Читать онлайн Колдовская любовь, автора - Морган Кэтлин, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Колдовская любовь - Морган Кэтлин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.41 (Голосов: 68)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Колдовская любовь - Морган Кэтлин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Колдовская любовь - Морган Кэтлин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Морган Кэтлин

Колдовская любовь

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Эйдан проснулся среди ночи. Он задыхался, пот катился градом. Какое-то время он никак не мог понять, где находится. Затем увидел камин, стол, синие портьеры и облегченно вздохнул. Он лежал в спальне замка Хэверсин. Комната все еще была слабо освещена красным светом догорающих углей.
Рядом с ним кто-то шевельнулся. Эйдан замер. Кто здесь? Он потянулся за мечом. Потянулся медленно, осторожно. И в тот же момент вспомнил: Брианна!
С тихим стоном он повернулся и притянул к себе ее послушное спящее тело. Он прижимал ее к себе, пока утешение нежного женского тепла не согрело постепенно ему душу, отгоняя прочь ночные кошмары.
Странные сны явились снова, и на этот раз они были еще ужаснее. Слова, невнятные и тихие прежде, теперь звучали отчетливо и призывно. Они звали его к Поганым горам, умоляли поспешить, предупреждали, что может быть поздно. Там его отец. И он умирает.
Эйдан верил и не верил своим снам. Неужели между ним и отцом есть какая-то связь? И он действительно чувствует, что отец умирает? Тогда нужно радоваться: не придется вступать в неравный бой. Но почему сердце сжимается от тоски? Почему его так тянет в заколдованную крепость? Почему ему кажется, что надо спешить, торопиться?
Хочется хоть раз увидеть своего настоящего отца, даже если эта встреча завершится смертельной схваткой. Хочется взглянуть в глаза этому человеку, еще более ненавистному и презираемому всеми, чем он. Хочется самому увидеть, так ли они похожи, как говорят.
Голова Эйдана склонилась к очаровательной выемке между шеей Брианны и ее плечом. Он глубоко вдохнул ее женственный запах, чуть мускусный после их первой ночи любви. Несмотря на тревожный сон, он чувствовал себя необъяснимо счастливым.
Внезапно его поразила одна мысль. Может быть, если отец умирает на самом деле, их поход окажется не таким опасным, как он думал. Возможно, Брианне ничто не грозит, и все его тревоги были напрасны?
Это было единственной утешительной мыслью за всю беспокойную ночь. Так не хотелось оставлять Брианну у Дэйна или отправлять домой. И теперь он знал, что ни за что не расстанется с ней.
Эйдан накинул на кольчугу черную куртку с широким воротником, застегнул широкий пояс. Натянув высокие черные сапоги, он подошел к огромному зеркалу в вычурной медной раме. Окинув себя критическим взглядом, он насупился, глядя на свои волосы. Продолжая хмуриться, он схватил со столика расческу и начал собирать волосы на макушке в привычный воинский узел.
— Нет, Эйдан, не надо, — запротестовала Брианна, подбегая к нему и хватаясь за руку с расческой. — Оставь их так, прошу тебя. Когда ты собираешь их в узел, у тебя становится такой свирепый, неприступный вид. — Губы его скривились в усмешке.
— А я и хочу так выглядеть. Ты можешь представить себе солдата-наемника с добрым, дружелюбным лицом? Сколько живу — никогда таких не видел.
— Но ты же больше не наемник и теперь уже никогда им не будешь. Когда это все кончится…
— Я не могу тебе этого обещать, девочка. Ты должна принять это, если собираешься остаться со мной.
Брианна улыбнулась и, отняв у него расческу, положила ее на столик.
— О, я примирилась со всем, милорд. Не сомневайся. Но сделай мне эту маленькую уступку. В конце концов, больше всего времени смотреть на тебя приходится мне, если не считать Люцифера. Мне приятнее видеть тебя таким.
Эйдан фыркнул.
— Неужели у меня такой страшный вид?.. Ладно, ладно, будь по-твоему.
— Спасибо, милорд. — Она чмокнула его в щеку и отступила, торопясь заплести свою косу.
— Маленькая уступка, миледи, — пророкотал у нее за спиной голос Эйдана.
Она улыбнулась, продолжая заплетать волосы.
— Да, милорд?
— Я понимаю, что днем, в дороге, убирать косу необходимо. Но по ночам, когда мы будем оставаться одни, обещай распускать волосы и расчесывать у меня на глазах. — Он подошел поближе и погладил длинную толстую косу, которую она только что перекинула через плечо. — Какие изумительные волосы. Как тончайший шелк или золотая паутинка.
Голос его рокотал низко, звучно, чувственно.
— Прошлой ночью, когда мы были вместе, твои волосы окутывали тебя облаком. Мне казалось, что я лежу на чистом золоте и распростерлась на нем самая прекрасная и желанная женщина на свете. Это было как сон, как мечта.
Брианна обратила к нему сияющий сапфировый взор.
— Этот сон мы с тобой будем смотреть вместе снова и снова, до конца нашей жизни.
Он пронзил ее огненным янтарным взглядом.
