Читать онлайн Однолюбы, автора - Мортимер Кэрол, Раздел - ГЛАВА ВОСЬМАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Однолюбы - Мортимер Кэрол бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.56 (Голосов: 55)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Однолюбы - Мортимер Кэрол - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Однолюбы - Мортимер Кэрол - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мортимер Кэрол

Однолюбы

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

– Ну и ну! Я, конечно, подозревал, что дела в вашем отеле далеки от идеальных, но не настолько же они плохи, что ты сама являешься к клиенту с требованием оплатить счет?
Услыхав в голосе Дэниела ничем не прикрытую издевку, Элли захотелось немедленно повернуться и покинуть общество этого несносного человека. Однако, с трудом взяв себя в руки, она сдержалась: ведь заранее знала, на что шла, когда отважилась встретиться с ним.
Так получилось, что сейчас клиентов в отеле было не очень много. Элли решила воспользоваться временной передышкой и заявила Бет, что хочет повидаться со своей школьной подругой. Бет ужасно расстроилась, да и сама Элли, надо сказать, понимала, что оставляет сестру в неподходящий момент: Бет, как никогда, нуждалась в ее чуткой поддержке. Ну, ничего, когда-нибудь сестра простит ее, ведь только ради нее Элли добровольно явилась в квартиру Дэниела Тэкери.
То, что он сам открыл Элли дверь, несколько обескуражило ее: почему-то ей казалось, что она увидит перед собой суровую экономку и та чопорным тоном предложит ей подождать, пока она сообщит хозяину о визите. И вот Дэниел стоит перед ней собственной персоной, скривив губы и с той же усмешкой, что и четыре дня назад.
– Я приехала не требовать оплаты по счету, – заявила Элли, дерзко глядя ему в глаза.
Дэниел поднял брови.
– Вот как? – протянул он. – Разве у нас остались еще какие-то темы для разговора?
Элли с шумом втянула воздух и ровным тоном подтвердила:
– Надеюсь. Видите ли, я…
– Это займет много времени, Элли? – Он нетерпеливо посмотрел на часы. – Через тридцать минут у меня важная деловая встреча, а туда еще надо доехать.
Элли тоже взглянула на свои часики. Ничего себе! Что за деловые встречи в половине седьмого вечера? Она намеренно явилась в шесть, убивая при этом двух зайцев: во-первых, он уже успеет вернуться с работы, а во-вторых, не сможет предположить, будто она собирается просидеть с ним целый вечер.
– Понятно, – нахмурилась Элли. – В таком случае у вас, должно быть, найдется свободное время завтра? Пожалуйста, назначьте любой удобный для вас час.
Приехав в Лондон, Элли намеревалась провести тут всего лишь день-другой, необходимые, чтобы встретиться с Тэкери, разузнать, где можно найти Джеймса, и сразу же отправиться к своему зятю. Если прямо сейчас задать Дэниелу интересующий ее вопрос, он вряд ли ответит. Ей нужно поговорить с ним обстоятельно, рассказать ему о Бет и о том, что сестра ждет ребенка, убедить его помочь разобраться в создавшейся ситуации…
– Хорошо. Давай встретимся сегодня, только позже, – с рассеянным видом предложил Дэниел. – А сейчас заходи. Я уже собрался, но у меня есть еще несколько минут, потому что шофер пока что не приехал.
Дэниел сделал приглашающий жест, и Элли наконец вошла в квартиру. Сейчас она увидит роскошные апартаменты, подумала Элли. Разве может быть иначе, если тут проживает сам Дэниел Тэкери? Припомнив его более чем скромный номер в отеле, Элли удивилась, обнаружив разбросанные по всей гостиной вещи. Совершенно не смущаясь ее присутствием, Дэниел надел на белоснежную рубашку черный смокинг и подошел к зеркалу повязать галстук.
– По-моему, вы только что говорили о деловой встрече, – заметила Элли, наблюдая за ним.
– Всегда надо выглядеть достойно, – сухо отозвался Дэниел. – Кроме того, дела не займут у меня больше часа, после чего я намереваюсь пойти куда-нибудь поужинать. Можешь присоединиться.
На своем веку Элли случалось выслушивать и более любезные приглашения. Но, если вспомнить, как они расстались четыре дня назад, она не могла рассчитывать на большее. Да и разве у нее был другой выход?
Элли закусила губу, нахмурилась, потом лицо ее снова разгладилось. Дэниел с явным интересом наблюдал за ней.
