя не лучшим образом, но поверь, у меня нет особых причин, просто я хочу уйти. – Она молила простить ее. Грант рассматривал девушку с таким любопытством, как будто перед ним был великолепный экземпляр какого-то редчайшего насекомого. – Пожалуйста, пойми меня! И давай останемся друзьями.
– В другое время я, пожалуй, и сообразил бы, что мне следует понять. Но сейчас… Разве друзьям не доверяют самое сокровенное?
Джейн полегчало от его потеплевшего голоса, и она торопливо, запинаясь, продолжила:
– Грант, прошу тебя, прими все, как есть… Что-то происходит внутри меня… и я не могу открыть этого даже самому близкому другу, – она задохнулась и остановилась, не зная, что сказать дальше. Он вынул сигарету и молча зажег ее. Его спокойные, плавные движения придали ей смелости, и она уже увереннее объяснила: – Мое решение об уходе не имеет никакого отношения к службе в поместье. Я была здесь счастлива, и все хорошо ко мне относились, но я – деловая женщина и мне бы хотелось сделать карьеру. Я просто мечтаю расправить крылья и попробовать взлететь выше, а здесь у меня нет будущего. Что до Джулиуса…
– Да, он вполне способен подрезать твои распрекрасные крылышки еще задолго до того, как ты успеешь ими воспользоваться! – Легкая улыбка тронула уголки его рта. – А я бы не отнес тебя к типу исключительно деловых женщин.
– В таком случае к какому бы типу ты меня отнес?
– Честно говоря, никогда не думал об этом.
Такое признание неприятно поразило Джейн.
Она столь мало значила для него, что он не стал даже думать об ее карьере. Грант задумчиво продолжал:
– Но при поверхностном рассмотрении можно сказать, что ты, скорее всего, потенциальная домоседка, и тебе нужна твердая рука, которая могла бы направлять тебя и вытаскивать из неприятностей.
– Большое спасибо! Поверхностное рассмотрение не всегда самое верное, – не удержалась Джейн от реплики.
– Время покажет. Я запрошу агентство в Нельспрейте, думаю, что они с удовольствием помогут найти замену. На такую работу девушки налетят, как мухи на мед.
И он начал шуршать бумагами, показывая, что разговор закончен.
Джейн на негнущихся ногах прошла на свое место. Она была готова разреветься. Как безмятежно воспринял он ее просьбу об уходе! Вообще-то, не все ли ему равно, кто помогает в офисе? Главное, чтобы девушка справлялась с работой… Ну чего же она хотела? Чтобы он упал ей в ноги, моля остаться, потому что без нее все встанет, так как она самый ценный и абсолютно незаменимый работник? Бедная девушка чувствовала себя опустошенной. На глаза наворачивались непрошеные слезы, и она молча глотала их, огромным усилием воли пытаясь придать себе безмятежный вид. Видимо, ей это удавалось не всегда, потому что, когда она случайно посмотрела на Гранта, то заметила – он с интересом изучает ее мимику.
– Ну-ка, улыбнись, девочка! У тебя такой вид, будто ты проглотила горькую микстуру, – произнес он, абсолютно не считаясь с ее страданиями. – Завтра возвращается Мара, и Джулиус сообщил, что будет мне весьма благодарен, если я несколько ослаблю ярмо, в котором ты оказалась. Он хочет, чтобы ты уделила ему время, он многое тебе хочет сказать. По-моему, это известие должно как-то подбодрить тебя.
Но Джейн почему-то еще больше расстроилась и кисло ответила:
– Конечно, Джулиус – прекрасный человек.
– Черт возьми, что за похоронный тон! Неужели при этой новости у тебя не забилось сердце от предвкушения счастья, не затрепетала от сладостного ожидания душа?
Джейн растерянно улыбнулась. Грант неожиданно отодвинул стул, бросил на стол тяжелый гроссбух и решительно направился к ней. В испуге она широко раскрыла глаза, совсем как потревоженная нимфа. От Гранта Сэксона всего можно ожидать! Он схватил ее за руку и рывком поднял на ноги.
– Ну-ка, посмотрим. Сейчас доктор Сэксон выпишет рецепт. Так-так, я считаю, что больной поможет небольшая порция свежего воздуха. Необходим также легкий ветерок – он обдует хорошенькую головку и как следует прочистит затуманенные мозги.