— Берегись леди. Я могу потребовать, чтобы ты сдержала слово.
Она ответила лучезарной улыбкой.
— Надеюсь на это, милорд. В этом ваш долг мужа. Она мгновение смотрела ему в глаза, затем схватила за руку.
Эйдан вопросительно выгнул бровь.
— Идем, милорд. — Она потянула его к двери. — Если мы еще минуту будем глядеть в глаза друг другу таким взглядом, мы сегодня рано не уедем.
Он рассмеялся и позволил подвести себя к стене, на которой висел меч. Она отпустила его и, сняв меч в ножнах, прикрепила его за спиной у мужа. Эйдан молча наблюдал, как она проверила пряжку и приладила меч поудобнее.
— Ну вот, милорд, — Брианна удовлетворенно подняла на него глаза. — Теперь меч Балдора и Камень души в полной сохранности у тебя за спиной.
— Он тут не в большей сохранности, чем в твоих руках, — протянул он. — Знаешь, ты ведь так и не рассказала, как прогнала разбойников.
— Ах, ты об этом. В общем-то рассказывать особенно не о чем. Я ведь уже говорила раньше, магические силы Кэрлина помогли мне отпугнуть их.
— Так что, твои собственные силы продолжают расти?
Она вздохнула и покачала головой:
— Недостаточно быстро. Я все еще не могу освободить мага из камня. А до крепости Морлоха скакать всего три дня.
— Времени достаточно. Подумай, как развились твои способности за последнюю неделю.
— Да, это верно. — Брианна замолчала, пристально вглядываясь в него. — У тебя есть какой-нибудь план? Что будем делать, когда явимся туда?
— В крепость Морлоха? — Эйдан пожал плечами. — Сейчас трудно что-либо придумать. Ведь мы не знаем, как нас примут. Если сказка насчет того, что я сын чародея, верна, это может дать нам особое преимущество.
— Какое?
— Мы можем потребовать, чтобы нас впустили в крепость, потому что мы родственники колдуна. Морлоху наверняка будет так же интересно встретиться с нами, как и мне с ним.
— Возможно, — неохотно согласилась Брианна. — Но что-то не вызывает у меня доверия его отеческая привязанность. Если это он наслал на нас тех жутких тварей…
— Верно, — согласился Эйдан, — но, если помнишь, они пытались взять нас в плен, а не убить. Может быть, Морлох послал их за нами, чтобы доставить нас к нему. — Принц заткнул за пояс кожаные перчатки, вскинул на плечо плащ и направился к вьюкам. Взяв их, он оглянулся на Брианну: — Итак, леди, ты готова? Нам надо еще попрощаться с Дэйном. — В глазах его засверкали лукавые искорки.
— Ну и что в этом смешного? — подозрительно поинтересовалась Брианна.
— Да так, ничего. Просто представил себе, как сильно разочарован будет хозяин замка Хэверсин, что я все-таки решил взять тебя с собой. Мне кажется, он быстро к тебе привязался.
Брианна покраснела.
— Перестань, Эйдан! Мы только друзья и не больше.
— Так я и хочу это сохранить. — С дьявольской ухмылкой Эйдан подошел к двери и, широким жестом распахнув ее, пригласил Брианну к выходу.
Дэйн вывел коней. Эйдан с Брианной пересекли внешний двор, направляясь к конюшням. Когда они остановились перед ним, хозяин Хэверсина улыбнулся.
— Итак, любовники помирились. Эйдан пожал плечами.
— Это бросается в глаза? Его друг рассмеялся.
— Когда имеешь дело с тобой, ничего нельзя знать наверняка! — Он протянул на прощание руку. — Значит, до свидания?
— Да, Морлох зовет. — Эйдан крепко пожал руку друга. Вздохнул.
Дэйн похлопал Эйдана по плечу.
— Надеюсь, ты не полезешь в самое пекло?
— Так и сделаю. Дэйн покачал головой.
— В горах есть мост над пропастью, — сказал он. — Это единственный путь к крепости Морлоха. Охраняют его братья-близнецы. Карлики. — Он улыбнулся, вспоминая что-то забавное. — Они постоянно выкидывают разные шуточки. Я так до сих пор и не понял, как они определяют, кого перевести через мост, а кого нет. А уж когда начинают требовать плату, придумать могут все, что угодно.
— Они позволят мне пройти по мосту, никуда не денутся, — проворчал Эйдан. Дэйн хмыкнул:
— Ты мог бы так говорить, если б дорогу можно было прокладывать мечом. Я, однако, советую поговорить с ними дружелюбно, побольше выдумки в торговле с ними.
— Я отправляюсь туда, чтобы покончить с властью Морлоха, — взорвался Эйдан, — и должен умолять эти создания, чтобы мне позволили перейти их драгоценный мост? Думаю, Дэйн, что обойдусь без твоих советов.
— Возможно, будет разумнее, чтобы я поговорила с ними первой? — поспешила предложить Брианна. Эйдан, насупившись, посмотрел на нее.
— Ты намекаешь на то, что я не умею…
— Да, милорд, — улыбнулась она, — временами тебе не хватает вежливости, но ты быстро учишься.
