Читать онлайн Леопард на снегу, автора - Мэтер Энн, Раздел - Глава третья в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Леопард на снегу - Мэтер Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.65 (Голосов: 98)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Леопард на снегу - Мэтер Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Леопард на снегу - Мэтер Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мэтер Энн

Леопард на снегу

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава третья

Постель была на редкость удобной; горячая грелка в ногах заставила Элен вспомнить детство. Когда она была маленькой, мама всегда рассказывала ей на ночь сказку. Теперь никакой сказки не было – но ситуация, в которую она попала, напомнила ей сюжет о Красавице и Чудовище…
Девушка никак не ожидала, что сможет сразу уснуть, но напряжение сегодняшнего дня дало, о себе знать, и сон сморил ее. Когда Элен открыла глаза, комната была залита солнечным светом. Несколько мгновений она не могла вспомнить, где находится, но скоро все поняла. Она, конечно, не могла бы назвать точное положение этого дома в Озерном крае, но невероятные события предыдущего вечера сразу же всплыли в памяти.
Она высунула руку из-под одеяла и посмотрела на часы. Они показывали девять тридцать. Элен удивленно заморгала глазами. Половина десятого! Она проспала целых двенадцать часов!
Сбросив одеяло, она вскочила с постели и подбежала к окну. Теперь при свете дня она сможет определить, где она находится, и, возможно, даже увидеть соседние жилые дома.
Но представший перед ней вид из окна разочаровал ее. Элен смогла лишь рассмотреть засыпанный снегом сад позади дома, а за ним пустынные поля. Прямо под окном двор был расчищен – этим, несомненно, занимался Болт. Оттуда в сторону дома вели чьи-то следы.
Элен задернула шторы и осмотрела комнату. При дневном свете она выглядела не хуже, чем вечером, хотя гора одежды, выброшенная из раскрытого чемодана, придавала – ей несколько неопрятный вид. Прошлым вечером Элен была слишком расстроена, чтобы аккуратно сложить свои вещи. Она только отыскала свою ночную сорочку и тут же улеглась в постель.
Не обращая внимания на беспорядок, Элен прошла в ванную. Она предпочла бы принять душ, но здесь не было душевой кабинки, а на приготовление ванной потребовалось бы слишком много времени. Поэтому Элен ограничилась умыванием, а затем вернулась в спальню в поисках подходящей одежды.
Она как раз застегивала пояс рыжих вельветовых брюк, когда в дверь настойчиво постучали. Ее сердце сразу же учащенно забилось, и Элен на секунду замерла на месте, недоумевая, кто бы это мог быть.
– Мисс Джеймс? Мисс Джеймс, вы уже встали? – Голос Болта звучал совершенно естественно.
– Д-да, встала, – ответила она. – Что вам нужно?
– Я принес вам завтрак, мисс. Я подумал, что вы, должно быть, очень голодны.
Элен стали терзать сомнения. У нее было искушение отослать завтрак обратно и передать через Болта хозяину, что намерена продолжать голодовку до тех пор, пока ее не отпустят. Но потом Элен решила, что бесполезно применять подобную тактику к такому человеку как Доминик Лайалл. Он скорее позволит ей упасть в обморок от истощения, чем пошевелит хотя бы пальцем. Но и в этом случае он вряд ли уступит.
– Одну минутку, – крикнула она, и, схватив изумрудно-зеленый свитер, стала поспешно натягивать его, на ходу поправляя забившиеся под ворот волосы. Потом она открыла дверь.
Болт стоял снаружи – высокий, широкоплечий, уже привычный. В просторной рубашке с закатанными рукавами, обнажавшими мощные бицепсы, и в свободных шерстяных брюках он нисколько не походил на горничную в обычном представлении этого слова. Однако, блюда на подносе, который он внес в комнату и поставил на прикроватный столик, были сервированы с таким изяществом, что сделали бы честь любой женщине.
– Кукурузные хлопья, яичница с беконом, тосты, мармелад и кофе, – сообщил он, слегка улыбнувшись. – Все в порядке?
Элен взглянула на поднос, потом на Болта, и легкий румянец выступил у нее на щеках.
– Это просто чудесно! – откровенно призналась она. – Я умираю с голоду!
– Мистер Лайалл так и подумал, – сухо заметил Болт, и Элен сразу поджала губы.
– Ах, вот как!
Болт вздохнул.
– Но вы ведь не прикажите мне все это убрать, не так ли? – спросил он.
Элен колебалась.
– Именно так я и хотела поступить, – тихо пробормотала она.
– Даже во вред себе? Но вы ничего не докажете мистеру Лайаллу тем, что уморите себя голодом.
Плечи Элен поникли.
– Я это знаю.
