Читать онлайн Официантка, автора - Натан Мелисса, Раздел - 27 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Официантка - Натан Мелисса бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.58 (Голосов: 19)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Официантка - Натан Мелисса - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Официантка - Натан Мелисса - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Натан Мелисса

Официантка

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

27

Кафе закрывалось в шесть, а вечеринку можно было начинать в восемь. Так что у Кэти оставалось два часа, чтобы связаться с тетушкой Эдной, прежде чем Дэн вернется от Джеральдины. Куча времени. Впрочем, после сорока минут безуспешных попыток дозвониться, Кэти начала беспокоиться. Подождав еще минут десять, Кэти позвонила домой, попросить, чтобы кто-нибудь сходил к тетушке Эдне проверить, все ли в порядке. Начиналась официальная подготовка к вечеринке, и все весело копошились в ресторане, а когда после экзамена пришел Мэтт, его встретили так радостно, словно он был пропавшим на долгое время другом. Решив сделать небольшую передышку, все устроились за столиком, попивая кофе.
— Дэн вернется? — спросила Сьюки.
— Конечно, ему надо просто сделать кое-какие дела, — ответила Кэти и неожиданно осознала, какими ужасными будут следующие два часа для Джеральдины. И для самого Дэна.
Кэти уставилась на свой кофе. А не сделала ли она ошибку? Не играла ли она с людьми, пытаясь заставить их танцевать под свою дудку? О господи, ей и правда очень нужно поговорить с тетушкой Эдной. Она вытащила свой мобильный телефон и пошла на кухню, чтобы позвонить еще раз.


В своей квартире Джеральдина осторожно положила фату на кровать рядом с диадемой и опасливо улыбнулась. Как может такая хрупкая вещь быть такой волшебной? Посмотрев на свое обручальное кольцо, она повертела его, наслаждаясь блеском бриллианта. Вытащив из-под кровати коробку с туфлями, она осторожно достала их, поднесла к лицу и с восхищением вдохнула аромат кожи и атласа. Затем подошла к шкафу, вытащила небольшую сумку и достала оттуда расшитые золотом чулки, надела и пристегнула к поясу. Надев туфли, она дрожащими руками надела фату и закрепила ее диадемой.
Джеральдина повернулась, посмотрела на себя в зеркало и улыбнулась своему отражению. Выглядела она просто божественно. Корсет делал талию невероятно тоненькой. Оставалось только дождаться, когда будет готово платье.
Она положила руки на талию, а одну ногу слегка выставила вперед. Второй раз за все время их отношений Дэн не извинился. Первый был тогда, когда они расстались в «Пицца-экспресс». Джеральдина была напугана тем, что он может поступить так еще раз, и с замирающим от страха сердцем ждала, что он снова произнесет самые ужасные слова в отношениях: Нам Надо Поговорить.
Но в этот раз все будет иначе. Она вынесла урок из своих прошлых ошибок. На этот раз она докажет ему, что они обязаны быть вместе, они будут партнерами. Как только она узнала, чем можно помочь ему, она действовала импульсивно. Она немедленно позвонила Полу и, услышав, что тот поговорит с бывшим начальником Дэна, загордилась собой, потому что теперь Дэн поймет, как она нужна ему. Она докажет ему, что они — команда, и, кроме того, она была рада, что теперь у нее есть повод позвонить Дэну. В общем, ему стоило бы позвонить, прежде чем встречаться с Полом. Иначе это будет больше похоже на заговор. Так что она позвонила ему. Ей хотелось бы поговорить с ним самим, но, в конце концов, пришлось оставить ему сообщение на автоответчик. Не идеально, но пусть хотя бы так. Джеральдина снова повернулась к зеркалу и вытянула шею, чтобы рассмотреть, как выглядит сзади. Она улыбнулась. Автоответчик сыграл свою роль. Дэн только что написал, что едет к ней.
Она сделала это.
Она снова повернулась лицом к зеркалу и миллиметр за миллиметром стала откидывать с лица фату. Теперь она знала, что даже если ты заслуживаешь свадьбу, ее не так просто заполучить. Нужно доказать, что ты достойна быть партнером. Это не просто вечеринка с шикарным платьем, это преданность своей второй половине. И она только что доказала Дэну и себе, что она готова. Она была рада, что выбрала короткую фату. Она казалась и распутной, и девственной одновременно. Это было очень сексуально. В такие моменты ей очень хотелось, чтобы рядом была мать. Но, с другой стороны, у нее скоро будет свекровь, с которой даже легче иметь дело.
Усевшись на кровать, она медленно сняла правый чулок. Возможно, Дэн специально ждал того момента, когда она докажет ему, что способна быть надежным партнером. Возможно, Дэн даже упомянет об этом в своей свадебной речи: скажет, что он всегда любил ее, но когда она помогла ему вернуть работу, он понял, что не может без нее жить. Глазами, полными слез, она снова посмотрела на обручальное кольцо. Возможно, впервые за все время она может расслабиться.
Услышав, что кто-то вставил ключ в замок, она замерла. Дэн никогда не пользовался ключом. Она подскочила с кровати и вышла из спальни в гостиную.
— Дэн? — окликнула она, стоя посреди комнаты и, увидев выражение его лица, осеклась. — Что… Что случилось?
— Джерри, — сказал он, — нам надо поговорить.


