Читать онлайн Срочно нужен жених, автора - Мейсон Конни, Раздел - Глава 14 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Срочно нужен жених - Мейсон Конни бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.82 (Голосов: 50)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Срочно нужен жених - Мейсон Конни - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Срочно нужен жених - Мейсон Конни - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мейсон Конни

Срочно нужен жених

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 14



Этой ночью Зои заперла дверь своей спальни от Пирса. Запиралась она и три последующие ночи.
На утро четвертого дня Зои решила обратиться к Пирсу, чтобы узнать, когда он собирается организовать для нее эскорт.
— Ведь кто-нибудь с этого ранчо может проводить меня домой? — спросила она, когда Чад и Райан вышли из-за стола после завтрака.
— Вообще-то я предпочитаю пока не отпускать Чада от себя. У него настроение не из лучших, и в компании с ним тебе будет невесело. Мы с Райаном нужны здесь, чтобы согнать скот. Но это займет не слишком много времени, — уклончиво сказал Пирс.
— Ты стараешься тянуть время, Пирс. Почему?
Он проигнорировал ее вопрос и вместо ответа задал свой:
— Почему ты запираешь от меня свою комнату?
«Потому что если я позволю тебе еще хоть один раз заняться со мной любовью, то уже никогда не смогу отсюда уехать, а это совсем не то, чего ты хочешь», — подумала она, но ответила иначе:
— Потому что так лучше.
— Для кого?
— Для нас обоих.
— Зои, я…
Задняя дверь отворилась, и вошел Чад, прервав Пирса на полуслове.
— Пирс, я собираюсь на ранчо Дулиттлов, чтобы переговорить с Эдом. Ты поедешь со мной?
— Ты едешь прямо сейчас?
— Как только закончу текущие дела.
— Конечно, я отправлюсь с тобой, раз ты этого хочешь.
— Мне нужна твоя поддержка. Я не рискну встретиться наедине с Корой Ли. Боюсь ненароком свернуть ее маленькую изящную шейку. Если Хэл остался верен себе, то он обретается в городе и спускает свое неожиданно привалившее богатство за карточным столом.
— Можно, я поеду с вами? — спросила Зои.
Она уже устала от безделья. Если бы она была у себя на ранчо, то трудилась бы вместе с работниками по хозяйству.
Чад вопросительно взглянул на Пирса. Тот пожал плечами, показывая, что ему все равно.
— Конечно, если вам так хочется, — сказал Чад. — Вы сможете занять Кору Ли, пока мы с Пирсом побеседуем с ее отцом.
Вскоре после ленча Пирс, Зои и Чад оседлали коней и отправились на ранчо Дулиттлов. Когда они миновали главные ворота, перед ними открылась безрадостная картина.
— Интересно, что случилось с работниками, — сказал Чад, наблюдая признаки полного запустения и разрухи.
— Здесь их было совсем немного, — ответил Пирс. — Те, что остались, после того как Эд заболел, видимо, устали трудиться даром и нашли себе оплачиваемую работу. Хэл никогда не заботился о ранчо, хотя оно давало ему средства к существованию.
Возле дома они спешились, привязали коней к перилам крыльца и поднялись по ступенькам. Дверь оказалась открыта ветру, дверной проем закрывала затянутая сеткой рама. Чад постучал о косяк. Никто не ответил. Он постучал снова. Но по-прежнему не дождался ответа.
— Странно, — задумчиво сказал Пирс. — Кто-то обязательно должен быть дома. Эда нельзя надолго оставлять одного.
— Может быть, Кора Ли вышла в огород позади дома, — предположила Зои. — Я пойду посмотрю.
— Я; пожалуй, войду, — сказал Чад, открыв сетчатую дверь и ступая внутрь.
Пирс последовал за ним. Они прошли по нижнему этажу, так никого и не обнаружив.
— Полагаю, мне следует проверить, что с Эдом, — сказал Чад. По нему было видно, что ему ужасно не хочется подниматься наверх. Он ощущал странное покалывание в затылке. Обычно практичный и не склонный к мнительности, Чад не мог отделаться от предчувствия, что впереди его ждет какая-то страшная неприятность.