– Ну вот. Будьте благоразумны. Ешьте свой завтрак. За подносом я зайду позднее.
Элен с сомнением посмотрела на заботливого слугу.
– Как долго… он… – Она не могла заставить себя сказать мистер Лайалл. – Как долго он намерен держать меня здесь?
Болт направился к двери.
– Ешьте ваш завтрак, мисс, – тихо посоветовал он и ушел.
Когда дверь закрылась, Элен еще долго неподвижно стояла посредине комнаты. Почему она решила, что Болт мог чувствовать участие к ней? Ей следовало бы понять, что переманить его на свою сторону вряд ли удастся.
Вскоре, однако, запах жареного бекона отвлек Элен от размышлений. Она открыла крышку и с жадностью набросилась на еду. Обычно по утрам ей было достаточно тостов и кофе, но сегодня она съела все, что принес Болт. Кофе был очень вкусный. Закончив завтрак, Элен почувствовала, что, наконец, наелась.
Вытерев салфеткой руки, она встала и опять подошла к окну. Чем она сейчас должна заняться? Болт сказал, что вернется за подносом. Значит ли это, что ей придется все время оставаться здесь, в этой комнате?
Все существо Элен восставало против такой идеи. Каким бы неприятным ни было ее положение, все же утро было прекрасное, и девушке хотелось бы провести его на свежем воздухе. Элен подумала о маленькой гостинице в Баунесс, куда направлялась. Она планировала совершать пешие прогулки и ездить по окрестностям на машине, наслаждаясь непривычным чувством свободы и независимости от требовательной опеки отца, но в результате оказалась в куда более сложном положении, под настоящим арестом, до которого пока не додумался даже ее отец.
При мысли об отце она сразу подумала о том, получил ли он ее записку. Элен отправила ее по почте из Лондона перед отъездом на север. Она постаралась, чтобы по почтовому штемпелю было невозможно определить направление ее маршрута. Сейчас она пожалела, что так тщательно заметала все следы. Никому не придет в голову искать ее здесь, а если и придет, то, как ему это удастся? Если Доминик Лайалл уже несколько лет живет в полном уединении, то маловероятно, что сейчас кто-то сможет нарушить его покой. Элен даже сомневалась, знает ли кто-нибудь о его существовании…
Она задумалась. Нет, кто-нибудь должен знать, убеждала она себя. Ведь кто-то привозит сюда молоко и яйца… и почту? Девушка немного приободрилась. Если ее будут держать здесь, им придется ее кормить, а для этого понадобится дополнительная провизия, и возможно, тот, кто привозит им продукты, заметит, что заказ увеличился.
Потом Элен грустно вздохнула. Болт может сказать, что у них гости, а кто же станет интересоваться личностью гостей? Единственный шанс на спасение у нее появится лишь в том случае, если кто-нибудь зайдет в дом. Например, почтальон.
Стараясь не поддаваться унынию, Элен стала обдумывать способ, которым могла бы привлечь к себе внимание. Она прекрасно понимала, что Доминик Лайалл никому не позволит ее увидеть, поэтому ей надо будет придумать какой-то другой способ. Может быть, бросить записку из окна? Нет! Записка может исчезнуть под снегом, или остаться незамеченной, или оказаться унесенной ветром. Возможно, от последнего даже будет польза. Она напишет свое имя и адрес… Отчаяние охватило Элен. Какой адрес? Она не имела ни малейшего представления, где находилась – где находился этот дом! Все бесполезно. Элен не могла вспомнить даже название деревушки, в которой накануне спрашивала дорогу.
Неожиданно надежда вновь вернулась к ней. Люди в той деревушке! Почтмейстер! Он мог запомнить странную молодую особу, которая спрашивала у него дорогу. Наверняка в это время года тут бывает мало приезжих. Конечно, если его спросят, он о ней непременно вспомнит и скажет, в какую сторону ее направил.
Элен сунула руки в карманы. Как долго должна блуждать мысль, чтобы найти крупицу надежды в такой безвыходной ситуации! Кого она обманывает? Ведь все зависело от того, начнет ли отец ее искать. Он может решить, что лучше подождать, пока дочь вернется сама. Только если он все же будет ее искать, если проверит все места, куда она могла бы поехать, если вдруг вспомнит об их давнем отдыхе в Озерном крае, если поедет на север и найдет деревушку, где она спрашивала дорогу…
Слишком много «если»! Это нереально. На это уйдет несколько дней, а может быть недель, за это время почтмейстер в той маленькой деревушке успеет забыть о встрече с ней. А если и не забудет, то может оказаться, что девушка свернула не на ту дорогу, которую он указывал, и найти ее будет невозможно.
