Читать онлайн По велению любви, автора - Мэйсон Конни, Раздел - Глава 17 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - По велению любви - Мэйсон Конни бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8 (Голосов: 11)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

По велению любви - Мэйсон Конни - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
По велению любви - Мэйсон Конни - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мэйсон Конни

По велению любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 17



Братья Делейни уехали, а Китти стала внимательно разглядывать здание тюрьмы. Темнело, ей пора было возвращаться на ранчо, но что-то удерживало ее. Терпение Китти было вознаграждено, когда она увидела маршала Прингла, покидающего тюрьму и направляющегося ужинать в ресторан через дорогу. Один из помощников встретил его на улице, и она услышала, как Прингл велел ему пару часов сидеть в конторе, пока он не вернется. Сама не зная почему, Китти запомнила эту информацию. Потом села в седло и поскакала на ранчо.
Проезжая мимо маленькой миссионерской часовни на окраине города, она неожиданно для себя свернула в пыльный церковный двор. Уступив спонтанному желанию зайти в часовню, Китти спешилась и привязала лошадь к столбику во дворе. Для Китти обращение к Богу было непростым делом. Она выросла в нерелигиозной атмосфере и почти не знала молитв. Но она надеялась, что Бог услышит ее, если она просто посидит в часовне и поговорит с ним от всего сердца.
Церковь и маленькая глинобитная пристройка снаружи выглядели совсем заброшенными, но, открыв тяжелую дверь часовни и заглянув внутрь, Китти замерла. Пылинки кружились в гаснущих лучах дневного света, создавая атмосферу мира и спокойствия. Алтарь возвышался на фоне кажущихся живыми статуй, благодаря чему в маленькой часовне царил особый величественный дух.
Китти прошла по проходу между рядами скамей и села в первом ряду. Она с трепетом провела рукой по древней отполированной деревянной скамье. Затем встала на колени на специальную скамеечку и сосредоточилась на лике Иисуса, с немым состраданием взирающего на нее. Грустно вздохнув, она начала молиться, тихо произнося слова, идущие из самых глубин души. Она очень долго стояла так, закрыв глаза, пытаясь найти ответы на вопросы, у которых скорее всего не было решения.
— Кажется, вы чем-то озабочены, дочь моя. Могу ли я помочь вам?
Китти вскрикнула от неожиданности. Это был коренастый священник в коричневой сутане. У него была лысая голова и невероятно добрые глаза.
— Я… не слышала, как вы подошли, — пробормотала Китти, пытаясь успокоиться.
Священник безумно напугал ее.
— Вы погрузились в молитву, — сказал священник. — Я падре Энрико. Это моя миссия.
— Я не хотела мешать, — извинилась Китти.
— Никто не может помешать Богу, дочь моя. Кажется, вы в беде. Может быть, вы мне все расскажете?
Китти подумала и решила, что этот человек — единственный, кому она может довериться.
— Я… да, я готова рассказать вам, падре, если у вас есть время выслушать меня. Я не вашей веры, но мне больше не на что надеяться. Бог — моя последняя надежда.
— Нет, дитя мое, Бог — твоя первая надежда. — Он сел рядом. — Расскажи мне, что тебя заботит: Возможно, все не так плохо.
— Нет, падре, все ужасно, — всхлипнула Китти. — Невиновный человек вскоре должен умереть, и никто ему не может помочь.
— И ты обратилась к Богу, — понимающе кивнул Энрико. — Это только начало. Так кто и почему должен умереть?
Чувствуя, что может доверять божьему человеку, Китти начала свою горестную историю. Чем дальше она углублялась в рассказ, тем больше округлялись глаза доброго падре. Когда она закончила говорить, у нее пересохло в горле.
— Значит, ты пропавшая дочь сеньора Лаури? Хорошо, что он тебя нашел. Ты уверена в невиновности Райана Делейни, сеньорита Китти? — спросил Энрико, когда Китти замолчала.
— Уверена в этом так же, как в том, что люблю его всем сердцем, — честно ответила Китти. — Я рассказала вам, почему Райан оказался с преступниками. Он пытался выполнить просьбу умирающего человека, и смотрите, как Бог «вознаградил» его, — горько сказала Китти. — Что мне делать, падре? Братья Райана очень переживают за него, и я тоже.
— Где его братья сейчас?
— Они отправились искать судью Макфи. Но даже если они его найдут, я сомневаюсь, что им удастся убедить его назначить новый суд.
— Я прибыл на эту территорию, где царит беззаконие, в надежде на то, что мое присутствие что-то изменит, — задумчиво произнес падре Энрико. — Но, несмотря на все мои усилия, проповедовать реформу справедливости по-прежнему мало. Преступники продолжают грабить и убивать, а присяжные осуждают невиновных. — Он тяжело вздохнул. — Мне бы хотелось помочь тебе.