Грант чуть ли не силком выволок ее из кабинета, протащил вниз по ступенькам, провел, подталкивая, вокруг дома на задний дворик и буквально запихал в машину. Когда Джейн обрела способность говорить, они уже были далеко за воротами.
– А моя сумочка… – слабо пискнула она.
– К черту сумочку! Распусти волосы и устраивайся поудобнее.
Грант нажал на кнопку, и крыша салона плавно опустилась вниз. В кабину ворвался теплый летний ветерок и начал весело играть длинными шелковистыми локонами девушки, с удовольствием развевая и вновь прижимая их к нежной шейке.
Машина поднималась все выше и выше, замедляя ход на крутых поворотах и изгибах окруженной соснами дороги. Затем они устремились вниз, к великолепным, сказочным по красоте долинам, сплошь покрытым сочной, буйной зеленью. Природа щедро одарила своими милостями эту веселую, радующую глаз местность.
Они остановились на большой, поросшей низкой травой площадке. В середине нее стояла высокая стальная конструкция, отбрасывающая длинную густую тень.
– Сторожевая башня. – Грант выключил мотор и посмотрел на растрепанную проказливым ветерком пассажирку. – Хочешь увидеть здешние долины с высоты птичьего полета, а, Несмеяна?
К ним подбежал сторож-туземец и окинул взглядом острых глаз. Он жил в хижине рядом с башней и следил, не показался ли где-нибудь слабый дымок, возвещающий о начале разрушительного пожара. Когда они, наконец, поднялись наверх по крутой лестнице, Джейн совсем запыхалась. Ее удивило и восхитило, что провожатый дышал так ровно и легко, как будто и не было этого тяжелого подъема. Теперь они словно парили высоко над долинами. Открывающийся внизу вид своей красотой просто поражал воображение.
– Ну как головная боль? Прошла? – поинтересовался Грант.
Да, ее «головная боль» прошла. Здесь, на свежем воздухе, возвысившись над обыденными заботами, кто не почувствовал бы себя восхищенным и освобожденным от мирской суеты? Конечно, здесь важен и спутник.
Грант не спешил возвращаться, и, когда лендровер лениво подкатил к дому Барта, ночные звезды уже весело подмигивали им с небес. На дорожке стояла знакомая машина.
– Джулиус! Так я и знал, – произнес Грант, покосившись на Джейн, и внезапно провел рукой в дюйме от ее груди. – Что, сердечко затрепетало, как птичка в клетке? – Он засмеялся над ее негодующими протестами и больше всего над ее инстинктивным движением, которым она пыталась защитить себя от нагло скользящей ладони Гранта. – Не бойся, золотко, на самом деле я прикасаюсь к тому, что мне принадлежит.
Его рука продолжила движение, дотянулась до дверцы и открыла ее. Выходя из машины, Джейн услышала, как он пробормотал:
– О сила, где твоя слабость!
Мара ждала их на последней ступеньке террасы, грациозно опираясь о балюстраду. Когда она увидела смущенную Джейн, в ее глазах сверкнула молния, но она тут же перевела взгляд на высокого мужчину, идущего к ней, и прекрасные очи сразу подернулись томной дымкой.
– Здравствуй, Грант, – мягко и укоризненно пропела она, когда он остановился ступенькой ниже нее.
Изящные руки ласково обвили его шею, и мужчина обнял красавицу за талию.
Ослепительно улыбаясь Джулиусу, Джейн быстро пробежала мимо них, приговаривая на ходу. «Я прикасаюсь только к тому, что мне принадлежит…»
Джулиус не был так принципиален в этом вопросе и с удовольствием сжал девушку в объятиях.
– Возлюбленная Джейн! Твой доблестный рыцарь пришел в полное отчаяние, уже не надеясь больше лицезреть тебя. Уважаемая Минна сообщила нам, что достославный хозяин повез тебя в твой волшебный замок, мы стремглав кинулись следом, и что же предстало перед нашим печальным взором? Ни милой девушки, ни славного властелина. Мы прождали целую вечность, и я уже начал стенать, считая, что дама моего сердца сбежала с другим. Очаровательная Мара пыталась утешить мою скорбь о великой потере, моля принять знаки ее внимания, взамен утраченной навсегда любви, и тут из воздуха соткались вы! Слава Создателю!
Мара, слегка оторопев, воскликнула:
– Какое наглое вранье! Если уважаемое собрание поверило сей насквозь пронизанной ложью речи, то, значит, оно просто не знает этого пройдоху или имеет вместо мозгов яичницу! А где вы на самом деле были? – потребовала она от Гранта разъяснений.