Наконец оставалась пресса. Ее исчезновение может так сильно обеспокоить отца, что он сообщит об этом в газеты. Если ее фотография появится на первой странице нескольких газет, кто-нибудь может вспомнить, что видел ее…
Стук в дверь прервал размышления Элен.
– Войдите! – крикнула она.
Болт приоткрыл дверь и заглянул в комнату.
– Вы уже закончили завтрак?
Элен кивнула, указывая на пустой поднос.
– Да, спасибо. Все было очень вкусно. Кажется, от жадности я съела все до крошки.
Болт улыбнулся.
– Прекрасно. На полный желудок все выглядит не так мрачно.
– Вы думаете? – сухо спросила Элен.
– Не сомневаюсь. – Болт открыл дверь шире и вошел в комнату. – Вы спуститесь вниз?
– А мне это разрешено?
– Вы можете поступать, как вам заблагорассудится, мисс.
– В самом деле? – Она раздраженно повела плечами. – Где… где ваш хозяин?
Болт забрал поднос.
– У себя в кабинете, мисс. Я не стал бы его беспокоить.
Элен удивленно посмотрела на него.
– Вы думаете, у меня есть такое желание?
Болт пожал плечами. Потом взглянул на ее разбросанные вещи.
– Я уберу ваши вещи потом, когда стану заправлять постель.
– Нет, – испуганно воскликнула девушка. – Я хотела сказать, не стоит беспокоиться.
– Никакого беспокойства, мисс.
– Я могу сама все убрать.
На это Болт ничего не ответил. Он шагнул к двери.
– Сегодня чудесное утро. Не хотите ли прогуляться?
Элен в недоумении уставилась на него.
– Прогуляться? – Она беспомощно покачала головой – Что скажет на это ваш хозяин? Я ведь могу убежать.
Болт насмешливо посмотрел на нее.
– Я бы не советовал вам даже пытаться. Шеба обучена охотиться на оленя. Мне бы не хотелось увидеть вас в качестве ее добычи.
Элен невольно вздрогнула.
– Значит, вы знаете, что случилось вчера, – дрожащим голосом произнесла она, вспомнив свою встречу с гепардом.
– Да, мисс, я слышал об этом, – сказал Болт и вышел из комнаты.
Элен обвела взглядом комнату и последовала за ним по широкой лестнице вниз, в освещенный солнцем холл.
Болт вошел в обитую грубым сукном дверь под лестницей, и она оказалась в огромной кухне, в которой блестел чисто вымытый кафельный пол. И хотя кухня была значительно модернизирована – в ней стояла стальная раковина и сушилка – здесь сохранилась массивная печь, на которой раньше готовили еду, и почерневший от времени камин, где сейчас весело потрескивали дрова. Через открытую дверь была видна кладовая, но в ней не было свисающих с потолка окороков, а только современная вместительная морозильная камера.
– Кухня выглядела очень уютной, и Элен с нескрываемым интересом осматривала ее.
Болт поставил поднос на стол и начал складывать грязные тарелки в мойку. Он улыбнулся девушке и сказал:
– Вы, наверное, думаете, что это странное занятие для мужчины, верно?
Элен ответила не сразу. Она подошла к чисто выскобленному деревянному столу и, проведя пальцем по его гладкой поверхности, произнесла:
– Я не думаю, что это такое уж странное занятие для мужчины в наши дни, но должна признаться, ваша внешность с ним как-то не вяжется.
– Пожалуй, вы правы, – усмехнулся Болт.
Элен подняла на него глаза.
– Но ведь не всегда… я хотела сказать, ведь это не было единственным вашим занятием, верно?
– Сейчас единственное. – Болт опустил руки в раковину с грязной посудой. – Но меня вполне можно было бы назвать мастером на все руки. Сначала я служил в армии – поступил на службу еще мальчишкой. Когда уволился, некоторое время занимался борьбой. Потом мне это надоело. Неинтересное дело. Так я стал автомехаником. – Он помолчал. – А теперь я, можно сказать, экономка.
– Вы, наверное, очень привязаны к своему хозяину? – решилась спросить Элен.
– Он прекрасный человек, – ответил Болт с непоколебимой уверенностью.
– Вероятно, – пришлось согласиться Элен, – но я пока воздержусь от оценки. – Она нахмурилась. – И вы давно с ним знакомы?
– Лет двадцать, месяцем больше, месяцем меньше.
– И все это время вы работали на него?
– На него, или с ним – какая разница? Его отец был моим командиром, когда я служил в армии.
– Понятно.
Элен подошла к окну. Оно выходило на задний двор, по обе стороны которого стояли надворные постройки.
– Скажите, – спросила она, стараясь придать своему лицу самый невинный вид, – откуда вы получаете продукты, свежее молоко и яйца… или почту?
– Ну, почту нам присылают «до востребования», – спокойно ответил Болт, лишая ее надежды предпринять что-либо в этом направлении. – У нас есть две коровы и куры, а овощи и фрукты мы выращиваем сами, а потом консервируем. Так что у нас все свое. Я даже сам выпекаю хлеб. А почему вы спрашиваете?