А в кафе Кэти все еще не могла дозвониться до тетушки Эдны и уже всерьез волновалась. Она звонила домой, но и там никто не отвечал. Она оставила сообщение на автоответчике с четкими инструкциями связаться с ней, как только это будет возможно.
Она проследила за превращением кафе в место для вечеринки и поняла, что в отсутствие рабочих рук Дэна каждая минута на счету. Поэтому когда забежал Хью, чтобы переброситься с ней парой словечек, Кэти надувала только третий из нескольких дюжин шарик и была не слишком рада встрече.
— Мы можем поговорить? — спросил он. — Максин придет на вечеринку.
Кэти вытащила шарик изо рта.
— Ты умеешь надувать шарики?
— Ну да.
— Значит, — сказала она, протягивая ему шарик, — давай.
— Ну-у — протянул он, — я только хотел сказать…
— Не вижу, чтобы ты его надувал, Хью.
— Ладно, — Хью несколько раз дунул в шарик, — я только хотел сказать…
— Этого недостаточно. Дуй еще.
— Я просто хотел сказать, что не знаю, что на меня нашло на свадьбе, — надув шарик, сказал Хью.
— Вот еще голубой.
— Спасибо.
Они надули еще два шарика.
— Я просто хотел, чтобы ты знала, что я сожалею.
— Все в порядке, Хью, ты был очень пьян.
— Да. И очень одинок. Просто удивительно, как я тосковал без Максин.
— Конечно, ты по ней скучал.
— Да, ужасно.
— Вот возьми желтый.
— Спасибо.
Они снова надули по шарику.
— В любом случае, — сказал Хью, — мы придем сегодня вдвоем, и надеюсь, все будет хорошо.
— Ты имеешь в виду, — Кэти прекратила надувать, — что надеешься, что я ничего не скажу?
— Ну, думаю, да, — ответил Хью, беря еще один шарик. — Мне даже понравилось надувать шарики.
Какое-то время Кэти просто смотрела на него. Черт, мужчины все одинаковы.
— И что мне за это будет? — спросила она.
У Хью отвисла челюсть, шарик выскользнул у него из рук и взлетел под потолок.
— Я…
— Я шучу, — расхохоталась она, — ты что, правда думал, что мне захочется ругаться с Максин?
— Слава богу, — вздохнул Хью. — Но ведь это… не потому, что это вечеринка твоего босса?
— Не поняла?
— Ну, ведь не поэтому ты не будешь ничего ей говорить.
— Хью, — отложив шарик, серьезно сказала Кэти, — та ночь ничего не значит. Это касалось только тебя и Максин. Я рада, что вы снова вместе. Безумно рада за вас. Я не хочу в это встревать.
— Хорошо, — пробормотал Хью.
— Я знаю, почему ты шутил над ней в колледже. Ты просто пытался скрыть свои чувства к ней.
— Да? — спросил Хью.
— Я это сразу поняла, когда ты начал с ней встречаться.
— Правда?
— Конечно. Ты знаешь, что большую часть времени мы говорили о ней. Ты уже тогда был влюблен в нее, просто сам этого не осознавал.
— Господи, ты права! Это невероятно. Ты когда-нибудь думала о том, чтобы стать психологом?
— Возможно, — улыбнулась она.
— Спасибо, Кэти.
— Да на здоровье. На вот, надуй золотой.
— Спасибо.
Когда зазвонил ее мобильник, она наполовину надула шарик, но выпустила его из рук, чтобы ответить. Звонила ее мать. Кэти побежала на кухню, чтобы спокойно поговорить с ней.
* * *
Джеральдина и Дэн стояли и смотрели друг на друга посреди гостиной.
— Не хочешь присесть? — неожиданно заговорил Дэн.
— А что, похоже, что я хочу присесть? — отреагировала Джеральдина.
Дэн посмотрел на нее. Джеральдина была одета в кремовый корсет с поясом, на который был прикреплен один чулок, второй — наполовину спущен, а на голове — фата и диадема.
— Не особо, — сказал он.
— Ты понимаешь, это плохая примета. То, что ты видишь меня во всем этом, — сказала она, уже зная, что это звучит странно.
Он виновато улыбнулся.
Джеральдина попыталась снять фату, но та зацепилась за диадему. Выйдя из себя, Джеральдина дернула фату и порвала ее. Она расплакалась.
— Джерри, не надо, — расстроенно попросил Дэн.
— Давай говори, — сказала она, стоя в разорванной фате, — давай покончим со всем этим.
— Но что…
— Ты понимаешь, — выдохнула она, — как это ужасно — стоять и ждать, когда тебя бросят?
Он нахмурился.
— Это похоже… — она закрыла глаза, — это похоже на тошноту. Когда ждешь, пока тебя вырвет. Ты чувствуешь это, но надо просто ждать, когда твое тело наконец изрыгнет из себя то, что ему не нужно. Так что прекрати топтаться на месте, Дэн, и просто выблюй меня наконец.
Он скривился.
— Говори! — закричала она.
— Хорошо! — крикнул он. — Я не могу на тебе жениться. Прости, я натворил много глупостей, но я просто не могу!
Слова повисли в воздухе.
Джеральдина неожиданно дернула диадему, выдирая ее вместе с волосами, но когда она заговорила, голос ее был спокойным.
— Мне нужно снять эту дурацкую одежду, — сказала она, направляясь в спальню.
— Я подожду здесь, — сказал Дэн.
— Конечно, — сказала она, оборачиваясь, — ты подождешь здесь, гребаный ублюдок. Ты что, думаешь, я позволю тебе посмотреть на меня еще раз, перед тем как ты меня бросишь? Я могла бы просто пнуть тебя как следует, так, чтобы ты улетел куда подальше.
Она повернулась, вошла в спальню и захлопнула за собой дверь.
Дэн упал в кресло и посмотрел на часы. Скоро начнется вечеринка. Кэти придется нелегко. Господи, почему он не сказал ей, что она для него значит, раньше? Он чувствовал себя обязанным обеим женщинам разрешить ситуацию должным образом и не заходить далеко с Кэти, пока не расстанется с Джеральдиной. Он понял, как сильно любит Кэти, только тогда, когда услышал, как она говорит о его обручении. Он почувствовал боль — не потому, что женится на Джеральдине, а потому, что навсегда расстается с Кэти. Он вздрогнул. Как странно. Казалось, он чувствовал, что жил во лжи с тех самых пор, как Джеральдина надела кольцо. Но это было не так. Он жил во лжи с тех пор, как снова начал встречаться с ней. Тоже нет. Он жил во лжи с тех самых пор, когда впервые начал встречаться с ней. Дэн покачал головой. Слишком долго он жил во лжи. Господи, да что он делал тут с ней все это время? Ждал чего-то? А если ждал, то чего? Того, что влюбится в Джеральдину? Или того, что найдет Кэти?
Он представил, как Кэти мечется по кафе, разговаривает с клиентами и берет заказы. Он представил, что они вместе владеют кафе, у них много дочерей (с медовой кожей и карими глазами), которые любят своих маму и папу. Он подумал, что Джеральдина заслуживает большего, чем он, бросающий ее. Он останется ровно столько, сколько понадобится. Он достаточно портил ей жизнь, он сможет провести с ней еще один вечер. Он может остаться даже до утра, поспит на диване. Кэти поймет. Он позвонит ей и все объяснит.
Когда Джеральдина вернулась, она была одета в свой деловой костюм, чулки и туфли. Она даже накрасилась. Она возвышалась над ним, скрестив на груди руки.
— Ну, — начала она, — давай поговорим, как двое взрослых людей. Выпьешь?
Она налила два бокала виски и села в кресло напротив него. Дэн почувствовал себя на интервью. В общем-то, так и было.
— Расскажи мне все, Дэниел, — сказала Джеральдина.


