Читать онлайн Магический кристалл, автора - Морган Кэтлин, Раздел - Глава 9 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Магический кристалл - Морган Кэтлин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.25 (Голосов: 8)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Магический кристалл - Морган Кэтлин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Магический кристалл - Морган Кэтлин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Морган Кэтлин

Магический кристалл

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 9

Сначала ей показалось, что ничего не изменилось. Но внезапно Тирен обернулся, и его лицо выразило удивление и боль. Небольшое подрагивание пальцев перешло в конвульсии, от которых содрогалось его тело. Тирен с глухим стоном упал на землю.
Элайю охватил ужас. Она не ожидала, что это вызовет такие мучения. Девушка попыталась разнять ключи, но у нее ничего не получалось.
Она внезапно поняла, что действие ошейника рассчитано на определенный период и произвольно прервать его ей не удастся. Осознав тщетность своих усилий, Элайя выронила ключи и бросилась к Тирену.
Он бился в судорогах, время от времени пытаясь подняться на ноги, но снова падал на землю.
Элайя опустилась на колени и хотела обнять его.
– Нет! – завопил Тирен. – Н-не… кас-сайся… ошейник… прикует тебя… ко мне!
Девушка отпрянула. Она ничем не могла помочь ему, а Тирен, несмотря на дикую боль, снова спас ее!
– О Тирен! – в отчаянии воскликнула Элайя. – Сколько это будет продолжаться?
Он не ответил: его спина изогнулась дугой, а мышцы свела судорога. На его бледном лице выступила испарина, и Элайя услышала скрежет зубов. Наконец конвульсии отпустили Тирена, он обмяк и с трудом повернул к ней голову:
– Это… может продолжаться… часами, Элайя. – Он задыхался.
– Нет! О нет, Тирен! – застонала она и закрыла лицо руками. Когда наконец она подняла на него глаза, они блестели от слез.
– Я не знала. Клянусь, я не знала! Тирен через силу улыбнулся:
– Останься со мной.
Когда ошейник снова включился, с губ Тирена сорвался раздирающий душу стон. Ослабев от невыносимых пыток, он перестал сопротивляться и даже не шевелился, пока конвульсии не начали вновь сотрясать его.
Элайя провела возле него несколько мучительных часов, томясь от желания обнять и утешить Тирена. Наконец программа управления поведением раба как будто подошла к своему завершению. Тирен впал в состояние прострации, а Элайя беспомощно смотрела на него, не зная что предпринять.
Внезапно раздался удар грома, и первые капли дождя упали на них. Тирен все еще не пришел в себя. «Надо действовать», – решила девушка.
Поднявшись на ноги, Элайя схватила Тирена под мышки и втащила в небольшую пещеру. Затем бросилась к экусу за одеялами и другой поклажей. Быстро стреножив животных, она вернулась в пещеру, спасаясь от холодного ливня. Тирен не двигался; его бледная кожа была липкой от пота, одежда прилипла к телу. «Нужно поскорее согреть его и высушить одежду, чтобы он не простудился», – решила девушка.
Раздев Тирена, она разложила одежду на плоском валуне. Затем Элайя растерла молодого человека, закутала в одеяло, промыла раны, смазала их мазью, найденной в одном из вьюков, и перебинтовала. Сделав все это, девушка села рядом с Тиреном и через щель в пещере стала смотреть на проливной дождь.
Зловещее черное небо обрушило на землю потоки воды; казалось, разверзлись небеса. «Как я могла дойти до этого? Сотворить такое со своим единственным другом, который постоянно проявлял ко мне добрые чувства, всегда приходил на помощь? Какие же еще страдания ему предстоит вынести по моей вине? Может, лучше оставить его и пойти на риск самой, чтобы не подвергать опасности его жизнь?»
Она с трудом подавила рыдания. Слишком много жизней отдано ради кристалла, и все же, если верить словам Ватиса…
Тирен постепенно начал приходить в себя: он зашевелился, бормоча что-то невнятное.