Тряхнув головой, чтобы избавиться от одолевавших его мрачных мыслей, Чад остановился в шаге от лестницы.
— Я поднимусь, — сказал он Пирсу. — Дай мне поговорить несколько минут с Эдом наедине, а затем присоединяйся.
Пирс задумчиво наблюдал, как Чад поднимается по ступенькам. По очертанию его плеч он заключил, что нервы брата напряжены до предела. Что-то было не так. Пирс ощущал это всем своим существом, инстинктивно улавливал в воздухе. Он принялся шагать туда-сюда перед лестницей, гадая, сколько времени выждать, прежде чем последовать за Чадом.
По своим прежним посещениям Эда Дулиттла Чад знал, где искать его комнату. Дверь была приоткрыта, и Чад заглянул внутрь. Старик, судя по всему, спал, тяжело и хрипло дыша во сне. Чад остановился в дверном проеме, наблюдая, как тощая грудь Эда поднимается и опадает с каждым вздохом. Устойчивый ритм дыхания успокоил Чада, и он на цыпочках отошел от двери, намереваясь присоединиться к Пирсу внизу и подождать, пока Эд проснется. Проходя мимо закрытой двери у самой лестницы, он услышал шум, раздававшийся изнутри. Сопение, всхлипывания, отрывистые фразы, которые он не мог разобрать. Чад остановился, схватившись за ручку двери. Он узнал звуки, но не хотел в это поверить.
Пирс продолжал мерить шагами узкое пространство у подножия лестницы, пока любопытство не взяло верх. Пробормотав ругательство, он начат подниматься по ступеням. Внезапно сетчатая дверь позади него со стуком отворилась, и Пирс мгновенно повернулся кругом.
— Пирс Делейни, какого дьявола ты тут делаешь?
Пирс с подозрением прищурил глаза. Появление Райли Рида его изрядно удивило.
— Могу то же самое спросить у тебя.
— Хэл сегодня не появлялся в городе. Он задолжал мне деньги. Я приехал сюда потребовать свой должок.
— Хэла нет дома. Похоже, здесь вообще никого нет, — сказал Пирс. — Чад наверху разговаривает с Эдом. Я как раз собирался присоединиться к нему.
— Если Хэла нет дома, то куда, к черту, он подевался? — удивленно спросил Рид, явно расстроенный отсутствием Хэла и тем, что не сможет получить свой долг. — Он обещал расплатиться со мной сегодня.
— Не знаю и знать не хочу, — проворчал Пирс, продолжая подниматься.
Рид последовал за ним.
Чад нажал на ручку двери и толкнул створку внутрь. Дверь беззвучно повернулась на петлях. Чад застыл на месте, увидев сцену, достойную самого ада.
Голый зад Хэла Дулиттла ритмично поднимался и опускался, когда тот яростно насиловал раздавшееся тело своей сестры. Чад видел, как колышется ее огромный живот, и слышал ее тоненький плач, когда она пыталась столкнуть с себя Хэла.
— Ты можешь повредить ребенку, Хэл, — говорила Кора Ли слабым голосом, еле слышным из-за грубого пыхтения брата.
— Это все твоя вина, Кора Ли, — отвечал Хэл между вздохами. — Ты не должна была беременеть. А ты сама все испортила. Мы могли бы и дальше заниматься этим, и никто бы ни о чем не догадался.
Чад едва не взорвался от ярости. Его нелегко было поразить, но то, что совершил Хэл, не входило ни в какие рамки.
— Боже мой! Свою собственную сестру! Ах ты, мерзкий похотливый ублюдок!
— Что? — Хэл поднял голову и злобно посмотрел на Чада через плечо. — Что ты здесь делаешь? Как ты посмел прервать нас в такой момент?
— Слезай с нее, — приказал Чад.
Теперь он был убийственно спокоен, голос его звучал твердо, глаза опасно сверкали.
— Я вижу, ты собираешься устроить мне неприятности в будущем, — с угрозой сказал Хэл. — Мне не нужны неприятности, Делейни.
Хэл действовал быстро, так быстро, что Чад не заметил, как он схватил револьвер с прикроватной тумбочки. Но зато увидел, как Хэл прицелился в него. Чад успел выхватить свой револьвер и выстрелил, прежде чем Хэл спустил курок. Тот завалился на бок, скатился с кровати и упал на пол. Кровь хлынула из дыры у него во лбу.