Кэти сидела, уставившись на духовку, а голос матери все еще раздавался у нее в ушах.
— Дорогая, — говорила Диана, — она умерла во сне. Это хорошая смерть. И у нее была прекрасная долгая жизнь.
— Я… Я т-только начала узнавать ее, — прошептала Кэти.
— Я знаю, — сказала Диана, — но ты, по крайней мере, узнала. Это останется с тобой навсегда.
Услышав слова матери, Кэти сказала, что пыталась дозвониться до тетушки, чтобы сообщить, что она решила не покупать Старый чайный магазин. К ее удивлению, мать не расстроилась, хотя это означало, что Кэти собирается остаться в Лондоне. Кэти принялась объяснять, что она хочет вложить деньги в кафе, в котором работает.
— Думаю, это как раз то, чего хотела бы тетушка Эдна, — закончила она, — я уверена.
Повисла долгая пауза.
— Моя дорогая девочка, — нежно сказала Диана, — думаю, ты не все поняла.
— Что?
— Эдна должна была встретиться с нотариусом на следующей неделе. Чтобы изменить завещание.
Кэти почувствовала, как ее кровь застыла в жилах. Она не слышала, что еще говорила Диана. Она поняла, что из-за того, что на ее решение, что делать со своей жизнью, ушло так много времени, «Кричтон-Браун» закроется и все они останутся без работы. Она и Дэн никогда не станут партнерами. Она никогда не станет своим собственным начальником в своем собственном ресторане. Она снова сделала это — оркестр завершил выступление, а она так и не сыграла на своем треугольнике.