– О-о, мы провели весь день на седьмом небе, качаясь на увитых прекрасными цветами качелях под серебряным пологом Млечного пути…
Мара саркастически подняла бровь.
– Твоя поэтическая речь, милый, вполне способна очаровать маленькую рыбку. – Она взглянула на молчавшую Джейн. – Ах, как хорошо мне все это знакомо! Ну и как ваши качели? Захватило дух?
– Это было упоительно. Потрясающе. Великолепно. – Грант зажег сразу две сигареты, передал одну Джейн и глубоко затянулся своей. – Серебряная пыль осела на наших руках, и теперь ничто не смоет ее до конца наших дней.
Подошел Барт.
– Грант, у меня есть кое-какие новости от сержанта Мэсона. Ты не уделишь мне несколько минут.
– Конечно.
Грант извинился и вслед за Бартом вошел в дом.
– Флип Оливье разыскивается за грабеж в Нельспрейте. Ему удалось скрыться от полиции. Выездные пути из города были блокированы. Полицейский пост останавливал все машины, и один водитель признался, что подвозил человека, по описанию похожего на Оливье. Но его обеспокоило грубое поведение мужчины, и он сообразил сказать, что ему – торговцу – необходимо вернуться в гостиницу за якобы забытой сумкой. Тот человек сердито выругался и приказал высадить себя недалеко отсюда. Полиция считает, что Оливье направляется в наши края. Сержант знает о его ненависти к тебе и позвонил в Сэксон Эстейт, но ты уже уехал, и он попросил передать, чтобы ты был начеку – вдруг дело примет дурной оборот. К Дереку Кроссу – ты его знаешь – кто-то забрался через открытое окно ванной, исчезло довольно много ценных вещей.
Грант озадаченно потер подбородок.
– Спасибо, Барт. Интересно, чего это вдруг Оливье решился заняться грабежом? Влез в частный дом… хм-м, я знаю семью Кроссов. Похоже, Флип принадлежит к тому типу людей, которые готовы мстить всем подряд, когда их прижмут к стенке или когда они считают, что с ними плохо обошлись… Я свяжусь с полицией из дома, а ты тоже будь начеку до моего звонка. Элизабет и Джейн не должны завтра выходить за пределы фермы… Как только я вернусь в поместье, сразу же пришлю вам Тома – лишняя мера предосторожности не помешает. Помнишь тот день, когда я приехал на ферму с Джейн и Марой? Они еще были растрепаны и покрыты грязью? У них было какое-то столкновение с Оливье. Дух из Мары вышибу, но узнаю, что там случилось!
Они вышли на веранду, и Грант объявил о своем решении немедленно вернуться в Сэксон Эстейт – ведь в доме Минна и Сэнди одни. Джулиус пытался протестовать, но Грант оборвал его.
– Ты собираешься еще посидеть, Джулиус? Но Мару я забираю с собой. Барт сейчас передаст тебе предупреждение сержанта Мэсона, и ты сможешь на всякий случай позвонить миссис Ди. Я должен ехать. Спасибо за ужин. Пойдем, Мара.
Он торопливо усадил невестку в лендровер, и машина унеслась.
– Что за спешка? – удивленно осведомилась Джанет.
– Да ничего особенного… надеюсь.
Барт раскурил трубку и рассказал о черных делах Флипа Оливье и о предложенных Грантом мерах предосторожности.
– Надеюсь, полиция уже напала на его след, если же нет, то надо быть настороже: у него зуб на Гранта, а это может коснуться и нас. Флип его терпеть не может, и то столкновение с Джейн и Марой, скорее всего, еще больше подогрело его, – Он серьезно посмотрел на племянницу. – Говорят, он сильно нагрубил вам с Марой, и ты слегка проучила его еще до того, как на сцене появился Грант?
– Да… дядя, – прошептала Джейн и содрогнулась, вспомнив наглые приставания Флипа.
– Теперь грабеж поставил Флипа вне закона, и ревнивый, злобный по натуре, он готов обвинить в своем падении владельца Сэксон Эстейт, и обрушить на него всю силу ненависти.
Интересно, в свете последних событий, признается ли Мара Гранту в истинной подоплеке той встречи в лесу? Джейн чувствовала неодолимое желание поведать обо всем дяде, но потом все-таки решила подождать развития событий. Может быть, полиция уже поймала Оливье, и тогда нет смысла все объяснять и описывать странное поведение Мары. Честно говоря, Джейн до сих пор удивляло отсутствие у этой женщины чувства приличия и меры.