Пирс и Рид стояли на лестничной площадке позади Чада, наблюдая всю эту чудовищную сцену. Звук выстрела вывел их из оцепенения.
Широко раскрыв глаза от потрясения, Кора Ли села в постели и пронзительно вскрикнула, когда Пирс протиснулся мимо Чада и наклонился проверить, не бьется ли сердце у Хэла. Она вскрикнула еще громче, когда Пирс покачал головой и сказан:
— Он мертв.
Зои, осмотрев огород и конюшню и не обнаружив Коры Ли, вернулась в дом. Услышав выстрел, она взлетела по лестнице, прыгая через две ступеньки. Она ошеломленно остановилась, увидев в спальне Коры Ли Пирса и Чада, склонившихся над мертвым телом мужчины, — и обнаженную Кору, сидевшую на кровати и отчаянно рыдавшую.
— Что произошло? — спросила Зои, когда подошла поближе и узнала в мертвеце, лежавшем на полу, Хэла Дулиттла.
Райли Рид произнес за ее спиной:
— Хэл Дулиттл распутничал со своей собственной сестрой. Чад поймал их с поличным. Я все видел.
— Попробуй успокоить Кору Ли, Зои, — сказал Пирс, отводя Чада в сторону, чтобы поговорить с ним.
Зои поспешно подошла к девушке, набросила на нее простыню и попыталась помочь ей выбраться из кровати. Пирс тем временем безуспешно старался в чем-то убедить Чада. Чад выглядел ужасно. Он страшно побледнел, и казалось, что его сейчас вывернет наизнанку: Что бы ни говорил ему Пирс, Чад, судя по всему, не хотел его слушать. Он упрямо продолжал отрицательно качать головой.
Внезапно Кора Ли громко вскрикнула и согнулась, схватившись руками за живот.
— Кора, что случилось? — встревожено спросила Зои.
— Началось! Еще слишком рано.
Со стонами Кора Ли принялась перекатываться с боку на бок, как бы стараясь уменьшить боль. Зои не знала, что делать. Ей приходилось видеть, как рожают животные, но как люди — никогда. Затем она увидела, как под Корой Ли расплывается широкое красное пятно, и закричала:
— Пирс! Иди сюда быстрее!
Пирс в два прыжка оказался рядом с ней.
— Что случилось?
— Боюсь, с ней не все ладно.
Зои указала на окровавленные простыни. Пирс отвел ее в сторонку, чтобы Кора Ли не могла их услышать.
— Ты знаешь, что надо делать?
Зои отрицательно покачала головой.
— Если бы это были обычные роды, может, я бы и справилась, но здесь что-то серьезное. Я никогда не видела столько крови. Кора Ли побелела как полотно. Лучше пошли кого-нибудь в город за доктором.
— Она умрет? — мрачно спросил Чад. Похоже, он был потрясен. — Выходит, я несу ответственность также и за ее смерть?
— Ты ни в чем не виноват, Чад! — в раздражении рявкнул Пирс.
Шум возле двери в спальню заставил их взглянуть в ту сторону.
— Вот дерьмо! — ахнув, воскликнул Райли Рид. — Это старик Дулиттл.
Эд Дулиттл, услышав выстрел и последовавший за ним крик, выполз из постели и, прихрамывая и пошатываясь, доковылял по коридору до спальни Коры. Хотя он плохо видел от старости и из-за болезни, ему удалось разглядеть тело сына, распростертое на полу в луже крови, и дочь, корчившуюся на кровати, с лицом, искаженным от боли.
— Хэл! — ахнул старик, хватаясь за грудь, как только ступил в комнату. — Он мертв?
Пирс выступил вперед, чтобы поддержать больного, и помог ему устоять на ногах.
— Мне очень жаль, Эд.
Пирс все бы отдал, чтобы ему не пришлось рассказывать старому другу отца, что произошло в этой комнате.
— Мертв, — повторил Эд, видя, что худшие его подозрения подтвердились.
Затем глаза его закатились, он захрипел и обмяк в руках у Пирса. Пирс осторожно опустил его на пол рядом с сыном, убедившись, что старик испустил дух.