— Ну, — повторила Джеральдина, глядя Дэну прямо в глаза, — я жду.
— Я влюблен в другую.
Из глаз Джеральдины покатились слезы, оставляя на щеках грязные потеки, и Дэн понял, что, возможно, единственная из всех людей на планете Джеральдина не пользуется водостойкой тушью.
— Кто? — выдохнула она. — Кто?
— Прости мне, Джерри, я…
— Просто скажи мне! — пугая его, закричала она.
— Кэти.
Джеральдина перестала плакать. Воцарилась тишина. А потом Джеральдина удобнее откинулась в кресле.
— Ты в порядке? — нервно спросил Дэн.
— Знаешь, — с полуулыбкой сказала она, — это почти что облегчение.
— Что ты имеешь в виду? — нахмурился он.
— Господи, ты должен считать меня идиоткой, — сказала она, отхлебнув виски и посмотрев на него.
— Ничего подобного.
— Не снисходи до меня!
— Я не снисхожу. Уж что-что, а ты точно не идиотка.
— Уф, — она снова сделала глоток виски, — я знаю, что ты встречался с ней, когда мы были не вместе.
— Да, только это закончилось плачевно.
— Ну, с тех пор у нее выросли крылья.
Она так терпеливо ждала.
— Прекрати, Джерри. Я не встречался с ней, пока мы не купили это кафе.
— Маленькая случайность, не так ли? — криво усмехнулась Джеральдина.
— Да, — сказал Дэн, — что-то вроде того, что мы собирались пожениться.
— Что? — ледяным голосом переспросила Джеральдина, впадая в ярость.
— Ну, — пожал плечами Дэн. — Я же не предлагал, правда?
— Какого черта ты имеешь в виду?
— Ну, мы обсуждали меню, и вдруг ты объявила моим родителям, что мы обручены.
— Мы были обручены! Я искала кольца! Для чего я их искала, для носа своего, что ли?
— Ну, ты же не подождала, пока я попрошу твоей руки, правда?
— В каком веке ты живешь?
— Я не говорю о том, что я обязательно должен был становиться на одно колено…
— Да уж, этого точно бы не случилось, да?
— Но было бы неплохо, — продолжал он, — если бы мы оба поговорили об этом.
— Как это могло случиться, если ты… ты… Он приподнял бровь, ожидая, что она скажет.
— Тебе и так было хорошо, — осторожно сказала она, — ты и не подумал о том, чтобы обременить себя обязательствами.
Дэн расхохотался:
— Мне никогда не было с тобой спокойно. Ты сама понимаешь, что значит жить на пороховой бочке?
— Это неправда! Да, у меня бывают перепады настроения, как и у каждого нормального человека, ну и что? Ты пытаешься меня в этом обвинить?
— Нет, — покачал головой Дэн, — я просто говорю, что мне никогда не было с тобой спокойно.
— Прекрасно.
Они сделали по глотку виски и уставились друг на друга. На просьбу Джеральдины не врать ей, если она задаст вопрос, Дэн утвердительно кивнул.
— Ты когда-нибудь целовался с Кэти, в то время как мы были вместе?
Он помолчал, и Джеральдина расплакалась.
— Один раз, — нарушил тишину он, — и оба мы чувствовали себя ужасно. После этого мы не разговаривали.
— Когда?
— На свадьбе Сэнди, — вздохнул Дэн.
Стакан выскользнул из рук Джеральдины и упал на пол. Она разрыдалась. Дэн кинулся к ней, и она сначала прильнула к нему, а потом оттолкнула. Он остался стоять возле ее кресла, пока всхлипы не затихли.
— Это был тот день, — неожиданно заговорила она, — когда мы с твоей матерью ходили выбирать мне свадебное платье.
Дэн понимал, что не может сейчас просто уйти и оставить ее в таком состоянии. Он пропустит начало вечеринки, что поделать. Он налил еще один бокал виски, протянул ей и ждал, пока она не выпьет все до дна.


Сьюки нашла Кэти сидящей на кухонном полу как раз перед тем, как вечеринка должна была начаться. Сьюки кинулась к ней и обнимала до тех пор, пока Кэти не нашла в себе силы заговорить.
Она рассказала подруге все. О том, как хотела уйти с работы и вложить деньги в другое кафе, там, где жила ее мать. О том, что Пол бросил «Кричтон-Браун» и Дэн собирался продавать кафе. И о своем решении вложить деньги в кафе, чтобы спасти его. И о том, что она рассказала Дэну, что знает — он целовал ее на свадьбе, уже будучи обрученным с Джеральдиной. И что Дэн не извинился и не опроверг этого. И что он просил ее вступить в дело вместе с ним, потому что они — прекрасная команда, и почти плакал. И что она пригрозила, что расскажет Джеральдине, как они целовались. И что Дэн поехал к Джеральдине сказать, что будет с Кэти. И что она пыталась дозвониться до тетушки Эдны, чтобы посоветоваться, но не смогла. А потом позвонила мама и сказала, что тетушка Эдна умерла, и теперь у нее нет достаточно денег, чтобы вложить в дело или чтобы самой купить кафе…
— Но я могу купить красивые часы, — прошептала Кэти, снова начиная плакать. — Моя жизнь — это какой-то сплошной хреновый фарс.
— Дорогая, — сказала Сьюки, — у фарсов всегда счастливый конец. Даже у хреновых.
— Как может хорошо закончиться этот? — горестно спросила Кэти.
— Не знаю, — промурлыкала Сьюки, — но ты не узнаешь конец раньше, чем он наступит. А до тех пор у тебя есть надежда.


