Читать онлайн Однолюбы, автора - Мортимер Кэрол, Раздел - ГЛАВА ПЕРВАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Однолюбы - Мортимер Кэрол бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.56 (Голосов: 55)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Однолюбы - Мортимер Кэрол - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Однолюбы - Мортимер Кэрол - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мортимер Кэрол

Однолюбы

Читать онлайн

Аннотация

Любовь обрушилась на Элли внезапно, словно снежная лавина, не давая ни малейшего шанса высвободиться из всепоглощающего плена. Своенравная, огненно-рыжая, неотразимая Элли столкнулась с неукротимой волей человека, которому ей, рабе единственной на всю жизнь любви, суждено покориться...


Следующая страница

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Господи, что она делает, что творит?!
Ни дать ни взять нелепый фарс из этих дурацких мыльных опер, заполонивших в последние годы телевизионный экран. Ее сестре Бет, как ни странно, нравится подобная белиберда, но только не ей, Элли. Единственное, что ее забавляет, так это шустрая ловкость героев, исчезающих в соседних комнатах или стенных шкафах за секунду до появления в кадре других актеров. Остроумно, но совсем не смешно – такой всегда была ее точка зрения.
То, что происходит сейчас, тоже никак не назовешь смешным.
Теперь ей самой приходится прятаться в шкафу! Что и говорить – обхохочешься!
Слава Богу, хоть вовремя успела! Чем не мыльная опера!
Впрочем, из этой глупейшей ситуации можно бы как-то выкрутиться, и вот сейчас, сидя в своем вынужденном плену, Элли сожалела, что не воспользовалась любой мало-мальски достоверной отговоркой, а, услыхав, что в дверях соседней комнаты поворачивается ключ, просто запаниковала, и все умные мысли мгновенно улетучились. Да и как разумно объяснишь гостю, что могло понадобиться ей, владелице отеля, в его номере именно сейчас, в восемь вечера? Более того – в шкафу! Объявить, что, мол, необходимо немедленно заняться истреблением древоточцев? Такие уловки не раз использовались в любимых сериалах Бет, но Элли не находила их удачными. Вот и приходится задыхаться среди костюмов – кстати, достаточно дорогих.
А вообще-то чего, собственно, она испугалась? Зачем было сразу лезть в шкаф? Что будет, если Дэниел Тэкери ненароком забыл какую-нибудь мелочь в кармане одного из этих костюмов? Чуть раньше, когда Элли его регистрировала по приезде, он сообщил, что намерен ужинать в ресторане их отеля. Значит, успел переодеться заранее. В принципе именно то, что в восемь вечера он уже будет сидеть за столиком, и подтолкнуло Элли к решению пробраться в его номер. А теперь и это решение, и выбор места, где она прячется, могут привести ее к позорному разоблачению. В первую очередь Элли следовало подумать о ванной, но там уж точно спрятаться негде. А что, если Дэниелу вздумается побриться?..
Ну вот, он входит в спальню. Сквозь щелочку в дверце шкафа Элли видит его ноги в великолепных кожаных туфлях. Явно ручной работы, с некоторой неприязнью подумала Элли. Да и черный смокинг – вернее, брюки, попавшие в поле ее зрения, – тоже от дорогого портного. Эх, какая жалость, что этого типа не видно в полный рост!
Не то чтобы Элли так уж стремилась взглянуть на его лицо – с ним она достаточно ознакомилась еще раньше, при регистрации. Сногсшибательная, надо сказать, внешность! От таких мужчин любая женщина мгновенно теряет способность соображать, будь ей шестнадцать или все шестьдесят.
Пронзительно-синие глаза, смотревшие на нее в упор, но без всякого интереса, да к тому же орлиный нос, четко очерченный чувственный рот, надменно выпяченный подбородок и, наконец, длинные темные волосы, небрежно зачесанные назад, как того требует последняя мода.
Элли интересовало совсем другое: сохранится ли на лице вошедшего это безмятежно-отрешенное выражение, когда он откроет дверцу шкафа?
М-да, ей тоже будет не до смеха, если…
– Устраивайся поудобнее, – прервал ее размышления хрипловатый бас Дэниела. – Мне надо позвонить, но я недолго.
– Кому? Анжеле? – раздался мелодичный женский голос.
– Естественно. Кому же еще? – сухо отозвался Тэкери.
Господь Вседержитель! Да он тут не один! Элли затаилась, как мышь, даже дышать перестала.
– Ах, бедняжечка, – лениво продолжала незнакомка. – Она очень расстроится, если узнает, что мы с тобой тут вдвоем.
– Тебя это волнует? – насмешливо осведомился Дэниел.
– Да нет, не сказала бы, что очень.
Он негромко хохотнул.
– Вот и я так думаю. Ладно, подожди, я быстро. Захочешь выпить – возьми что-нибудь в баре.
– Хорошо, дорогой, – весело ответила женщина. – Только не задерживайся, я умираю с голоду.
Слава Богу, они все-таки отправляются ужинать! Минуту назад Элли находилась в полуобморочном состоянии от ужасного предчувствия: Дэниел Тэкери решил отказаться от похода в ресторан и привел эту женщину к себе в номер, чтобы… чтобы… Такого она бы не выдержала и непременно бросилась бы вон из своего укрытия. Ведь шкаф-то в спальне!
Тэкери прикрыл дверь, подошел к кровати и присел на край. Теперь Элли видела его со спины. Ну и плечищи! Волосы так длинны, что падают на воротник смокинга.
Если бы Элли перестала дрожать, то смогла бы оценить – безотносительно, конечно, – что Дэниел Тэкери очень хорош собой. Но ее так трясло, что все силы уходили на то, чтобы не слишком громко стучать зубами. Сейчас ее мучила одна-единственная мысль: Тэкери в спальне, а она торчит в шкафу!