– Мисс Джеймс ищет способ перехитрить нас, Болт, – донесся сзади язвительный голос. Резко обернувшись, Элен увидела Доминика Лайалла, с беспечным видом прислонившегося к дверному косяку. Он был опять одет во все черное, и, несмотря на белокурые волосы, имел поразительно дьявольский вид. Вежливо кивнув Элен, он произнес:
– Доброе утро, мисс Джеймс. Надеюсь, вы хорошо спали. Болт сказал мне, что вы согласились позавтракать. Вам понравилось?
Элен хотелось бы ответить, что она даже не притрагивалась к его еде, но это было невозможно. Тогда она заговорила намеренно вызывающим тоном.
– А вы не подумали о том, что предпримет мой отец, узнав, как вы держали меня здесь против моей воли?
Доминик выпрямился.
– Думаю, у вас будут неприятности.
– У меня? – задохнувшись от возмущения, воскликнула Элен. – У вас, вы хотите сказать!
– Почему неприятности должны быть у меня? Меня уже здесь не будет. А вы останетесь.
– Вы думаете, он так просто оставит это дело? – Такая мысль воодушевила ее. – Он вас найдет, где бы вы ни были!
– В самом деле? – В глазах Доминика появилась насмешка. – Простите, но я сомневаюсь в сыскных способностях вашего отца. Уж если все средства массовой информации в течение нескольких лет не могли меня найти, стоит ли мне бояться вашего отца.
– Он… он может сообщить в газеты! Он может нанять профессиональных сыщиков!
– Может? – Доминик задумчиво потирал щеку. – Очень интересно. И это говорит человек, который еще вчера пытался меня уверить, что позволь я ему уехать, не расскажет обо мне ни одной живой душе.
Элен густо покраснела.
– От своих слов я не отказываюсь.
– В самом деле? Значит, сейчас вы просто передумали.
– Да. То есть, нет. Я хочу сказать… – Она подыскивала подходящие слова. – Я только пытаюсь вам объяснить, что если вы посмеете перечить моему отцу, то дорого за это заплатите.
– Угрожаете, мисс Джеймс?
Элен нетерпеливо покачала головой.
– Перестаньте ловить меня на слове. Если вы отпустите меня, я забуду о вашем существовании. Если нет… ну, я не могу поручиться за последствия.
Губы Доминика дрогнули в улыбке.
– Да. Очень интересно. – Он взглянул на Болта. – Как ты думаешь, мы можем выпить кофе. У меня небольшой перерыв.
– Конечно, – кивнул Болт, а Элен недовольно топнула ногой, чувствуя, что с ней обращаются, как с капризным ребенком.
Доминик заметил ее обиженное лицо.
– Выпьете со мной кофе? – вежливо осведомился он, но Элен сердито сверкнула глазами.
– Мне не хочется! – грубо ответила она.
– Как вам будет угодно.
Он лишь пожал плечами и вышел из кухни. Странно, но как только он ушел, Элен пожалела о своей горячности. Ее единственный шанс вырваться отсюда заключался в том, чтобы убедить, Доминика изменить свое решение, а если она будет вести себя как избалованная школьница, то ей вряд ли удастся добиться цели.
Элен в задумчивости опустилась на деревянный стул, стоявший у стола, и стала наблюдать, как Болт варит кофе и ставит приборы на серебряный поднос. Болт окинул девушку взглядом и, как будто пожалев ее, предложил:
– Хотите отнести это?
Она удивленно подняла на него глаза.
– Что вы имеете в виду?
– Вы знаете что. Кофе. Хотите отнести его мистеру Лайаллу?
Элен пожала плечами.
– Если вы просите… – равнодушно произнесла она. Болт несколько минут изучал ее пылавшее лицо.
– Хотите совет?
Она нахмурилась.
– Какой?
– Полегче с угрозами, мисс. Мистер Лайалл не тот человек, который легко прощает подобные оскорбления.
– В самом деле? – Элен не понравился этот намек на то, что приказам Доминика Лайалла следует всегда подчиняться. – И что вы советуете мне делать? Сидеть и ждать, пока он решит меня отпустить?
– Может быть, это самое разумное, что вы можете сделать.
– Вы шутите!
Болт покачал головой.
– Вы недооцениваете его, мисс Джеймс. Не заблуждайтесь насчет его… увечья. Мистер Лайалл совершенно нормальный человек.
Щеки Элен вспыхнули ярким румянцем; она поспешно встала из-за стола.
– Я не понимаю, к чему вы клоните.
– Думаю, что понимаете. – Болт выключил кофеварку и перелил ее содержимое в кофейник, стоявший на небольшой горелке. – То, что он живет здесь без женщины, вовсе не означает, будто у него отсутствуют нормальные здоровые потребности мужчины!
Пальцы Элен сжались в кулак.
– Я думала, что вы в состоянии удовлетворить все его потребности, Болт! – дерзко заявила она, но тот только осуждающе посмотрел на нее.
– Нет, мисс Джеймс, – спокойно ответил он, – мистер Лайалл не относится к этому типу мужчин.