Когда добралась до постели, грабеж сразу же вылетел у нее из головы. Теперь она думала о Гранте и о Маре. Когда они объявят о помолвке – или о браке? И почему он тянет? Может, в этом государстве все еще существуют препятствия, касающиеся заключения брака с вдовой брата? То, как Мара и Грант встретились, недвусмысленным образом говорит о том, что у них дело идет к свадьбе… Также определенно она высказала свою неприязнь к Джулиусу. Этот жизнерадостный фермер вполне может выбросить из головы свое прежнее желание добиться ее благосклонности. Ах, скорее бы Сэксоны объявили о своем союзе – это бы подтолкнуло Джейн, и она не стала бы больше откладывать своего решения покинуть «Мимозу». Находясь рядом с ним, она только продлевает изощренную пытку! К чему могут привести эти неожиданные милые знаки внимания – такие, как сегодня, когда он вывез ее подышать свежим горным воздухом? Зачем она сидит здесь и ждет последнего удара? Уже давно пора упаковать чемоданы и уехать прочь! Какой болью отзовется в ее сердце известие об их помолвке… Джейн села и взбила подушку, но та не стала мягче для раскалывающейся от мучительных мыслей головы.
* * *
Джейн уже сидела на веранде, вдыхая чистый, напоенный утренними ароматами воздух, когда у дома остановилась машина и Грант легко, в два шага, перекрыл расстояние, отделяющее его от девушки. Он приветственно приложил руку к полям своей знаменитой поношенной шляпы, и Джейн пригласила его на чашечку кофе. Джанет и Элизабет сидели за кухонным столом, неспешно беседуя за своей порцией бодрящей крепкой жидкости. Мальчишки с отцом копались на заднем дворе, ни на секунду не выпуская дом из виду.
Сосед сел за стол, и Джейн поставила перед ним полную чашку кофе.
– Спасибо. – Он положил себе несколько ложек сахара. – Никаких следов нашего бродяги. Сомневаюсь, чтобы он еще оставался в нашем округе, уж слишком для него горячо. На его месте я бы сверкая пятками мчался через всю страну подальше отсюда.
– Я могу вернуться к работе?.. Там осталась куча бумаг. Ты приехал за мной?
Джейн покосилась на свои выцветшие джинсы и рубашку поверх них.
– Если ты не против, Джейн. Мара решила не срывать контракта и съездить в Йоганнесбург. Я не могу проводить ее до места, не решаюсь позволить ей ехать одной, единственное, что остается – довезти Мару до Нельспрейта и посадить на поезд. Оттуда я вернусь часа через два. Тебе не нужно переодеваться, и так сойдет. В конце концов, у тебя остались кое-какие тряпки в нашем доме. Мне бы также хотелось пойти дальше и опять предложить тебе пожить у меня, пока не минует опасность или пока не вернется Мара – не знаю, что произойдет быстрее.
– Разумеется. Ты можешь на меня рассчитывать, – тихо ответила Джейн.
* * *
Наконец-то девушка разобралась с массой бумаг, таинственным образом появившейся на столе во время ее короткого отсутствия. Она немного подышала воздухом, пройдясь невдалеке от дома, помня настойчивое предупреждение Гранта, чтобы все его обитатели держались на виду и ни в коем случае не удалялись друг от друга. Сейчас ей ни с кем не хотелось встречаться, даже с Сэнди. Нагулявшись, Джейн вновь зашла в дом и решила принять душ. Она вымылась, переменила белье, надела зеленое льняное платье, украшенное вышивкой, и легкие плетеные босоножки. Затем механически зачесала волосы назад и завязала их в хвостик. Девушка и не подозревала, что эта простенькая полудетская прическа подчеркивает чистую линию скул и гордый размах бровей лучше, чем любая изысканная укладка.
Потом она прошла в столовую, где уже сидели Мара и Сэнди. Сразу вслед за ней появился Грант. Он тоже, по-видимому, принял душ и отлично выглядел в своих коричневых брюках, шелковой рубашке и легком шейном платке. Минна хлопотала возле буфета, ставя на него блюда с едой. Обычно члены семьи сами подходили и накладывали на тарелки то, что хотелось. Сегодняшний обед не был исключением.