Расстроенная Джеральдина выпрямилась в кресле, а Дэн уставился в пол.
— Ты не один такой, — сказала она, и Дэн удивленно поднял брови. — Брайан. Мой босс.
— Ты…
— Ничего серьезного, — покачала она головой, — просто флирт. Странные подарки. Он говорил мне, что ты недостаточно хорош для меня.
— Но он меня никогда не видел.
— Я ему рассказывала.
— А, спасибо.
Они посидели в тишине. А потом новая волна дрожи прошла по телу Джеральдины.
— Знаешь, чего я не понимаю? Как может женщина хотеть замуж и в то же время делать вид, что это не так, а на самом деле — просто ждать, ждать и ждать той поры, когда это чудесным образом «произойдет». Это не должно быть таким трудным, — прошептала она и снова заплакала.
— Я знаю, — ответил Дэн.


Когда Джон, держа в руках бутылку вина и три стакана, вошел на кухню, Кэти и Сьюки поняли, что вечеринка началась. Джон сел рядом с ними на пол, сказал, что у него есть кое-какие новости, а Сьюки добавила, что и у нее тоже. Кэти сказала, что на эти 24 часа ей вполне достаточно новостей, и Сьюки заставила ее рассказать все Джону, прежде чем они расскажут ей свои. Когда Кэти закончила рассказывать, Джон лишился дара речи.
— Мда, — сказал он, — мои новости с этими не сравнятся.
— Да, — согласилась Сьюки, — мои тоже.
Она протянула Кэти бокал вина, но та твердо отказалась. Алкоголь затуманивал ей мозг, а ей больше не хотелось смотреть на мир мутными глазами.


Джеральдина подождала, пока ее слезы высохнут, выпила последний глоток виски и потом на глазах у Дэна позвонила своему боссу Брайану. Дэн поднялся и пошел к выходу.
— Какой он из себя этот Брайан? — спросил он уже в дверях.
— Богатый, безнадежно влюбленный и обожающий детей, — улыбнувшись, сказала Джеральдина.
— Ты собираешься выйти за него замуж? — поинтересовался Дэн.
— Ну, у меня теперь есть для этого все, что требуется, — рассмеялась Джеральдина, — и это так романтично! Он столько лет меня ждал.
Дэн послал ей воздушный поцелуй, и она помахала ему рукой. Он попрощался, пожелал ей удачи и наконец покинул ее дом. Две минуты спустя, когда он добрался до машины, он дрожал. Он не помнил, чтобы когда-либо чувствовал себя таким юным. Он будет с Кэти. Осталось всего несколько минут.


А на кухне Сьюки и Кэти пищали от восторга: издателю понравился роман Джона и его идеи насчет последующих книг. Они поговорили с Ричардом Миллером о возможной сделке.
А потом, когда смех затих, Кэти посмотрела поверх голов Джона и Сьюки на холодильник, где висела фотография с вечеринки по случаю обручения Сэнди. Фотографий, вообще-то, было четыре — она и Дэн, глядящие друг на друга, вторая — где один из друзей Дэна в зеленой рубашке тискает лучшую подругу своей девушки, третья — они и Хью разговаривают, и последняя, где пьяный Джон обнимает Кэти, а Сьюки смотрит на них. И ее осенило, словно она полностью, наконец, собрала сложный паззл. Все другие части этой мозаики сложились уже годы назад — вот Сьюки неожиданно приходит к ним в гости, а вот она просит Джона составить ей резюме, готовность, с которой она согласилась помочь ему с интервью, веселье вместо ревности, когда Ник стал встречаться с Пэтси. И вот перед ней было последнее доказательство. Сьюки любила Джона.
На фотографии лицо Сьюки сияло сильнее, чем лицо Сэнди на свадьбе. Глаза Сьюки излучали свет. Она была похожа на мадонну. И все только потому, что она смотрела на Джона.
— Что случилось? — спросила Сьюки, лениво обнимая Джона за шею.
— Ничего, — так тепло, как только могла, сказала Кэти, — ничего.
— Почему ты на нас так смотришь? — спросил Джон, обнимая Сьюки за талию.
— Просто так, — сказала Кэти. — Сьюки, так что там с твоими новостями?


Дэн вставил ключ в зажигание и завел мотор. И вдруг понял, что не в состоянии вести машину. Он выпил слишком много виски и был пьян. Он вытащил ключ, закрыл машину и побежал.
На бегу он размышлял о том, как долго ждал этого момента. Расставания с Джеральдиной. Почему ему не хватило смелости сделать это раньше? Идиотизм. Одно неудачное свидание, и он вернулся в этот ад, даже не оглядываясь назад, путая боль от потери Кэти с болью одиночества. Но теперь он понял что к чему. Проведя с Кэти только один вечер на свадьбе Сэнди, он чувствовал себя живым, а с Джеральдиной такого никогда не было. И именно поэтому, когда их с Кэти свидание закончилось столь плачевно, он так стремительно впал в отчаяние. Он почти не знал ее, но она была ему нужна. Ему было плохо не потому, что у него не было девушки, а потому, что у него не было Кэти. А причина, по которой он не мог понять разницу, заключалась в том, что он не знал, что иногда все происходит слишком быстро. Он много лет ждал, что влюбится в Джеральдину, и привык думать, что для влюбленности всегда нужно много времени.
Но теперь, когда он знал, что это может случиться в любой момент, он вдруг почувствовал, что должен остановиться. Но остановиться только потому, то от бега он начал задыхаться.