– Знаешь, Элли, нам непременно нужно поужинать вместе. Должен признаться, твое поведение меня интригует. Я не слепой и вижу, что в тебе борются два чувства: с одной стороны, ты готова послать меня ко всем чертям, а с другой – покорно глотаешь все, что бы я ни сказал. – Он подошел к Элли и, взяв за плечи, посмотрел ей прямо в глаза. – Итак, я сделал тебе предложение и настоятельно советую его принять. По крайней мере обещаю, что ты получишь настоящее удовольствие от еды.
Глядя в его такое красивое лицо, Элли мучительно раздумывала, как поступить. Сейчас в его голосе не было и намека на насмешку. Наоборот, в нем сквозила неподдельная теплота… В это время раздался звонок в дверь.
– Это наверняка мой шофер. Ну же, Элли, – нетерпеливо сказал Дэниел, – у меня не осталось ни секунды на уговоры. Отвечай, ты согласна?
– Я… – Элли все еще колебалась, но тут в дверь снова позвонили, на сей раз гораздо настойчивее.
Дэниел с раздражением оглянулся и проговорил:
– Сделай это для меня. Пойди открой. Я только захвачу портфель.
Повернувшись, он вышел из гостиной, не удосужившись проверить, пошла ли она открывать. Что ж, это вполне в характере человека, привыкшего отдавать приказания, решила Элли и направилась в просторную прихожую.
Открыв дверь, Элли замерла на месте. Меньше всего она была готова нос к носу столкнуться с белокурой «крошкой». Ведь Дэниел предупредил ее о деловой встрече и о том, что сейчас должен появиться его шофер. Неужели эта хрупкая прелестница работает у него личным водителем? Верится с трудом…
– Привет! – Блондинка одарила Элли дружеской улыбкой. В своем небесно-голубом костюме из плотного шелка она выглядела достаточно элегантно. – Дэниел уже готов?
На какое-то время Элли потеряла дар речи. Вопрос «крошки» прозвучал совершенно естественно, словно ее ничуть не удивило то обстоятельство, что ей открыла абсолютно незнакомая женщина. Окажись Элли на ее месте, она едва ли стала бы разговаривать таким дружелюбным тоном…
– Кажется, да, – выдавила она наконец осипшим голосом. – Он пошел… за своим портфелем… в спальню.
Как только последнее слово сорвалось с губ Элли, она мучительно покраснела. Господи! Ну почему именно в спальню? Она ведь понятия не имеет, где находится его портфель! Одним словом, полная и непроходимая дура.
– Чудненько, – кивнула блондинка и, склонив голову к плечу, внимательно посмотрела на Элли. – Послушайте, мы с вами не встречались где-нибудь раньше? – с интересом спросила она. – По-моему, мне знакомо ваше лицо.
Если «крошка» и обратила на нее внимание в отеле, вряд ли это можно назвать знакомством, решила Элли. К тому же она не испытывала ни малейшего желания вступать с ней в какие бы то ни было разговоры. Чем меньше она станет вмешиваться в запутанную личную жизнь Дэниела, тем лучше для ее душевного равновесия.
– Не думаю, – твердо ответила Элли. – Но что же вы стоите на пороге? Заходите, пожалуйста. Дэниел сейчас вернется.
По крайней мере Элли очень надеялась, что он не заставит себя ждать. В конце концов, сколько времени требуется человеку, чтобы взять портфель? Наедине с «крошкой» она чувствовала себя неуютно, да и о чем, собственно, им беседовать? Единственным связующим звеном был Дэниел, а обсуждать его персону Элли хотелось меньше всего.
– Между прочим, меня зовут Джоанна, – приветливо сообщила блондинка и протянула Элли руку, когда обе прошли в гостиную.
– Очень приятно. Элли, – коротко ответила девушка, с нетерпением глядя на распахнутую дверь, откуда, как она полагала, должен появиться Дэниел.
– Элли… А как полностью? – поинтересовалась Джоанна, усаживаясь в одно из кресел.
Элли недовольно нахмурилась: уже многие годы никто не задавал ей этот вопрос. Элли не знала, чем руководствовалась ее мать, когда нарекла ее подобным именем, но в тот момент мама явно не предполагала, что крохотная малышка так вымахает!
– Полностью – Жизель, – нехотя сказала она. Миниатюрная блондинка ласково улыбнулась:
– Какое прелестное имя!
Но никак не подходящее для женщины ее комплекции, тем более обладающей огненно-рыжими волосами! Поэтому мама сама предложила называть дочку Элли, чему та была несказанно рада.
