Читать онлайн Заветное желание, автора - Митчелл Фрида, Раздел - Глава 1 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Заветное желание - Митчелл Фрида бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9 (Голосов: 62)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Заветное желание - Митчелл Фрида - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Заветное желание - Митчелл Фрида - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Митчелл Фрида

Заветное желание

Читать онлайн

Аннотация

После смерти мужа Трейси осталась одна с маленьким ребенком и огромными долгами. Впрочем, и жизнь ее с Полом была отнюдь не счастливой. Она сделала вывод: мужчинам доверять нельзя. И решила впредь полагаться только на себя. Ей удалось найти интересную работу, занять высокооплачиваемую должность. Однако по службе Трейси приходится постоянно общаться с Кайлом Бедфордом, и это угрожает нарушить ее с таким трудом достигнутое равновесие. Ее неудержимо влечет к Кайлу, это влечение взаимно, но молодая женщина, наученная горьким опытом, боится новых отношений. Она оказывается перед выбором: продолжать прятаться от мира под защитным панцирем или решиться впустить в свою жизнь любовь. Первый путь безопаснее, но только второй ведет к осуществлению заветного желания любой женщины.


Следующая страница

Глава 1

Трейси посмотрела на себя в зеркало критическим взглядом. Деловой костюм очень ладно сидел на ее стройной фигуре, длинные белокурые волосы, заплетенные в косу, были уложены строгим узлом на затылке. Когда собираешься на собеседование по поводу приема на работу, да еще и в солидную крупную компанию, естественно, хочется выглядеть наилучшим образом, и она сделала все, что могла, чтобы создать образ деловой женщины – серьезной, хорошо образованной. Ее костюм, правда, был куплен позапрошлой весной, но Трейси утешала себя тем, что классика никогда не выходит из моды, главное, он хорошо отглажен и выглядит опрятно. Если бы у нее были деньги на то, чтобы регулярно обновлять свой гардероб в соответствии с последними требованиями моды, то, может быть, ей вообще не пришлось бы подвергать свою нервную систему предстоящему сейчас испытанию.
Хэзел словно подслушала мысли подруги.
– Не знаю, Трейси, стоит ли тебе связываться с этой работой. Личный секретарь владельца крупной компании – это совсем не то, что секретарь небольшой семейной фирмы. Ты уверена, что тебе нужна эта головная боль?
Трейси покачала головой.
– Хэзел, ты прекрасно знаешь, что у меня нет выбора. Так что давай больше не будем об этом. Просто забери Санни из садика, будь другом. Я рассчитываю вернуться не очень поздно, вряд ли собеседование продлится долго, но кто знает, может, мне придется ждать своей очереди.
– Конечно, заберу, – согласилась Хэзел без особого энтузиазма.
Трейси тепло улыбнулась и обняла подругу.
– Спасибо. Не представляю, что бы я без тебя делала.
Выйдя на улицу из старого трехэтажного особняка, превращенного в многоквартирный дом, Трейси вдохнула холодный воздух и снова улыбнулась, думая о Хэзел. Пухленькая хохотушка с копной рыжих волос и россыпью веснушек не только на носу, но и на всем лице, Хэзел внешне ничем не напоминала ангела, но для Трейси она стала настоящим ангелом-хранителем. Два последних года были для Трейси очень тяжелыми, и без Хэзел она бы не справилась.
К счастью, автобуса ждать не пришлось, он подъехал почти сразу же, как только Трейси подошла к остановке. Она села у окна, не замечая пристального взгляда приятного молодого человека, который сел через проход от нее. Парень же не мог отвести глаз от золотоволосой красавицы.
В случае необходимости – а необходимость возникала нередко – Хэзел выступала в роли бесплатной няньки, наперсницы, подруги и советчицы. Особенно ее помощь пригодилась после смерти Пола. Пол… Трейси невольно прищурилась, ее полные губы сами собой сжались, но она тут же мысленно одернула себя. Накануне важной встречи не время думать о Поле! Она выпрямилась и расправила плечи. Наверняка на должность секретаря генерального директора «Бедфорд Констракшнс» претендует еще немало кандидаток, чтобы обойти конкуренток, ей нужно думать только о деле.
Выйдя из автобуса на окраине Норвича, Трейси оказалась на самом краю огромного участка, принадлежащего «Бедфорд Констракшнс». Путь от автобусной остановки до вестибюля занял не меньше пяти минут, но, к счастью, Трейси правильно рассчитала время и появилась перед столом стройной длинноногой секретарши за несколько минут до назначенного часа.
– Я приглашена на собеседование к половине второго, – сказала Трейси.
Секретарша окинула быстрым взглядом высокую, скромно одетую женщину и заученно улыбнулась.
– Присядьте, пожалуйста, миссис Вудс, я скажу секретарю мистера Бедфорда, что вы пришли.
Трейси слегка покраснела под ее взглядом. Ее пальто было хотя и хорошего качества, но не новое, то же самое можно было сказать о сумочке и полусапожках, в то время как костюм встретившей ее секретарши прямо-таки кричал о том, что он создан в ателье известного модельера, а не куплен в магазине готового платья.
– Спасибо, я подожду.