— Он умер, — обессилено произнес Пирс.
— Папа! — пронзительно вскрикнула Кора Ли. Затем она опять согнулась, скрученная новым приступом боли. — Теперь я тоже умру, как папа и Хэл.
— Ты не умрешь, Кора Ли, — успокоил ее Пирс, обменявшись с Зои взглядами, опровергавшими его слова.
— Кто-то должен съездить в город за доктором, — дрожащим голосом сказала Зои.
— Нет времени, — ответил Пирс. Внезапно он вспомнил, что Райли Рид все еще здесь. — Ранчо Циглеров неподалеку. Миссис Циглер родила нескольких детей, она знает, что нужно делать. Привези ее сюда, Рид. И поторопись.
Рид хотел было отказаться, но грозный вид Пирса убедил его не делать этого. Он поспешно вышел.
— Постарайся, чтобы она успокоилась, — сказал Пирс Зои, возвращаясь к брату.
Он ужасно беспокоился за Чада. Его брат, казалось, не мог оправиться от шока, глядя на мертвые тела отца и сына Дулиттлов. Пирс грубо встряхнул его.
— Возьми себя в руки, Чад! Эд давно был на смертном одре. Он все равно бы долго не протянул.
Чад мрачно взглянул на Пирса запавшими глазами.
— Все уже никогда не будет для меня прежним, Пирс. Того Чада Делейни, которого ты знал, больше не существует. Моя жизнь окончательно разрушена.
Пирс сердито выругался себе под нос. Ситуация полностью вышла из-под контроля. Чад явно был не в себе, а стоны Коры Ли становились все слабее, добавляя Чаду душевных страданий. Если она умрет, Чад будет винить себя за трагическую гибель нескольких человек, хотя его вины в этом нет. Вот ведь в какой переплет он попал!
— Скоро Рид вернется с миссис Циглер. Помоги мне вынести эти тела отсюда, — сказал Пирс Чаду, заставляя брата двигаться, невзирая на апатию. — Бери Хзла за ноги. Мы отнесем его, а затем Эда, в другую комнату.
Чад и Пирс перенесли тела Дулиттлов в спальню старика и заперли дверь. Возвратившись в комнату Коры Ли, они по выражению лица Зои поняли, что положение отчаянное.
— Она без сознания. Не думаю, что она это вынесет.
Услышав громкий шум шагов на лестнице, все вздохнули с облегчением. Несколькими секундами позже миссис Циглер стремительно ворвалась в комнату и, бросив взгляд на Кору Ли, принялась отдавать распоряжения:
— Принесите горячей воды и побольше полотенец! Все, кроме женщины, сейчас же выйдите отсюда! Мне понадобится ее помощь.
Мужчины немедленно подчинились. Суровая с виду, высокая и стройная, с волосами, собранными сзади в пучок, Наоми Циглер казалась способной справиться с любой ситуацией.
Поставив кипятиться котел с водой на плиту, трое мужчин уселись за кухонный стол и принялись ждать. Тяжелое молчание прервал Райли Рид:
— Никак не ожидал такого от Хэла. Я далеко не ханжа и даже не очень щепетильный человек, но все-таки до чего ж омерзительно использовать собственную сестру как шлюху.
Выражение лица Чада не изменилось. Он с головой погрузился в темную пучину страданий.
— Ты видел, как все произошло, Рид, — с вызовом сказал Пирс. — Ты же не станешь отрицать, что Чада нельзя обвинить в том, что случилось. Хэл навел револьвер на Чада, Чад оказался проворнее. То, что за этим последовало, трагическая, но все же случайность.
Рид долгое время молчал, угрюмо глядя на Пирса. Пирс понимал, что Риду претит хоть в чем-то оказаться с ним заодно. По счастью, при виде Хэла, насиловавшего собственную сестру, Рид испытал такое страшное отвращение, что теперь был вынужден согласиться.
— Да, как ни обидно мне соглашаться с Делейни, я вынужден признать, что ничего из происшедшего здесь нельзя поставить Чаду в вину.
Они подняли головы, когда в кухню пришла Зои за горячей водой.
— Как дела? — спросил Пирс.
Зои судорожно сглотнула и покачала головой.
— Неважно.