Джон и Кэти от всей души радовались за Сьюки — она получила роль. После всей боли, ожиданий, проб и унижения она получила роль. Джон и Сьюки сидели обнявшись, и Кэти села на стойку, сделав вид, что ничего не замечает. Когда она снова посмотрела на них, Сьюки склонила голову на плечо Джону, а тот поцеловал ее в макушку. Неожиданно на кухню вошли Пэтси и Ник.
— Привет всем! — крикнула Пэтси. — А мы вас везде ищем.
— У нас есть новости, — объявил Ник, обнимая Пэтси.
— Подождите, — улыбнулась Сьюки, не двигаясь с места, — давайте сначала найдем Мэтта.
— О-о, — сказала Пэтси, тоже не двигаясь, — надо его найти.
— Я пойду, — сказал Ник и пошел искать Мэтта.
— Правда он чудесный? — улыбнулась Пэтси, и все закивали в ответ.
Ник вернулся вместе с растрепанным Мэттом и Дженнифер, которая положила руку Мэтту на пояс, а Мэтт обнял ее за плечи.
— Ну вот, — сказала Кэти, — все на месте. Так что у вас за новости, ребята?
Пэтси и Ник любовно переглянулись, и Пэтси застенчиво улыбнулась.
— Мы встречаемся, — сказала она. — Надеемся, вы не обидитесь, что мы держали это в секрете?
Сьюки сделала вид, что радостно смеется от удивления.
— Ты права, — улыбнулась Кэти, — мы никогда бы не догадались.
— Мы так рады за вас, — сказала Сьюки, — давайте начнем праздновать!