– С кем это ты разговаривал по телефону, Грант? – поинтересовалась Мара. – Я переодевалась и не могла взять трубку, а потом услышала твой голос.
– Ты слышала, о чем идет речь?
– Естественно, нет. Как я могла слышать, стоя за закрытой дверью спальни?
– Ну так я тебе сейчас расскажу. – Грант поставил на стол тарелку с супом и сел сам. – Я говорил с одним человеком, который, по счастливой случайности, готов помочь освободить тебя от поездки в поезде.
– Кто-то едет в Йоганнесбург на машине? Отлично. Кто же это, Грант?
– Не кто иной, как Джулиус Девенпорт. Он везет туда бабушку на обследование. Мы встретимся с ним на дороге, и он подбросит тебя прямо до места, предварительно высадив детишек у школы… Что случилось, дорогая? На тебе лица нет!
– Нет, я сейчас просто взорвусь! Ну почему опять этот проклятый Джулиус! И чего он прицепился ко мне? Я лучше поеду поездом! – раздраженно воскликнула Мара.
Грант удивился.
– Ну перестань, Мара, Джулиус – отличный парень и специально просил передать, что будет вести себя так достойно и почтительно, что будь на твоем месте любая сверхчувствительная барышня времен королевы Виктории, и та прослезилась бы от восторга. Да и присутствие его бабушки – залог вежливости Джулиуса.
– Ах, неужели? Я рыдаю от счастья! Не знаю, какое из двух зол меньше – поездка по железной дороге или несколько часов в его компании. – Мара сердито барабанила пальцами по столу, пока Джейн и Минна передавали жаркое с овощами. – Конечно, я не имею в виду миссис Ди. Я поеду с ним только потому, что она будет с нами. – Манекенщица помолчала. – Да и у тебя будет легче на сердце. Ты всегда так волнуешься, когда я путешествую одна!.. Джулиус сэкономит тебе массу времени на дорогу туда и обратно и подбросит детей в школу. Ну а Джейн незачем оставаться в поместье, если мы с Сэнди уезжаем.
– Честно говоря, было бы лучше, если бы Джейн пожила здесь, пока Оливье не поймают. А вдруг он остановит на дороге Тома? Я не могу так рисковать. А это значит, мне самому придется взять на себя обязанности шофера.
– Разве она не может посидеть дома, пока дороги не станут безопасными? – спросила Мара, лениво растягивая слова и стараясь скрыть злость.
– У меня сейчас много дел, и Джейн мне нужна.
* * *
На следующее утро Грант сообщил, что братьям Уилерам и Сэнди все-таки не нужно ехать в школу. Она будет закрыта, пока не выздоровят все ученики и не будет официально сообщено об окончании вспышки гриппа. Почти сразу после завтрака они с Марой уехали. Грант пообещал, что скоро вернется, так как не будет нигде задерживаться. У открытой дверцы он помедлил и вопросительно посмотрел на Сэнди и Джейн.
– Может быть, вы хотите поехать с нами?
– Да, да!
Сэнди поспешила вниз по ступенькам, но Джейн осталась стоять на месте.
– Нет, спасибо. У меня много работы, разве ты не помнишь?
Девушка помахала Сэнди и отправилась назад в кабинет. Она изо всех сил старалась сосредоточиться на счетах и письмах, но перед ее глазами неотступно стояло нахмуренное лицо Мары, оскорбленной неожиданным предложением Гранта…
В конце концов ей удалось позабыть об обоих Сэксонах, и кипы документов начали быстро исчезать с ее стола. Вскоре после ленча она расправилась с последними бумажками. Облегченно вздохнув, девушка прошла на кухню, надеясь найти там экономку. Минна накрывала стол для чая.
Они сели, и сухопарая домоправительница с удовольствием выкурила сигарету вместе с Джейн, как это иногда она делала.
– Минна, – обратилась к ней девушка, сама удивляясь, почему это она вдруг решила узнать от этой женщины кое-какие подробности о семейных делах Сэксонов, и в глубине души опасаясь, что миссис дю Ту сочтет некрасивым обсуждать с посторонними личную жизнь своего работодателя. – Минна, а была ли Мара действительно помолвлена с Грантом до ее свадьбы с Джоном?
Минна удивленно взглянула на Джейн и задумчиво перевела взор на дымящийся кончик сигареты. Умудренная годами, она понимала, что Джейн не ограничится одним невинным вопросом и ей придется либо ответить на другие тоже, либо совсем отказаться обсуждать хозяйские дела.