Затем она повернулась и заспешила наверх, оставив мужчин волноваться и ждать.
Кора Ли исторгла мертвый плод из своего чрева, однако обильное кровотечение не прекращалось. Миссис Циглер попыталась остановить его с помощью полотенец, но, похоже, ничто уже не могло помочь. Зри серьезно опасалась за рассудок Чада, если Кора Ли тоже умрет. Чад, конечно, терпеть не мог Кору Ли, но Зои понимала, что чувство вины за все эти бессмысленные смерти почти убивает его.
Пирс нашел на плите кофе и налил им всем по кружке. Вкус у напитка был преотвратный, но Пирсу приятна была его горечь. Для блага Чада он должен был сохранять ясность ума. Что бы ни случилось, Чаду понадобится его помощь, когда все это кончится. Делейни всегда горой стоят друг за друга.
Чад сидел без движения, уставившись в свою кружку. От ярости и отчаяния ему спазмом сдавило горло. Никогда в жизни не знать ему больше радости. Ему нестерпимо хотелось вскочить на коня и умчаться прочь. Прочь от этого ранчо, прочь от трагедии, свидетелем которой он стал сегодня. Подальше от всех и всего, что могло бы напомнить ему о Драй-Галче и Дулиттлах. Можно сказать, что сегодня он потерял свою невинность, хотя, Бог свидетель, далеко не был несведущим. Каким же наивным, самонадеянным болваном он оказался! Каким безмозглым благородным глупцом! Никогда больше — Чад готов был поклясться в этом — он не окажется таким доверчивым дураком. Он всегда подозревал, что дьявол на самом деле существует. И сегодня он воочию в этом убедился. Хоть и не совсем по своей воле, Кора Ли предавалась постыдному непростительному греху со своим собственным братом. Никогда больше не позволит он себе недооценить женщину, поклялся Чад. Да и мужчину тоже. Если бы он мог, то провел бы остаток дней отшельником.
Время шло. Когда Зои возвратилась на кухню, лицо ее было бледным и расстроенным. Пирс вскочил со стула.
— Как она?
— Она умерла, — ответила Зои, потрясенная больше, чем ей хотелось признать.
Они с умершей не были друзьями, к тому же Зои не могла простить Коре Ли ужасный грех, которому та предавалась со своим родным братом. Но погиб ни в чем не повинный младенец. Его смерть больно поразила Зои, потому что она подозревала, что носит ребенка Пирса, и подумала, что умрет, если с ним что-нибудь случится.
Рид сдвинул шляпу на затылок и прочистил горло.
— Думаю, мне пора вернуться в город. Похоже, я так и не получу с Хэла должок. — Он обвел рукой пространство вокруг себя. — Теперь все это принадлежит Чаду. Он законный муж Коры Ли и единственный выживший из всей семьи, насколько мне известно. Я заеду к гробовщику и скажу ему, чтобы прислал сюда три сосновых гроба. Когда похороны?
— Завтра, — ответил Пирс, тогда как Чад, казалось, утратил дар речи. — Я бы посоветовал тебе не распространяться о том, что ты здесь видел сегодня. Свяжись со священником, попроси его приехать сюда завтра к двум часам, чтобы провести погребальную службу.
Рид с возмущением взглянул на Пирса.
— Я терпеть тебя не могу, Делейни. Всегда терпеть не мог. Не люблю я и твоих братьев. Но народ будет интересоваться, что здесь сегодня произошло, и я собираюсь им рассказать. Правда, может, и унизительна для Чада, но все обернулось к лучшему. В конечном итоге ему досталось ранчо. Это больше, чем он заслуживает.
Чад смерил Рида холодным взглядом, полным муки и отчаяния.
— Я не желаю иметь никакого отношения к ранчо Дулиттлов. Не желаю даже слышать это имя.
Рид насмешливо улыбнулся Чаду.
— Тем хуже. Ранчо теперь принадлежит тебе.
Повернувшись, Рид вышел через заднюю дверь, с шумом захлопнув ее за собой.
— В этом отношении Рид прав, — вмешался Пирс. — Ранчо теперь твое.
Зеленые глаза Чада вспыхнули злой яростью.
— Ты что, не слышал? Мне оно не нужно. Продай его, сожги, делай с ним что хочешь. Я не желаю в этом участвовать.