На кухне вдруг стало неожиданно тихо. В дверях стоял Пол и во все глаза смотрел на своих работников. Он был одет в черные узкие брюки и аляповатую зеленую рубашку. Он нервно хохотнул.
— Ну, скажите же что-нибудь, — попросил он. — Когда я в последний раз видел вас, вы столько не молчали.
Все тепло поприветствовали его, кроме Сьюки, которая знала, что он больше не будет их начальником, и Кэти, которая была уверена, что она уже где-то видела эту зеленую рубашку Когда Пол стал приветствовать всех как какой-то долгожданный блудный сын, Кэти повернулась посмотреть на фотографии с обручения Сэнди. Да, друг Дэна, тискающий лучшую подругу своей девушки, точно был одет в зеленую рубашку. Она снова посмотрела на Пола. Конечно, это необязательно должен был быть он. Возможно, это просто модная рубашка.
Пэтси подбежала к Полу, обняла, поздравила с обручением и побежала в зал, где осталась его невеста. Ник пошел за ней, а следом за ним вышли Мэтт и Дженнифер.
Кэти сощурилась и внимательно присмотрелась к Полу, прежде чем снова обернуться к фотографии. Да, несмотря на то что изображение получилось не слишком четким — Сэнди явно была нетрезвой, когда фотографировала, — а большую часть лица Пола закрывала голова девушки, что-то явно напоминало его черты лица и фигуру. Короче, это был он.
Теперь Пол оставался с Кэти, Джоном и Сьюки. Он шагнул вперед и протянул Джону руку. Они поздоровались и представились друг другу. Кэти снова посмотрела на фотографию, просто чтобы удостовериться. Да, это точно был он. Кэти снова повернулась к остальным и услышала, как Пол рассказывает о том, что сделал своей девушке предложение.
— А сколько вы встречались? — спросила Кэти.
— Боюсь, очень долго, — лучезарно улыбнулся Пол. — Мы были вместе пять лет.
И тут открылась дверь — на пороге, тяжело дыша, стоял Дэн.
— Я сделал это, — выдохнул он, — я больше не с Джеральдиной.
— Что? — воскликнул Пол. — Ты расстался с Джеральдиной?
Дэн проигнорировал его и повернулся к Сьюки.
— Кстати, — сказал он, — хорошо, что ты притворилась, что знаешь о том, что мы обручены.
— Когда это? — нахмурилась Сьюки.
— Ты знаешь, — настаивал Дэн. — Когда она показывала тебе кольцо, а ты притворилась, что знаешь, несмотря на то что я никому об этом не говорил.
— Я не притворялась, — сказала Сьюки. — Я знала, что ты обручен.
— Что? Но как?
— Мне сказала Кэти. А ты что, не знал? Она узнала об этом на свадьбе Сэнди.
— Как? Когда? — удивленно обернулся к Кэти Дэн.
— Я думала, что мы об этом говорили, — сказала Кэти. — Джеральдина написала тебе, что нашла прекрасное свадебное платье, а я случайно прочитала сообщение.
— К-когда?
— Как раз после того, как ты поцеловал меня.
— И… и… и… Поэтому ты была холодна со мной?
— Конечно, — ответила Кэти, — не так уж трудно догадаться.
— И поэтому убежала? — спросил он. — И притворялась на следующее утро, что ничего не было?
— Да, — вздохнула Кэти.
— Но я думал, что это Сьюки сказала тебе после того, как Джеральдина показала кольцо.
— Нет, — тихо сказала Кэти, — это я сказала Сьюки в тот вечер, когда вернулась со свадьбы.
— О нет! — воскликнула Сьюки, неожиданно отпуская Джона впервые за все время. — Она снова это сделала!
— Что сделала? — спросил Дэн. — Кто?
— Да Джеральдина! — захихикала Сьюки. — Когда ты в первый раз встречался с Кэти, Джеральдина позвонила ей домой. Я знаю, потому что сидела там. Короче, Джон сказал ей, что Кэти пошла на свидание. А поскольку Джон у нас немного не от мира сего, то он сказал, с кем она пошла на свидание. Так что она позвонила Кэти на мобильник и наговорила ей про тебя всякое. Что ты любишь портить людям жизнь, что любишь быть снисходительным, что теперь Кэти придется каждую неделю ходить с тобой на футбол, и так далее. Джеральдина прекрасно знала, на какие кнопки надо нажимать с Кэти, и была права. У Кэти началась паника, и она сбежала. Просто чудо, что она добралась домой. Когда она на следующее утро пришла на работу, то выглядела так, будто пережила катастрофу.
— Это правда? — мрачно спросил Дэн у Кэти.
— Да, — тихо сказала она, — но я все равно вела себя, как ребенок.
— Мы можем начать все сначала, — сказал Дэн, подходя к ней.
— Так ты расстался с Джеральдиной? — повторил Пол. «Господи, — подумала Кэти, — как сказать Дэну, что у меня нет денег?»
— У меня нет денег, — выдавила из себя Кэти. Все. Все, она сказала.
— Ч-ч-что? — переспросил он.
— Каких денег? — спросил Пол.
— Моя тетя умерла, — сказала Кэти и неожиданно для себя расплакалась. — Так что ее деньги разойдутся неизвестно куда. Ты зря расстался с Джеральдиной.
— Ч-ч-что? — уставился на нее Дэн.
— Подождите! Замолчите все! — закричал Пол и повернулся к Дэну. — Во-первых, ты что, расстался с Джеральдиной, после того как она прошла огонь и воду, чтобы вернуть тебя на старую работу?
— Пол, не лезь в это, — отмахнулся Дэн и повернулся к Кэти, — то, что я расстался с Джеральдиной, не имеет никакого отношения к деньгам. Я люблю…
— Это самая идиотская вещь, которую я когда-либо слышал, — прервал его Пол. — Джеральдина переступила через себя ради тебя. Она умоляла ради тебя.
— Пойдем куда-нибудь, где мы сможем спокойно поговорить, — обратился Дэн к Кэти, но Кэти не смотрела на него. Она смотрела на Пола. И это не был счастливый взгляд.
— Знаешь, если говорить об идиотских поступках, — скрестив на груди руки, сказала она, — то ты не так давно именно этим и занимался, Пол.
— Кэти, — вмешался Дэн, — не стоит.
— Думаю, стоит, — спокойно возразила она. — У меня есть важный вопрос к Полу.
— Вижу, что не только Джеральдина должна унижаться ради тебя, — сказал Пол Дэну.
— Отвали, Пол, — ответил Дэн.
— Ну, я не собираюсь умолять, мне это не надо. Я хотела спросить, как отреагирует твоя невеста, если увидит эту фотографию?
Она подошла к холодильнику, сорвала фотографию, на которой Пол тискал лучшую подругу своей невесты, и показала ее Полу. Вообще-то, на фото посмотрели все. Сьюки и Джон охнули. Дэн начал улыбаться. Пол побелел.
— Она узнает свою лучшую подругу? — спросила Кэти. — Как ты думаешь?
— Отдай мне это, — потребовал Пол, пытаясь выхватить фото у нее из рук, но Кэти ускользнула. Сьюки взяла у нее фото, держа ее подальше от Пола.
— Отдай мне фотографию, — потребовал Пол у Сьюки.
— Не смей приближаться к ней, — пригрозил Джон, обнимая Сьюки.
— Отдай сейчас же, — повторил Пол, — а то…
— А то что? — спросила Кэти, проскользнув за спину Джону и забирая фотографию у Сьюки. — Сожжешь ее? Это не имеет значения. Это только одна копия. Кадры есть у Сэнди и у Джона на компьютере. И кстати, Джон — мой сосед по квартире.
Пол сглотнул.
— Итак, — сказала Кэти, — сейчас ты выйдешь отсюда, найдешь свою невесту и скажешь, что видел всех нас и понял, как ты любишь это кафе и потому не можешь бросить стольких людей на произвол судьбы.
— Я не могу, — простонал Пол.
— А я думаю, можешь, — показывая еще раз фотографию, сказала Кэти.
Он посмотрел на них, а они — на него. Он попытался что-то сказать, но тут открылась дверь, и вошла его невеста.
— Привет всем! — поздоровалась она. — Я так рада, что мы наконец увиделись. Я, правда, надеюсь, что вы не слишком расстроились из-за того, что Пол решил выйти из дела.
— Вообще-то, дорогая, — Пол повернулся к ней, — мне надо кое-что тебе сказать.