– Грант и Мара были не то чтобы в полном смысле слова помолвлены, просто это подразумевалось. Они дружили с детства, и все воспринимали их будущий брак как неизбежность. Вы же знаете, каковы люди.
– Но они ведь любили друг друга? – Джейн совсем не была уверена, что хочет услышать «да». Она засмущалась и пожалела, что задала такой вопрос. – Пожалуйста, не надо отвечать, если вы считаете, что я сую свой нос в те дела, которые меня не касаются. Я… я совсем не обижусь!
Минну рассмешил неожиданный испуг собеседницы, и она улыбнулась.
– Да нет, дорогая, ничего страшного. Всем известно о событиях, случившихся в этой семье, да и было это давно-давно – я имею в виду замужество Мары. Чем же все это кончится, не ведает никто, кроме них самих… По крайней мере, Грант считает, что должен выполнить одно данное им обещание.
Лицо Минны вдруг стало странным и печальным, выцветшие глаза заволоклись воспоминаниями.
– А вы не расскажете мне о семье Сэксонов? – робко попросила Джейн. – Грант и Джон – они были послушными детьми или маленькими дьяволятами, наводившими ужас на округу? А их родителей вы хорошо знали?
Минна вздохнула.
– Мистер и миссис Сэксон были очаровательной парой. Джон рос веселым и подвижным мальчиком, немного мечтательным. Что до Гранта, то это был настоящий сорванец – нет, ничего дурного, просто он живо интересовался всем, что существовало, росло и происходило рядом с ним. Отец умер, когда мальчики были еще детьми и все заботы по их воспитанию легли на мать. Они очень любили ее, особенно Грант, то есть я хочу сказать, что он казался более эмоциональным, чем Джон, который был несколько скрытен и менее общителен. Миссис Сэксон умерла уже после того, как Грант вернулся из университета – там он получил диплом агронома и специалиста по лесному хозяйству, или как уж это там называется. Он работал как одержимый. В то время поместье не было таким крупным. Грант как раз находился дома, когда у миссис Сэксон начался сердечный приступ, и она умерла прямо у него на руках. После такой трагедии Грант стал совсем не свой – помрачнел и уже не смеялся, не радовался жизни, как прежде. Его брат, скорее всего, чувствовал то же самое, но тогда он был в колледже, и мы редко его сидели. А когда Джон вернулся, он сразу же женился на Маре.
Джейн вздохнула. Она ясно увидела юного Гранта – непокорные пряди темных волос, серые любознательные глаза и смеющийся рот, с возрастом ставший волевым и твердым. Сколько потерь пережил этот еще молодой человек! И какую ответственность взвалил на свои плечи… Джейн закрыла глаза. Нет, никогда ей не забыть его.
Минна тихо продолжала:
– Тогда я была няней мисс Мары, заботы о ней и ведение хозяйства отнимали у меня много времени, и поэтому я больше ничего не могу рассказать вам о Сэксонах. В детстве Мара была настоящим чертенком, и Грант с Джоном повсюду сопровождали ее. Но все-таки больше с ней возился Грант. Джон частенько оставлял их шумные игры, брал книгу и погружался в свой собственный мир. Да, Мара проводила в Сэксон Эстейт много времени. Ну и досталось же мне от нее! – вдруг вырвалось у миссис дю Ту, но она не стала останавливаться на этой теме, а Джейн не осмелилась расспрашивать. – Время от времени они с Грантом ходили на вечеринки. Мару просто трясло от злости, когда он не прибегал по первому ее зову и предпочитал, как она выражалась, «горбатиться» в поместье. А потом Мара поступила в школу манекенщиц и с отличием закончила ее. Так как Грант из всех девушек замечал только Мару, мы, естественно, считали, что они поженятся, и были просто поражены ее предпочтением молодому Джону. Это случилось, когда тот приехал домой на три месяца. – Минна нахмурилась и угрюмо посмотрела в окно, словно заново переживая неприятную сцену. – Мне кажется, я догадалась, в чем тут дело, но не хотела верить. Однажды между нами вспыхнула яростная ссора, и я сочла себя вправе обвинить ее… в некоторых вещах. С тех пор она стала относиться ко мне, как бы это сказать… с презрительным равнодушием. Люди не любят, когда кто-то раскрывает их тайны, а я слишком хорошо знала Мару.
Экономка смутилась, как будто рассказала Джейн больше, чем хотела.