— О чем ты говоришь, черт возьми?
— Я уезжаю.
— Уезжаешь? И куда же ты поедешь?
— Куда угодно, лишь бы подальше отсюда.
— Ты просто не в себе, Чад. В том, что здесь произошло, нет твоей вины.
— Разве нет? Я убил Хэла, поэтому отвечаю за все, что после этого случилось.
Пирс понял, что ему не убедить Чада остаться, и это привело его в ярость. Краем глаза он заметил Зои, застывшую в дверях, и повернулся лицом к ней, кипя от гнева.
— Ну что, теперь ты видишь? — выпалил он. — Ни одна женщина не стоит того, чтобы из-за нее так страдать, как мучается сейчас мой брат.
У него было такое свирепое лицо, что Зои в ужасе отшатнулась. Его откровенная неприязнь причинила ей почти физическую боль.
— Я не хотела мешать вашему разговору, но подумала, что вам следует узнать, что Кора Ли сказала мне перед смертью, — пробормотала Зои.
— Так. Что же она тебе сказала?
— Она сказала, что ребенок, которого она носила, от ее брата. Что они были… были близки с тех пор, как ей исполнилось четырнадцать. Когда она забеременела, Хэл велел ей заманить тебя в постель, чтобы позже убедить в том, что этот ребенок твой. Когда ей это не удалось, Хэл пришел в ярость и зверски избил ее. Она так боялась своего брата, что, когда он предложил обвинить в избиении Пирса, согласилась. Если тебе нужен свидетель, миссис Циглер все слышала и может подтвердить предсмертные слова Коры Ли.
Зои повернулась к двери.
— Ах да, еще кое-что, — бросила она через плечо. — Кора Ли сказала, что очень сожалеет. Прощай, Пирс.
Пирс язвительно рассмеялся. Ее «прощай» скользнуло мимо его сознания. Он не попытался остановить Зои, когда она покидала кухню.
— Ты не собираешься пойти за ней? — спросил Чад, когда Пирс не двинулся с места. — Ты ведь не хочешь, чтобы она уезжала.
— Она не уедет, — сказал Пирс. — Мы с ней увидимся дома. Кто-то же должен дождаться гробовщика. Отправляйся домой, Чад. Я здесь обо всем позабочусь.
— Я не поеду домой, Пирс. — Под внешним спокойствием Чада скрывалась буря чувств, бушевавших у него в груди. — Я уезжаю… прямо сейчас. Попрощайся за меня с Райаном.
— Ты не можешь так поступить! — воскликнул Пирс в отчаянии.
— Прощай, Пирс.
Чад вышел, хлопнув дверью. Пирс последовал за ним.
— Когда ты вернешься?
— Может быть, никогда. Неужели ты не понимаешь? Я убил четырех человек. Я постараюсь уехать отсюда как можно дальше.
Чад вскочил на коня.
— Чад, подожди! Не уезжай сейчас. Задержись ненадолго. Завтра ты взглянешь на все совсем иначе.
Чад пронзил Пирса взглядом, от которого у того в жилах застыла кровь.
— Я уже не тот человек, что прибыл сюда несколько часов назад. Я стал убийцей.
Прежде чем Пирс успел ответить, Чад пришпорил коня и умчался прочь, оставляя за собой облака пыли.
С болью в сердце уехала Зои с ранчо Дулиттлов. Она знала, что должна сделать. Пирс вел себя так, как будто едва выносил ее.
Когда она достигла ранчо Делейни, из конюшни навстречу ей вышел Райан. Он подождал, пока она спешится, и спросил:
— А где Пирс и Чад? Они должны были вернуться еще несколько часов назад. Что там случилось у Дулиттлов?
— Случилось самое ужасное, что только можно себе вообразить, Райан.
И она по возможности кратко рассказала ему обо всем, что там произошло. К тому времени как Зои закончила свой рассказ, Райан был смертельно бледен.
— Боже мой! Бедняга Чад.
Он был потрясен.
— Хуже того, — сказала Зои, — Чад решил уехать. Он очень расстроен и опустошен и не способен ясно мыслить. Он считает себя виновным во всех четырех смертях.