Ни секретарша с ее бестактной манерой разглядывать посетителей, ни кто бы то ни было ее не запугает, сказала себе Трейси. Пусть она одевается не по последнему крику моды, а волосы укладывает сама, не прибегая к помощи дорогого парикмахера, зато она опытный секретарь с отличными рекомендациями!
Сев в кресло, она чинно сложила руки на коленях и стала смотреть прямо перед собой, но вскоре ее внимание привлекло какое-то движение сбоку от нее. Трейси повернула голову и увидела, что в приемную вошел высокий брюнет в окружении… свиты – да-да, иначе и не назовешь кучку мужчин и женщин, окружающих его со всех сторон и подобострастно заглядывающих ему в лицо снизу вверх, причем в самом прямом смысле: он был выше своей свиты почти на голову. Возможно, именно это всеобщее подобострастие пробудило в Трейси дух противоречия, и она посмотрела на властного незнакомца с плохо скрытой неприязнью. Ничего не скажешь, этот тип умеет обставить свой выход эффектно! Какой же он важный, едва не лопается от сознания собственной значимости! Трейси презирала подобострастие и лесть, которые зачастую окружают богатство и власть.
Вся компания двинулась к лифтам, расположенным в дальней части вестибюля. Трейси все еще неприязненно смотрела в спину высокому брюнету, казалось не замечавшему суматохи, вызванной его появлением, когда тот внезапно оглянулся и посмотрел прямо на нее.
Еще до того как Трейси успела придать своему лицу нейтральное выражение, серые глаза со стальным отливом окинули всю ее беглым взглядом, и Трейси заметила, что брови незнакомца поползли вверх, на его лице отразилось недовольство, щедро приправленное сарказмом. Он явно понял, о чем она думает, и без труда отмахнулся от ее мыслей, да и от нее самой. Под его презрительным взглядом лицо Трейси стало пунцовым, но ей не в чем было обвинить мужчину. Она повела себя непростительно грубо.
Но как-то исправить оплошность Трейси не успела. Незнакомец со свитой скрылись в лифте. Трейси обмякла в кресле и только тогда осознала, что все это время сидела неестественно прямо, застыв в напряжении. Не зная, куда деваться от смущения, Трейси на миг зажмурилась и натужно сглотнула. Что он о ней подумает? Трудно сказать, зато у него явно не осталось ни малейших сомнений в том, что подумала она, добавила Трейси мысленно с мрачным юмором. Секретарша в приемной говорила по телефону, но Трейси смотрела на нее и словно не видела, у нее перед глазами все еще стояла только что разыгравшаяся немая сцена. Интересно, кто это был? Ясно, что какой-то босс, может быть, даже один из директоров компании. В голове Трейси мелькнула неприятная мысль: а вдруг это сам Кайл Бедфорд? Нет, не может быть, тут же сказала она себе, это было бы катастрофой, судьба не может быть к ней так жестока! Должно же ей, наконец, хоть в чем-то повезти!
– Миссис Вудс?
Трейси встрепенулась, подняла голову и увидела, что над ней стоит высокая худощавая дама, одетая столь же безукоризненно, как и встретившая ее секретарша. Трейси встала и пожала руку, которую ей протянула женщина.
– Добрый день, я Морин Рэйли, секретарь мистера Бедфорда. Я вас провожу.
– Спасибо.
Дожидаясь лифта, Трейси украдкой разглядывала женщину, понимая, что Морин Рэйли являет собой пример для подражания, которому должен следовать успешный претендент на место нового секретаря. Трейси со страхом подумала, что если Морин Рэйли действительно такая деловитая и профессиональная, какой кажется, то за ней будет нелегко угнаться. Эта мысль ничуть не прибавила Трейси уверенности в себе.
– Мистер Бедфорд немного задержался, – сказала Морин с вежливой улыбкой, когда за ними закрылись двери лифта. – Сегодня утром у нас одна за другой возникают непредвиденные ситуации.
Трейси кивнула и улыбнулась в ответ.
– И часто это бывает? Я имею в виду непредвиденные ситуации?
– Боюсь, что да. – Морин внимательно посмотрела на нее. – Его новому секретарю придется почти все время работать под давлением и принимать решения самостоятельно. Это вам в новинку?
Жить под постоянным давлением и самостоятельно принимать решения? Не этим ли она занималась последние два года?
– Нет, нисколько.
– Хорошо. – Улыбка Морин явно потеплела. – Я проработала у мистера Бедфорда десять лет, и за все это время мне ни разу не пришлось скучать. Конечно, работа не из легких, но мистер Бедфорд – справедливый начальник, он умеет и брать, и отдавать, если вы понимаете, что я имею в виду.
Трейси не совсем поняла, но на всякий случай кивнула и осторожно поинтересовалась:
– Позвольте узнать, почему вы уходите?
– Резонный вопрос. – В это время лифт остановился и двери открылись. Морин вышла в коридор первой и на ходу бросила через плечо: – Я выхожу замуж, и мой будущий муж живет и работает в Ирландии. У него своя фирма – кстати, один из поставщиков «Бедфорд Констракшнс».
– Поздравляю, – от души сказала Трейси.
– Спасибо. – Морин открыла дверь и знаком пригласила Трейси пройти вперед. – По правде говоря, я уже перестала надеяться, что встречу мужчину своей мечты, но, оказывается, правду говорят, что в сорок лет жизнь только начинается.