Девушка не знала, куда ей деваться от стыда. Она никогда раньше не позволяла себе подобной грубости, и оттого что именно на Болта, всегда с участием относившегося к ней, обрушилось ее накопившееся раздражение, Элен стало еще хуже.
– Простите меня! – воскликнула она, прижимая ладони к своим пылающим щекам. – Мне так стыдно!
Болт накрыл кофейник крышкой и придвинул к ней поднос.
– Вы перевозбуждены, – мягко сказал он. – Успокойтесь. Обычно все оказывается не таким страшным, как мы думаем. А теперь отнесите кофе мистеру Лайаллу. Вы найдете его в гостиной. Я поставил две чашки на всякий случай.
Элен бессильно опустила руки и грустно взглянула на него.
– Вы никогда не сдаетесь?
– Скажем, я оптимист по натуре, – пояснил он, расправив плечи. – Вы знаете, в какую дверь входить?
Элен кивнула.
– Кажется, знаю. – Она взяла поднос и направилась к выходу. У двери она остановилась. – И… спасибо вам, Болт.
Тот только покачал головой.
– Это моя работа, мисс.
Когда Элен открыла дверь в гостиную, она увидела, что Доминик Лайалл лежит на диване, закрыв глаза. Звук открываемой двери привлек его внимание. Он открыл глаза и посмотрел на дверь. Увидев, кто принес ему кофе, Доминик резким движением попытался сесть.
Но от приступа боли его лицо побледнело, и он упал на подушки, прижимая руку ко лбу.
Элен замерла на месте, потом быстро поставила поднос на стол и подошла к дивану.
– С вами все в порядке? – озабоченно спросила она.
Доминик убрал руку со лба, но по его лицу было видно, что боль не прошла.
– Да, – мрачно пробормотал он. – Все в порядке. Спасибо.
Элен в нерешительности стояла перед ним; ее пальцы похолодели от волнения. Он выглядел таким бледным и слабым, что ей захотелось чем-нибудь помочь. Его боль не показалась ей возмездием за то отчаяние, в которое он поверг ее, заставив находиться в своем доме. В конце концов, они были врагами, и Элен должна бы радоваться, что судьба наказывает его, но почему-то никакой радости девушка не испытывала. Напротив, она чувствовала сострадание к этому человеку и неожиданно осознала, что ее влечет к нему.
– Ради Бога! – глухо произнес он. – Перестаньте смотреть на меня так, будто вам не приходилось видеть ничего подобного! У меня мигрень, понятно вам? – Он криво усмехнулся. – Помимо всего прочего!
Элен смущенно поежилась под взглядом его золотисто-карих глаз, выражения которых она никак не могла понять. Но тут она увидела капельки пота, выступившие на лбу Доминика после неудачной попытки встать.
– Я… могу я что-нибудь для вас сделать? – тихо спросила она.
– Что же вы предложите? – презрительно бросил он. – Приставить пистолет к моему виску или воткнуть нож мне в живот?
– Я не думала ничего подобного, – быстро ответила она, беспомощно оглядывая комнату. – Разве у вас нет какого-нибудь лекарства? Каких-нибудь таблеток? Или мне лучше сходить за Болтом?
– У меня есть таблетки, – сказал он, наконец, устало закрыв глаза.
– Где же они?
– Вы не обязаны помогать мне. Их принесет Болт.
– Перестаньте, ради Бога! – воскликнула она. – Я хочу вам помочь. Только скажите, где ваши лекарства.
Доминик приоткрыл глаза, повернув голову в ее сторону. Какое-то мгновение он смотрел на Элен из-под опущенных ресниц, и это было волнующее мгновение. Она почувствовала слабость в ногах и учащенное биение сердца. Потом Доминик опять закрыл глаза и сказал:
– Они в бутылочке в верхнем ящике моего письменного стола.
Элен повернулась, чтобы пойти за лекарством, но остановилась в нерешительности. Где этот письменный стол? Может быть, он имел в виду то бюро в углу, возле которого она увидела фотографию страшной катастрофы? Она уже шагнула к бюро, когда Доминик устало произнес:
– Письменный стол находится у меня в кабинете.
Его кабинет!
Элен замешкалась. Где же этот кабинет? Она открыла, было, рот, чтобы спросить, но передумала. Дверь кабинета должна выходить в холл, а там не так много дверей, чтобы не найти нужную. Она уже знала то, что вели в гардеробную и столовую, а дверь в кухню была обита грубым сукном.
Элен быстро вышла из комнаты в холл, радуясь, что гепарда не было поблизости, и огляделась. В холл выходила только одна незнакомая дверь, удовлетворенно отметила она, и, открыв эту дверь, девушка заглянула вовнутрь. Несомненно, это и был кабинет Доминика Лайалла. Огромный стол красного дерева занимал всю центральную часть комнаты. На нем в беспорядке лежали книги и бумаги, а с боку стояла пишущая машинка.
Но вовсе не письменный стол привлек внимание Элен. В углу на самом краю подоконника, полускрытый тяжелой бархатной шторой стоял бежевый телефон!