– О каком прелестном имени идет речь? – раздался глубокий хрипловатый голос, заставивший сердце Элли неприятно сжаться.
С интересом поглядывая на двух женщин, Дэниел вошел в гостиную. Джоанна поднялась ему навстречу и, поправляя длинные волосы, пояснила:
– Представь, дорогой, полное имя Элли – Жизель. Мне оно очень понравилось, а тебе?
Элли напряглась и приготовилась дать отпор, если Дэниелу вздумается поупражняться в остроумии на ее счет. Однако он ничего не сказал и только внимательно посмотрел на нее.
– Мне тоже нравится, – согласился он после долгой паузы, и в его глазах мелькнула озорная искорка. – Красивое имя.
Элли с вызовом встретила взгляд Дэниела. Пусть только попробует издеваться над ней! А уж она-то знает: он вполне способен на самые язвительные замечания. Но тут Дэниел отвел от нее глаза и повернулся к Джоанне, и Элли поняла: он решил не оттачивать на ней свое остроумие в присутствии третьего лица. Вот когда они останутся одни, тогда ей еще предстоит выслушать немало ироничных комментариев!..
Она не стала вникать в смысл того, что Дэниел говорил Джоанне, но вскоре он снова обратился к ней:
– Знаешь, Элли, я вот что подумал: тебе незачем ехать с нами. Оставайся и подожди меня здесь, – предложил он самым обыденным тоном, словно иначе и быть не могло. – Я постараюсь не задерживаться, так что соскучиться не успеешь.
Подождать Дэниела в его квартире? Неужели он настолько доверяет ей, что собирается оставить ее на неопределенное время в своем доме?
Элли вопросительно уставилась на него, ожидая подвоха, но Дэниел лишь нетерпеливо барабанил пальцами по столу. Что же ему ответить? Предложение Дэниела показалось ей, мягко говоря, странным… Что, если зазвонит телефон? Или – хуже того – если кому-нибудь в его отсутствие вздумается заглянуть на огонек? Как ей тогда поступить?..
– Слушай, я уже опаздываю, – раздраженно проговорил Дэниел, нарушая затянувшуюся паузу. – Времени на уговоры не осталось, мне действительно пора. Поговорим, когда вернусь.
С этими словами он решительно раскрыл портфель и стал складывать в него какие-то бумаги.
– Очень рада была познакомиться с вами, – приветливо улыбнулась Джоанна растерявшейся девушке.
– Я… я тоже, – промямлила в ответ Элли, невольно сознавая, что при подобных обстоятельствах едва ли нашла бы в себе мужество и вела бы себя столь же великодушно.
– Возможно, мы скоро снова увидимся, – сказала блондинка.
Вот уж вряд ли! – подумала Элли, но вслух произнесла:
– Да, конечно.
Господи, хоть бы эти двое поскорее убрались отсюда и оставили ее одну!
– Может, встретимся в субботу на свадьбе?
Элли понимала, что Джоанна просто занимает ее легкой болтовней, чтобы замять неприятное впечатление от раздраженного тона Дэниела, но вопрос «крошки» застал ее врасплох. Значит, Джоанна приглашена в субботу на свадебную церемонию Дэниела и Анжелы? Что за жизнь ведет этот человек? Совсем запутался в своих интрижках! Слава Богу, самой Элли хватило здравого смысла не превратиться в безвольную жертву его игры!
От охватившего ее озноба Элли повела плечами и решительным тоном произнесла:
– Нет, меня на свадьбе не будет.
– Джоанна, ты готова? – спросил Дэниел, застегивая портфель. К их разговору он явно не прислушивался.
– Конечно, дорогой, – мягко сказала блондинка.
Дэниел направился к двери, по пути бросив Элли через плечо:
– На кухне найдешь все необходимое для кофе, а здесь, – он ткнул пальцем в буфетную стойку, – напитки, если захочешь чего-нибудь покрепче. Примерно через час я вернусь. Не скучай.
Элли собралась было сообщить Дэниелу, что вполне способна в течение такого короткого времени занять себя, но того уже и след простыл: в сопровождении своей очаровательной спутницы он быстро покинул квартиру, оставив гостью с открытым ртом.
Оказавшись в полном одиночестве, Элли поежилась и огляделась по сторонам. Вот ведь идиотка! Снова попала в неловкое положение. Подумать только – сидеть в чужой квартире и целый час ждать хозяина! Впрочем, если Дэниел сам предложил, почему она должна чувствовать себя неуютно?
