Читать онлайн Однолюбы, автора - Мортимер Кэрол, Раздел - ГЛАВА ДЕВЯТАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Однолюбы - Мортимер Кэрол бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.56 (Голосов: 55)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Однолюбы - Мортимер Кэрол - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Однолюбы - Мортимер Кэрол - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мортимер Кэрол

Однолюбы

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

– Успокойся, Элли, – обратился к ней Дэниел, с тревогой вглядываясь в ее белое как мел лицо. – Не стоит обращать внимания на бессвязный бред пьяного человека.
Элли отчаянно замотала головой.
– Нет! Джеймс не бредил! – воскликнула она и с укоризной посмотрела на Дэниела. – И он не сказал ничего нового, чего бы ты не слышал от него раньше. – Она встала и прерывающимся голосом сказала, снова и снова качая головой: – Ты давно знал, что он думает обо мне… Не могу поверить… Я не предполагала… Все это время мне казалось…
Тут силы оставили ее, и она в отчаянии отвернулась, не желая, чтобы Дэниел увидел, как потоки слез заливают ее лицо.
Дэниел подошел к ней и протянул руку к ее плечу.
– Элли…
Она рванулась и вновь оказалась с ним лицом к лицу. Зеленые глаза заполыхали, руки нервно взметнулись вверх.
– Не дотрагивайся до меня! Ты явился в наш отель, заранее поверив… поверив в то, что я… я…
Дэниел хотел обнять ее, утешить, но, видя, что она дрожит всем телом, отпрянул.
– Теперь я во все это не верю, – хрипло проговорил он.
Элли с вызовом вскинула голову и усмехнулась.
– Вот как? Значит, не веришь, Дэниел? И что же заставило тебя изменить обо мне свое мнение? Ты ведь… – Она на секунду запнулась, услыхав, как лежащий в нелепой позе Джеймс что-то пролепетал. – Ты не сомневался, что Джеймс прав, а сейчас…
– Сейчас нам следует отнести Джеймса в постель, – мрачно заявил Дэниел. – Пусть проспится. Поговорим позже, когда он очухается.
– Не о чем нам говорить, – отчеканила Элли. – По крайней мере между нами двоими все и без того ясно.
Дэниел медленно покачал головой:
– Извини, не могу с тобой согласиться.
– А мне наплевать, согласен ты или нет, – отрезала девушка. Потом презрительным взглядом смерила зятя. Тот несколько пришел в себя и теперь неуклюже карабкался, стараясь сесть в кресло. – Кстати, судя по тому, как Джеймс напился, от него сегодня толку не добиться. Так что будь добр, укажи, куда его нести.
Она наклонилась, чтобы взять Джеймса за ноги. Тяжело вздохнув, Дэниел подошел к креслу и подхватил друга под мышки, приняв на себя основную тяжесть. И они потащили его по коридору.
– Джеймс пьян, Элли, – мягким, почти ласковым голосом сказал Дэниел, – очень пьян. Утром, когда протрезвеет, он горько пожалеет о том, что тут наговорил.
Элли сочла, что замечание Дэниела вызвано желанием успокоить ее и хоть как-то выгородить своего приятеля.
– Зря стараешься, Дэниел. Во-первых, он сказал правду, а во-вторых, мне следовало узнать ее раньше.
Гораздо раньше! – подумала про себя Элли. Только теперь она поняла, что Джеймс возненавидел ее задолго до того, как женился на Бет, и со временем это чувство не заглохло, а стало только сильнее.
Джеймс, конечно, самым безобразным образом напился, но Элли не могла винить его за то, что он наговорил. Известно – что у трезвого на уме, у пьяного на языке. Себя Элли оправдывала только тем, что не представляла, насколько высоко сестра ставит ее интересы и мнение, отказывая в этом же своему мужу. Если бы она догадалась раньше, то серьезно объяснилась бы с Бет и пресекла бы ее бесплодные старания. Беда в том, что Элли ничего не подозревала, и вот к чему это привело – брак сестры едва не распался…