Ее первым побуждением было немедленно воспользоваться этим телефоном и попросить о помощи, но последние события заставили Элен быть осторожнее. Если она задержится здесь слишком долго, Доминик Лайалл может что-нибудь заподозрить, а если он застанет ее здесь… К тому же и Болт может зайти в гостиную за подносом. Если они догадаются, что девушке известно о существовании телефона, у нее не будет шанса воспользоваться им. Но если она притворится, будто ничего не видела…
С трудом поборов искушение от заманчивой идеи немедленно связаться с внешним миром, Элен подошла к столу и села на стоящий рядом кожаный стул. Неудивительно, что Доминик не хотел посылать ее за лекарством. Но видимо его состояние было настолько серьезным, что вынудило забыть об осторожности. Вспомнив о его искаженном болью лице, Элен торопливо открыла правый верхний ящик стола. Как бы девушка ни возмущалась двуличностью Доминика Лайалла, она не могла забыть о тех страданиях, что он испытывал.
Быстрый осмотр содержимого этого ящика показал, что лекарств там не было, и Элен закрыла его. Левый ящик был заполнен папками, но, отодвинув их в сторону, она нашла то, что искала – маленькую коричневую бутылочку с белыми таблетками.
Бросив взгляд на горы бумаги на столе, Элен закрыла ящик и встала из-за стола. Она едва успела закрыть дверь кабинета, когда из кухни вышел Болт. У девушки задрожали ноги при мысли, что воспользуйся она телефоном, ее застали бы на месте преступления.
– Вы что-то искали, мисс? – нахмурившись, спросил он.
Элен почувствовала, как краска стыда заливает ей щеки, потому что она никогда не умела притворяться. Девушка показала маленькую бутылочку.
– У вашего хозяина мигрень, – объяснила она, направляясь к двери гостиной с уверенностью, которой вовсе не испытывала. – Я ходила за таблетками.
– Понятно. – Болт был искренне обеспокоен. – Я сейчас принесу воды.
Он пошел на кухню, а она вернулась в гостиную. Доминик по-прежнему лежал на диване с закрытыми глазами, и Элен пришлось уверить себя, что именно этот человек держит ее здесь против воли.
Девушка подошла к дивану и остановилась.
– Вот ваши таблетки, – тихо сказала она. – Болт сейчас принесет вам воды.
Доминик открыл глаза. От сильной боли под ними залегли темные круги.
– Спасибо, – поблагодарил он, приподнимаясь на подушках и принимая протянутую бутылочку. – Я сам во всем виноват. Слишком много работал.
– Вы работали? – удивленно переспросила Элен, глядя, как Доминик открывает бутылочку и достает две таблетки.
Он поднял на нее глаза.
– Вот именно – работал. Или вы думали, я занимаюсь бездельем?
Элен пожала плечами и отошла от дивана. На таком близком расстоянии его глаза волновали ее, даже, несмотря на ту боль, что читалась в них.
– Я… я так не думала, – не совсем искренне ответила она.
Дверь отворилась, и в комнату вошел Болт с кувшином воды. Он сразу направился к дивану и с легким укором посмотрел на лежавшего Доминика.
– Вот вода, – сказал он, протягивая стакан. – А потом вам надо сразу же лечь в постель.
Доминик положил в рот таблетки и запил их водой.
– А я так не думаю, – ответил он, возвращая стакан Болту.
Болт с осуждением посмотрел на него.
– Вы же знаете, это необходимо.
Доминик бросил красноречивый взгляд в сторону Элен.
– Как? Оставить нашу гостью пить кофе в одиночестве?
Элен возмущенно фыркнула, но Болт покачал головой, подавая ей знак молчать.
– Хорошо, тогда после кофе, – согласился он, но Доминик уже закрыл глаза, как будто ему было трудно держать их открытыми.
– Я позову тебя, – согласился Доминик.
Болт вздохнул и молча развел руками, показывая Элен, что не может ничего сделать, и у нее возникло странное чувство, словно она стала его сообщницей с их общей заботой о здоровье лежащего на диване человека.
– Ради Бога, Болт, перестань сигналить за моей спиной, – неожиданно возмутился Доминик, будто даже с закрытыми глазами он видел, что происходит в комнате.
Болт резко повернулся и направился к двери.
– Я вернусь через четверть часа, – сказал он и покинул комнату.
Когда Болт ушел, Элен все еще стояла на месте, размышляя, почему же она не ушла. Тогда, возможно, Доминик согласился бы лечь в постель, и это было бы лучшим лекарством от мигрени. Представив себе Доминика Лайалла в постели, Элен почувствовала легкое смущение. Вид лежащего Доминика был весьма трогательным, и Элен должна была напомнить себе, что подобно зверю, находящемуся в этом доме, он был беспощаден и совершенно непредсказуем. Через расстегнутый ворот рубашки она увидела его светлые волосы на груди, и Элен пронзило острое желание прикоснуться к Доминику. Ей захотелось потереть ему виски, чтобы под ее пальцами боль отступила.