Но девушка была уже достаточно заинтригована и не могла удержаться от следующих вопросов.
– А потом Мара и Джон поженились? И где же – здесь?
– Нет, Джон должен был возвратиться в Преторию, а Мара – в Йоганнесбург. Они уехали вместе, и через несколько недель обе семьи получили телеграммы об их бракосочетании.
– Фу! Как непорядочно! – не смогла сдержать возмущенного восклицания Джейн.
– По правде говоря, я была удивлена поступком Джона, но, зная импульсивность мадам… Короче говоря, Джон скоро вернулся в поместье. Никто не ведает, о чем они говорили с Грантом, но его женитьба не повлияла на привязанность братьев друг к другу. Грант вел себя так, как будто был счастлив за Джона и его совсем не оскорбил выбор Мары. Когда родилась Сандра, Мара настояла, чтобы они переехали в Йоганнесбург, хотя, по-моему, Джон был против. А затем произошла эта страшная катастрофа… и Грант дал обещание погибшему брату.
Несколько мгновений они молчали, и затем Джейн мягко спросила:
– Обещание погибшему брату… Грант был с ним, когда он умер?
– Нет, Джейн. Он погиб мгновенно. Но я как-то услышала… Я хочу открыть вам эту тайну, потому что доверяю вам, и… мне хочется снять этот тяжкий груз с души. Я одна была в комнате, когда Грант дал эту клятву. – Минна судорожно сжала руки. Джейн молча ждала. Наконец экономка медленно подняла голову: – Однажды вечером, вскоре после похорон, я принесла ему в комнату чай. Он держал в руках фотографию Джона и смотрел на нее с таким страданием на лице… о, Джейн, это было просто ужасно! Заметив меня, он взял мою руку и произнес: «Тойки, будь свидетелем моей клятвы любимому брату. Я обещаю до самого последнего вздоха заботиться о его семье – жене и ребенке, утешу их в горе, и, пока жив, они никогда не будут нуждаться в любви и ласке. Аминь».
– О Боже, Минна! – На кухне воцарилась тишина.
Затем Минна произнесла:
– Мара с дочерью хорошо обеспечены. Джон оставил им достаточно средств, но я опасаюсь, что Грант может жениться на Маре только для того, чтобы сдержать клятву.
– Но чего же вы опасаетесь, Минна? Если они любят друг друга, то это будет только правильно.
– Да разве же это так? – Минна стала собирать со стола. – Грант никогда не высказывал ни горя, ни ревности… Мне кажется, он пытается убедить себя, что испытывает к ней какие-то чувства, просто чтобы выполнить свое обещание и чтобы было кому заботиться о Сэнди. Вот ее он действительно обожает… Мисс Мара чуть с ума не сошла, когда оказалось, что все унаследовал Грант, а не Джон… Теперь она желает женить на себе Гранта, прекрасно понимая, что он может дать ей богатство и солидное положение хозяйки крупного имения. – Она посмотрела Джейн прямо в глаза. – Извините меня, Джейн, но вы очень любите Гранта?
– Да, Минна, – тихо призналась девушка.
– Ну вот видите, я не представляю, чем все это кончится, просто не представляю.
Мара позвонила через два дня, и после долгого разговора с ней Грант вышел к Джейн на веранду.
– Джулиус доставляет Маре много хлопот. Он просто поселился у подиума и не спускает с нее глаз во время репетиций и демонстраций, а заодно следит, чтобы ее не слишком эксплуатировали модельеры и чтобы ей, не дай Бог, не подмигивали клиенты. Она жалуется, что у него даже хватило наглости посоветовать ей, чтобы она не показывалась в слишком смелых моделях.
– Надо же! Джулиус казался мне таким прогрессивным, а он на самом деле обыкновенный старомодный сельский житель, к тому же еще и глупец! – воскликнула Джейн. – Неужели он не понимает, что Мара сама может позаботиться о себе, она имеет жизненный опыт и уж наверняка знает, как отваживать такого рода публику.
– Да, судя по ее гневному тону, он просто надоедает ей своей старомодностью. – Грант пристально посмотрел на Джейн, и та обеспокоенно заерзала на стуле. – Тебя не расстраивает, что он уехал, да еще и с Марой?
– Расстраивает? – удивилась она, но потом вспомнила – Грант до сих пор считает, что Джулиус для нее что-то значит. – Нет. Его отсутствие ни капельки меня не расстраивает. Тогдашние слова Мары – просто глупая шутка, они абсолютно лишены всякого основания. Джулиус – мой очень хороший друг, я и люблю его как друга.