Только сейчас Элли увидела то, ради чего, собственно, сюда явилась: рядом с прикроватным столиком стоял портфель. А ей всего-то и надо один лишь разок заглянуть внутрь и удостовериться, что ее подозрения не лишены оснований.
Бет тоже беспокоило присутствие в их отеле Дэниела Тэкери, но причина ее тревоги была иной. Именно поэтому Элли решила, что на разведку лучше всего отправиться ей, а не сестре, которая чересчур эмоциональна. Но теперь, оказавшись в ловушке, Элли даже порадовалась, что это ей, а не Бет, выпала жалкая участь скрываться в шкафу. Во-первых, она слишком любила младшую сестренку, а во-вторых, ни секунды не сомневалась, что в подобной ситуации та непременно выдала бы себя и вконец осрамилась. Одному Богу известно, что бы тогда началось!..
– Привет, Анжела, – пропел в телефонную трубку Дэниел и откинул голову на спинку кровати. Ноги он положил прямо на покрывало.
Ну, конечно! Даже не потрудился скинуть обувь, машинально отметила Элли. Вот уж действительно, есть еще люди, ни в грош не ставящие чужую собственность! Хоть он и недорогой, их отель, но все-таки…
– Да, конечно, я снова в Англии. – Теперь его голос звучал суше. – Слушай, я прекрасно помню, что свадьба состоится на следующей неделе… Нет, приглашение мне посылать не надо. – В голосе появились стальные нотки. – Как один из главных виновников предстоящего торжества, я в курсе, где оно должно состояться! От тебя, с присущей тебе сметкой, требуется лишь все организовать… Спокойнее, Анжела, не волнуйся, я буду рядом с тобой в точно назначенное время.
Вот как! Этот парень через неделю женится! Элли бросила тревожный взгляд на плотно закрытую дверь спальни. Там, в соседней комнате, сидит какая-то куколка, с которой он пойдет сначала ужинать, а потом наверняка… Ну и типчик! Так раскованно болтает со своей невестой о свадьбе! Кстати, что-то он не слишком рвется связать себя супружескими узами. По крайней мере если судить по тону, которым он говорит с будущей женой. Собственно, Элли сей факт не слишком удивил: она уже составила о Тэкери мнение, и не сказать чтобы очень лестное…
– Ладно, договорились, – преувеличенно громко вздохнул Тэкери. – Да, мне тоже жаль… Да, согласен, я веду себя не самым лучшим образом… Да, Анжела, я тебя тоже люблю. Береги себя. До встречи на следующей неделе.
Он положил трубку на рычаг, закинул руки за голову и погрузился в мысли, потом два раза чихнул и неохотно принял сидячее положение. Теперь Элли различила на его красивом лице признаки явного раздражения.
Странный телефонный разговор ей только что довелось подслушать, подумала она. И что за мужик такой? Ничуть не спешит увидеться с невестой накануне свадьбы! Ничего себе жених!
Пока она мысленно клеймила Дэниела позором, тот поднялся с кровати и, видимый ею до талии, застыл на месте. Почему он не двигается? Ну, давай же, шевелись, убирайся из спальни. Из номера. А еще лучше – катись вообще из нашего отеля.
Господи! Ну наконец-то! Элли вздохнула с облегчением, но тут же снова всполошилась: Тэкери обошел кровать и поднял с полу портфель. Так вот почему она не увидела его раньше. Он брал портфель с собой. Черт побери!
Внезапно Тэкери остановился посредине комнаты – у Элли перехватило дух. И тут он повернулся и сделал шаг в сторону шкафа. Нет! О Боже! Только не это! Неужели забыл что-то в другом костюме, когда переодевался? Сейчас распахнет дверцу, обнаружит ее и…
Но тут раздался стук в дверь и женский голос напомнил:
– Дорогой! Нам нужно поторапливаться, а не то опоздаем к ужину.
Элли казалось, что через дверцу она чувствует теплое дыхание Тэкери. Сама-то Элли перестала дышать давно, уже несколько секунд назад. Вот он протянул руку с узким запястьем и коротко остриженными ногтями… Сейчас, сейчас возьмется за дверцу шкафа…
Что тогда делать, спрашивается? Что она может ему сказать? Да и успеет ли вообще разинуть рот? Вполне возможно, что он распахнет дверцу, увидит в шкафу Элли и тут же вызовет администратора. А администратор она и есть! Тогда он позвонит в полицию. Чем Элли объяснит свое появление в шкафу? Тем, что ей срочно понадобилось порыться в портфеле гостя, в его личных бумагах? Да ее просто пихнут в камеру, запрут там и выбросят ключи!
Ведь это не кто-нибудь, а сам Дэниел Тэкери, известнейший предприниматель! Весьма сомнительно, что полицейские – да и сам Тэкери – поверят, будто единственное, что интересует Элли, так это документы, касающиеся ее семьи. Если таковые вообще находятся в его портфеле. В чем она отнюдь не уверена.
Бет запаниковала именно после того, как им позвонила секретарша и бесцветным голосом попросила забронировать номер в их отеле для мистера Дэниела Тэкери – на неопределенное время, так как «это зависит от того, сколько дней потребуется, чтобы уладить дела». А все потому, что Бет тоже уверена, что Тэкери приехал только затем, чтобы купить их отель.
Впервые Бет встретилась с Дэниелом Тэкери больше года назад на своей свадьбе с Джеймсом. Ее жених представил ей этого красивого незнакомца как своего старинного друга, еще со школьных лет. Вспомнился Бет и невольно подслушанный разговор о том, какого процветания достиг бы их отель, попади он в руки деловых, компетентных людей. Тэкери сказал тогда, что интересуется гостиничным бизнесом и не прочь сам заняться этим делом.