Он презрительно фыркнул и повернулся к лошадям. Не проронив больше ни слова, Эйдан подошел к Люциферу и вскочил в седло, затем поглядел на Брианну:
— Так ты едешь, леди, или нет? А то братья-карлики горько пожалеют, если не увидят тебя.
Брианна фыркнула и снова повернулась к Дэйну:
— Благодарю… за все. Ты настоящий друг. Дэйн печально улыбнулся:
— А ты хорошая, преданная жена Эйдану. Я рад за него и, должен признаться, несколько завидую.
— Ты еще найдешь свою любовь, Дэйн. Такой замечательный человек не останется одиноким надолго. Женщины хорошо разбираются в мужчинах и понимают, когда перед ними хорошая добыча.
— Неужели? Но в моем горном царстве гости бывают редко.
— Тогда, как только вернусь в Анакреон, — лукаво улыбнулась Брианна, — я выберу десяток самых прекрасных девушек и пошлю навестить вас.
Он оживился:
— Всех сразу? Или по очереди? Лучше по очереди, а то за всеми сразу неудобно ухаживать. Она рассмеялась:
— Мы позже подробно обговорим все детали. — Она помедлила, затем встала на цыпочки и поцеловала его в щеку. — До свидания, Дэйн.
— До свидания, — отозвался Дэйн и нежно коснулся ее щеки в прощальном жесте.
Брианна отвернулась и поспешила к своей лошади. Вскочив в седло, она поглядела на Эйдана и вскинула голову.
— Ну так мы едем или нет?
— Да, едем, — саркастически сказал он, — а то вы с Дэйном начнете обниматься прямо здесь, у конюшни.
— Надо же, Эйдан, — расхохоталась Брианна, когда они направились к воротам замка, — по-моему, ты ревнуешь.
— Я не ревную, — заорал он.
Он пришпорил Люцифера и быстро поскакал вперед, словно хотел поскорее оставить позади замок Хэверсин.
К полудню путешественники уже были у Поганых гор и начали подъем. Страшные, мрачные скалы высились вокруг. Ни единой живой души, даже ни травинки — все пустынно и дико, словно коснулось этих гор смертоносное дыхание злого волшебника. Изредка попадались сосны, но и те были кривыми, уродливыми, будто скрючила их неизвестная болезнь, да кое-где из расщелины торчал кустик — маленький, жалкий, но не сдавшийся и продолжающий битву со скалами за свою жизнь. И только ветер носился по этому мертвому царству, вольный, дикий, а в бескрайнем небе парили орлы, такие же вечные, как и горы.
С каждым днем зов, манивший Эйдана в крепость чародея, усиливался. Принц все больше уходил в себя, все свои силы тратил на иссушающую душу и тело отчаянную борьбу с этим наваждением. Он снова почти не мог спать, когда они разбивали лагерь на ночь. Не помогали даже утешающие объятия Брианны. Его любовные ласки приобрели какой-то яростный накал, словно ими он стремился избежать чего-то, хоть на краткий миг забыться в бездумной, почти безрассудной страсти.
Брианна отдавалась со всей глубиной и силой, на какую была способна, ничего не ожидая и не требуя от Эйдана. А тот, казалось, вообще перестал думать о чем бы то ни было, кроме своего неукротимого желания поскорее добраться до Морлоха. Ей было достаточно того, что они вместе, и она рядом в минуты, когда он нуждался в ней больше всего. Каждую ночь ее нежные ласки хоть на какое-то время смягчали его дикий взгляд, умеряли нарастающее безумие, овладевавшее его рассудком. Она содрогалась при одной мысли о том, что стало бы с ним без нее.
На закате третьего дня они увидели крепость Морлоха. Замок стоял, окутанный клубящимися серыми облаками, окруженный неприступными отвесными скалами. Здесь не было даже той жухлой растительности, которую путники замечали в начале пути. Теперь они оказались во владениях тишины и смерти.
Брианна равнодушно смотрела на эту картину, потом устало вздохнула и послала своего коня вслед за Люцифером.
Часом позже перед ними внезапно возникла пропасть с перекинутым через нее узеньким мостом, последняя преграда на пути к горной гряде, отделявшей их от Морлоха. Как и говорил Дэйн, мост охраняли два карлика.
Эйдан подъехал к пещере, где кто-то шевелился.
— Выходите, — позвал он. — Здесь нас двое, и мы хотим перейти ваш мост.
— Да неужели? — вызывающе проскрежетал дерзкий голос из черной-пречерной тьмы каменного убежища. — Что ж, вам придется подождать до сумерек. Мы солнца не любим.
— Сейчас уже не разгар дня, — проворчал Эйдан. Раздражение его быстро нарастало. — Солнце уже садится. Думаю, ничего с вами не станется, если вы поторопитесь. Вам за это и платят.
— Ты не пройдешь по нашему мосту, пока мы не захотим тебя пропустить, хоть плати, хоть нет, — ответил дерзкий голос. — А теперь оставь нас в покое.