Несколько раз молодой человек порывался вскочить и, если бы не Элайя, выбежал бы на дождь. Она прижимала его к себе, гладила по голове и шептала слова утешения, пока он не успокоился и не заснул. Уложив его поудобнее и укутав одеялом, девушка вновь погрузилась в размышления.
На землю спустились сумерки, и наконец дождь прекратился. С гор повеял свежий ветер. Убедившись, что Тирен крепко спит, Элайя встала и пошла посмотреть на экусов.
Они не проявляли беспокойства, хотя и промокли, и девушка быстро направилась к пещере. По дороге она наступила на что-то твердое. «Ключи!» Подняв их, она пробормотала проклятие, решительно разомкнула ключи и зарыла их в землю в разных местах. «Что бы ни случилось, – поклялась девушка, – я никогда не использую их против Тирена». Вздохнув, она вошла в пещеру.
В тусклом свете она увидела его блестящие глаза. У нее дрогнуло сердце.
– Как ты, Тирен? Он слабо улыбнулся.
– Ужасно. Дай мне воды.
Элайя схватила флягу и, приподняв его голову, помогла ему напиться. Сделав несколько глотков, Тирен упал на одеяло, утомленный даже этим небольшим усилием.
– Хорошо, – пробормотал он. – Спасибо. У Элайи сжалось сердце: Тирен из-за нее так слаб и беспомощен! И он еще благодарит ее! Она отвернулась, чтобы скрыть от него слезы.
– Элайя? – прошептал он. – А как ты? Она обернулась; ее глаза выражали невыносимую муку.
– Как я могу чувствовать себя после того, что сделала с тобой? О, Тирен, мне так тяжело! Сможешь ли ты когда-нибудь простить меня?
– Простить тебя? Да ведь это я вынудил тебя воспользоваться ошейником! У меня не было иной возможности заставить тебя отказаться от безумной попытки взять приступом крепость Фирокса. – Тирен замолчал, улыбаясь ей, и его глаза сияли прежним, так хорошо знакомым ей огнем. – И эта уловка сработала, верно?
Девушку терзали противоречивые чувства. Так, значит, он навлек на себя страдания лишь для того, чтобы удержать ее от опасности? Но как он посмел манипулировать ею? Ее мысли путались. Она не знала, радоваться ей или злиться.
– Тирен, Тирен, – наконец сказала Элайя, – ты слишком рискуешь из-за меня. Мне и в голову не приходило подвергать тебя такой опасности!
Серые глаза вперились в нее:
– Но ты востребовала меня как раба. Это означает, что моя жизнь принадлежит тебе. И ты вправе наказывать меня, когда сочтешь нужным.
– Нет. Больше такое никогда не случится! – Она тряхнула головой. – Я спрятала ключи и никогда не использую их против тебя. – Элайя улыбнулась. – Так что ты свободен и можешь поступать по своему усмотрению.
– А что будешь делать ты?
– Продолжать поиски. Кристалл находится в крепости.
Он взял ее за руку.
– Тогда я еду с тобой. Что бы там ни было с ключами, наши судьбы связаны.
Девушка накрыла ладонью его руку.
– Даже если нас ждет удача, я не могу тебе обещать многого. Ты должен знать это.
– Я готов рискнуть.
«Стоит ли? – подумала она. – Откуда эта уверенность, если ты так мало знаешь обо мне и о моей жизни? Что вселяет в тебя такую надежду? Ведь я сама ощущаю лишь неопределенность и безнадежность! »
– Выпей еще воды и попытайся заснуть. Тебе понадобятся силы для завтрашнего дня.
Тирен приподнял голову и сделал несколько глотков.
– Ты разбудишь меня на дежурство во вторую смену, правда?
– Возможно.
Он привлек ее к себе.
– Обещай мне! Элайя рассмеялась.
– Ты опять начинаешь отдавать мне приказы, но учти: теперь я тебя не боюсь.
– Я никогда не хотел запугать тебя, Элайя! Она вздрогнула, уловив глубинный смысл его слов.
– Замолчи, Тирен. Если ты постараешься заснуть, я обниму тебя.