Вот только бы сюда не заявилась его невеста… По телефону голос Анжелы звучал не слишком-то приветливо, не хватало еще выяснять с ней отношения здесь, в квартире Дэниела. Как объяснить свое присутствие?
Да, но не торчать же тут, боясь пошевелиться! Идея насчет чашечки горячего кофе не так уж плоха, решила Элли, к тому же для его приготовления не понадобится много времени, но все же ждать останется меньше. Элли требовалось спокойно собраться с мыслями. Она заранее готовилась к ответственному разговору с Дэниелом, и вынужденная проволочка выбила почву у нее из-под ног.
Кофе оказался на редкость ароматным, но, выпив подряд две чашки, Элли решила остановиться, иначе ее нервной системе грозило перевозбуждение, а она и без того пребывала не в самом спокойном состоянии.
Телефон молчал, но самые худшие опасения Элли сбылись ровно через полчаса после ухода Дэниела: пронзительный звонок в дверь возвестил о том, что к хозяину неожиданно нагрянули гости. Элли замерла. Неужели Анжела решила навестить жениха? Мог ли Дэниел оказаться столь легкомысленным, чтобы уехать с Джоанной, зная, что чуть позже может явиться Анжела? Нет, он совсем не так неосмотрителен… Ему, конечно, свойственна самонадеянность, но даже такой высокомерный человек не будет сталкивать между собой двух женщин. Так кто же это может быть?..
Панические мысли лихорадочно метались в голове Элли, а тем временем звонок продолжал трезвонить. Девушка, дрожа всем телом, на нетвердых ногах проковыляла к двери и распахнула ее.
Меньше всего она ожидала увидеть человека, что стоял на пороге. Хотя… не зря говорят: все, что ни делается, делается к лучшему…
– Элли? – изумленно воскликнул Джеймс и уставился на свояченицу.
Неожиданное появление Джеймса застало Элли врасплох. В голове вертелась одна-единственная мысль: значит, она не ошиблась, и Дэниел все-таки продолжал общаться с ее зятем после ухода того из дома…
Оправившись от шока, Элли окинула Джеймса внимательным взглядом. В последнее время Бет была бледной и истощенной, но и ее муж, надо сказать, выглядел не лучше. Элли отметила, что он сильно похудел, лицо осунулось, а вокруг глаз и рта залегли морщинки. Изможденный вид подсказал Элли, что Джеймс страдает не меньше, чем ее сестра. Так почему же он до сих пор не сделал ни одной попытки наладить отношения? – подумала Элли. Два идиота! Ведут себя как малые дети!
Элли распахнула дверь пошире.
– Что же ты застыл на пороге, Джеймс? Входи.
Не тронувшись с места, тот заявил каким-то неестественным, высокомерным тоном:
– Мне нужно поговорить с Дэниелом!
– Понятно, что не со мной, – дружелюбно молвила Элли. – Сейчас его нет дома, но очень скоро он вернется… – Она посмотрела на свои часики и добавила: – Дэниел обещал не задерживаться и возвратиться через час. Ждать осталось не так уж долго. Ну, входи же!
– Я…
Почувствовав, что сейчас он повернется и уйдет, Элли быстро добавила:
– Бет очень тоскует по тебе, Джеймс.
При упоминании этого имени Джеймс так побледнел, что Элли испугалась, не собирается ли он грохнуться в обморок. Очередное доказательство тому, что и он истосковался по Бет.
– Давай заходи. Сейчас приготовлю кофе. Или налей себе чего покрепче, если хочешь. Господи, да что с тобой? Что случится, если в ожидании Дэниела мы немного потолкуем? Ты что, боишься меня? Зря – я не кусаюсь.
– Знаю, Элли, знаю, – нетерпеливо проговорил Джеймс, – но я…
– Неужели ты не хочешь выслушать последние новости о Бет? – подстегнула его Элли.
Стиснув челюсти, Джеймс прошел мимо нее в гостиную, явно стараясь овладеть своими эмоциями.
– Ты никогда не играла по правилам! – хрипло простонал он, чем немало удивил девушку, но Элли решила не подавать виду, чтобы не спугнуть зятя.
– А я вообще не играю, – ровным тоном произнесла она, наблюдая, как Джеймс подошел к буфету и щедрой рукой налил себе виски. По-видимому, он чувствует себя здесь как дома. Черт бы побрал этого Дэниела! Признайся он во всем раньше, несчастной Бет не пришлось бы так долго страдать! – Я не играю и не притворяюсь. И ты это знаешь, – мягко добавила она.