Скоро стемнеет. — Клянусь Святыми угодниками! — прорычал Эйдан и, круто повернув Люцифера, поскакал к ожидавшей его поодаль Брианне. — Эти наглые сторожевые псы не собираются пропускать нас, пока…
— Я все слышала, — мягко прервала его Брианна. — До сумерек осталось всего четверть часа. Мы можем подождать.
— А я говорю, будь они прокляты. Я не стану терпеть их грубость, особенно если не слишком-то нуждаюсь в их помощи…
— Эйдан, пожалуйста. — Нежная мольба светилась в глазах Брианны. — Они могут пригодиться нам потом, если мы надеемся вернуться после того, как разделаемся с Морлохом. Давай не будем настраивать карликов против себя. Они же нам ничего не сделали.
Он бросил на нее недовольный взгляд и надолго замолчал. Как только первые тени поползли к краю пропасти, из пещеры вразвалочку выбрались карлики. Оба седобородые, с красными длинными носами. Ворчливо бормоча что-то себе под нос, они зажгли большие факелы и начали втыкать их в землю по обе стороны моста.
— Хорошенькое дело, — проговорил один из них. — Он так спешит, что ему трудно дождаться захода солнца. Как будто всякий может перейти мост, когда захочет. Он наверняка бы рухнул в пропасть, это уж точно.
Второй карлик укрепил факел быстрее брата и, подойдя вперевалочку к Брианне и Эйдану, остановился перед ними, поднял голову, прищурил близорукие глаза и стал с интересом их разглядывать. Брианна, в свою очередь, разглядывала его. Одет он был в зеленую рваную рубаху ниже колен, подпоясан широким ремнем. Из-под рубахи виднелись изъеденные молью коричневые чулки и уродливые сапоги странной формы. Он заметил, что Брианна уставилась на них.
— Разглядываешь мои ноги? — обвиняющим тоном воскликнул карлик. — Разве ты не слышала, что некрасиво так откровенно пялиться на несчастья других? Стыдись! Из-за этого вам придется платить дороже!
Брианна вспыхнула, вспомнив рассказы о знаменитой обидчивости карликов в том, что касалось их кривых ног.
— Я… я прошу прощения. Я не хотела вас оскорбить, право, не хотела. Просто я устала и подумала…
— Не извиняйся, Брианна, — раздраженно оборвал ее Эйдан. — Его переживания насчет ног — это его проблема, а не наша. — Он махнул рукой в сторону моста. — Сколько стоит переезд? Нам надо перебраться на ту сторону, пока еще не совсем стемнело, чтобы успеть разбить лагерь на ночь.
— Сколько, сколько… — К ним ковылял второй карлик.
Он отличался от брата только тем, что у него не было двух верхних передних зубов. Это стало видно, когда он алчно ухмыльнулся им. У первого нос был краснее. Брианна тут же мысленно придумала им прозвища: Краснонос и Беззубка. Беззубка задумчиво погладил рукой свою грязную бороду.
— Начнем сначала. Сколько у вас есть?
— Д-да, — вторил ему брат. — Расскажите нам все. Мы не всегда берем деньги, хотя вообще-то очень любим золото.
— Я не собираюсь отдавать вам все, что у нас есть, — фыркнул Эйдан. — Прежде чем мы повернем домой, нам еще предстоит долгое путешествие, и деньги нам понадобятся.
— Вы дадите нам, что мы хотим, или не пройдете по нашему мосту, — пожал плечами Краснонос.
— Может быть, вы скажете нам, что вам нравится, кроме золота, — предложила Брианна. Ей нравились карлики: они были такие забавные, — думаю, мы смогли бы с вами договориться.
Краснонос придвинулся ближе и, щурясь, всматривался в нее.
— Ты ведь девушка? Правда? Дай мне посмотреть на твои волосы.
Брианна недоуменно нахмурилась:
— А зачем тебе глядеть на мои волосы? Они не имеют никакого отношения…
— Покажи волосы, девушка, — рявкнул Беззубка. — Не заставляй моего брата ждать. Он очень злится, если его заставляют ждать.
Брианна бросила взгляд на Эйдана. В ответ тот лишь закатил глаза. Пожав плечами, она стащила с себя шапку.
Пышная коса ее упала на грудь. В мигающем свете факелов волосы Брианны сверкали, как золотая пряжа. Оба карлика задохнулись от восторга.
— Видел ты когда-нибудь такие волосы? — спросил Краснонос.
— Нет, никогда. — Беззубка махнул Брианне рукой: — Распусти косу. Я хочу увидеть, какие они красивые. Они, наверное, похожи на золотой ручей.
— Хватит! — взорвал тишину резкий приказ Эйдана. — Она показала вам свои волосы, этого вполне достаточно. Чем дольше мы здесь стоим и разговариваем, тем больше темнеет. Назовите мне свою цену, и мы продолжим путь.
— Какой грубиян, а, братец? — Краснонос обменялся взглядом с Беззубкой. — Знал бы он, что предстоит ему потерять…
Краснонос еще раз окинул взглядом косу Брианны.