Когда они наконец дотащили Джеймса до спальни, Элли было не до изучения интерьера. Она лишь мимоходом отметила преобладание желтовато-кремовых тонов и по некоторым признакам поняла: это комната для гостей, а сам Дэниел пользуется другой спальней.
Они бережно положили свою тяжелую ношу на желтое покрывало. Джеймс не шевелился, однако его надсадное дыхание предполагало, что вот-вот он начнет храпеть.
Дэниел нетерпеливо стащил с Джеймса ботинки и прикрыл его ноги пледом.
Элли нахмурилась.
– Может, надо устроить его поудобнее? – Она неопределенно взмахнула рукой. – Ну, раздеть, например?
– При других обстоятельствах мы бы так и поступили, – безучастным тоном произнес Дэниел. – А сейчас пусть благодарит Бога, что мы вообще принесли его сюда и уложили на кровать.
Не удостоив друга взглядом, он вышел из комнаты.
С жалостью посмотрев на Джеймса, Элли последовала за Дэниелом, тихонько притворив за собой дверь. Разбудить зятя она, естественно, не боялась, так как твердо знала: его сейчас и пушкой не приведешь в чувство. Кроме того, когда через много-много часов он наконец придет в себя, то будет испытывать сильнейшую головную боль, от которой завоет волком и полезет на стену.
– Давай-ка выпьем по чашке кофе, – хмуро предложил Дэниел, едва она вошла в гостиную. – Спиртного в этом доме выпито уже достаточно. Все рекорды перекрыты.
По правде говоря, Элли не имела ни малейшего желания пить ни кофе, ни вино или коньяк. Она отрицательно покачала головой:
– По-моему, мне лучше уйти.
– Куда? – подозрительно прищурился Дэниел.
– Перед тем как приехать к тебе, я забронировала номер в отеле, – ответила Элли, думая совсем о другом.
Было уже около одиннадцати вечера. Конечно, в таком огромном городе, как Лондон, в столь поздний час только начинают выбираться из дому, чтобы вволю повеселиться, но ей-то что до этого! Надо немедленно собраться и ехать в отель. А там – горячая ванна и мягкая постель. Ей необходимо выспаться, чтобы завтра рано поутру вернуться домой. Чем скорее она объяснится с Бет, тем лучше будет для всех.
– Рациональное решение, – бесстрастно заметил Дэниел и исподлобья взглянул на Элли. – Подтверждение того, что остаться у меня на ночь не входило в твои первоначальные планы.
От ярости Элли чуть не задохнулась. Какого черта?!
– Конечно, нет! – крикнула она. – С чего ты взял?
Он пожал плечами.
– Так, просто пришло в голову. Кстати, здесь нам с тобой никто не помешает, как это случалось в твоем отеле.
Случалось… Не так уж часто Элли была в его объятиях! И вообще – ему не следовало напоминать ей об этом!
– На сегодняшний вечер у тебя уже есть один гость, так что скучать тебе, надеюсь, не придется, – хмыкнула она и язвительно заметила, не преминув его подковырнуть: – К великому сожалению, он мужского пола. Ну ничего, ты справишься с любыми затруднениями.
– Послушай, давай на время заключим перемирие, – добродушно предложил Дэниел. Воинственность покинула его; усталым жестом он провел ладонью по густой шевелюре и хрипловато произнес: – Чашка кофе не повредит ни тебе, ни мне. Черт побери, нелегкий выдался вечер! Нам обоим необходимо немного расслабиться.
На кухню Элли отправилась одна. Где хранилось все, что нужно для кофе, она уже знала – сама убрала в зеркальный шкафчик, когда дожидалась Дэниела.
– Ну, как твоя деловая встреча? Прошла не слишком гладко? – поинтересовалась она чуть позже, разливая по чашкам ароматный напиток.