Джеймс залпом осушил стакан и сразу налил себе новую порцию. Щеки его немного порозовели.
– Вот что мне сейчас нужно, – удовлетворенно вздохнул он, на секунду прикрыв глаза. И только потом взглянул на свояченицу. – Никак не ожидал встретиться с тобой, Элли! Тем более здесь.
Брови Элли поползли вверх.
– Разве Дэниел не говорил тебе, что останавливался в нашем отеле?
Джеймс нахмурился.
– Ну, допустим, говорил. Только умолчал, что вы с ним стали такими… близкими друзьями.
Примерно одного возраста с Элли, Джеймс был довольно привлекательным мужчиной. Видимо, он давно не посещал парикмахера, и сейчас его темные волосы отросли и небрежно падали на воротник. Синяя рубашка и джинсы отлично сидели на похудевшей фигуре.
Элли всегда считала, что они с Джеймсом прекрасно ладят друг с другом, но теперь поняла, что в данную минуту он предпочел бы находиться где угодно, хоть на Луне, только бы не с ней. Может быть, это связано с появлением в его жизни другой женщины, к которой он ушел от сестры? – подумала Элли. Однако его изможденный вид и то, как он отреагировал на имя «Бет», доказывало, что она ему до сих пор небезразлична.
– Мы с Дэниелом вовсе не стали близкими друзьями, – сухо проговорила Элли. – Я приехала к нему по единственной причине: хотела выяснить, где тебя можно найти. Уж не знаю почему, но в отеле он мне так ничего и не сказал. – А должен бы! – с ожесточением закончила она мысленно.
– Он действовал в соответствии с моей просьбой, – вяло пробормотал Джеймс.
Элли насупила брови и хмуро спросила:
– Неужели он не рассказал тебе, что Бет выглядит совершенно больной? Что она интересовалась тобой?
– Об этом он мне рассказывал, – отведя от нее взгляд, признался Джеймс.
– И?..
Из его груди вырвался тяжелый вздох.
– Насколько я понимаю, Элли, ничего не изменилось. И тот факт, что сюда явилась именно ты, только доказывает это.
Элли недоуменно покачала головой:
– Я не понимаю тебя.
– И никогда не понимала, – горько усмехнулся Джеймс.
Она подошла ближе и осторожно дотронулась до его руки. Немного помолчав, попросила:
– Так объясни, раз я такая непонятливая. Помоги мне разобраться, почему двое людей, которые искренне любят друг друга, больше месяца живут врозь. – Она дернула плечом и с нажимом добавила: – Вот этого я действительно не могу взять в толк!
Джеймс нахмурился и отхлебнул большой глоток виски.
– Что тебе рассказала Бет?
Что?.. Какую-то странную историю о другой женщине… Элли так до конца и не смогла в нее поверить… Но об этом сейчас лучше помолчать – ведь Джеймс явно хочет обвинить ее, Элли, в неведомых грехах.
– Очень немногое, – сказала она. – Вроде бы все было в порядке, и вдруг в один прекрасный день ты исчез. Бет впала в такое отчаяние, что отказалась что-либо объяснить. – Элли поморщилась, вспомнив об упрямстве сестры. – И сейчас не желает говорить на эту тему.
Джеймс прерывисто вздохнул и надолго умолк.
– Как она там, Элли? – спросил он наконец. – Дэниел сказал, что она плохо выглядит. Скажи, что с ней? Я…
– Давай присядем, Джеймс, – ласково предложила Элли. – Так нам обоим будет удобнее разговаривать.
К тому же если он и дальше будет набираться виски, то, чего доброго, потеряет равновесие и свалится. Тогда дальнейшая беседа окажется лишенной всякого смысла.
На несколько секунд Джеймс погрузился в раздумье. Потом снова плеснул себе виски, уселся в кресло и вперил тяжелый взгляд в содержимое стакана. Вид у него был неприступный.
С чего же начать? – подумала Элли. Раньше он помогал им вести дела в отеле…
– Чем ты сейчас занимаешься, Джеймс? – спросила она. – Работаешь?
– Да, – коротко ответил он, не меняя позы.
– А где?
– Послушай, – прервал ее Джеймс и наконец оторвался от созерцания стакана, – мне казалось, мы хотели поговорить о Бет. Ты только что собралась рассказать о ее самочувствии.
– Бет в ужасном состоянии, – констатировала Элли. – Впрочем, этого следовало ожидать.