Стало быть, Морин сорок и последние десять лет жизни она посвятила «Бедфорд Констракшнс», безрадостно отметила про себя Трейси. Значит, она угадала: следующей секретарше будет действительно нелегко соответствовать уровню предшественницы.
– Это мой кабинет. – Трейси оказалась в просторной комнате, обставленной самой современной офисной мебелью. Весь пол от стены до стены был устлан пушистым бежевым ковром. – А эта дверь ведет в мою отдельную туалетную комнату. У мистера Бедфорда есть своя, при его кабинете имеется также гардеробная и небольшая гостиная. Иногда, в самые напряженные периоды, ему приходится ночевать в офисе, – тихо добавила Морин.
– Понятно.
На душе у Трейси, старавшейся сохранять бесстрастный вид, было далеко не спокойно, она чувствовала себя так, словно оказалась среди игроков высшей лиги. Оставалось только удивляться, как она дошла до стадии личной встречи, и почему ее резюме не отбраковали раньше. Самое большее, на что можно надеяться, это продержаться до конца собеседования, не выставив себя идиоткой. Судя по всему, этому Бедфорду нужна секретарша, которая будет дневать и ночевать на работе. Трейси, имея дочь четырех лет от роду, вряд ли сможет проявить такую преданность работе, какая ему требуется.
Но ведь она не скрывала, что у нее есть четырехлетняя дочь, более того, отдельно отметила это обстоятельство в резюме. Если бы Бедфорд не допускал мысли, что у его секретаря может быть личная жизнь за пределами офиса, ее бы не пригласили на эту беседу. Морин указала Трейси на стул и скрылась за дверью, соединяющей ее кабинет с кабинетом начальника. Трейси сняла пальто, повесила его на никелированную вешалку возле двери и села.
Ей до сих пор не верилось, что столь солидная и явно процветающая фирма заинтересовалась ее кандидатурой. Когда чуть больше четырех недель назад, в конце сентября, она прочла в газете объявление об этой вакансии и отправила по почте свое резюме, она не очень надеялась на успех, но понимала, что не имеет права упускать даже малейший шанс. Ответ из фирмы пришел только через три недели, приглашение на собеседование было напечатано на плотной тисненой бумаге с логотипом «Бедфорд Констракшнс». И вот она здесь.
– Миссис Вудс? – Дверь в соседний кабинет снова открылась, Морин улыбнулась Трейси. – Мистер Бедфорд ждет вас.
Трейси встала и вдруг за мгновение, за какие-то доли секунды до встречи с потенциальным работодателем ее осенило: она отчетливо поняла, кого увидит, переступив порог. Ей вспомнился пронизывающий взгляд холодных серых глаз… Тот мужчина в вестибюле не только выглядел, как богатый, преуспевающий могущественный бизнесмен, он был им на самом деле! Об этом можно было догадаться по всему его облику, по походке, по уверенной, властной манере держаться, даже по взгляду, по тому, с каким высокомерным презрением он удерживал ее взгляд своим взглядом.
– Миссис Вудс…
Высокий широкоплечий мужчина при ее появлении встал из-за массивного дубового письменного стола и шагнул ей навстречу, но яркий солнечный свет, бьющий в окно у него за спиной, на миг ослепил Трейси, превратив фигуру Кайла Бедфорда в темный силуэт. Она беспомощно заморгала, подошла к стулу, стоящему перед столом, Бедфорд шагнул чуть в сторону, солнце стало падать сбоку, и она, наконец, смогла разглядеть его отчетливо, еще как!
– Добрый день. – Он пожал ей руку и улыбнулся, но в этой улыбке Трейси почудилось нечто хищное. По-видимому, он еще внизу понял, кто она такая, и с мстительным удовольствием предвкушал эту встречу. – Садитесь, пожалуйста.
Если он думает, что она будет запинаться и мямлить, то напрасно, не дождется! Однако Трейси чувствовала, что ей нужно хотя бы несколько секунд, чтобы восстановить самообладание, поэтому она улыбнулась и грациозно опустилась на стул. По крайней мере, теперь он не заметит, что у нее дрожат коленки!
В вестибюле Трейси почти не успела разглядеть его лица, обратив внимание только на проницательные серые глаза, но сейчас она вдруг со смятением заметила, что он невероятно привлекателен. Не красив, нет – крупная фигура выражала агрессивную мужественность, а черты лица, словно высеченные из камня, были слишком резкими, чтобы считаться красивыми в классическом понимании, – однако весь его облик излучал некий почти животный магнетизм, который притягивал сильнее, чем классическая красота.
– Вам сообщили, что в окончательном списке кандидаток на должность осталось четыре человека, и вы одна из них? – спросил Кайл Бедфорд безо всякого выражения, глядя не на Трейси, а на ее автобиографию. Его коротко подстриженные волосы были такими черными, что даже отливали синевой. Бедфорд поднял голову и с любопытством посмотрел на Трейси, ожидая ответа.
– Да, мне об этом сказали, – ответила она ровным голосом.
– И что дает вам основания считать, что я должен предпочесть вас остальным претенденткам?
Он произнес свой вопрос неторопливо, чуть растягивая слова, но что-то в его голосе подсказало Трейси, что безмолвный инцидент в вестибюле не забыт и не прощен. Трейси точно знала, как полагается отвечать на этот вопрос, во время учебы в бизнес-колледже они не раз проигрывали ситуации, подобные сегодняшней, и подробно разбирали, как себя вести и что говорить, более того, однажды она успешно применила эти знания на практике, когда устраивалась на предыдущее место работы. Но сейчас, под безжалостно насмешливым взглядом Кайла Бедфорда, какой-то бесенок подтолкнул ее ответить совсем по-другому:
– Думаю, об этом лучше судить вам, мистер Бедфорд.
Ее ответ явно пришелся Бедфорду не по вкусу, взгляд серебристых глаз стал еще на градус холоднее.
– Вот как?
При звуке его негромкого голоса Трейси почему-то вспомнилось известное выражение «железный кулак в бархатной перчатке». Она с удовлетворением успела заметить удивление, промелькнувшее в глазах Бедфорда. По-видимому, он ожидал заранее заготовленного стандартного ответа. Однако она не собиралась играть с этим человеком в игры. Если он хочет откровенного разговора – пожалуйста, но запугать себя она ему не даст.
Несколько мгновений Кайл Бедфорд в упор смотрел на Трейси, усилием воли она заставила себя не отводить взгляд, он первый опустил глаза, посмотрел – на стол и нажал кнопку вызова секретаря.
– Морин, принесите нам кофе, пожалуйста.
На этот раз удивилась Трейси, она была почти уверена, что Бедфорд отдаст Морин распоряжение проводить посетительницу, но никак не ожидала, что он попросит принести кофе. Она поборола инстинктивное желание поправить волосы: ее густая коса была уложена аккуратным узлом на затылке, поправлять прическу не было ни малейшей необходимости, и этим жестом Трейси бы только выдала свое волнение.
– Может быть, вы предпочитаете чай?
– Спасибо, лучше кофе, – вежливо ответила Трейси.
– Итак, миссис Вудс, продолжим нашу беседу. – Кайл Бедфорд поудобнее устроился в большом кожаном кресле, слегка откинулся на спинку, положил ногу на ногу и снова устремил взгляд на собеседницу. Трейси ни с того ни с сего вдруг отметила про себя, что у него очень запоминающийся голос, глубокий, низкий, с едва заметной хрипотцой и легким акцентом, происхождение которого она определить не смогла. – Вы считаете себя деловой женщиной?
Вопрос был наводящий, в сложившихся обстоятельствах ответ на него мог быть только один – утвердительный.
– Да, мистер Бедфорд, работа для меня очень важна, – быстро сказала Трейси и мысленно добавила: но вовсе не по тем причинам, по каким вы думаете.
– Вижу, вы окончили колледж с отличием. Это означает, что вы не только трудолюбивы, но и обладаете определенными способностями, – продолжал он задумчиво, словно рассуждая вслух. Его лицо оставалось непроницаемым, голос звучал ровно, почти бесстрастно, но что-то подсказывало Трейси, что собеседование приближается к своему кульминационному моменту. Она насторожилась.
– Да, наверное.
Четко очерченный рот Бедфорда едва заметно дрогнул, словно он мысленно улыбнулся какой-то своей шутке.
– В таком случае, если вы собирались посвятить себя карьере, то почему вы сразу после окончания колледжа вышли замуж, более того, в первый же год завели ребенка? Одно с другим не сходится, миссис Вудс.
Каков наглец! Как он смеет задавать такие бестактные вопросы! Можно было ответить резкостью, но, к сожалению, Бедфорд затронул ее больное место, Трейси и сама не раз горько пожалела о своем поспешном замужестве, поэтому она лишь, холодно сказала:
– Сходится или нет, но так оно и было, мистер Бедфорд.
Можно считать, что я упустила эту работу, обреченно подумала Трейси, ну и пусть, не больно-то и хотелось! Сейчас он поставит ее на место… Она напряженно выпрямилась, готовясь услышать резкую отповедь, но Бедфорд снова склонился над бумагами и спросил самым обычным, деловым тоном:
– Вы познакомились с мужем в период учебы?
– Да.
– А менее чем через три года после замужества овдовели? Должно быть, вам пришлось нелегко. – Не зная, что на это сказать, Трейси промолчала, но Бедфорд, по-видимому, и не ждал от нее ответа. – Из этого следует, что вы стали матерью-одиночкой, когда вашей дочери было примерно два года?
– Да.
– Тяжелое испытание.
Трейси неожиданно уловила в его глубоком голосе теплоту, и боевой дух ее внезапно покинул, она не знала, что с ней случилось, но почему-то вдруг обостренно почувствовала пугающую ширину его плеч, недюжинную силу мускулов, скрытых под дорогой одеждой. Она растеряла все слова. Бедфорд расценил ее молчание по-своему. Подняв голову, он прищурился, посмотрел в ее растерянное лицо и тихо спросил:
– Миссис Вудс, вам больно об этом говорить? – Трейси молча, кивнула – это был самый безопасный ответ, какой ей только пришел в голову. – Надеюсь, вы с пониманием отнесетесь к моему следующему вопросу. Как потенциальный работодатель я обязан поинтересоваться, есть ли у вас с кем оставить ребенка, если возникнет необходимость задержаться на работе или уехать на несколько дней. – Он выдержал небольшую паузу. – Такие ситуации возникают нередко.
– Да, есть. – От внимательного взгляда Бедфорда не укрылось, что женщина снова почувствовала себя увереннее, хотя она не сознавала, что он это заметил. – Санни два года ходила в ясли, теперь пошла в детский сад. Детей можно забирать в половине шестого, а если я задержусь на работе или уеду в командировку, Санни заберет моя хорошая подруга, она может оставить девочку у себя на столько времени, сколько потребуется.
– Очень удобно.