– Деловая встреча?.. – Несколько секунд он недоуменно смотрел на девушку, словно пытаясь сообразить, о чем она говорит, потом его лицо прояснилось. – Ах, да. Деловая встреча закончилась успешно, в чем я и не сомневался.
Элли слегка наклонила голову.
– Поздравляю. – Она опустилась в кресло и отхлебнула маленький глоток. – Тебе в очередной раз удалось вступить во владение недвижимостью?
Снова нахмурившись, Дэниел некоторое время молча смотрел поверх своей чашки на улыбающуюся девушку, затем задумчиво, словно эта не слишком радостная мысль только что пришла ему в голову, произнес:
– Я тебе очень неприятен, Элли, не так ли?
Элли внутренне напряглась. При чем тут – приятен или неприятен? – подумала она. Это слишком отвлеченное понятие. Влечение – вот нужное слово. С какой-то непреодолимой силой ее влекло к Дэниелу Тэкери. А это весьма опасно, если принять во внимание его непростые отношения с женщинами. Нет, не просто опасно – это безумие! Она спятила, если позволила себе увлечься Дэниелом!
Конечно, мне нравится Дэниел, размышляла Элли, я его даже люблю… Стоп! Куда это меня занесло? Какая там любовь? А может…
Кровь опять отхлынула от ее щек.
– Да что с тобой, Элли?! – воскликнул Дэниел, испуганный ее бледностью. – Повторяю: Джеймс от выпитого совсем потерял разум. Не принимай его слова слишком близко к сердцу. – Он поднялся из кресла, подошел совсем близко к девушке и покровительственным жестом опустил тяжелые ладони на ее плечи. – Боже, как же он будет раскаиваться утром! Мне даже жаль бедолагу, – бросив взгляд в сторону спальни, добавил он с таким зверским выражением лица, будто хотел сказать: «Уж я-то заставлю его пожалеть о содеянном!» Потом простонал: – Господи, Элли, да успокойся же! – и зарылся головой в ее волосы.
Еще секунда – и его губы впились в ее рот. Не надо, не надо! – билось в ее мозгу, а поцелуй уже набирал силу, становился все яростнее. И Элли, прислушиваясь к биению его сердца возле своей груди, поняла, что именно этого ей так не хватало, к этому она стремилась с самой первой минуты их разлуки!
Ощутив, как тело Элли подалось ему навстречу, Дэниел успокоился и стал целовать ее нежно, растягивая наслаждение, исследуя самые потаенные глубины ее рта.
Его ладонь сжала ее грудь, и Элли содрогнулась от вожделения и страсти, которые так щедро дарили его губы, его руки… Она ощущала дрожь его тесно прижавшихся к ней бедер, слышала участившееся биение сердца – и понимала, что он хочет ее так же сильно, как и она его.
Страстное желание обжигало ее жарким пламенем, огненными языками лизало всю ее – от макушки до кончиков пальцев. Она всем телом прильнула к нему, а он все ласкал и ласкал ее грудь.
– Я хочу тебя, Элли! – простонал Дэниел, покрывая поцелуями ее стройную шею. – Хочу любить тебя до полного изнеможения. Я словно обезумел – не могу думать ни о чем другом, только о тебе.
Элли поняла, что теряет волю. И в мыслях не было отказать ему – отказать себе. Она любит этого человека, любит давно и трепетно!
Обеими ладонями взяв ее лицо, Дэниел заглянул в ее потемневшие от страсти глаза.
– Прошу тебя, останься сегодня со мной, – умоляюще прошептал он. – Останься! Обещаю, ты не пожалеешь!
Еще как пожалею! – вертелось у нее на языке. Ты даже не представляешь, как я буду мучиться, зная, что ты живешь с молодой женой! Однако сейчас это не имеет ровным счетом никакого значения.
– О, Дэниел! Я… – Какой-то глухой звук в глубине квартиры заставил Элли замолчать. Она насторожилась, и тут раздался невероятный грохот. – О Боже! Это Джеймс! – вырвалось у нее.