Сейчас у сестер настали трудные времена: взявшись за перестройку отеля, они значительно превысили возможные финансовые затраты и столкнулись с вполне реальной угрозой вообще потерять свою гостиницу. Вот почему Бет и решила, что такой деляга, как Дэниел Тэкери, – каковым он, несомненно, является – прибыл сюда с единственной целью: совершить выгодную сделку и урвать хороший куш.
Вообще-то Элли не разделяла убежденности своей сестры. Ну что, в конце-то концов, представляет собой их отель? Так, одна видимость, только название громкое. Каких-нибудь семьдесят номеров! Подобная мелочевка вряд ли способна заинтересовать Дэниела Тэкери.
Бет спорила, приводила иные доводы, объясняла, почему этому типу мог понадобиться их отель или же его акции. Главным аргументом для нее было то, что прошел всего месяц после того, как она рассталась с Джеймсом – а он-то, естественно, посвящен в финансовые затруднения сестер и, несомненно, растрепал все своему лучшему другу. Элли понимала: для Бет очень важно и то обстоятельство, что Тэкери вполне мог располагать какой-то информацией о бракоразводных шагах Джеймса.
Вот почему у Элли не оставалось иного выхода, кроме как тайком пробраться в номер Дэниела и хоть как-то успокоить Бет: пусть убедится, что она там побывала, но ничего криминального не обнаружила. У Элли и в мыслях не было рыться в чужих вещах, но, если бы она не вызвалась заглянуть сюда, сестра неминуемо сделала бы это сама. Принимая во внимание истерическое состояние Бет с момента разрыва с мужем, та только бы испортила все дело. У Элли еще теплилась слабая надежда, что супруги разберутся в своих отношениях и все каким-то образом наладится. Так зачем же подливать масло в огонь, устраивая слежку за близким другом Джеймса?
Хотя, если пораскинуть мозгами… к чему в таком случае Дэниелу понадобилось всюду таскать свой портфель? Довольно странно, черт побери… Может, предположение сестры о его намерениях насчет отеля не так уж и высосано из пальца? Что ж, если Тэкери жаждет наложить лапу на их собственность, его ждет большое разочарование – без драки она не сдастся. В этом отеле вся ее жизнь.
Кстати, о лапе – длинные, изящные пальцы опять взялись за дверцу шкафа. Сейчас он откроет его, и Элли, хозяйка отеля, скорчившаяся среди костюмов, возникнет перед глазами постояльца…
Тут он снова чихнул. И еще раз. И еще…
Элли вспомнила, что Тэкери чихал еще внизу, когда расписывался в регистрационном журнале. Видимо, простудился. В принципе Элли мало занимала причина его чиханий – важно, что это отвлекло внимание Дэниела от шкафа. Он отошел и высыпал на ладонь какие-то таблетки из пузырька, стоящего на туалетном столике.
Не переставая чихать, Тэкери распахнул дверь спальни, и на пороге появилась пара длинных ног в шелковых чулках.
– Ты что, уж не разболелся ли? – озабоченно спросил женский голос.
– Не думаю, – с расстановкой ответил он.
– Для сенной лихорадки, пожалуй, поздновато, – поддразнила его женщина таким тоном, будто надула губки. – Надеюсь, я не вызываю у тебя аллергию, дорогой?
– Естественно, не вызываешь. – Голос Дэниела звучал решительно. – Пойдем-ка, крошка, поскорее в ресторан и поужинаем. Мы и так уже задержались.
Они вышли из номера. Низкий гортанный смех женщины доносился теперь из коридора. Элли притаилась, давая им время подойти к лифту и спуститься вниз.
Чертов шкаф! – подумала она, выбираясь на четвереньках из своего убежища и нетерпеливо откидывая со лба выбившуюся прядь огненно-рыжих волос. Ах, как приятно снова выпрямиться и подняться в полный рост! А миниатюрной малышкой ее уж никак не назовешь – как-никак метр семьдесят пять без каблуков! Только непредвиденное появление Тэкери заставило ее согнуться в три погибели, ведь другого выхода не было.
Сейчас, когда Элли оказалась в относительной безопасности, она с трудом сдержала громкий смех: уж слишком нелепой была ситуация, если взглянуть на происшедшее спокойно, как бы со стороны. Заявилась в чужой номер, чтобы уберечь Бет от идиотской роли, – и, как полная дура, вляпалась сама!
Однако, какими бы причинами ни было вызвано появление Дэниела в их гостинице, улик он здесь никаких не оставит, не такой человек. А что, если на сей раз он не взял с собой портфель? Может, взглянуть, что он там прячет? Нет! Элли содрогнулась от крамольной мысли. Уже само по себе то, что она без какого бы то ни было реального повода проникла к нему в номер, отвратительно, а рыться в его вещах – это уже просто верх неприличия!
С другой стороны… можно разобрать постель, раз уж она в его спальне. Дорис, горничной, потом скажет, чтобы не делала уборку, что она обо всем позаботилась сама, потому что… А впрочем, какое дело горничной, почему!..
Кровать была огромная, двуспальная. Элли обошла ее с одной стороны, откинула покрывало, потом верхнюю простыню, взбила подушки… и задумалась. Надо ли проделать то же самое со второй половиной? Будет ли Дэниел Тэкери ночевать сегодня один? И гнев забурлил в ней с новой силой. Ну что за тип! Только что поговорил по телефону с невестой – а потом преспокойно отправился ужинать с какой-то «крошкой»! Нет, нет, решительно – этот пижон лишен всяких моральных устоев!
Последняя мысль наводила на размышления. Может, Бет права? Если Тэкери так аморален в личной жизни, почему он должен вести себя иначе, когда дело касается бизнеса?
Элли была готова разделить уверенность сестры: он что-то действительно задумал. А раз так, она твердо вознамерилась выведать, что именно.