— Ее волосы. Они так же хороши, как мешок золотых монет. Отдай нам в уплату ее волосы. Брианна ахнула. Эйдан взревел:
— Никогда, даже если это будет последнее, чем я владею! Вы пальцем не коснетесь ее волос!
Карлики еще раз обменялись взглядами и пожали плечами.
— Такова наша цена. Или уплати ее, или ищи другую дорогу через пропасть.
— Да будь ты проклят! — Эйдан хлестнул Люцифера. — Поехали, Брианна. С меня довольно этих игр. Мы проскачем по этому мосту, хотят они того или нет!
Она направила своего скакуна за огромным черным боевым конем, но сердце у нее замерло. Наверняка здесь что-то не так, и они не смогут так просто проехать по мосту. Да, конечно, они с Эйданом сильнее и лучше вооружены, но братья не владели бы так долго мостом, если бы не знали, как его защитить. Оставалось лишь посмотреть, какие сюрпризы держат они в кармане.
Сюрпризы не заставили себя долго ждать. Как только Эйдан подъехал к пропасти, мост внезапно исчез. Люцифер тут же встал как вкопанный.
«По-моему, ты наступил в коровью лепешку, друг мой».
«Почему ты так решил?» — ядовито осведомился Эйдан, каждое слово его дышало сарказмом. Прищурив глаза, он оглядел место, где был мост, чтобы удостовериться, не магия ли скрыла его.
Но нет. Волшебством здесь и не пахло. Эйдан бы сразу увидел магический щит. Мост действительно исчез.
— Клянусь Святой Матерью! — Он круто развернул Люцифера. — Что вы сделали с мостом? Если думаете, что вам удастся играть со мной в прятки, то вы ошибаетесь. Вы выбрали для игр не того человека!
Карлики переглянулись. Затем Краснонос подошел и стал перед Эйданом.
— Это наш мост. Мы его сделали и можем уничтожить его, когда нам вздумается. Плати или не видать его тебе, как своих ушей.
— Может, надо вам показать, на что способен мой глаз? — пригрозил Эйдан.
— Нет! — Брианна подъехала и остановила своего коня рядом с Эйданом. — Нет, Эйдан. Мои волосы того не стоят. — Она вытащила кинжал из ножен. — В конце концов это всего лишь волосы. Они отрастут снова.
Он помрачнел:
— Нет, Брианна, они такие красивые…
— Эйдан, пожалуйста.
Он стиснул зубы и процедил:
— Ладно, как хочешь. Твои волосы, тебе и выбирать. Это твоя жизнь. Почему ты должна считаться с моими желаниями?
Огорчение, смятение поднялись в ее груди, но Брианна подавила рвущиеся с губ возражения. Отвернувшись от него, она поглядела в глаза Красноносу.
— Ты уверен, что мои волосы будут достаточной платой? Если после того как я отрежу косу, ты передумаешь, предупреждаю, что тогда я не смогу сдержать своего мужа.
Краснонос вздернул кустистую бровь.
— Так он — твой муж? Бедная девочка. Худшего характера и вреднейшего языка…
— Э-э, братец, может, покончим с делом? — Беззубка бросил встревоженный взгляд на Эйдана.
— Что? — Краснонос проследил за направлением его взгляда и нервно глотнул. — Да, пожалуй, уже пора. — Он махнул Брианне. — Давай-ка, девушка. Никаких сюрпризов больше не будет. Даю тебе слово.
Брианна кивнула. Затем, не давая себе подумать и наверняка пожалеть о своем решении, она одной рукой ухватилась за волосы. В другой сверкнул кинжал. Когда все было кончено, она не колеблясь бросила косу на землю и вложила кинжал в ножны.
— А теперь, пожалуйста, мост, — сухо скомандовала она. — Мы заплатили.
Краснонос ухмыльнулся:
— Он уже стоит на месте, девушка, — и оценивающе склонил голову набок. — Куда вы направляетесь? За этой пропастью нет ничего, кроме голых скал… и крепости чародея. Дорога туда…
— Мы не обязаны отвечать тебе, — резко оборвал его Эйдан. — Уйди с нашей дороги и…
— Дорога к чародею трудна и опасна, — настойчиво продолжал Краснонос. — Вам понадобится проводник, если не хотите всю жизнь блуждать по этим горам.
Эйдан свирепо поглядел на карлика.
— И ты готов нас проводить, не так ли? Краснонос кивнул:
— Да.
— Во сколько нам это обойдется?
Карлик перевел взгляд на Брианну. Девушка была бледна и сидела на лошади, словно оцепенев, глядя прямо перед собой.
— Девушка заплатила и за это. Дополнительной платы не потребуется.
— Пусть, но я не хочу…
— Прими его предложение, Эйдан, — тихо вмешалась Брианна. — Нам нужна любая помощь, и глупо отказываться, если ее тебе предлагают.
Он круто обернулся, и стальной взгляд его встретился со взглядом Брианны.
— Ладно, — сказал он. — Тогда поехали.
С этими словами Эйдан пустил Люцифера вскачь. Брианна быстро глянула на карлика.