— Может быть, я сумею переубедить его, — сказал Райан и заспешил прочь. — Я немедленно еду в «Рокинг Ди».
— Райан, передай Пирсу от меня «прощай», хорошо?
— Ладно, — рассеянно согласился Райан.
Зои наблюдала, как он коротко переговорил с одним из работников, прежде чем ускакать. Она горячо молилась, чтобы Райан не опоздал и сумел помешать Чаду разрушить собственную жизнь. Когда всадник полностью скрылся из виду, Зои направилась в дом.
Она больше не могла здесь оставаться. Настало время возвращаться домой, в «Серкл Эф».
На похоронах на следующий день появилось всего несколько соседей. Всех троих Дулиттлов похоронили на лужайке за домом. Если присутствующим и показалось странным, что мужа Коры Ли нет на похоронах, никто об этом не упомянул. После того как священник прочел молитвы над сосновыми гробами, никто не пошел в дом, чтобы за столом с угощением помянуть усопших, как велит обычай. Все поспешили разойтись по домам, и даже священник немедленно вернулся в город. Только Отто Циглер и его жена остались, чтобы поговорить с Пирсом.
— Что Чад собирается делать с ранчо? — спросил Отто, сжимая шляпу в потных ладонях.
— Продаст его, я думаю, — сказал Пирс.
Ему безразлично было, что станет с этим ранчо. Он не был дома со дня трагедии и ждал с нетерпением, когда сможет покинуть это проклятое место.
Отто смущенно откашлялся.
— Я бы хотел взять его в аренду. Я знаю, что земля и дом сильно запущены с тех пор, как Эд заболел, но у меня несколько сыновей и все умеют обрабатывать землю. Они смогут снова сделать ее плодородной. Я не богат, разумеется, но, возможно, мы сумеем договориться.
— Зайдите ко мне через несколько дней, Отто, и мы с вами это обсудим. Чад разрешил мне вести его дела, пока он отсутствует.
Спустя несколько минут Циглеры отбыли. Подошел Райан, ведя в поводу двух коней, своего и Пирса.
— Поехали домой, Пирс. Может быть, Чад уже передумал и ждет нас с тобой на ранчо.
Пирс горестно покачал головой.
— Этого не может быть, Райан. Ты просто не видел Чада. Он был настолько потрясен тем, что здесь произошло, что походил на сумасшедшего.
— Мне жаль, что я не успел добраться сюда вовремя. Может быть, мне удалось бы его переубедить.
— Ты ничего бы не добился. Все, что нам теперь остается, — это молить Бога, чтобы Чад поскорее пришел в себя. Мне больно думать, что он скитается по округе в таком состоянии. — Пирс с сожалением вздохнул. — Я не смог до него достучаться, Райан.
Они возвращались домой в молчании, а когда прибыли на ранчо, мысли Пирса обратились к Зой. Его слегка удивило, что она не приехала на похороны. Не то чтобы он винил ее за это. Эти похороны от начала и до конца были суровым испытанием. В течение короткой погребальной службы Пирс непрестанно ощущал невысказанные вопросы, повисшие в воздухе, любопытные и обвиняющие взгляды.
Братья подъехали к конюшне. Один из работников подошел и принял у них коней. Краем глаза Пирс заметил пустое стойло, и легкий холодок пробежал у него по спине.
— Где лошадь Зои?
Конюх в недоумении пожал плечами.
— Она вчера уехала, хозяин.
Пирс застыл на месте.
— Уехала? Ты видел, в какую сторону она поехала?
— Нет, не могу сказать — не обратил внимания. Может, в город. Я думал, что она собирается присоединиться к вам с Райаном у Дулиттлов. Вот ужас-то, — добавил конюх, калая головой. — Райан вчера рассказал мне перед отъездом, что там случилось.
— Настоящая трагедия, — согласился Пирс. — Ты не заметил, когда моя жена уезжала, ее седельные сумки были упакованы?
— Простите, хозяин, не могу точно сказать.
Конюх повернулся и направился к выходу.
— Подожди-ка! — воскликнул Райан, хлопнув себя по лбу. — Во всей этой суматохе я совсем забыл. Не знаю, означает ли это что-нибудь, но Зои просила меня передать тебе «прощай».