Казалось бы, просто вежливое замечание, не более того, но Трейси почему-то казалось, что за ним скрывается осуждение. Она, прищурившись, посмотрела в суровое мужское лицо, но вместо того, чтобы спросить напрямик, что ему не нравится в том, как она организовала свою жизнь, Трейси лишь холодно сказала:
– Да, удобно. Мне очень повезло, что у меня есть такая подруга, как Хэзел.
– У вас нет родственников, живущих поблизости?
– Нет… Мой покойный муж был единственным ребенком у родителей, причем поздним, его родители уже далеко не молоды и живут в Уэльсе, им тяжело нас навещать, мы сами иногда ездим к ним в гости.
Ее ответ не удовлетворил Бедфорда.
– А ваши родные?
– У меня их нет! – отрезала Трейси.
Возможно, ее ответ прозвучал чуть резче, чем следовало, но она не могла понять, какое отношение имеет семья или отсутствие таковой к будущей ее работе.
– Совсем никого? – изумился Бедфорд.
– Своих родителей я не помню, я осиротела в раннем детстве. Сначала меня растила пожилая тетушка, сестра моей бабушки по отцу, но, когда она умерла, завещав свой дом ближайшим родственникам, те не захотели со мной возиться и отдали в детский дом. – В серебристых глазах что-то промелькнуло. – Возможно, – бесстрастно продолжала Трейси, – у меня и есть где-то дальние родственники, но я не пыталась с ними связаться и, конечно, я бы не назвала их своей семьей. У меня своя жизнь, и она мне нравится.
Кайл Бедфорд снова откинулся на спинку кресла, ни на секунду не сводя глаз с лица Трейси.
– Ясно. – Трейси понятия не имела, что именно ему «ясно», но догадывалась, что у нее не больше шансов получить эту работу, чем у снеговика – дожить до июля. – После смерти мужа вы поступили на работу в адвокатскую контору «Янг и сыновья» и работали там вплоть до ликвидации фирмы, верно?
Трейси испытала огромное облегчение от того, что Бедфорд снова переключил внимание на ее резюме и его острый, как шпага, взгляд хотя бы на время перестал буравить ее лицо.
– Да, – подтвердила Трейси, – вскоре после этого я прочла в газете объявление о вакансии в вашей фирме.
– Похоже, мистер Янг был о вас очень высокого мнения, он дал вам блестящие рекомендации.
Что ж, я это заслужила, подумала Трейси. Алан Янг, не колеблясь, мог вызвать ее на работу в выходные, когда считал нужным, а уж сколько раз ей приходилось задерживаться по вечерам в будними не сосчитать. Но Трейси безропотно мирилась со всем этим – ей нужно было зарабатывать на жизнь себе и дочери, к тому же фирма находилась буквально в двух шагах от детского сада Санни. И платил Янг ей довольно неплохо. Да и работа секретарши в небольшой юридической фирме была не очень трудной, в последние месяцы Трейси порой даже бывало скучновато. Но Кайл Бедфорд ждал ответа. Спохватившись, Трейси сказала:
– Это была небольшая семейная фирма, мне нравилось там работать.
В ответ она услышала сухое замечание:
– «Бедфорд Констракшнс» – не семейная фирма, у нас другие масштабы. – Кайл Бедфорд снова посмотрел ей в глаза. – Как вы думаете, вы справитесь с этой переменой?
Уже во второй раз за время беседы его слова задели Трейси за живое, даже не столько сами слова, сколько тон, каким они были сказаны, и она ответила с несвойственной ей резкостью:
– Если бы я так не считала, то не стала бы тратить свое и ваше время, подавая заявление на эту должность.
Бедфорд нахмурился, его губы снова сжались, но, к счастью, именно в эту минуту в кабинет вошла Морин с подносом. Трейси обрадовалась ее появлению так, как, наверное, никогда в жизни никому не радовалась. Она сознавала, что у нее горят щеки, и прекрасно понимала, что таким тоном не говорят с потенциальным работодателем, но ничего не могла с собой поделать. Во всем виноват он, Кайл Бедфорд. Никогда в жизни она не встречала такого высокомерного, надменного человека, как он.
– Миссис Вудс, у вас есть машина?
– Ч-что?
Трейси как раз взяла в руки чашку с кофе и едва успела поднести ее ко рту, когда Бедфорд не просто задал, а буквально рявкнул очередной вопрос. Трейси вздрогнула, дымящийся кофе перелился через край чашки на блюдце.
– Машина у вас есть? – повторил он, утрированно четко выговаривая каждый слог.
Ну вот, теперь он обращается с ней, как с умственно неполноценной.
– Нет, мистер Бедфорд, у меня нет машины.
Нет – с тех пор, как Пол на огромной скорости врезался в телеграфный столб, когда вдребезги пьяный ехал на их общей машине.
– Но в резюме вы указали, что у вас есть водительские права. Вы уверенный водитель? – Он прищурился так, что глаза превратились в две серебристые щелочки. – Или мне следует сформулировать вопрос по-другому: вы умеете водить?
– Я умею водить машину и чувствую себя за рулем уверенно. Хэзел, о которой я уже упоминала, оформила на меня доверенность, так что иногда я езжу на ее машине.
– Вот как, опять эта услужливая Хэзел. – Его тон Трейси определенно не понравился, и она уже готова была сказать ему об этом напрямик, а заодно и высказать все, что думает о предложенной работе и о нем лично, но Бедфорд ее опередил. – Если вы будете приняты на должность, у вас будет служебная машина, вероятно, «ровер». Я заинтересован в том, чтобы моя секретарша могла добираться из одного места в другое кратчайшим путем, не тратя время на ожидание автобуса.