– Любишь его как друга? – Грант выделил первое слово и вопросительно посмотрел на Джейн.
– Между прочим, Джулиус может быть верным другом. А вообще существуют разные виды любви. Я испытываю к нему то, что обычно называется «платонической любовью».
Она хотела развить свою мысль, но Грант прервал ее на полуслове.
– Интересно, испытываешь ли ты ко мне какой-нибудь вид любви? Тоже платонический? Или ты еще не решила, к какой разновидности отнести свое чувство к шефу? Ну-ка, скажи, к какой категории я принадлежу?
– Я… Я не делю людей по категориям, здесь у меня нет системы, – заявила Джейн. Еще несколько подобных вопросов, и ее излишне болтливый язык выдаст тайну своей хозяйки. Она поспешно вернулась к первоначальной теме. – Хотя Джулиус мой друг, Грант, но, мне кажется, тебе необходимо присматривать за ним. Я тебя уважаю, и, по моему мнению, ты должен знать – он старается отбить у тебя Мару.
– Ах, черт, будь я проклят! – Грант резко встал. – Спасибо за то, что ты меня уважаешь, но Джулиус, отбивающий Мару? Неужели он действительно рассчитывает увезти ее отсюда, следуя за каждым ее шагом, как верный пес?.. Но это здорово, будь я трижды проклят! Ах, Джейн, даже представить невозможно, до чего ты бесценный человек! Отбить… какое красивое, звучное слово!
– Называй это как хочешь, но не слишком ли ты уверен в Маре? Многое может случиться, пока не донесешь чашку до рта!
Грант расхохотался. Он наклонился к Джейн, схватил ее за руки и потянул к себе.
– Как много лет я не слышал этой прелестной поговорки! А теперь поведай мне, кто тебе сказал, что это я держу вышеназванную чашку?
Она опять почувствовала, что между ними прошла горячая волна, и, смущенно заикаясь, пробормотала:
– Ну… все знают… что ты и Мара… Да и она мне объяснила… То есть она была твоей девушкой… – и остановилась, не зная, что сказать дальше.
– Так это она заявила, что все знают? Она действительно была моей девушкой. – Улыбка исчезла с его лица, и глаза потемнели. – Да-а, создал я себе проблему, верно?
– Не вижу никакой проблемы, Грант. Все, что тебе нужно сделать, это…
– Выполнить данное ранее обещание… – закончил Грант.
Все-таки Джейн не понимала, неужели так уж трудно выполнить клятву, если они с Марой любят друг друга?
– Наверное, какие-нибудь юридические трудности? – робко спросила она.
Грант невесело рассмеялся.
– Наверняка будут… Это Мара рассказала тебе обо всем? Ну что же, похоже, одной проблемой меньше. – Грант зажег две сигареты и рассеянно передал одну Джейн. – Теперь неудивительно, что еще так недавно ты негодовала на этого соблазнителя Сэксона.
– Тогда я думала, что вы с Марой женаты, – застенчиво прошептала Джейн.
Грант удивленно хмыкнул.
– Ну вот опять, будь я проклят! А если бы ты тогда знала то, что знаешь теперь, ты бы вела себя по-другому?
– Какой смысл думать сейчас об этом, – Джейн неожиданно почувствовала, что до смерти устала. Этот тяжелый разговор вконец утомил и расстроил ее. – Я иду спать.
Грант сжал ее плечо.
– Джейн, если бы все было по-другому, поверь мне, я бы немедленно выразил свои намерения самым решительным и недвусмысленным образом! Если бы все было по-другому… Хороших тебе снов, девочка.
Он повернулся и спустился с веранды. Ночная тьма поглотила его высокую фигуру, и звук шагов пропал вдали.
Так, значит, на пути к счастью лежит преграда…
«Если бы все было по-другому…»




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Золотой урожай - Нел Стелла

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13

Ваши комментарии
к роману Золотой урожай - Нел Стелла



сэксон
Золотой урожай - Нел Стеллаандрэеы
13.12.2011, 18.50





Ну так...читаемо)rnИнтересно даже
Золотой урожай - Нел СтеллаИнна
27.08.2015, 18.37





Глупо. И слишком много выкуривают😅
Золотой урожай - Нел СтеллаРузанна
3.02.2016, 17.58








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100