Пирс был потрясен сильнее, чем хотел показать, и не мог понять почему. Он не делал секрета из того, что не желает обременять себя женой. Все кругом знали, что он не из тех, кто женится. И случившееся на ранчо Дулиттлов послужило зловещим напоминанием о тех неприятностях, которые женщины способны привнести в жизнь мужчины. Не вызывало сомнений, что однажды им с Зои неотвратимо придется расстаться. У него не было ни времени, ни желания осложнять свою жизнь постоянными отношениями. Без Чада Пирсу предстояло взять на себя часть его обязанностей. Ранчо нуждалось в нем, и это было для него самым важным теперь. Когда Чад вернется — если вернется, — ему понадобится поддержка обоих его братьев. И Пирс намеревался оставаться здесь ради него.
— Извини, что не сказал тебе этого раньше, Пирс, — продолжал Райан, — но я так беспокоился о Чаде, что не мог больше ни о чем думать.
— Все в порядке, Райан. Я знал, что Зои собирается уезжать. Так что это не явилось для меня сюрпризом.
— Поезжай за ней, Пирс.
Пирс отрицательно покачал головой:
— Нет, она сама так захотела. Ее земля и: ранчо значат для нее так же много, как наша земля для нас.
— Она любит тебя. Она призналась в этом нам с Чадом.
Пирс язвительно рассмеялся.
— Любовь? Ее не существует. Зои использовала меня. Мы оба использовали друг друга. Она спасла мне жизнь, а я в ответ помог ей сохранить ее землю.
— Только не говори мне, что она не была тебе женой по-настоящему, потому что я этому не поверю. Я слышал звуки, раздававшиеся из твоей комнаты.
Пирс покраснел.
— Я этого не отрицаю. Это единственное, что в нашем браке было настоящим.
— Послушай, Пирс, ты же знаешь, что я никогда не пытался указывать тебе, что делать. Но, черт побери, брат, я думаю, что ты должен вернуть Зои. Что, если «настоящая» часть вашего брака приведет к появлению ребенка?
Пирс похолодел.
— Это Зои сказала тебе, что у нее будет ребенок?
— Нет, но такая возможность не исключена, разве нет?
— Думаю, да, — признался Пирс. — Я не был так осторожен, как следовало бы. Пожалуй, пойду к себе. Я совсем измотан.
Ребенок, размышлял Пирс, лежа на кровати и уставившись в потолок. Неужели это возможно? Разве могла бы Зои покинуть его, если бы носила его ребенка?




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Срочно нужен жених - Мейсон Конни



Вполне себе ничего так. Я лично не любитель историй про дикий запад, но это весьма неплохой роман, даже на мой субъективный вкус. И в кои то веки постельные сцены кажутся излишне подробны. Полунамеком было б интереснее. ИМХО
Срочно нужен жених - Мейсон КонниKotyana
22.07.2012, 14.03





Что в трилогии братья Гентри,что сдесь-повествование начинается с ложного обвинения.Почему должен страдать невиновный,если у кого-то неуёмная фантазия и совести ни на грош?И как это возможно,что подонок и негодяй наделён властью?Где справедливость?!
Срочно нужен жених - Мейсон КонниНатали
22.09.2012, 15.18





Автор предыдущего коммента наверное живет на Луне. А у нас на Земле все именно так.
Срочно нужен жених - Мейсон КонниЦукер
22.09.2012, 16.27





К сожалению!!!
Срочно нужен жених - Мейсон КонниНатали
22.09.2012, 19.44





неплохо.
Срочно нужен жених - Мейсон Коннилия
13.10.2012, 19.47





Неплохой роман ,герой упрям и циничен , героиня - нежная , храбрая и любящая и конечно же ,полно приключений и злодеев .8 баллов.
Срочно нужен жених - Мейсон КонниВикушка
14.12.2013, 21.21





Неплохой роман.Читается легко. Мне понравился.
Срочно нужен жених - Мейсон КонниВолодина Т
6.05.2015, 15.34





очень интересно и насыщенно
Срочно нужен жених - Мейсон Коннианна
31.01.2016, 14.46








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100