– О Боже! – простонал Джеймс. Откинувшись в кресле, он прикрыл глаза свободной рукой.
Элли подалась вперед.
– Джеймс, пожалуйста, скажи мне, что у вас стряслось. Может быть, я сумею чем-нибудь помочь.
В ответ зять неожиданно разразился громким хохотом. Интересно, что он нашел смешного в ее предложении протянуть им руку помощи? – подумала Элли. Ведь она же только хочет…
Отсмеявшись, Джеймс уставился на нее тяжелым взглядом и, качая головой, проговорил:
– Смешно, Элли, очень смешно. Ты хочешь нам помочь? Ты?..
Звук вставляемого в замок ключа заставил его замолчать. Оба оглянулись на входную дверь. Элли машинально посмотрела на часы: Дэниел опоздал всего на несколько минут, отметила она, но сейчас она была не прочь продолжить беседу с Джеймсом наедине, тем более что их разговор стал приобретать странный оборот. К сожалению, нет надежды, что зять захочет разговаривать при свидетелях…
– Я ведь сказал, что не заставлю тебя ждать, и, как видишь, сдержал обещание… – сообщил Дэниел, появляясь на пороге гостиной, – и умолк, мгновенно оценив ситуацию. – Вот оно что… – Одарив Элли вызывающим взглядом, он повернулся к Джеймсу: – Привет, старина, рад тебя видеть!
– Привет, Дэниел. – Джеймс быстро пожал протянутую руку. – Мы тут с Элли… разговаривали.
Поставив портфель на пол, Дэниел налил себе виски, уселся в кресло и с беззаботным видом спросил:
– И что, нашлись интересные темы?
Очень даже интересные, с досадой подумала Элли. Еще минута – и она бы наконец узнала причину, по которой Джеймс оставил ее сестру! Но сейчас Джеймс снова замкнулся. А ведь Дэниел наверняка мог все рассказать ей гораздо раньше и тем самым избавить друга от неприятных объяснений.
– Нет, – коротко сказал Джеймс и резким движением поднялся из кресла. – Я просто заглянул на минутку. Ничего существенного сообщить не собирался. Поэтому я лучше пойду и оставлю вас в приятном обществе вдвоем…
– Черта с два! – решительно прервал его Дэниел. – Мы с Элли хотели соорудить что-нибудь на ужин. И будем рады, если ты к нам присоединишься. – Последняя фраза смахивала скорее на приказ, чем на любезное приглашение.
Элли изумленно взглянула на Дэниела. Соорудить что-нибудь на ужин? Это нечто новенькое! Ей казалось, что разговор шел об ужине в ресторане… Видимо, она ошиблась. Что ж, оно и к лучшему. Хвала Всевышнему, неожиданно пришел Джеймс, и теперь ей не придется один на один сидеть с Дэниелом в интимной обстановке!
Приказной тон друга не убедил Джеймса.
– Я… я не знаю… – промямлил он.
– Да перестань, старина! В кои-то веки поешь нормально. – Теперь Дэниел говорил едва ли не ласково. – Сейчас все вместе приготовим ужин, сядем за стол… и постараемся разрубить наконец этот гордиев узел. – Видя, что друг все еще сомневается, Дэниел счел нужным пояснить: – Знаешь ли, Элли специально приехала в Лондон, чтобы повидаться с тобой. Так как разговора все равно не избежать, лучше ускорить события. – С этими словами он многозначительно посмотрел на Джеймса.
После продолжительной паузы Джеймс медленно кивнул:
– Хорошо, согласен, хотя и не совсем понимаю, чего именно ты хочешь добиться.
– Лично я не преследую никаких целей, Джеймс, – усмехнулся Дэниел и уже более жестко добавил: – По-моему, на карту поставлено твое супружество. Мне казалось, что ты хочешь его спасти. Или я не прав?
Плечи Джеймса поникли, глаза затравленно бегали.
– Ты сам знаешь, что прав, – пробормотал он.
– В таком случае перестань артачиться, ясно? Давай немного перекусим, успокоимся и поговорим по душам. Может, все и уладится.
Что касается Элли, так ей не к чему было успокаиваться. Единственное, что она чувствовала в данную минуту, – это недоумение. Она так и не поняла, что за чушь нес чуть раньше Джеймс. Волнующие ее вопросы повисли в воздухе. К счастью, Джеймс согласился остаться, и теперь у нее появилась надежда после ужина получить ответы на все интересующие ее вопросы.