– И ты не заметила ничего такого… ну, такого, что походило бы на то, что его послал Джеймс? – тоном следователя спросила Бет и, скривив рот, уточнила: – Я имею в виду развод.
Бет, младшая из сестер, была совершенно не похожа на Элли. Невысокого роста, хрупкая, с коротко подстриженными светлыми кудрями, она пошла в мать. Элли же была копией отца, отличавшегося высоким ростом и копной огненных непослушных волос.
Сейчас обе сидели в своей гостиной. Их личные апартаменты находились в задней части здания.
– Повторяю в сотый раз: я ничего не видела! – рассердилась Элли. – Сидя в шкафу, довольно трудно что-либо углядеть, ты не находишь? И вообще, по-моему, Дэниел Тэкери не из тех, кого можно запросто послать с любым поручением.
Представив его высокомерное лицо, Элли пожала плечами: такой человек способен подчиняться исключительно собственной воле.
– С любым поручением! – с чувством повторила она и, немного подумав, добавила: – К тому же Джеймс уехал всего несколько недель назад; не может быть, что он уже строит планы о разводе. – Видя, что Бет ее слова не убедили, Элли нахмурилась. – Значит, ты считаешь, Тэкери прибыл только как посыльный от Джеймса? Мне казалось, будто раньше ты говорила что-то о его намерениях, связанных с нашим отелем…
– Он, естественно, интересуется покупкой отелей, – отмахнулась Бет с таким видом, словно для нее этот второстепенный вопрос не имел значения. Блеснуло на пальце обручальное кольцо. – Просто я хотела сказать, что если бы в его номере обнаружилось хоть что-то о нашем отеле, то можно было бы сделать простой вывод: он недавно виделся с Джеймсом и…
– Картина предельно ясна, – усталым голосом прервала ее Элли. – Можешь не продолжать.
Девушки с наслаждением развалились в креслах. В этот поздний час они могли позволить себе немного передохнуть: в ресторане гремит музыка, уже вовсю работает бар, посетители либо ужинают, либо веселятся за рюмкой коньяка, если, конечно, решили остаться на ночь в отеле. Несколько минут назад Элли прошлась по залу ресторана и с удовлетворением отметила, что Тэкери с приятельницей по-прежнему сидят за столиком.
– Джеймс не собирается разводиться с тобой, Бет, он тебя любит, – убежденно проговорила Элли.
И она не кривила душой: в ней жила твердая уверенность, что, какими бы ни были разногласия между молодоженами, они обязательно со временем исчезнут. Бет и Джеймс полюбили друг друга с первого взгляда и уже целый год пребывали в счастливом браке. А ссоры – что ж, с кем не бывает.
Элли немного помолчала, потом взглянула на Бет.
– Слушай, сестренка, если ты действительно уверена, что Тэкери виделся с Джеймсом, почему бы тебе не спросить об этом его самого? Это куда проще. Ты же с ним знакома.
– Как бы тебе объяснить?.. – Бет помедлила и покачала головой. – Знакома, да не совсем. Мы встретились всего лишь раз, год назад, на свадьбе. Он постоянно занят, так что и Джеймс не слишком часто его видел, хотя всегда с восторгом рассказывал о тех годах, что ему довелось на него работать… – Бет задумчиво прикусила нижнюю губу и вдруг спросила: – Может, ты с ним поговоришь, а? Ты же намного решительнее меня и…
– Я вообще не знаю этого типа! – нетерпеливо отрезала Элли. – Если помнишь, я не смогла приехать на вашу свадьбу, потому что в последнюю минуту попала в больницу со своим несчастным аппендицитом.
– Но я хотела отложить церемонию…
– Перестань оправдываться, Бет. Я же не жалуюсь, а просто объясняю. – В голосе Элли послышалось раздражение. – Свадебная церемония была запланирована заранее, приглашения разосланы, да и вообще, такие важные события не принято откладывать из-за того, что кто-то из гостей не смог явиться.
Бет протестующе всплеснула руками:
– Что ты такое говоришь? Кто-то из гостей! Ты же моя сестра, а не просто гость.
– Я тогда поговорила с Джеймсом и убедила его ничего не менять, – со вздохом произнесла Элли.
– Ему не следовало соглашаться, – тряхнула головой Бет. – Он…
– Бет, я не думаю, что так уж безумно важно, кто был, а кто не был на твоей свадьбе. Главное, что теперь вы оба на грани развода… О Боже! Прости меня, дорогая!
Заметив, как побледнела сестра, Элли мгновенно раскаялась, что сгоряча произнесла ненавистное слово. Вот так всегда! Вечно ляпнет какую-нибудь несусветную глупость! Как говорится, что на уме, то и на языке. Видимо, поэтому в свои двадцать семь она так и не вышла замуж. Это не ее досужие вымыслы – в этом уверена и мама, тоже не отличающаяся особой щепетильностью в выборе выражений. И она права: еще не нашелся дурак, у которого хватило бы сил и выдержки терпеть язвительные реплики Элли.