– Ну что ж. – Он устремил на нее страстный взгляд.
– Но просто обниму, и только в эту ночь. Понял?
Он вздохнул:
– Да, госпожа.
– И не смей называть меня так.
– Слушаюсь, госпожа.
– О, ты неисправим! – воскликнула девушка, обнимая его.
– Да, Элайя.
Когда Тирен проснулся, заря уже давно занялась. На небе ярко светило солнце, и влага быстро испарялась. Он повернулся на бок, ожидая увидеть Элайю, но ее не было.
Тирен вскочил на ноги и бросил взгляд туда, где стояли экусы. Гнедого не было. Почувствовав неладное, он поспешно оделся. Конечно, девушка отправилась сама к крепости Фирокса!
Тирен выбрался из пещеры, и у него на миг потемнело в глазах. «Проклятие!» Хотя долгий сон подкрепил его, потребуются не одни сутки, чтобы полностью оправиться от действия ошейника.
То, что все произойдет именно так, Тирен понял еще тогда, когда ключи впервые опробовали на нем, надев ошейник. Он постарался отделаться от неприятного воспоминания, понимая, что у него нет ни одной лишней минуты. Элайе грозит страшная опасность. Необходимо догнать ее!
Она оставила ему все, даже пистолет. Это встревожило его еще больше. «Элайя, Элайя, зачем ты это сделала? – думал Тирен. – Я же обещал помочь тебе! Почему ты не подождала меня? Увижу ли я тебя когда-нибудь?»
Быстро оседлав экуса, он вскочил на него и выехал на тропу. Когда же она покинула пещеру? По следам Тирен понял, что это было три-четыре часа назад.
Его все больше охватывало отчаяние. Догнать девушку до того, как она достигнет крепости, немыслимо. Однако Тирен гнал экуса изо всех сил.
Красное солнце в раскаленном добела небе перешло через зенит. Мохнатая шкура верного экуса взмокла от пота. Но Тирен гнал его вперед. Он понимал, что экус не выдержит, но если бы только Элайя оказалась в поле зрения…
Мучения, перенесенные накануне, начали сказываться. «Безрассудная девушка, – думал он, борясь с усталостью. – Мы оба погибнем из-за того, что она пытается сохранить мне жизнь! До сих пор нам удавалось преодолевать все преграды только благодаря моей крайней осторожности. Почему она пренебрегла мной, когда мы оказались так близки к цели? Если что-нибудь случится, если только Фирокс коснется ее!..» Тирен пришел в ярость и погнал экуса еще быстрее.
Но ему все же пришлось дать животному передышку. Тирен соскочил на землю и повел экуса по крутой извилистой тропе. Когда шкура экуса высохла, Тирен напоил его остатками воды из фляги. Прошло около часа, прежде чем Тирен вновь оседлал животное и двинулся дальше. Теперь он ехал медленнее, понимая, что силы экуса на исходе.
На горы спустились темно-лиловые сумерки еще до того, как Тирен выехал на каменистое плато. У деревьев возле самого плато он увидел экуса Элайи. «К счастью, она проявила хоть какую-то осмотрительность, – подумал Тирен. – Ее приближение к крепости без экуса будет не так заметно, а то, что Элайя укрыла животное среди деревьев, давало ей хоть какой-то шанс на спасение». Тирен стреножил своего экуса и отправился дальше пешком, взяв с собой только моток веревки.
Вдалеке в наступивших сумерках он различил темные контуры крепости Фирокса. Странно, но пока никто не препятствовал Тирену. Возможно, Фирокс так уверовал в свою непобедимость, что не нуждается в охране.
Вспомнив дни, проведенные с Фироксом в академии, Тирен подумал о его осторожности и изворотливости. Тот никогда не рисковал, стараясь предусмотреть все возможные случайности и найти защиту от них. «Да, – понял Тирен, – самая серьезная опасность ждет нас в самой крепости».