— A y тебя есть на чем ехать? Он быстро закивал:
— Да. Дайте мне минуту собрать припасы и оседлать моего пони, и я готов ехать. — Послав робкую улыбку брату, Краснонос поспешил в пещеру.
Эйдан поджидал их на другой стороне моста. Когда они с карликом подъехали, он бросил лишь один взгляд на волосы Брианны, скривился и покачал головой.
— Теперь ты легко сойдешь за парня. По какой-то причине, она сама не могла понять почему, но его язвительное замечание внезапно остро и больно полоснуло ее по сердцу. Слезы, которые она старательно сдерживала, хлынули у нее из глаз. Она яростно затрясла головой, злясь на свою слабость.
— Прости, если мой внешний вид оскорбляет твой вкус, милорд, — крепясь изо всех сил, прошептала она. — Я понятия не имела, что ты любишь во мне только волосы.
Ее укол достиг цели. Осунувшееся лицо Брианны, легкая дрожь в голосе растопили остатки досады и гнева Эйдана. Он уже раскаивался в своих необдуманных словах.
— Прости меня, девочка, — он запустил пальцы в собственные волосы, внезапно растеряв все слова. Слишком много эмоций кипело в нем, и все это накладывалось на бесконечную усталость и непрекращающийся изматывающий зов. У него почти не осталось сил бороться с чем-то еще. Но ради Брианны он постарается.
— Ты меня никак не оскорбляешь, — вздохнул Эйдан. — Совсем нет. С моей стороны несправедливо вымещать на тебе свой гнев. — Он сумел придать своей улыбке извиняющийся вид. — Последнее время я не знаю, что со мной творится. Ты от меня, наверное, устала.
— Немного, — сухо согласилась Брианна, но даже в этот момент он знал, что она его понимает, и каким-то образом это облегчило его вину, пробудив взамен нежность и благодарность. Но тем не менее сама ситуация его тревожила. Все труднее становилось ему соглашаться, что он не просто хотел Брианну… он в ней нуждался.
Отведя взгляд в сторону, он посмотрел вдаль, на гребни первых холмов.
— Поехали, — проворчал он. — Болот здесь нет, и я не виду причин, чтобы не проскакать еще несколько часов. Мое ночное зрение поможет нам в этом, по крайней мере, пока тропа не станет совсем узкой и каменистой.
— Это произойдет скорее, чем ты думаешь, — жизнерадостно сообщил карлик. — Это очень недружелюбные горы.
— Тогда догоняй меня и поедем рядом. — Эйдан поманил его рукой, благодарный за любую возможность отвлечься от размышлений о Брианне, хотя бы это был раздражающий карлик. — Ты ведь наш проводник, не так ли?
— Да, — буркнул Краснонос, подъезжая к Эйдану. — Но я не давал согласия рисковать своей шеей в ночных скачках.
Хищная улыбка приподняла уголки губ Эйдана.
— Это наименьшая из твоих забот, дружочек. Самая что ни на есть наименьшая…
Они разбили лагерь после двухчасовой скачки по горам, когда тропа стала слишком предательской, чтобы продолжать путь. На следующий день Эйдан поднялся с рассветом и стал складывать вещи. Он так торопился, что карлик, который не любил спешки, заметил Брианне:
— Этот твой мужчина, чего ему так не терпится? Ему что, жить надоело, если он ищет чародея? Да еще тащит за собой свою леди?
Брианна сжала губы, потом ответила:
— Ты согласился быть нам лишь проводником. И только. Зачем нам нужен чародей, тебя не касается.
— Ну, понимаешь, мне просто не нравится сопровождать сумасшедших!
Она круто обернулась в седле.
— Тогда не сопровождай. Просто расскажи нам дорогу и можешь возвращаться обратно к своему драгоценному мосту!
Краснонос выкатил глаза и замахал на нее руками. — Ладно, ладно, девушка, не заводись. Это был просто вопрос. Каждый имеет право знать, куда он отправляется… и зачем.
Брианна глубоко вздохнула, чтобы успокоиться. Карлик был прав, но могут ли они верить кому-либо, да еще так близко от крепости Морлоха? Надо было решаться, и она спросила:
— Ты служишь чародею?
— Морлоху? — Краснонос криво усмехнулся. — Это что, такая шутка? Кто захочет служить человеку, который общается с нежитью? — Он передернул плечами. — От одной мысли у меня по спине мурашки бегают.
— У меня тоже. Мы исполняем миссию, очень важную для Анакреона. Это все, что я могу тебе сказать. Карлик сморщил свой красный нос.
— Важную миссию? А кто послал вас выполнять эту нелепую миссию?
Брианна ничего не ответила, лишь выпрямилась в седле, глядя прямо перед собой.
Однако Краснонос не унимался и продолжал бубнить, не обращаясь ни к кому конкретно.
— Хорошенькое дельце. Предлагаешь помочь, а вместо спасибо задирают нос и не хотят разговаривать. Ну и пусть! Вот посмотрим, что будет, когда я ничего больше не буду спрашивать… и предлагать больше ничего не буду!
При этих словах Брианна чуть не поморщилась. В любой другой ситуации Краснонос был бы забавным спутником, но не теперь.