– Дьявольщина! – выругался Дэниел, но так и не выпустил ее из своих объятий. – Послушай, Элли…
– Он, наверное, упал с кровати и ушибся, – быстро проговорила она и с тревогой обернулась к двери.
А вот в голосе Дэниела не было никакого беспокойства, одна лишь холодная ярость:
– Да пусть хоть шею свернет!
Элли потянула его за рукав.
– Но, Дэниел, он же твой друг, – нахмурившись, упрекнула его она.
– Сплошное недоразумение, а не друг, черт бы его побрал со всеми потрохами! – проворчал Дэниел.
В эту минуту из спальни, куда они отволокли Джеймса, снова послышались глухие удары.
– Ругань делу не поможет, Дэниел, – сказала Элли.
– Зато мне так легче, – с раздражением проскрипел Тэкери и, резко повернувшись, направился к двери. Уже на пороге он остановился и с мольбой произнес: – Только не уходи! Прошу тебя!
А Элли и не собиралась пока уходить. Дэниел, быть может, рассудил верно: когда она убедится, что с Джеймсом все в порядке, ей, наверное, действительно следует покинуть этот дом. Интимная близость, возникшая между ней и Дэниелом, самым безжалостным образом нарушена. И, надо сказать, очень вовремя…
Не о том она думает, совсем не о том! Сегодня вечером у нее открылись глаза: она поняла, кто именно является главной причиной несчастья сестры! И теперь, едва не отдавшись человеку, который вот-вот женится, она словно бы ищет и находит утешение в его объятиях.
Глядя в ее помрачневшее лицо, Дэниел понял, о чем она думает.
– Черт бы его побрал! – снова выругался он сквозь стиснутые зубы. – Но хотя бы дождись моего возвращения, ладно? Мы еще толком не поговорили.
Элли промолчала. О чем им говорить? Между ними и так все ясно. Элли и без того наделала слишком много ошибок. Ничего, у нее еще есть возможность все исправить. Одного она уже добилась – правда, с помощью Джеймса: так и не легла в постель с Дэниелом. Это было бы уже не просто ошибкой, а настоящей бедой – по крайней мере для нее. У нее и без того проблем по горло, недостает только этой! Вопрос в том, как справиться с чувствами к Дэниелу? Однако она справится, надо лишь держаться от него подальше – и все со временем пройдет…
Из груди Дэниела вырвался тяжелый вздох:
– Что бы ты там ни думала, Элли, нам о многом надо переговорить…
– Не сейчас, – наконец с трудом выдавила Элли. – Пока что надо разобраться с Джеймсом. Это гораздо важнее.
– Позволь с тобой не согласиться, – мрачно заметил Дэниел, – но ты, как я вижу, считаешь иначе.
Он снова вздохнул и отправился в желто-кремовую спальню.
Джеймс очнулся от пьяного забытья. По всей видимости, ворочаясь и беспорядочно размахивая руками, он предпринимал попытки сесть на кровати и в результате опрокинул с тумбочки настольную лампу. К тому моменту, как в комнату вошел Дэниел, его друг беспомощно ползал по ковру, стараясь принять вертикальное положение.
– Эй! Куда это ты направляешься, хотел бы я знать? – грубовато поинтересовался Дэниел. Потом схватил его под мышки и усадил на кровать.
– Мне худо… очень худо, – простонал Джеймс и поднял мутные глаза на Дэниела. Лицо его приобрело зеленоватый оттенок. – Я хотел пойти… хотел пойти…
– …в ванную! – заключила появившаяся в дверях Элли. – Живее! Дэниел, помоги же мне!
Они подхватили совершенно неспособного двигать ногами Джеймса, оттащили его в прилегающую к спальне ванную комнату и сунули головой в раковину. И тут Джеймсу стало плохо.
Дэниел с омерзением наблюдал за корчившимся Джеймсом.
– Думаю, Элли, тебе следует подождать в спальне, – ровным голосом произнес он. – Сие зрелище не для слабонервных. Я и один управлюсь с этим типом.