– Понимаешь, Бет, нет смысла толковать сейчас о твоей свадьбе, – уже гораздо мягче продолжила Элли. – Речь идет о том, что из-за этого чертова аппендицита я упустила возможность познакомиться с Дэниелом. И вот теперь человек, представляющий для нас двойную опасность, является в наш отель, а я не могу просто так с бухты-барахты подойти к нему и прямо в лоб спросить, что он тут, собственно, делает.
Бет пожала плечами.
– Не понимаю, почему не можешь. Насколько я тебя знаю, ты именно так всегда и поступала.
Все правильно, подумала Элли, только одно ты упускаешь из виду, сестричка: Дэниел Тэкери разительно отличается от тех мужчин, с которыми мне раньше доводилось общаться. Как же, держи карман шире! Так он и станет передо мной отчитываться. Просто отвернется и посоветует не совать нос в чужие дела. А мне не останется ничего другого, как последовать этому совету. И еще одна немаловажная деталь: если я спрошу его о причине приезда, то тем самым приведу его в состояние боевой готовности. С этого момента он будет настороже.
– Знаешь, что нам нужно сделать? То есть не нам, а тебе, – подчеркнуто поправила себя Элли и с воодушевлением пояснила: – Пригласи парня на ужин втроем – я, ты и он. Повторяю, Бет, ты его знаешь, я – нет, поэтому пригласить его должна ты. И не бледней, пожалуйста. Он гулял на твоей свадьбе, он – друг Джеймса. А ты, насколько я знаю, еще с ним даже не поздоровалась. – На лице Бет появилась растерянность, и Элли кивнула. – Понимаю, ты относишься к нему несколько настороженно, но приглашение поужинать будет абсолютно естественным, если поступит от тебя, и по-идиотски глупым, коль скоро это сделаю я.
Кроме того, Элли все еще чувствовала себя не в своей тарелке из-за того, что без спросу вторглась в его номер и битых полчаса проторчала в шкафу. Пусть он не догадывается об этом, зато ей теперь не так-то просто оказаться с ним лицом к лицу.
Бет никак не могла решиться.
– Я… я не думаю, что он остановится у нас надолго…
– В таком случае назначь ужин на завтра, – оборвала ее лепет Элли. Потом вылезла из кресла и разгладила строгую прямую юбку, едва доходившую ей до колен. – Мне пора в холл. Посижу за конторкой пару часиков, а ты тут обдумай мое предложение. Напоследок скажу: за дружеским ужином гораздо легче выяснить хотя бы один вопрос – виделся ли он с Джеймсом после того, как тот ушел из дома.
В принципе последнее замечание было явно лишним, но сестру надо как-то подтолкнуть. Чтобы узнать истинные причины его появления, необходимо предпринять решительные действия, а пригласить Тэкери может только Бет.
В этот поздний час в холле царила тишина, и Элли воспользовалась передышкой, чтобы хоть немного разобрать бумажные завалы, которым конца и краю не видно, когда на тебе содержание целого отеля.
Им владели родители сестер, но два года назад отец перенес инфаркт, и доктора посоветовали ему на время отойти от дел. Мама не преминула воспользоваться случаем и увезла его в Испанию. «Больше он не будет работать! – решительно заявила она. Считайте, что папа вышел на пенсию». Родители передали отель дочерям – в равных долях, и Элли, приступив к делам, сразу поняла, как много сил отнимала гостиница у отца с матерью. У Элли теперь совсем не хватало времени на себя.
– Добрый вечер, Элли, – раздался хрипловатый мужской голос. – Вас когда-нибудь можно увидеть не за конторкой?
Элли так погрузилась в раздумья, что не заметила, как рядом остановился их шеф-повар Питер. Его вопрос настолько совпал с ее мыслями, что ей не сразу удалось изобразить на губах улыбку.
Гостиничный ресторан был открыт не только для постояльцев, но и для любого жителя города; он-то в основном и приносил доход. Питер обладал такими фантастическими кулинарными талантами, что благодаря им и его высокой квалификации отель все еще держался на плаву. С тех пор как полгода назад сестры приняли на работу Питера, ресторан приобрел в городке широкую известность, поэтому Элли, естественно, не стала вдаваться в подробности, откуда этот человек прибыл и какие у него рекомендации, а только ежедневно возносила Господу благодарственные молитвы за то, что Питер трудится на их благо.
– К сожалению, не так часто, как бы мне того хотелось, – с кислой миной ответила Элли.