Доминик неожиданно открыл глаза и перехватил направленный на него взгляд.
– Садитесь, – коротко велел он. – Я умею переносить боль. Я не потеряю сознание, не бойтесь.
Элен опустила ресницы, стараясь скрыть свой красноречивый взгляд. Она нерешительно подошла к стоящему у камина креслу и присела на краешек, протянув руки к огню, будто они замерзли. Наверное, она будет испытывать такое же смущение, когда станет пользоваться телефоном, взволнованно подумала она. Доминик Лайалл становится ей далеко небезразличным.
Мысль о телефоне заставила ее подумать о том, когда она могла бы им воспользоваться. Самое подходящее время, вероятно, наступит, когда Доминик ляжет спать, хотя препятствием может стать Шеба, разгуливающая по дому ночью.
– Не нальете ли кофе?
Тихий голос Доминика вывел ее из задумчивости, и от неожиданности Элен вздрогнула.
– Что? Ах, да. Если хотите. – Она повернулась к низкому столику и взяла чашку. Запах кофе немного успокоил девушку, но руки у нее все равно дрожали, когда она брала кофейник. – С сахаром и сливками?
– Без ничего, спасибо, – ответил он, приподнимаясь с подушек, чтобы взять из ее рук чашку.
Элен налила себе кофе, положила сахар и принялась энергично размешивать. Она чувствовала, что Доминик наблюдает за ней, и гадала, о чем он сейчас думает. Собственные же мысли не приносили ей душевного покоя.
– Почему вы изменили свое решение? – неожиданно резко спросил Доминик.
– Мое решение? – На мгновение Элен пришла в замешательство. – Относительно чего?
– Относительно того, чтобы выпить со мной кофе.
Элен облегченно вздохнула.
– Понимаю. – Она как-то неопределенно пожала плечами. – Мне хотелось… убедить вас передумать.
Он откинулся на подушки и пристально посмотрел на нее.
– Вы думаете, это удастся?
Резким движением она поставила, пустую чашку на поднос.
– Не знаю.
– Но вы хотите попытаться?
Она вздохнула.
– Я надеялась обратиться к вашей порядочности.
– Порядочности? – удивленно переспросил он. – Какое старомодное понятие. И каким же образом вы намеревались этого добиться? Заставить меня быть обязанным, вам?
– Не понимаю, что вы хотите сказать.
– Понимаете. Ваша забота обо мне выглядела почти искренней.
Элен, до сих пор избегавшая его взгляда, посмотрела ему прямо в глаза.
– Как вы могли такое предположить!
– Вы хорошо сыграли свою роль, признаюсь честно. Но хочу вас предупредить – меня обмануть не, так-то просто. Мне отвратительна мысль о том, что вы будете продолжать притворяться и, в конце концов, окажетесь в трудной ситуации.
– На что вы намекаете? – дрогнувшим голосом спросила она.
Он посмотрел на нее из-под опущенных ресниц.
– Просто вам не стоит прибегать к вашим женским чарам в надежде, что я проявлю к вам слабость…
Элен вскочила на ноги.
– Вы… вы льстите себе!
– Ничуть, – сухо заметил Доминик. – Поэтому я честно вас предупреждаю. Я думаю, это самое меньшее, что я могу сделать для вас после того, как вы… так трогательно заботились обо мне.
В его голосе звучала насмешка, и у Элен непроизвольно сжались кулаки. У нее было большое искушение выложить ему, что она знает про телефон в кабинете, и что она не такая лгунья, как он. Но она промолчала. Девушку больше всего задело, что он каким-то образом почувствовал ее влечение к нему и ложно истолковал это. Он вообразил, будто она намерена использовать, свою красоту и молодость, чтобы обольстить его и заставить изменить свое решение, но это было не так. Тот факт, что этот мрачный, даже жестокий человек пробуждал в ней чувственные инстинкты, наполнял ее отвращением, но она ничего не могла с собой поделать. Элен не хотела поддаваться воздействию его волнующего магнетизма. Она изо всех сил гнала от себя порочные мысли о том блаженстве, которое могла бы испытать, если бы его сильные руки обвились вокруг ее тела, и он сжал бы ее в страстных объятиях…
– Вы… вы отвратительны! – выкрикнула она дрожащими губами. – Вы – испорченный человек. Вы позволили вашему физическому увечью изуродовать вашу душу.
Он широко открыл глаза – они сверкали как топазы.
– Возможно, – согласился он. – И вам лучше не забывать об этом.
Элен в последний раз взглянула на него и бросилась к двери. Она чувствовала себя совсем разбитой; тупая боль сжимала виски. На какое-то мгновение она повергла в его человечность и попалась на эту удочку.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Леопард на снегу - Мэтер Энн