«И что за злая судьба сделала нас вечными соперниками? – размышлял он, быстро шагая вперед. – Даже в молодости мы постоянно боролись за боевые награды, красивых женщин и славу. Борьба шла на равных, пока Фирокс, снедаемый жаждой власти, не стал прибегать к непозволительным уловкам».
В конце концов пойманный на обмане, он был отчислен из академии, но в своем провале обвинял Тирена. Нет сомнений: если Фирокс схватит его, долгожданная месть будет самой изощренной. Но Тирен охотно принял бы смерть, если бы вместе с ним погиб и его заклятый враг.
Идти по каменистой тропе становилось все труднее. Было бы гораздо разумнее подождать до утра, но мысль, что Элайя проведет хоть ночь в западне у Фирокса, гнала Тирена вперед.
Наконец он достиг мрачных стен крепости. Прямоугольная по форме, она простиралась в длину не менее чем на 500 метров и упиралась в скалу. И стены, и скала были сложены из одной и той же горной породы. С каждой стороны возвышалось по две одинаковые башни, не имевшие ни окон, ни бойниц.
Высокие стены, в которых не было видно ворот, окружал широкий крепостной ров, заполненный вонючей черной жижей. Тирен подошел к самому краю рва, чтобы поближе взглянуть на крепость.
За высокими стенами он уловил какое-то движение. Мелькнула тень, не похожая на человеческую фигуру. Может, стражник делает обход? Много ли их на стенах?
Вскоре Тирен различил контуры тщательно скрытого подъемного моста. Хитроумное, телескопически втягиваемое сооружение, как и широкий ров, обескуражило бы любого смельчака, желавшего попасть в крепость.
Тирен порылся в кармане и достал маленький тройной крюк. «Пожалуй, в крепость можно проникнуть более простым способом», – сказал он себе. Вынув моток веревки, он закрепил на одном конце крюк. Быстро раскрутив веревку над головой, метнул крюк на крепостную стену.
Крюк зацепился за край одного из зубцов. Подергав и потянув веревку, Тирен проверил надежность крюка, затем быстро привязал второй конец веревки к кольцу, обнаруженному на свае. Разбежавшись, он подпрыгнул, ухватился за веревку и начал подниматься на стену. «Теперь только бы мне удалось добраться наверх перед тем, как появится стража или отцепится крюк…»
Услышав шаги наверху, Тирен стал еще быстрее перебирать руками. Караульный возвращался раньше, чем он ожидал. «Еще несколько метров, и все, – подумал он. – Если бы только добраться вовремя…»
У амбразуры, за которую зацепился крюк, появилась мрачная волчья голова. Зловеще ухмыляясь, мутант-караульный начал вырывать крюк из стены. С каждым его рывком натянутая веревка дергалась все сильнее. «Еще несколько секунд, и я сорвусь со стены и полечу в ров, где меня ждет неминуемая смерть». Тирен выхватил из-за пояса парализующий пистолет и выстрелил в страшную морду караульного.
Когда тот упал, Тирен ухватился за край шершавой каменной стены. Подтянувшись и перемахнув через нее, он оказался рядом с неподвижным телом стражника. Скоро мутант очнется и даст сигнал тревоги.
Ни минуты не колеблясь, Тирен поднял тело и сбросил его со стены. Послышался всплеск и бульканье: ров поглотил свою жертву.
Отвязав крюк, Тирен убрал его в карман, резким рывком освободил петлю на свае и смотал веревку, которая могла еще пригодиться.
Он огляделся. Далеко справа виднелась башня с тускло освещенным переходом. Повернувшись, Тирен осмотрел противоположную сторону. Дорожка слева уходила во мрак.
Поняв, что необходимо найти укрытие, Тирен выбрал башню справа. Крадучись он направился к ней и пристально вгляделся в открытый переход через башню. Там была винтовая лестница, каменные ступени которой вели вниз.
Тирен осторожно спустился по ступеням и вышел в пустой внутренний двор. За вымощенным булыжником пространством высилось массивное центральное здание; в грубых серых каменных стенах вместо окон зияли зловещие щели.
Шестое чувство влекло Тирена туда. Где-то там находилась Элайя.