Трейси уставилась на него, не зная, что сказать. Может, он пытается показать ей, что она теряет, лишаясь столь выгодной работы? Пожалуй, с него станется.
– Кроме того, вам будет выдаваться дотация на покупку одежды. – Бедфорд быстро окинул ее взглядом с головы до ног, лишний раз напомнив Трейси, что ее аккуратный деловой костюм не очень новый и ему далеко до того, какой носит Морин. – Иногда моей секретарше придется принимать участие в светских мероприятиях в Англии и за рубежом, вам понадобятся вечерние платья, и не только.
Если до этого Трейси только покраснела, то теперь ее щеки стали пунцовыми. Кайл Бедфорд только что, хотя и в очень тактичной форме, дал ей понять, что считает ее кем-то вроде Золушки. Но с тех пор, как умер Пол, Трейси приходилось в первую очередь думать о вещах для Санни, собственные потребности отошли для нее на второй план, к тому же она очень мало могла себе позволить.
– Да, понимаю, – проговорила Трейси одеревеневшими губами, поднесла к губам чашку и сделала большой глоток обжигающего кофе.
Кайл Бедфорд понятия не имеет о том, как ей живется. Трейси прищурилась, скрывая выражение глаз за пушистыми ресницами. На протяжении последних двух лет она чуть ли не каждую ночь часами лежала без сна, все пытаясь свести в уме баланс доходов и расходов, прекрасно зная, что результат будет неутешительным.
Ее замужество обернулось кошмаром, но только после гибели Пола Трейси узнала истинные масштабы катастрофы. Оказалось, что Пол умудрился задолжать буквально всем, кто соглашался дать ему в долг. Трейси не получила даже страховку за разбитую машину, потому что Пол месяца за два до смерти аннулировал договор и истратил возвращенные деньги. Какой же она была наивной, глупой, особенно в самом начале их брака! Безоговорочно доверяя мужу, она, не читая, подписывала любые бумаги, которые он ей давал на подпись, и не спрашивала, что к чему. Пол без труда убедил ее, что его маленькая фирма приносит стабильный доход. На деле же оказалось, что он не только влез в долги без малейших шансов когда-нибудь их вернуть, но, что самое страшное, тратил средства не на развитие собственного бизнеса, а попросту пропивал их. Первые подозрения у нее закрались, когда она забеременела. Обаятельный влюбленный, каким был Пол в студенческие годы, превратился в совершенно другого, незнакомого ей человека. Тогда Трейси объясняла перемену стрессом от ее незапланированной беременности. Наивная дурочка, она любила Пола и сама находила для него оправдания! Тем временем он все глубже увязал в долгах – тех самых, по которым она теперь пытается расплатиться, экономя буквально на всем. К счастью, две тысячи фунтов, которые Пол занял у Хэзел, были списаны сразу же после его похорон. Трейси разрывалась на части, ей хотелось, чтобы у Санни была красивая одежда, хорошие игрушки, уютный дом, но, хотя она и старалась как можно лучше обустроить крохотную комнатку на последнем этаже, где они с Санни поселились после похорон, это было совсем не подходящее место для маленького ребенка. А долги уменьшались так медленно!
– Насколько я понимаю, миссис Вудс, вы готовы приступить к работе немедленно?
Задумавшись о своих заботах, Трейси едва не пропустила мимо ушей очередной вопрос.
– Что? Да, да. Конечно.
Не будь размазней, соберись с мыслями и веди себя, как деловая женщина! – мысленно приказала она себе. Пусть он тебе не нравится, ты не в том положении, чтобы выбирать, на кого работать.
– Скажите, миссис Вудс, вы согласитесь на эту работу, если место будет вам предложено? – Трейси застыла в напряжении, чувствуя, что Кайл Бедфорд играет с ней, как кошка с мышкой. Как же надоело, что ее пытаются обмануть, что ею манипулируют! – Ах да, простите, я не упомянул о зарплате. – Бедфорд бесстрастно назвал сумму, втрое превышающую зарплату Трейси на ее предыдущем месте работы. Ошеломленная Трейси так и замерла с открытым ртом. – Я всегда считал, что хороший труд заслуживает соответствующего вознаграждения. – Он загадочно улыбнулся. – Но если вы будете работать у меня, уверяю вас, миссис Вудс, вы отработаете каждый пенни. Я требую от своих сотрудников безоговорочной преданности фирме. Вы меня понимаете?
Во взгляде Кайла Бедфорда снова сквозила насмешка, но сейчас Трейси это не задевало, она думала о другом: ее мозг быстро работал, прикидывая, как изменилась бы жизнь ее и Санни, если бы она получила такую зарплату, пользовалась служебной машиной… Но ведь я ее еще не получила, резко спустилась она с небес на землю.
– Я… я думаю, при таком щедром вознаграждении вы имеете право ждать от своей секретарши полной преданности делу, мистер Бедфорд.
– Вы так думаете? Хорошо, значит, хотя бы в этом пункте мы с вами сходимся.
Завороженная его тихим глубоким голосом, Трейси не сразу осознала подтекст, скрытый за его словами, а когда осознала, снова густо покраснела. Взгляд серебристо-серых глаз, задержавшись на ее раскрасневшихся щеках, скользнул к ее золотистым волосам, а затем к темным глазам, словно отмечая контраст одного с другим. Неожиданно Кайл Бедфорд встал, сунул руки в карманы и повернулся к широкому окну, находившемуся у него за спиной.