Кэти, Дэн, Сьюки и Джон были тронуты реакцией невесты Пола на его слова. Она улыбнулась, сказав, что это прекрасные новости и что им не слишком-то и нужен дом с бассейном, ее вполне устраивает бассейн в ее спортзале. Парочка осталась с ними на кухне, пока Дэн открывал бутылку шампанского. Потом он пытался подойти к Кэти, но для того чтобы сделать это, ему пришлось бы сдвигать с места Пола, так что он просто смотрел на нее влюбленными глазами. Потом, когда все они подняли бокалы за «Кричтон-Браун» и выпили до дна, Пол взял Дэна за руку и потащил его из кухни на вечеринку. Его невеста пошла за ними, улыбнувшись остающимся. Дэн попытался поймать Кэти, но промахнулся и схватил Сьюки, у которой не было другого выбора, кроме как присоединиться к ним. Она хотела схватить за руку Джона, но ее уже вытащили за дверь.
Джон какое-то время смотрел на дверь, потом перевел взгляд на Кэти и сделал над собой усилие, показывая, что предпочитает остаться на кухне с ней, нежели пойти за Сьюки.
— Значит, Дэн? — спросил он.
— Значит, хороший издатель? — улыбнулась она.
— Да, — сказал Джон, засовывая руки в карманы и посмотрев на дверь.
— Ты когда-нибудь разглядывал это фото как следует? — спросила Кэти, протягивая ему их со Сьюки фотографию.
— Нет, — покачал головой он, — я просто распечатал снимки и отдал тебе.
— Посмотри, — Кэти показала на лицо Сьюки, — посмотри и подумай, умеешь ли ты так же хорошо читать то, что видишь, как и описывать это.


Когда Кэти появилась на вечеринке, она немного удивилась. Она знала всех присутствующих и всех любила — пригородников, журналистов и даже Максин. Максин и Хью стукались бедрами, а Кэти и Сьюки наблюдали за ними со смешанным чувством восторга и отвращения. Потом они обратили внимание на Пола, который стоял у одного из столиков и стучал вилкой по стакану. В комнате становилось все тише.
— Думаешь, он собирается сказать своей невесте, что изменял ей? — прошептала Кэти.
Пол терпеливо ждал, пока не наступит тишина.
— Я только хотел сказать всем «добро пожаловать».
Кэти поискала глазами Дэна, но не нашла. Она увидела Джона, и, если она не ошибалась, он выглядел, как человек немного не в себе. Пока Пол рассказывал, как много значит для него это кафе и как он и его невеста рады быть частью всего этого, Джон прошел мимо нее по направлению к Сьюки. Когда Пол запел о том, как их с Дэном мечта сбылась, Кэти увидела, что Джон подошел к Сьюки и, удостоверившись, что она не собирается бежать и звать на помощь, поцеловал ее. Кэти почувствовала, как глаза ее наполнились слезами, и вдруг поняла, что все смотрят на нее. Она моргнула.
— Что? — спросила она. — В чем дело?
Все засмеялись. Вернее, все заржали.
— Видели? — хохотал Пол. — Самая грубая официантка, которую я когда-либо видел.
Кэти вздохнула. И вдруг на стойку залез Дэн. А поскольку стойка была выше стола, то все посмотрели на него.
— Но пока мы лучше не узнали Кэти, — сказал он, — мы не могли понять, насколько в этом кафе все зависит от нее.
— Да, — подтвердил Пол. — Точно. Я…
— И не только кафе, — перебил его Дэн, посмотрев на нее, — и я тоже.
Все ахнули.
— Кэти, — сказал Дэн, вставая на одно колено, — я люблю тебя.
В комнате раздались восторженные выкрики.
— Возможно, — продолжал Дэн, — Пол — мой незримый партнер, но ты, без сомнения, незаменима. Без тебя это кафе было бы ничем, — в зале заахали, — без тебя я был бы ничем. Я точно знаю, что Пол согласится со мной, если я попрошу тебя, Кэти Симмондс, оказать мне честь и стать моим официальным партнером по бизнесу.
Зал взорвался аплодисментами. Кэти не помнила, как добралась до стойки, она только помнила, что ее подняли в воздух, и гул аплодисментов заглушил ее всхлипы.
А потом… Третий поцелуй, который превзошел предыдущие два и стал Самым Лучшим Поцелуем Во Все Времена. По ее улыбающемуся лицу катились слезы, а Дэн поднял ее и прижал к себе. Все будет хорошо. До Десятки Лучших Поцелуев оставалось семь, и она была уверена, что получит их.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Официантка - Натан Мелисса

Разделы:
Благодарности123456789101112131415161718192021222324252627Эпилог

Ваши комментарии
к роману Официантка - Натан Мелисса



Чем-то похож на дневник бриджит джонс поставила 7 из10
Официантка - Натан Мелиссаелена к.
4.01.2014, 13.58





Чем-то похож на дневник бриджит джонс поставила 7 из10
Официантка - Натан Мелиссаелена к.
4.01.2014, 13.58








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100