Все ее мысли были сосредоточены на Эйдане. На нем и на том, как сделать, чтобы он выжил в предстоящей схватке со своим отцом.
Что-то таинственное и сильное притягивало его к крепости чародея. Брианна подозревала, что это было какое-то колдовство Морлоха. Этот человек, отец он Эйдану или нет, несомненно, очень хитер, и не из-за любви к сыну он призывает его к себе. Брианна сомневалась в том, что колдун умирает и желает перед смертью хоть раз взглянуть на своего сына.
Они забирались все выше и выше. Окрестности все больше напоминали своей суровой мрачностью настроение Эйдана. Наконец они добрались до гребня следующей горной гряды и остановились, чтобы дать коням небольшую передышку. Брианна посмотрела вокруг, и на душе у нее стало очень тоскливо. Внизу скалы торчали, как пики гигантских воинов. Ущелья, полные тумана, казалось, поджидали свои жертвы. Узкие тропинки, усыпанные камнями, сбегали вниз, словно ручьи, и сливались в одну дорогу, ведущую к громадной черной крепости. Большинство тропинок шло по самому краю отвесных обрывов, с другой стороны над ними нависали мрачные утесы. Они будто дожидались неосторожного путника, чтобы столкнуть его в пропасть.
«Опасный и ненадежный путь, — подумала Брианна. — Да еще этот ветер. Дунет посильнее — и рухнешь со скалы, никто тебя не удержит».
Она глядела на горы, сердце ее билось часто и тревожно. Однако, несмотря на грядущие трудности, радостное возбуждение вливало в нее новые силы. Да пропади пропадом эти опасности! Они наконец-то добрались до Морлоха!
— Ну что, видите? — спросил Краснонос. — Дорогу, которая ведет к крепости?
— Да, — брюзгливо откликнулся Эйдан. — Нам давно пора было быть там.
С этими словами он погнал Люцифера вперед. Брианна оглянулась на карлика и выдавила кривую улыбку:
— Кажется, наша передышка закончилась. Краснонос покачал головой:
— Нет, девушка. Дальше я не пойду. Боюсь. Чародей таких, как я, не любит.
— Что же ты будешь делать теперь? Вернешься к брату?
— Может быть. — Карлик пожал плечами. — А может, немного подожду здесь. Посмотрю, выберетесь ли вы оттуда живыми.
Она улыбнулась:
— Беспокоишься о нас? Так ведь?
— Что? — Краснонос вспыхнул, и нос его стал малиновым. — Ничего, подобного. Волноваться из-за людей? Мне просто любопытно, вот и все.
— Ладно, я обязательно постараюсь найти тебя, — крикнула Брианна, посылая коня вперед, — на обратном пути. — Она обернулась через плечо: — Спасибо тебе за помощь.
Карлик кивнул и снова покраснел.
Брианна придержала своего скакуна и стала медленно спускаться по каменистому склону. Эйдан уже достиг его подножия и понукал Люцифера скакать дальше. Она задумалась, заметил ли он, что она отстала. И вообще, он о ней помнит?
Эта мысль не давала ей покоя. Было совсем непохоже на Эйдана, что он оставил ее одну. В прошлом он всегда требовал, что должен быть рядом.
Она догнала его лишь через полчаса, после того как ей пришлось заставить коня мчаться с быстротой, просто безрассудной на такой неровной и неверной дороге.
— Эйдан, не бросай меня больше так! — воскликнула Брианна. — Это опасно для нас обоих!
Тогда он обернулся к ней, и Брианна задохнулась от страха. Взгляд его лихорадочно горел безумным желтым огнем. Кожа пылала воспаленным румянцем.
— Эйдан! — Брианна схватила его за плечо. — В чем дело? Ты заболел?
— Нет, — прохрипел он, яростно мотая головой. — Это в-все этот з-зов. Я должен прибыть к Мор-лоху. Эта н-необходимость… гложет меня… Если я остановлюсь… я умру…
Она выдавила из себя ободряющую улыбку и ласково сжала его плечо.
— Мы скоро приедем туда, любовь моя, так быстро, насколько возможно, не сломав себе шеи. Но отныне ты поедешь за мной и будешь меня слушаться. Можешь это сделать?
В глазах его мелькнула неуверенность.
— Д-думаю, что да. Только поспеши, Брианна! — Ладно, — она опустила руку и проехала впеpeд, — я поспешу.
Но спешить на такой тропе было невозможно. Прошло целых два часа, пока они наконец подъехали к замку. Огромная неприступная цитадель словно вырастала из самой горы. Черная, глухая, бесконечная стена. Сверху на путников смотрели своими пустыми глазницами бойницы, а узкие башни скалились на них черными зубастыми вершинами.
Когда Брианна взглянула на крепость, она ощутила, как ее захватывает гнетущее ощущение злобы и ненависти… еще ей показалось, что за ними следят. Подавив невольную дрожь, она обернулась к Эйдану:
— Ладно, что теперь?
Он показал на высокую арку, матово мерцающую перед ними.
— Поедем туда и посмотрим, что из этого выйдет. Либо она охраняется, либо нет.