Держась в тени, он пробрался к сводчатому входу и оказался перед тремя темными порталами. Все они были открыты, но Тирен заметил, что ручки есть только на наружной стороне дверей. Он помедлил, понимая, что, попав внутрь, не сможет выйти обратно.
Тирен выбрал правую дверь. Она с громким стуком захлопнулась, он оказался в кромешной тьме и, вздрогнув, ухватился за стену.
Она была мокрой от слизи.
Тирен отдернул руку, но тут же заставил себя двигаться вперед, держась за скользкую влажную стену.
Казалось, он шел целую вечность по этому переходу, который местами так круто поворачивал, что, не успев опомниться, Тирен убеждался, что он в тупике. Скоро его руки покрылись ссадинами. От струек воды, капавшей с потолка, каменный пол тоже был скользким. Тирен несколько раз чуть не упал. На пути встречались завалы. От затхлого тлетворного запаха спирало дыхание. Он понял, что здесь живут грызуны-скевинджеры, питающиеся падалью. И схватился за нож. В таком мраке пистолет бесполезен. Тирен опасался попасть в западню, однако шел все дальше и дальше, скользя и спотыкаясь. Он нужен Элайе и сделает все возможное, чтобы добраться до нее, если не угодит в одну из ловушек Фирокса.
При мысли о старом враге Тирен ощутил безнадежность. Можно ли надеяться, что он преодолеет препятствия, воздвигнутые Фироксом на его пути? Даже сейчас Тирен полагался лишь на интуицию и мужество. Его боевая подготовка, физическая сила и ловкость здесь были бесполезны, так как он не располагал данными, позволяющими проявить инициативу. Тирен чувствовал себя беспомощной пешкой в руках самого мстительного и злобного преступника Империи.
И все-таки он мало-помалу продвигался вперед, ибо поклялся помочь Элайе. Нельзя останавливаться, пока девушка не будет освобождена. Если для этого придется пожертвовать жизнью, он готов отдать ее.
Но почему именно в эту ужасную минуту, когда над ним нависла смертельная опасность, он вдруг признался себе, что любит ее? Возможно потому, что жизнь его висит на волоске. Какая ирония судьбы! Уже второй раз он рискует потерять любимую женщину из-за козней Фирокса.
Тирена охватила ярость. «Я остановлю Фирокса, больше ему не удастся сделать это! Элайя принадлежит только мне, хотя девушка еще не понимает, что со дня смерти Ватиса они связаны узами более крепкими, чем ключи от ошейника.
Магический кристалл соединил их судьбы задолго до того, как они родились. Ночь любви скрепила это, соединив не только их тела, но и сердца».
И он брел дальше со все большей решимостью освободить Элайю. Неожиданно впереди забрезжил свет. Тирен ускорил шаг, хотя и опасался того, что приготовил для него Фирокс на этот раз.
Оказавшись в длинном узком коридоре, Тирен заметил единственный выход – дверь в дальнем конце. Он шагнул вперед, но тут его внимание привлекло что-то странное на потолке: то были десятки длинных острых спиц. Тирен попятился. «Так, Фирокс, значит, ты все же воспользовался знаниями, полученными в академии». Было ясно, что спицы пронзят любого, кто сделает неверный шаг. Как же пересечь коридор? Что делать?
Тирен вздохнул и закрыл глаза. Элайя могла проникнуть в крепость только с помощью кристалла. Значит, и для него это единственная возможность остаться в живых и достичь цели. Тирен прислушался: а вдруг зазвучит голос кристалла и поможет ему избежать гибели?
Он ничего не услышал и не ощутил, но, почти потеряв надежду, уловил слабый мелодичный звук. Тирен открыл глаза и сделал шаг вперед.