Странное чувство охватило Элли, едва она переступила порог роскошной кухни Дэниела, со всеми мыслимыми и немыслимыми новомодными приспособлениями, хитроумно упрятанными в изящные шкафчики орехового дерева. В кухню они пришли втроем, но, как только Дэниел откупорил бутылку красного вина, которым собирался сдобрить бифштексы, Джеймс тут же схватил ее и, усевшись за столик у окна, с отсутствующим видом все подливал и подливал вино в свой стакан. Так что готовить бифштексы пришлось Дэниелу и Элли, не рассчитывая на его помощь.
– И давно он в таком состоянии? – тихо спросила Элли, кивнув на Джеймса.
Дэниел бросил на друга обеспокоенный взгляд.
– Уже несколько недель, – мрачно ответил он. – Теперь тебе понятно, почему я нагрянул в ваш отель собственной персоной? Ведь для переговоров с Осборном я мог прислать любого сотрудника, однако предпочел сам разобраться, что там у вас происходит.
– И каков вывод?
Он пожал плечами.
– Поговорим позже, Элли.
Ну конечно! – внутренне возмутилась Элли. Как он и решил заранее. Воистину этот человек привык, чтобы ему безоговорочно подчинялись! Но в данной ситуации у Элли не оставалось иного выхода. Она тоже славилась чрезмерным упрямством, однако сейчас ей пришлось смириться. Во всяком случае, она добилась своего: Джеймс тут, и через некоторое время все встанет на свои места.
Если… Как раз в этот момент Джеймс осушил очередной стакан, и Элли горько усмехнулась: если, конечно, ее зять не напьется до чертиков.
Проследив за ее взглядом, Дэниел строго приказал:
– Займись-ка салатом, Элли. – И мрачным голосом добавил: – Согласись, чем скорее мы приступим к еде, тем лучше для всех.
Наконец они уселись за стол.
Дэниел оказался отличным поваром. До Питера, конечно, ему далеко, но бифштексы были отменными. На гарнир он поджарил грибы в луковом соусе, а для заправки салата невесть из чего соорудил такую вкуснятину, какой Элли еще не доводилось пробовать.
Заметив в ее глазах неподдельное восхищение, Дэниел сообщил:
– Рецепт храню в строжайшем секрете.
– По-моему, тебе надо запатентовать его и наладить широкое производство, – без замедления выпалила Элли. – И ты бы сразу удвоил свое состояние.
Дэниел повернулся к Джеймсу.
– Сохрани в памяти эти слова, дружище, – ровным тоном проговорил он. – Элли впервые сделала мне комплимент. Нет-нет, – остановил он собравшуюся что-то добавить девушку, – я и сам прекрасно понимаю, что больше не добьюсь от тебя ни единого доброго слова.
Заглянув в его синие глаза, она с ехидцей произнесла:
– Я просто хотела объяснить зятю, что вы впервые заслужили мою похвалу.
Дэниел разразился хрипловатым смехом.
– Ты поразительная женщина, Элли! Пожалуй, ты единственная, кто может раздразнить меня, возбудить, довести до белого каления – и тут же заставить смеяться.
– В таком случае тебе надо на ней жениться, – вставил Джеймс, почти не притрагиваясь к еде, хотя оба старались подложить ему самые лакомые кусочки.
Дэниел нахмурился, глаза его недобро сощурились и сразу превратились в две льдинки. В комнате воцарилась тишина.
– Может быть, я последую твоему совету, старина, – наконец проговорил Дэниел, бросив вызывающий взгляд на своего друга. И, выдержав многозначительную паузу, добавил: – Однако Элли оказалась совсем не такой, какой ты живописал ее раньше.
Элли молча наблюдала за мужчинами. Ей и в голову не приходило, что они еще раньше обсуждали ее персону. Интересно, когда именно? До появления Дэниела в их отеле или уже после его возвращения в Лондон?
Внезапно Джеймс поднялся, с шумом отпихнув стул.
– Вот оно что, – невнятно пробормотал он, – тебя ей тоже удалось обвести вокруг пальца… Ладно, мне пора уходить…
– Сядь за стол, Джеймс, – спокойно сказал Дэниел, однако в его голосе звучали металлические нотки.
– Но…
– Ты слышал, что я сказал? – с нажимом спросил Дэниел. Он не изменил расслабленной позы, но Элли, глядя на него, поняла: сейчас он похож на сидящего на цепи дикого зверя, вот-вот готового сорваться с этой цепи. – Немедленно, иначе, чего доброго, рухнешь.