Брианна несколько раз вздохнула, чтобы успокоиться, и тронула коня.
— Как скажешь. Мне кажется, Морлох уже знает, что мы здесь.
Он загнанно посмотрел на нее.
— Значит, ты тоже это почувствовала?
— Да.
Чем ближе они подъезжали к странным воротам, тем сильнее давило ее это ощущение, пока ей не показалось, что она сейчас закричит от невыносимого напряжения. Вопли, стоны, плач раздавались в ее голове… они требовали, чтобы она повернулась и бежала прочь. Воздух вокруг стал горячим. Каждый вздох обжигал ей легкие. Сердце стучало так часто и сильно, что, казалось, разорвется.
С нарастающей паникой Брианна посмотрела на Эйдана. Хотя лицо его было напряженным и щеки горели, он держался как обычно. Она догадалась: что-то происходит с ней самой.
Что-то или кто-то пытался отпугнуть ее, прогнать прочь. Но с какой целью? Чтобы заманить одного Эйдана в логово Морлоха?
Ну нет! Она не оставит его. Она преодолеет это давящее чувство!
Все вдруг встало на свои места. Она здесь для того, чтобы поддержать Эйдана во время его борьбы, и никому не удастся стать ей поперек дороги.
Внезапно из ворот выступил мужчина в простом коричневом одеянии и остановился перед ними.
— Чем могу служить вам, милорд? Миледи? Эйдан остановил Люцифера.
— Это крепость колдуна Морлоха? Мужчина улыбнулся, не разжимая губ.
— Да, это крепость Морлоха. Он предпочитает, чтобы его не называли колдуном в собственном доме, что бы там ни считали остальные.
Эйдан пожал плечами.
— Как хотите. Прошу, сообщите вашему хозяину, что я хочу с ним встретиться.
Тонкие седые брови вопросительно поднялись.
— А могу ли я узнать, кто хочет его видеть? Эйдан бросил взгляд на Брианну. — Его сын, Эйдан, принц Анакреона и жена его сына, леди Брианна.
Лицо мужчины осталось непроницаемой маской.
— В самом деле? Думаю, мой хозяин будет очень рад. — Он махнул рукой в сторону ворот.
Мерцающая преграда рассеялась и открыла двор замка, полный суеты и шума. Туда-сюда сновали слуги: кто нес съестные припасы, кто грязное белье в стирку кто тащил воду из колодца. Высоко на стенах перекрикивались солдаты. Блеяли овцы, мычали коровы, гоготали гуси. Это была привычная картина жизни обычного замка… совершенно неожиданная для них.
Снова Эйдан посмотрел на Брианну, и она увидела в его глазах отражение собственной растерянности. Затем, пожав плечами, Эйдан въехал в крепость.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Колдовская любовь - Морган Кэтлин



книга захватывающая...я не люблю фантастику, первую главу читала без особого интереса...но потом...на одном дыхании... в свободное время сразу брала в руки телефон...классный...читайте не раздумывая, получите огромное удовольствие.
Колдовская любовь - Морган КэтлинИрина
2.06.2012, 23.03





Интересный сюжет! Ни одного скучного эпизода! Читала на одном дыхании! Прекрасный роман! Советую прочитать.
Колдовская любовь - Морган КэтлинАнастасия
10.09.2012, 20.35





Интересная сказочка: колдуны, маги ... Для любитей фэнтази самое оно :)
Колдовская любовь - Морган КэтлинНадежда
12.09.2012, 23.08





очень интересно.читайте!!! мне понравилось.все в меру и любовь и магия,колдовство и зло и юмор.
Колдовская любовь - Морган Кэтлинчитатель)
22.12.2013, 11.02





Чудесная книга. Кто любит любовные фантастические романы советую почитать. Очень интересно и захватывающе.
Колдовская любовь - Морган Кэтлинлюдмила
21.01.2014, 14.21





роман читается на одном дыхании. Очень интересный роман. Советую прочитать.
Колдовская любовь - Морган Кэтлинвера росток германия 2015 г
6.09.2015, 20.16





Вообще не люблю истории, где есть маги, но этот роман очень исключение!!! Любовь, которая все побеждает,потрясающие главные герои, сюжет, который держит в напряжении- все это делает роман очень захватывающим и интересным! Читайте, получите море удовольствия!!! 9/10
Колдовская любовь - Морган КэтлинМари
8.09.2015, 5.08





Вообще не люблю истории, где есть маги, но этот роман очень исключение!!! Любовь, которая все побеждает,потрясающие главные герои, сюжет, который держит в напряжении- все это делает роман очень захватывающим и интересным! Читайте, получите море удовольствия!!! 9/10
Колдовская любовь - Морган КэтлинМари
8.09.2015, 5.08





наконец то прилипала-читалка "литресс "исчезла от сюда. и мы можем спокойно читать на нашем сайте. любимые романы.
Колдовская любовь - Морган Кэтлингалина
4.09.2016, 6.08








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100