Она положила руки на стойку, опустила на них подбородок и остановила задумчивый взгляд на шеф-поваре. Питер был одним из немногих мужчин, на которых она, даже на высоких каблуках, могла смотреть снизу вверх; за метр восемьдесят ростом, этот сорокалетний человек обладал к тому же еще и привлекательной внешностью.
Питер покачал головой.
– Я очень надеюсь, что на сей раз вы наконец согласитесь пойти куда-нибудь со мной, Элли. Я тут изучил расписание дежурств и выяснил, что завтра вечером вы свободны…
Шеф-повар имел все основания подчеркнуть, что не впервые приглашает Элли провести с ним вечер. Не то чтобы она находила этого высокого блондина недостойным ее внимания. Нет, напротив. Но зачем ей показываться на людях с человеком, с которым вместе работает, да и субординацию нужно соблюдать, ведь оба будут чувствовать себя крайне неловко, если в дальнейшем из их свиданий ничего путного не получится. А уж потерять такого искусного повара, как Питер, отнюдь не входило в ее планы.
Кроме того, на завтрашний вечер у Элли были совсем другие виды, если, конечно, Бет не станет упрямиться. Ужин с Дэниелом – вот что ждет ее впереди.
Элли с улыбкой принесла свои извинения:
– Простите, Питер, но на завтра у меня назначена важная встреча. Право, мне очень жаль.
Лицо Питера разочарованно вытянулось, но уходить он явно не торопился. Сегодня его смена закончилась, ресторан скоро закроется, в баре осталось всего несколько человек.
– Ну вот, опять не повезло… – протянул шеф-повар. – И кто же этот счастливчик?
«Счастливчик» и сам еще не знал о предстоящем ужине, и Элли сильно сомневалась, что он посчитает себя таковым, когда узнает. Хотя… чем черт не шутит?.. В глубине души у Элли теплилась надежда, что из уважения к молодой жене своего закадычного друга он все-таки примет ее приглашение.
– Вы его не знаете, – быстро проговорила Элли, неопределенно передернув плечами.
Питер заинтригованно хмыкнул и с заговорщическим видом навалился на стойку. Карие глаза его озорно блеснули.
– Вот оно что. Тайный любовник, да?
– Ошибаетесь, – усмехнулась Элли. – На любовников – ни тайных, ни явных – мне не хватает времени…
– Для меня есть сообщения? – прервал Элли резкий, холодный вопрос.
Поглощенные разговором, Элли и Питер не видели, чтобы кто-либо подошел к конторке, но этот голос Элли узнала сразу – как-никак слышала его в двух шагах от себя, когда его обладатель беседовал с «крошкой», а потом, по телефону, со своей невестой. И вот ведь незадача – судя по презрительной мине гостя, Элли поняла, что его ушей достигла ее так некстати вырвавшаяся реплика о любовниках!
Чтобы скрыть смущение, она медленно повернулась и пошарила в ящичке, на котором значился номер его комнаты.
– Никаких сообщений, мистер Тэкери, – сказала она с широкой профессиональной улыбкой и тут только заметила женщину, стоящую поодаль с отсутствующим выражением лица. Ясно, это «крошка» с длинными ногами в дорогих шелковых чулках.
Тэкери коротко кивнул и мельком, все с тем же неодобрением взглянул на Элли.
– Если что – я в баре… – Он чихнул. – Черт побери! – Глаза его полыхнули голубым огнем.
Элли все еще сохраняла на губах вежливую улыбку.
– Похоже, вы подхватили простуду, мистер Тэкери. У нас есть кое-какие лекарства, и если вы…
– Ничего я не подхватывал, – резко оборвал ее Тэкери. – Повторяю, в случае необходимости меня можно найти в баре.
Он снова кивнул, повернулся и зашагал через холл к поджидающей его хрупкой блондинке с красивым лицом, которое сразу оживилось, как только Дэниел предложил ей руку. Еще секунда – и они исчезли за дверью бара.
Следовательно, если позвонит невеста этого чопорного субъекта, его следует искать в баре, где он будет наслаждаться обществом своей «крошки», сердито подумала Элли. Еще не хватало врать несчастной Анжеле, чтобы выгородить этого надменного ловеласа! Ладно, где и с кем он торчит, Элли обойдет стороной, но пусть уж сам выкручивается и объясняет будущей жене, почему предпочел ее обществу бражничанье с подружкой…
– Пожалуй, мне знакомо лицо этого типа, – медленно проговорил Питер, глядя сузившимися глазами вслед Дэниелу.
Питер состоял в штате отеля, поэтому Элли решила, что глупо скрывать от него имя приехавшего, которое он и без ее помощи может легко узнать. К тому же кто она такая, чтобы хранить подобные тайны после того, как только что рылась в его вещах?
– Это Дэниел Тэкери, – холодно сообщила она.
– Тот самый Дэниел Тэкери? – присвистнул шеф-повар.
Интересная реакция! Хотя… Тэкери был преуспевающим бизнесменом, владельцем шикарных ресторанов, называться завсегдатаями которых считали за честь «сливки общества». Мда, наверное, о нем действительно можно сказать тот самый.