Элли не нужно было просить дважды: она еще ни разу не видела людей в таком состоянии, в каком находился сейчас ее зять, и ей стало не по себе.
Однако в спальне она пробыла всего минуту. Чтобы не сидеть без дела, вернулась в гостиную, собрала посуду, отнесла ее на кухню и перемыла. Наверное, нужно уйти именно сейчас, до возвращения Дэниела, но будет ли это справедливо? Ведь Джеймс не только друг Дэниела, но и ее зять, а значит, родственник…
Несколько минут спустя в кухне появился Дэниел. Элли быстро повернулась к нему и спросила:
– Ну, как он там?
– Опять вырубился, – мрачно сообщил тот. – Не волнуйся, на сей раз он не скоро очнется. Ему было так плохо, что он окончательно выбился из сил.
Элли нахмурилась:
– Этому кошмару надо положить конец. Джеймс не может продолжать напиваться как свинья. Бет ни к чему муж-алкоголик, она и без того в отчаянном положении.
Дэниел коротко кивнул:
– Наверное, ты права. Господи, я и не представлял, что ситуация зашла так далеко. Правда, от персонала поступали кое-какие жалобы, но…
– От персонала? – резко спросила Элли, глядя на него сузившимися глазами. – Какого еще персонала?
Дэниел тяжело перевел дыхание.
– Верно. Об этом ты еще не знаешь… – Он немного помолчал, потом отрывисто проговорил: – Дело в том, что последний месяц Джеймс работает в моей фирме. Не так давно я приобрел новый отель, и мне понадобился управляющий. Джеймс принял мое предложение.
Элли напряглась. Значит, они с Бет не зря предполагали, что Дэниела интересует гостиничный бизнес и он скупает отели… И в одном из них целый месяц проработал Джеймс!
Она с вызовом вскинула голову:
– Скажи, ты предложил ему место управляющего до того, как он ушел от Бет, или после?
Поиграв желваками, Дэниел ответил:
– Конечно, до его ухода, но…
– И ты еще имел наглость обвинять меня в разных махинациях! – возмутилась Элли.
– Из-за тебя Бет никогда не покинула бы ваш отель, – глухо заметил Дэниел.
– Вполне вероятно. – Элли кивнула, зная – теперь зная, – что это чистая правда. Однако, вернувшись домой, она потолкует с сестрой, и все встанет на свои места. – Но, предлагая Джеймсу место управляющего, ты уже знал, что у него не все ладится в семейной жизни. Следовательно, ты тоже виноват в этой истории, хоть и строишь из себя невинного ягненка!
– Ничего подобного! Я ни слова не говорил о своей виновности или невиновности!
Ее глаза гневно полыхнули.
– Ты вообще предпочитаешь слишком многое обходить молчанием! Например, тебе было прекрасно известно, где находится Джеймс, однако ты не сказал нам ни слова. – Она презрительно хмыкнула, потом прошла в прихожую и взяла свою сумочку. – Мне нужно идти, Дэниел, – усталым голосом сообщила она. – Утром, когда Джеймс придет в себя, предупреди его, что Бет скоро свяжется с ним.
Терпение Элли лопнуло. Пусть сестра сколько угодно упрямится и отказывается встречаться с мужем, Элли настоит на том, чтобы она хотя бы поговорила с ним и выяснила отношения. Более того – она заставит Бет поверить, что другая женщина– это она, Элли, и нет никакой иной. Бет любит Джеймса, и место ее – рядом с мужем!
– Элли, нам нужно поговорить…
– Нам с тобой ничего не нужно! Пойми это раз и навсегда. Ни-че-го!
Еще минута – и она взорвется. Закричит. Что-нибудь разобьет…
Элли знала, что сегодня вечером ее ожидает серьезная встряска, но чтобы такая!.. Выслушав обвинительную речь Джеймса, она испытала самый настоящий шок. Она – виновница драмы сестры! Одного этого было достаточно, чтобы утратить душевное равновесие, а тут еще новая напасть: Элли поняла, что безнадежно влюбилась в человека, стоящего на пороге брака!