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

Ваши комментарии
к роману Леопард на снегу - Мэтер Энн



книга бесподобная любовь красивая чувства настоящие преодоление всех недоразумений описано чудесно читается легко
Леопард на снегу - Мэтер Энннаталия
12.12.2011, 10.55





В целом роман интересный, но практически всю книгу герои особо не проявляют никаких чувств, я дажу удивилась, когда героиня призналась в любви, не понимаю, с чего она его полюбила)) Короче супер пупер любви я не увидела, все слишком просто. Думаю большего от книжки малышки ожидать не приходится, все происходит слишком быстро. rnНо роман прочитать можно. 6/10
Леопард на снегу - Мэтер ЭннЗлата
14.04.2012, 14.10





что-то я восторга не испытала, кто и порадовал, так это слуга
Леопард на снегу - Мэтер Эннбелка
20.04.2012, 18.02





Любовь-это вечная тема.Леопард-это редкое животное,о котором мы мало знаем.Если это все осуществить,то это может только Бог.
Леопард на снегу - Мэтер ЭннСергей
22.05.2012, 19.30





вообще-то в романе речь идет о гепарде, а не леопарде, но это непринципиально. в целом неплохо, но главная героиня вела себя как испорченный и избалованный ребенок, а гг - не подкачал, да и слуга сыграл немаловажную роль в развитии их отношений
Леопард на снегу - Мэтер ЭннОльга Сергеевна
25.05.2012, 11.51





Очень давно смотрела фильм " Леопард на снегу", который произвел на меня большое впечатление! Совсем недавно мне захотелось пересмотреть этот фильм, но к сожалению мне не удалось его найти! в поисках фильма я наткнулась на этот роман по которому снимали фильм и прочитала его за считанные часы!Огромное спасибо!
Леопард на снегу - Мэтер Эннyana
12.11.2012, 2.23





чудесный трогательный роман!
Леопард на снегу - Мэтер Эннкрасавица
12.07.2013, 15.30





Неумело написанный но трогательный роман
Леопард на снегу - Мэтер ЭннТома
8.08.2013, 22.34





Читать можно, но скучновато.
Леопард на снегу - Мэтер ЭннМисс Корри
29.10.2014, 13.07





Ну почему обратно разница в возрасте?да ещё и увечья.а так милый роман на пару часов.и ещё слуга переигрывал.6/10
Леопард на снегу - Мэтер ЭннТаТьяна
18.11.2014, 1.13





Задумка неплохая,начало интригующее, но не хватило эмоций, чувств, страсти...мило,но скучновато.Хотела посмотреть фильм и сравнить с книгой, но не смогла найти в русском переводе,а жаль...
Леопард на снегу - Мэтер ЭннЮлия
21.12.2014, 18.10





Классный роман!!!
Леопард на снегу - Мэтер ЭннИрина
20.03.2015, 14.19





Примитив, но читать можно !
Леопард на снегу - Мэтер ЭннОльга
20.03.2015, 17.27





Примитив, но читать можно !
Леопард на снегу - Мэтер ЭннОльга
20.03.2015, 17.27





Скучный, затянутый роман с подробным описанием одежды и еды и абсолютно нулевым описанием чувств, особенно со стороны героя. Что он нашел в этой избалованной инфантильной девочке, для меня осталось загадкой: 4/10.
Леопард на снегу - Мэтер Эннязвочка
20.03.2015, 19.14





Да, отношениям и чувствам героев уделено очень мало внимания. Что до одежды и еды, то подробнее были бы только выкройки и рецепты. И леопард, оказавшийся на поверку гепардом, не "выстрелил". Для чего означенное животное было придумано тут? Для названия? Антуража? непонятно.
Леопард на снегу - Мэтер ЭннЕлена
14.05.2015, 16.57





Хороший. Оставил приятный осадок)
Леопард на снегу - Мэтер ЭннИрина
28.08.2015, 22.47








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100