– Вот именно, – коротко подтвердила Элли и, так как предмет обсуждения уже сидел в баре в обществе эффектной блондинки, перенесла все свое внимание на Питера.
Тот снова тихо свистнул сквозь зубы.
– Поня-я-ятно. Но что человеку его масштабов понадобилось в нашем сонном царстве, хотелось бы мне знать…
Вот именно это и интересовало Элли больше всего.
– Что? – резко переспросила она. – Анонимность, вот что! Я имею в виду – если его намерения относительно той дамы не слишком… серьезны. – Элли презрительно фыркнула.
Брови Питера медленно поползли вверх.
– Лично мне она показалась красавицей.
Тоже сказал: красавицей! Да она просто великолепна! Стройная, с фигурой богини, с длинными точеными ножками и прекрасным свежим лицом. В каких бы отношениях эта «крошка» ни была с Дэниелом Тэкери, ей хорошо известно о его предстоящей женитьбе и о существовании Анжелы, что следовало из разговора, который Элли невольно подслушала в номере бизнесмена.
– Они не женаты, – неохотно поведала Питеру Элли. Только так она смогла объяснить резкость своего тона. Вдаваться в подробности она не стала. Если сказать о невесте Тэкери, пришлось бы признаваться и во всем остальном – и о шкафе в том числе.
Питер усмехнулся и придвинулся ближе к хозяйке.
– А зарегистрировались наверняка как мистер и миссис Смит, не так ли? – спросил он и как-то нелепо подмигнул.
В ответ Элли уныло улыбнулась.
– Есть в этом человеке что-то такое, от чего я начинаю невольно раздражаться.
Слабо сказано – раздражаться! Стоило ему появиться в непосредственной близости от Элли, как ее попросту начинало трясти. Он явно действовал ей на нервы, вызывал какое-то подспудное отвращение.
Все еще усмехаясь, Питер снял локти со стойки и выпрямился.
– Судя по светским хроникам в газетах, у женщин он обычно вызывает совсем другую реакцию!
– Из этого можно сделать вывод, что я сильно отличаюсь от дам из его общества, – съязвила Элли. Глаза ее вспыхнули зеленым огнем. – К тому же он предпочитает миниатюрных блондинок, – презрительно добавила она.
– В отличие от меня. Мне нравятся высокие женщины с рыжими волосами. – Питер окинул Элли оценивающим взглядом и сразу же забыл о преуспевающем бизнесмене. – Вы уверены, что мне так и не удастся вытащить вас завтра поужинать со мной?
Питер, может, и забыл о существовании Дэниела, а вот Элли не могла не думать о человеке, на ужин с которым возлагала такие большие надежды.
– Мы могли бы пойти с вами в какой-нибудь ресторан. А если вы согласитесь посетить мое жилище, я накормлю вас великолепным ужином, – настаивал на своем Питер.
Искушение, конечно, велико, от такого предложения ни одна мало-мальски нормальная женщина ни за что бы не отказалась. Но встрече с Тэкери Элли придавала куда большее значение.
– Мне очень жаль, Питер, – она снова одарила его полной сожаления улыбкой, – но завтрашний вечер у меня действительно занят.
Хочется верить, что так оно и будет! – подумала она.
– Ладно, ничего не поделаешь. Я всегда нутром чую, когда не надо торопить события. Как-нибудь в другой раз. – Он бросил взгляд на часы. – А сейчас мне пора домой, а то моя кошка станет тревожиться, не нашел ли я себе киску получше.
Элли от души рассмеялась.
– Увидимся через пару дней.
Он кивнул.
– Желаю хорошо провести завтра время, Элли, чем бы вы ни решили заняться, – сказал он и, перед тем как уйти, опять хитро ей подмигнул.
Глядя вслед шеф-повару, Элли покачала головой. Нет слов, Питер несколько преступает границы дозволенного, но ей нравились его беззаботные, веселые подтрунивания. Черт побери, если бы не ее задумка с завтрашним ужином, она бы, наверное, приняла его приглашение…
– Не могли бы вы организовать для меня завтра утром телефонный разговор? – прозвучал возле ее уха хрипловатый голос, к которому – увы! – она уже начала привыкать.
Элли медленно повернулась к Тэкери и встретила его холодный взгляд. Какого черта? Он ведь всего несколько минут назад скрылся за дверью бара… Элли непонимающе уставилась на него.
– Вы меня слышите? Телефонный разговор. Утром, – нетерпеливо повторил магнат. – Надеюсь, вы справитесь с этим несложным заданием?
От неприкрытого едкого сарказма щеки Элли вспыхнули; чтобы в ответ не ляпнуть какую-нибудь грубость, она закусила губу и через секунду натянуто ответила:
– Постараюсь справиться.
– Отлично. В половине восьмого. И кофе, – сухо добавил он и, сморщившись, громко чихнул.