– Так вы не ответили на мой вопрос, миссис Вудс, – сказал он как-то рассеянно.
Трейси растерялась, пытаясь вспомнить, что же это был за вопрос.
– Не ответила?
– Я спросил, согласны ли вы на эту работу, если она будет вам предложена.
Трейси посмотрела на высокую мужскую фигуру, совсем не к месту возникла мысль, что Кайл Бедфорд, пожалуй, выше любого из мужчин, которых ей доводилось встречать, и совершенно точно никто никогда не действовал на ее самообладание так разрушительно, как он.
– Да, я согласна, – словно со стороны услышала Трейси свой голос.
Некоторое время Бедфорд стоял к ней спиной, затем медленно повернулся. Трейси Вудс сидела все в той же напряженной позе, выпрямив спину. А она настоящая красавица, подумал вдруг Кайл, недовольный собой за то, что эта мысль вообще пришла ему в голову. Она красива и очень переменчива: в одно мгновение трогательно ранима, а в другое, глядь, уже вся ощетинилась колючками, как испуганный дикобраз. Если верно говорится, что у каждого человека есть свой скелет в шкафу, то у этой дамочки наверняка не шкаф, а несколько комнат битком набиты скелетами. Судя по тому, что она рассказала, ребенок для нее – только придаток, женщинам вроде нее вообще бы не стоило заводить детей. Кайл поймал себя на мысли, что сделал необоснованное обобщение, и от этой мысли его раздражение возросло еще больше.
К черту, он ее совсем не знает, и ее личная жизнь его не касается! До тех пор пока его секретарша будет хорошо справляться с работой, все остальное не должно его интересовать – конечно, если он вообще возьмет ее на работу. Кайл поджал губы. Со стороны может показаться, что он уже предлагает ей работу, а ведь он не беседовал еще с двумя претендентками. Кто знает, может быть, одна из них окажется второй Морин.
– Благодарю вас, миссис Вудс, вы свободны. Мы свяжемся с вами через пару дней.
Трейси поспешно встала и только потом обнаружила, что не знает, куда девать чашку.
– Позвольте мне… – Бедфорд обошел вокруг стола и подошел к ней. Вблизи его широкие плечи и высокий рост ошеломляли еще сильнее.
Трейси почувствовала себя рядом с ним Дюймовочкой. Ощущение для нее непривычное – она была выше среднего роста для женщины – и странно волнующее.
– Спасибо.
Он протянул руку за ее чашкой, и Трейси постаралась, чтобы ее пальцы случайно не коснулись его пальцев, хотя спроси ее кто-нибудь, почему она так стремится избежать прикосновения, она, вероятно, не знала бы, что ответить. Кайл Бедфорд подошел так близко, что Трейси почувствовала исходящий от него тонкий запах лосьона после бритья – вероятно, безумно дорогого. Запах был слабый, едва уловимый, но на Трейси он подействовал так сильно, что она поспешно попятилась, налетела на стул и чуть не упала.
Этого только не хватало! Хотя, как знать, может быть, Бедфорду бы даже понравилось, если бы претендентка на должность секретарши растянулась перед ним на полу? Пытаясь хоть как-то спасти положение, Трейси притворилась, будто нарочно наклонилась к стулу за сумкой, затем выпрямилась, натянуто улыбнулась и сказала на удивление твердым голосом:
– До свидания, мистер Бедфорд, я буду ждать звонка.
Кого она обманывает? Они оба понимают, каким будет его ответ, с горечью подумала Трейси.
– До свидания, миссис Вудс.
В тоне Бедфорда сквозило недовольство, он явно заметил, что она отшатнулась от него, и ему это не понравилось. От унижения щеки Трейси покраснели еще гуще. Несколько шагов до двери показались ей несколькими милями, но, выйдя в кабинет Морин, Трейси поразилась, что все вокруг выглядит по-прежнему. Она только что пережила одно из самых волнующих – нет, самое волнующее! – испытаний в своей жизни, а Морин Рэйли продолжает как ни в чем не бывало печатать на машинке. Впрочем, чему удивляться, ведь Морин общается с Кайлом Бедфордом изо дня в день на протяжении десяти лет. Трейси невольно посмотрела на Морин по-новому, с уважением. Вежливо попрощавшись, она ушла.
На обратном пути Трейси решила не ждать автобуса, а пройти пешком, чтобы успокоиться. Вдыхая холодный осенний воздух, она спросила себя, что же побудило ее сказать, что она согласна на эту работу? Высокая зарплата, что же еще! Но вряд ли имеет смысл анализировать теперь свои мотивы, подумала она, ведь скорее рак на горе свистнет, чем Кайл Бедфорд возьмет ее на работу. Трейси не могла понять, как вообще можно работать с подобным человеком. Он такой могущественный, властный, такой равнодушный, такой безжалостный, что его и человеком-то можно назвать лишь с натяжкой.
Но все-таки платит он щедро! Насколько легче ей было бы расплатиться с долгами Пола, если бы она из месяца в месяц получала сумму, названную Кайлом Бедфордом! Да и с машиной жизнь стала бы гораздо легче…
Трейси встряхнула головой, возвращаясь к реальности. Что толку думать о том, что никогда не случится? Да она и не хочет, чтобы это случилось, ей вовсе не «светит» работать на Кайла Бедфорда! На его фирме свет клином не сошелся, она найдет другую работу и рано или поздно, наконец, освободится от бремени долгов. Главное, у нее есть Санни, и это делает ее самой богатой женщиной на свете.