Спицы не шелохнулись. Молодой человек не верил своим глазам. Что это: удачный шаг или его направил кристалл? Снова прислушавшись, сделал еще один шаг. Спицы оставались на месте. Ощутив уверенность, Тирен быстро добрался до выхода и распахнул дверь, которая тут же захлопнулась за ним. «Ага, опять такая же впускающая, но не выпускающая дверь», – бесстрастно подумал он. В новом переходе было достаточно света для того, чтобы смело двигаться вперед. Но Тирен шел очень осторожно, на каждом повороте ожидая смертельной западни. Галерея зигзагообразно вела его по кругу, время от времени расширяясь. Тирен пал духом, когда понял, что это лабиринт.
Тогда он снова призвал на помощь кристалл. На этот раз голос зазвучал громче, и Тирен без колебаний пошел на его зов. Пробираясь по лабиринту, он услышал ужасный душераздирающий вой.
Его бросило в дрожь. Это кричал рапакс – полуптица-полуволк. Хищное чудовище с острыми когтями и зубами обычно обитало на горных вершинах и нападало на все живое.
Странно, что оно бродит по подземному лабиринту. Должно быть, Фирокс поймал его и посадил сюда. Тирен не питал надежды, что одолеет такого зверя, заключенного в непривычное для него место, а потому особенно разъяренного и опасного. Исход предстоящего поединка не сулил ничего доброго. Каждый поворот лабиринта мог привести его прямо в пасть прожорливого зверя.
Однако Тирен неуклонно шел вперед, положившись на внутренний голос. Вой быстро сменился возбужденным визгом: видимо, рапакс учуял запах человека. Царапание и сопение становились все слышнее – значит, расстояние между ним и зверем сокращалось.
Зловоние хищника было уже невыносимым. Тирен понимал, что он совсем рядом. Может, по другую сторону стены? Возможно, за следующим поворотом они столкнутся?
И вдруг Тирена поразила ужасная мысль. А что, если вовсе не кристалл руководит им? Что, если его успешное продвижение – результат боевой подготовки, интуиции и отчасти везения? С чего он взял, будто общается с Магическим кристаллом? Все, что ему пока довелось слышать, – это неясный звук в лесу и что-то не менее смутное теперь.
Его лоб покрыла испарина. Охваченный страхом, Тирен сжал кулаки. Не зная, идти ли дальше или повернуть назад, он остановился. Что значат эти ловушки? Испытание? Но что подвергают испытанию? Его способности и мужество?
Тирен покачал головой. Нет, едва ли. Все эти ловушки рассчитаны на человека, обладающего сверхъестественной силой, которая, возможно, сродни силе Магического кристалла.
Он улыбнулся, осененный внезапной догадкой. Фирокс снабдил подступы к себе препятствиями, непреодолимыми для простого смертного. За каждой новой западней таилась еще более страшная, и преодолеть их можно было лишь с помощью Магического кристалла. Вот почему и Элайя, и он пока сумели пройти этот путь невредимыми.
Нервное напряжение спало, и Тирен с облегчением вздохнул. Поняв, что должен положиться на кристалл, Тирен заставил себя идти дальше.
Хищника он так и не встретил. С каждым последующим поворотом вой доносился все слабее. Тирен собрал всю свою волю, чтобы подготовиться к новому испытанию. Кристалл приведет его к цели, в этом он теперь не сомневался. Только бы успеть добраться до Элайи!
Час проходил за часом, так что Тирен потерял счет времени, блуждая по темным галереям лабиринта и с помощью кристалла преодолевая одну западню за другой.
Наконец Тирен оказался возле массивной двери. Опасаясь того, что за ней кроется, он уперся плечом в деревянную панель. Дверь распахнулась, и в глаза ему ударил ослепительно яркий свет.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Магический кристалл - Морган Кэтлин



Роман для любителей фэнтези.Почитать можно.8б
Магический кристалл - Морган КэтлинЛеля
16.11.2013, 0.37





Стиль повествования не на самом высоком уровне. 6/10
Магический кристалл - Морган КэтлинВирджиния
30.10.2015, 13.11





Девочки , это что за фигня ? Испортили такой хороший сайт , я даже скачать не могу , пишет - страницы не существует ((((((
Магический кристалл - Морган КэтлинНинуля
29.06.2016, 0.14








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100