Элли автоматически написала в своем блокноте: «8.30 + 2 кофе».
– Кофе для одного, – поправил Тэкери, взглянув на запись, и губы его скривились в язвительной ухмылке. – Моя гостья уехала, – сухо пояснил он, заметив, как Элли заглядывает через его плечо в поисках миниатюрной блондинки.
От стыда, что он застал ее на месте преступления, Элли готова была провалиться сквозь землю. А между прочим, нет ничего странного в том, что она сочла, что, если они проводят время вместе, «крошка» переночует в номере Тэкери. А он стоит тут и пялится на нее своими идиотскими синими глазищами!
– Если вы сверитесь с регистрационным журналом, то убедитесь, что я забронировал номер на одного человека – на себя самого, – тихо произнес он и снова разразился чиханьем.
Так, надо собраться, приказала себе Элли. И, сделав глубокий вдох, устремила взор на Дэниела.
– Номер полностью оплачен, мистер Тэкери, – спокойно молвила она, – вне зависимости от количества проживающих.
– Вот как? – спросил Дэниел, подняв брови. – В таком случае… – Он чуть помедлил и через стойку наклонился к ней. – Не согласитесь ли подняться ко мне? На чашечку кофе, – добавил он, обнаружив, что глаза Элли начали медленно вылезать из орбит.
Отлично! Сперва – блондинка. Потом – невеста. После чего опять блондинка. А теперь вот – она. Какой любвеобильный мужчина! Он что, свихнулся? Решил, что раз ни невесты, ни блондинки в данный момент под рукой не оказалось, то скоротать вечерок он может с ней?
Элли растянула губы в деланной улыбке и как можно вежливее произнесла:
– Мне кажется, у вас начинается сильнейшая простуда, мистер Тэкери. Смею заверить, что, если перед сном вы проведете полчаса в обществе жаропонижающих лекарств и горячего грога, а не женщины, вам это гораздо больше пойдет на пользу.
Она с вызовом встретила его невозмутимый взгляд. Что уж говорить – нервы у него явно свиты из стальных канатов!
Отказ нисколько его не смутил.
– Позвольте мне самому судить, что мне на пользу, а что во вред, – высокомерным тоном произнес Тэкери. – И, как я уже говорил ранее, у меня нет никакой простуды. – Не успел он закончить тираду, как опять чихнул и хрипло добавил: – Кстати, если вы все же согласитесь выпить со мной чашку кофе, будьте так добры, смойте ваши духи. У меня аллергическая реакция на «Сапфир». – Дэниел скорчил гримасу. – Видите ли… гм… Элли, – пояснил он, прочитав ее имя на значке, приколотом к блузке, – я от их запаха чихаю. – И он устремил на нее немигающий взгляд.
Элли открыла рот, затем закрыла его. И опять открыла. Но так и не смогла издать ни звука.
Господь всемогущий! Он чихал, когда она регистрировала его по приезде. И в номере тоже чихал.
А она, сидя в его шкафу, была надушена «Сапфиром»!
Следовательно, он сделал вывод, что приступы аллергии накатывают на него всякий раз, как она оказывается рядом? Значит, он знает, что она находилась в его номере? Знает?
Элли сидела как завороженная. Поскольку пауза затянулась, Тэкери пожал плечами и сказал:
– Как бы то ни было, довожу до вашего сведения, что еще некоторое время не лягу спать. И если вы передумаете и все-таки захотите выпить со мной кофе… или просто немного поболтать, – добавил он ехидно, как показалось Элли, – поднимайтесь. Только не забудьте о духах. – С этими словами он повернулся и направился к лифту.
Элли почувствовала, что бледнеет. Ее тело настолько напряглось, что девушка даже не могла шевельнуть пальцем в ответ на его приветственно поднятую руку. Просто тупо стояла и смотрела, как дверцы лифта закрываются за ним.
Так знает он или нет?




Следующая страница

Читать онлайн любовный роман - Однолюбы - Мортимер Кэрол

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

Ваши комментарии
к роману Однолюбы - Мортимер Кэрол



легкий романчик. без эротики.
Однолюбы - Мортимер Кэролиришка
10.03.2013, 22.11





Мило, читаемо
Однолюбы - Мортимер КэролАнна
11.03.2013, 1.17





Хорошенький романчик без слез и истерек
Однолюбы - Мортимер Кэролэля
14.05.2014, 20.32





Хорошенький романчик без слез и истерек
Однолюбы - Мортимер Кэролэля
14.05.2014, 20.32





Хорошенький романчик
Однолюбы - Мортимер КэролЕлена
16.11.2015, 23.29





Хороший роман. Понравился перевод. Хороший герой. 9/10
Однолюбы - Мортимер КэролВикки
17.01.2016, 0.04





Один раз прочесть можно, хотя начало немного затянуто.
Однолюбы - Мортимер КэролЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
6.04.2016, 20.37








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100