Следующая страница

Читать онлайн любовный роман - Заветное желание - Митчелл Фрида

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

Ваши комментарии
к роману Заветное желание - Митчелл Фрида



Чувственная история. Очень хочется верить, что герои нашли бы свое счастье и в реальном мире. Рекомендую для приятного спокойного вечера, без сильного накала страстей, но, безусловно, с милой и романтичной историей.
Заветное желание - Митчелл ФридаTata
11.09.2012, 18.51





Хорошая история!!!Вот бы в жизни так!!!
Заветное желание - Митчелл ФридаВера Яр.
21.03.2013, 23.00





Красиво, мило и романтично! Понравилось!
Заветное желание - Митчелл ФридаЛюдмила Кл.
22.03.2013, 11.57





трогательная история без постельных сцен 8/10
Заветное желание - Митчелл Фридаatevs17
10.12.2013, 16.45





это один из моих самых любимых романов, конечно незатейливый но очень трогательный. советую прочитать
Заветное желание - Митчелл ФридаРада
11.03.2014, 17.53





Чудесный роман! Безо всяких там супер-миллионеров с крошечным мозгом, истеричным характером и большими причиндалами. Умный, адекватный, добрый мужчина для хорошей, но травмированной эмоционально, кошмарным прошлым, женщины. Понравилось описание его чувств в поступках, нет чрезмерных нудных высокопарных диалогов.9/10
Заветное желание - Митчелл ФридаТатьяна
22.09.2014, 21.16





Не понравилось.
Заветное желание - Митчелл ФридаВероника
23.09.2014, 21.42





Трогательно. И приятно читать.
Заветное желание - Митчелл ФридаИнна
3.08.2015, 16.50








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100