Словно шар, из которого выпустили воздух, Джеймс снова опустился на стул. Помолчав, он затуманившимися глазами взглянул на Элли и Дэниела и с презрением произнес:
– Сдается мне, вы неплохо спелись. И ваши отношения стали совсем близкими…
Элли ошеломила не столько разыгравшаяся перед нею сцена, сколько гнев Джеймса, главным образом направленный именно на нее. Чем же она вызвала такую неприязнь?
– К сожалению, не такими близкими, как мне того хочется, – мрачно отозвался Дэниел. И, вопросительно гладя на Элли, неожиданно для нее добавил: – Надеюсь, положение можно исправить, если мы наконец поговорим и во всем как следует разберемся.
Теперь Элли окончательно растерялась. На что Дэниел намекает? Каким это, интересно, образом их отношения могут стать близкими, если в субботу состоится его свадьба?
Джеймс опять встал, уперся кулаками в стол и с вызывающим видом уставился на Дэниела.
– Просто не верю своим ушам! И ты говоришь это после всего, что я тебе сообщил?..
– А ты не допускаешь, что описал мне всю эту историю с некоторым… гм… пристрастием? – понизив голос, прервал друга Дэниел.
Джеймс презрительно скривил губы.
– Какое там пристрастие! Ведь мне пришлось целый месяц торчать в Лондоне вдали от жены!
Дэниел пожал плечами.
– По-моему, ты сам сделал выбор.
Тяжело оторвавшись от стола, Джеймс принялся, сильно качаясь, шагать по комнате.
– Нет, это невероятно! – ни к кому конкретно не обращаясь, воскликнул он. Казалось, сейчас его настолько обуревала пьяная жалость к самому себе, что ему просто необходимо было выговориться. – Я слишком долго терпел! Господи, да от жены я только и слышал: «Давай отложим свадьбу, раз Элли не может на ней присутствовать», «Мы не должны уезжать на выходные и оставлять Элли одну», «Нельзя менять интерьер, пока Элли не одобрит его»! Элли, Элли, Элли, кругом сплошная Элли! «Ах, дорогой, не нужно искать другую работу. Это будет нечестно по отношению к Элли». Подумать только – нечестно! – Джеймс остановился и вперил в Элли полыхающий яростью взгляд. – Бет была моей женой, хоть в этом можно усомниться, потому что в первую очередь она думала о тебе, а уж потом – о благоденствии нашей семьи.
По мере того как Джеймс бросал свои обвинения в лицо Элли, она становилась все бледнее и бледнее. Трудно было представить, сколько же боли скопилось в его душе. И вся эта боль выплеснулась сейчас на нее. Значит, он во всем винит только ее?
Дэниел посмотрел на ошеломленную девушку, потом поднялся из-за стола и загородил ее собой.
– Довольно, Джеймс…
Друг не дал ему договорить.
– Нет, не довольно! – презрительно усмехнулся он. – Я еще не все сказал… Я… я…
Джеймс не упал, нет, его тело как бы лишилось опоры, оно плавно сложилось – и он распластался на полу.
Бесстрастно посмотрев на упавшего друга, Дэниел отвернулся и сквозь зубы процедил:
– Все-таки набрался.
Элли сидела не шевелясь, замерев на своем стуле. Очень медленно до нее стал доходить смысл пьяной тирады зятя: это она была другой женщиной, о которой говорила Бет, и браку сестры грозит крах из-за нее?!




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Однолюбы - Мортимер Кэрол

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

Ваши комментарии
к роману Однолюбы - Мортимер Кэрол



легкий романчик. без эротики.
Однолюбы - Мортимер Кэролиришка
10.03.2013, 22.11





Мило, читаемо
Однолюбы - Мортимер КэролАнна
11.03.2013, 1.17





Хорошенький романчик без слез и истерек
Однолюбы - Мортимер Кэролэля
14.05.2014, 20.32





Хорошенький романчик без слез и истерек
Однолюбы - Мортимер Кэролэля
14.05.2014, 20.32





Хорошенький романчик
Однолюбы - Мортимер КэролЕлена
16.11.2015, 23.29





Хороший роман. Понравился перевод. Хороший герой. 9/10
Однолюбы - Мортимер КэролВикки
17.01.2016, 0.04





Один раз прочесть можно, хотя начало немного затянуто.
Однолюбы - Мортимер КэролЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
6.04.2016, 20.37








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100