– Передай мои слова Джеймсу, когда он проснется, – повторила она.
Дэниел протянул к ней руку:
– Элли…
– Нам нечего больше сказать друг другу, Дэниел, – отрезала Элли.
Господи! Неужели он не понимает, что она на грани нервного срыва? И если немедленно не уйдет, у нее просто-напросто начнется истерика?
Челюсти Дэниела сжались. После небольшой паузы он сказал:
– Хорошо. Я отвезу тебя в твой отель.
– Нет…
– Да, Элли! – прорычал он, и она заметила, как пульсирует жилка на его виске.
– Но Джеймс…
– Ничего с ним не случится. Мне потребуется не так уж много времени, чтобы подвезти тебя до отеля и вернуться обратно, – настойчиво произнес Дэниел. – Неужели ты думаешь, что я собираюсь всю ночь напролет проторчать у его постели? В конце концов, я ему не сиделка! И вообще – я не намерен больше терпеть его выходки!
Лицо Дэниела выражало такую решимость, что Элли поняла: когда Джеймс проснется, ему не избежать жестокой выволочки! А она могла представить себе, каков Дэниел в гневе! Что ж, пусть сами разбираются в своих проблемах, ей же надо поскорее вернуться к сестре.
По дороге в отель Дэниел хранил мрачное молчание. Элли тоже не считала нужным прерывать тишину и была несказанно рада, когда они наконец прибыли на место.
Прежде чем вылезти из машины, Элли повернулась и подчеркнуто вежливым тоном произнесла:
– Спасибо…
– Не надо меня благодарить, Элли.
Пожав плечами, она взялась за дверцу и уже было повернула ручку, но тут Дэниел накрыл ее ладонь своей широкой рукой.
– Я с тобой свяжусь, – хрипловато сказал он, пристально глядя в бледное лицо девушки.
Еще чего не хватало! Элли не желала его видеть, тем более после его женитьбы на Анжеле.
– Не утруждайся, Дэниел, – сухо проговорила она, выбираясь из машины. – С отъездом Бет на меня навалится слишком много дел, и я буду постоянно занята.
Дэниел нахмурился:
– Ты, как я вижу, абсолютно не сомневаешься, что тебе удастся уговорить сестру переехать к Джеймсу.
– Вот именно – в отличие от тебя и Джеймса, – подтвердила Элли. – Жена должна находиться рядом с мужем. – И со своим ребенком, про себя добавила она.
Сейчас Элли волновала одна мысль: когда Бет покинет ее, она будет так занята отелем, что у нее просто не останется времени на переживания, связанные с Дэниелом Тэкери.
– А Осборн входит в список твоих «дел»? – недобро усмехнувшись, поинтересовался Дэниел.
При неожиданном упоминании Питера Элли вспыхнула, припомнив беспрестанные намеки Дэниела на их отношения.
– Это касается только меня и Питера, – холодно произнесла Элли, не желая распространяться на эту тему, тем более рассказывать то, что в доверительной беседе поведал ей Питер о своей личной жизни.
Губы Дэниела скривились.
– Понятно. – Он выпрямился на своем сиденье. – Хочу сказать тебе одно, Элли: ты бы никогда так не реагировала на мои поцелуи, если бы действительно любила Осборна. Я твердо убежден: он не твой человек. Вы не созданы друг для друга. Подумай над моими словами.
Чего там думать? Как раз сегодня Элли отчетливо поняла, в кого она влюблена!
– Спокойной ночи, Дэниел, – ровным голосом сказала она, захлопнула дверцу и с гордо поднятой головой поднялась по ступеням.
Дэниел ни за что не должен узнать, как вымотал ее сегодняшний вечер!
Только когда швейцар закрыл за ней тяжелую дверь и она оказалась в просторном холле, плечи ее бессильно опустились. Слишком многое довелось испытать ей сегодня!
И во многом еще надо разобраться…


– Джеймс не имел никакого права рассказывать тебе обо всем этом! – запальчиво воскликнула Бет, сверкая глазами.
Элли вернулась домой на следующее утро, проведя бессонную ночь накануне, о чем красноречиво свидетельствовали залегшие под глазами серые тени и запавшие щеки.
Едва переступив порог родного отеля, она быстро отнесла к себе дорожную сумку и тут же спустилась в офис, чтобы повидаться с сестрой.
Хотя Бет и обрадовалась, что Элли удалось-таки встретиться с Джеймсом, она искренне вознегодовала, услыхав ее подробный отчет о том, как протекал их разговор.
Элли задумчиво покачала головой.
– Тебе не кажется, что мне давно нужно было обо всем знать? – мягко спросила она.
Однако Бет не сдавалась:
– Мнение Джеймса пристрастно…
– Джеймс сказал то, что думал, Бет, – спокойно прервала ее Элли. – И, честно говоря, поразмыслив над его словами и над нашей жизнью в последний год, я не могу не признать, что он прав. Почему ты скрыла от меня, что ему предложили другую работу, которую, кстати, он был рад получить? – с укоризной добавила она. – Вы бы вместе переехали в Лондон и жили счастливо.
Бет отвела глаза.
– Я не считала нужным говорить тебе об этом. Мы с Джеймсом не могли уехать, вот и все. Ты не справишься тут одна…
Брови Элли удивленно поднялись.
– С чего ты решила, что я не справлюсь?
– Конечно, не справишься! – нетерпеливо отмахнулась сестра. – Ты же прекрасно знаешь, сколько нам обеим приходится вкалывать, чтобы поддерживать дела в порядке. И если одной из нас придет в голову уехать, это будет несправедливо по отношению к другой.
Элли неопределенно пожала плечами:
– Раньше я бы с тобой согласилась, но…
Бет озадаченно уставилась на сестру.
– Что же изменилось теперь? – спросила она.
– Понимаешь, – беспечным тоном продолжала Элли, – если бы я намеревалась в одиночку вести дела, мне, безусловно, пришлось бы туго. Но… почему ты так уверена, что я не хочу изменить свои планы на жизнь?
Всю ночь напролет Элли мучительно обдумывала предстоящий разговор с сестрой и наконец пришла к выводу, что есть единственный выход: убедить сестру, что без нее она не пропадет – ни в делах, ни в личной жизни. Она даже придумала, каким образом это сделать. Оставалось надеяться, что Питер ее чисто по-дружески поймет и не откажет в некоторой поддержке.
Уловив в голосе Элли ироничные нотки, Бет покраснела и, покачав головой, сказала:
– Я… я тебя не понимаю.
– Все очень просто, Бет, – улыбнулась Элли. – Дело в том, что я не собираюсь оставаться тут одна.
– Но мы не можем позволить себе нанять управляющего…
– Бет! – раздраженно проговорила Элли. – Я не имела в виду управляющего! Одного не пойму: неужели я произвожу впечатление, будто всю оставшуюся жизнь намереваюсь сидеть в старых девах? Быть может, ты находишь меня настолько непривлекательной, что я уже никого не могу заинтересовать?
– Господи! Конечно, нет! – горячо возразила сестра. – Просто ты никогда не заговаривала об этом раньше, всегда была такой… – Она неловко запнулась. – Ну, я и решила, что…
– Что касается меня, решать я буду сама! – резко прервала ее Элли, понимая, что в данном случае ее грубость оправданна. – И уж пожалуйста, не думай, что мы с тобой проживем тут в одиночестве, занимаясь только хозяйственными делами, да так и закончим свои дни – в обнимку друг с другом!
Бет оторопела.
– Я… так не думала… – запинаясь, выдавила она. – Ты всегда заботилась обо мне, Элли, – продолжила она, глядя на сестру расширенными голубыми глазами. – Особенно после того, как мама и папа переехали в Испанию… И я подумала… О, мне не следовало… Только теперь я поняла, как была не права! – Последние слова она проговорила с болезненным стоном.
Тон Элли заметно смягчился:
– Еще не поздно все исправить. Джеймс любит тебя, хотя я и не уверена, что ты заслуживаешь его любви после всего того, что натворила с ним за этот год.
Голубые глаза Бет заволокли слезы.
– Я не хотела тебя подводить, – всхлипнула Бет.
– Ну да, вместо этого ты подвела Джеймса, – качая головой, упрекнула ее Элли. – Он – твой муж, Бет, и должен быть у тебя на первом месте. К тому же теперь тебе надо думать о самом главном: скоро у вас появится малыш. – Она беспечно махнула рукой. – А обо мне беспокоиться не нужно.
Бет с нескрываемым любопытством взглянула на сестру:
– И кто же этот счастливчик, Элли? Или я задала бестактный вопрос?
Элли знала, что она спросит о ее избраннике, и заранее подготовила ответ.
– Я обязательно скажу тебе, только сейчас еще не время, – улыбнулась она, скромно потупив взгляд. – Видишь ли, он еще сам не знает о моем выборе. А пока что можешь строить любые догадки…
– Неужели Питер? – Бет возбужденно вскочила со стула. – Ну конечно, это Питер!
Что же еще могла подумать Бет, если Питер был единственным мужчиной, с которым я согласилась провести вечер за последние несколько лет? – подумала Элли. Странно… С Дэниелом они никогда не ходили вдвоем в ресторан – и все же я умудрилась влюбиться в него…
– Я тебе уже сказала: сейчас еще не время говорить о моем избраннике, – твердо проговорила она и устремила на Бет решительный взгляд. – Кроме того, в настоящий момент нам надо разобраться в более важных вещах. Например, тебе необходимо отправиться к Джеймсу и попросить у него прощения.
Щеки Бет вспыхнули ярким румянцем.
– Я… – пролепетала она.
– Извини за прямоту, сестренка, но после всего, что случилось, ты, именно ты должна явиться к нему с повинной головой, – мягко сказала Элли. – Ты ведь не будешь ждать, когда он приползет к тебе на коленях, раз сама виновата?
Элли всеми силами хотела уверить Бет, что твердо убеждена в ее вине. Только таким образом ее можно заставить пойти на попятную. Бет и Джеймс должны быть вместе – и чем скорее, тем лучше для них обоих.
Голубые глаза Бет сверкали на бледном лице.
– Я не знаю, смогу ли…
– Сможешь, дорогая, еще как сможешь, – улыбнулась Элли. – Другого выхода я не вижу.
Бет грустно покачала головой:
– Я хотела сказать, что не знаю, смогу ли его найти. Уж больно хорошо ему удается скрываться.
– Прошлой ночью Джеймс оставался в квартире Дэниела Тэкери. – Элли решила не вдаваться в подробности. Сестре незачем знать причину, по которой ее муж был вынужден воспользоваться гостеприимством друга. – И если он все еще там… – Едва ли он у Дэниела, если учесть, что сейчас уже одиннадцать утра. – Нет, он, наверное, ушел, но Дэниел с радостью скажет тебе, где его искать.
Ее слова не слишком убедили Бет.
– Почему ты так думаешь? – с сомнением спросила она. – Раньше Дэниел хранил упорное молчание…
– С того времени он изменил линию поведения, – заверила ее Элли.
Теперь она была уверена, что Дэниел также хочет, чтобы личная жизнь друга упорядочилась. К тому же Джеймс работает на него, а кому нужен управляющий-алкаш?
Бет все еще колебалась:
– Что, если Джеймс не захочет встретиться со мной?
– Он… – Элли умолкла, услыхав за стенкой офиса громкие голоса, и поднялась с кресла – как раз в то мгновение, когда в дверь ворвался Джеймс.
Сегодня он выглядел немного лучше, чем накануне. Правда, одежда его находилась в плачевном состоянии – еще бы, ведь он проспал одетым всю ночь! – а волосы стояли дыбом, будто он ерошил их несколько часов кряду. Очевидно, так оно и было, судя по его измученному лицу.
Элли обернулась и взглянула на остолбеневшую сестру.
– Вот и ответ на твой последний вопрос, – ровным тоном произнесла она.
Бет с трудом сглотнула подступивший к горлу комок, в ней боролись смешанные чувства: радость при появлении мужа и страх перед неизбежным выяснением отношений.
– Я… – начала она и сразу умолкла.
– По-моему, нам надо оставить эту парочку наедине, – проговорил появившийся из-за спины Джеймса Дэниел. – Ты согласна?
Элли стояла как вкопанная. Какого черта ему здесь нужно?..




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Однолюбы - Мортимер Кэрол

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

Ваши комментарии
к роману Однолюбы - Мортимер Кэрол



легкий романчик. без эротики.
Однолюбы - Мортимер Кэролиришка
10.03.2013, 22.11





Мило, читаемо
Однолюбы - Мортимер КэролАнна
11.03.2013, 1.17





Хорошенький романчик без слез и истерек
Однолюбы - Мортимер Кэролэля
14.05.2014, 20.32





Хорошенький романчик без слез и истерек
Однолюбы - Мортимер Кэролэля
14.05.2014, 20.32





Хорошенький романчик
Однолюбы - Мортимер КэролЕлена
16.11.2015, 23.29





Хороший роман. Понравился перевод. Хороший герой. 9/10
Однолюбы - Мортимер КэролВикки
17.01.2016, 0.04





Один раз прочесть можно, хотя начало немного затянуто.
Однолюбы - Мортимер КэролЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
6.04.2016, 20.37








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100