Внезапно Китти осенило вдохновение, которое, как она поняла, могло прийти только свыше. Это было опасно, и потребуется содействие доброго падре, но это могло сработать.
Она набралась духу и спросила:
— Вы поможете мне, падре?
Падре удивленно взглянул на нее.
— Помочь тебе? А что я могу сделать, дитя? Ведь я человек божий.
— Вам разрешается посещать заключенных в тюрьме?
— Да. Особенно тех, кто моей веры. Но религиозные разговоры мало что значат, если надо помочь человеку обрести покой в его последние часы. О чем ты хочешь меня попросить?
— Только о вашем содействии.
Он внимательно посмотрел на нее.
— У меня сложилось впечатление, что тебе нужно от меня больше, чем просто утешение для приговоренного человека.
— Вы можете мне не поверить, падре, но я только что слышала, как Бог говорил со мной. Он указал мне путь спасения Райана от виселицы, пока его братья будут пытаться очистить его имя законным путем. Времени остается мало. Я боюсь, им не удастся добиться этого до того, как Райана поведут на казнь.
— Пути Господни неисповедимы, — заметил падре Энрико. — Что же сказал тебе Бог?
— Он предложил мне простой план, но я не смогу осуществить его без вашей помощи.
— Но я не могу нарушать закон.
— Какой закон?! — воскликнула Китти. — Райана осудили и признали виновным еще до того, как начался суд! Я не прошу вас нарушать закон, мне нужно лишь ваше содействие. Остальное я сделаю сама.
Китти внимательно посмотрела на падре Энрико, обрадованная веселым блеском его добрых карих глаз.
— Что же я должен сделать, дитя мое?
Полчаса Китти излагала свой план доброму падре. Чем дольше она говорила, тем недоверчивее становилось выражение его лица. Когда она закончила, он откинулся на спинку скамьи и направил взгляд на большой крест, висящий над алтарем. Он молчал так долго, что Китти испугалась, не откажет ли он.
— Как я уже говорил, — в конце концов сказал он, — пути Господни неисповедимы. Бог не послал бы тебя сюда, если бы не хотел, чтобы я помог тебе. Любовь — такая, как у тебя к Райану Делейни — не может оставаться без награды. Любовь между мужчиной и женщиной дороже золота. И ты заслуживаешь шанса обрести счастье с мужчиной, которого любишь. Но в твоем плане много ошибок. Если сеньор Делейни любит тебя, он не позволит тебе жертвовать собой.
— Ошибки можно устранить, — пообещала Китти. — За что меня можно осудить? Меня уж точно не повесят. Господь не допустит, чтобы мой план не удался! — убежденно сказала она. — Вы правы, падре, мне необходимо было сначала прийти к Богу. Теперь я вот что намерена сделать…
Было уже очень поздно, когда Китти вернулась домой. В доме было совсем тихо. Она осторожно вошла в комнату Берта, чтобы узнать, как он себя чувствует.
— Я не сплю, Китти, тебе не обязательно ходить на цыпочках, — заметил Берт. — Я ведь говорил тебе, что пока не готов дать дуба. Ты видела Райана?
— Да, он передавал тебе привет.
Раздумывая, рассказывать ли Берту про свой план освобождения Райана, она решила подождать до завтра. Она знала, что Берт запретит ей это, и не хотела его ослушаться, но выбора у нее не было.
— Ты видела в городе братьев Райана?
— Я говорила с ними перед тем, как они отправились в Ногалес на поиски судьи Макфи. Они попробуют уговорить его назначить новый суд. Если не получится, не знаю, как они поступят. Маршал говорит, что спасти Райана может только помилование губернатора.
Несмотря на слабость, Берт ожил.
— Помилование губернатора, говоришь? Хм. Иди поужинай, дорогая, мне нужно подумать.
— Спокойной ночи, отец, — сказала Китти, целуя его морщинистый лоб.
— Тереза уехала, — сообщил Берт прежде, чем Китти подошла к двери.
Китти показалось, что тон у него грустный.
— Сожалею, отец. Я совсем не хотела вставать между тобой и Терезой.
— Я знаю, дочка, знаю. Спокойной ночи.
На следующее утро Китти проснулась поздно, не спеша позавтракала и заглянула к Берту, прежде чем начала готовиться к вечерним делам. Она все еще не решила, говорить ли Берту о своем плане, потому что знала: он наверняка попытается остановить ее. Она была поражена, увидев Берта на ногах. Он расхаживал по комнате, опираясь на трость.
— Отец! Зачем ты встал?
— Я уже несколько дней хожу по комнате, — сообщил Берт. — И даже ходил в гостиную. Я уже могу хорошо ходить, если не перенапрягаюсь.
— Но доктор…
— Он ничего не знает, дорогая. Мне сейчас есть ради чего жить. Кроме того, я знаю, ты что-то затеяла, и хочу тебе помочь.
Китти удивленно посмотрела на него.
— Не понимаю, о чем ты говоришь.
— Можешь довериться мне, Китти. Я хочу участвовать. Китти прикусила нижнюю губу, обдумывая варианты.
Если честно рассказать Берту о своих планах, можно повредить его здоровью. Но оставлять его в неведении — наверное, еще хуже. Что бы она ни решила, все равно это так или иначе отразится на здоровье Берта.
— Китти, дорогая, я настаиваю на том, чтобы ты мне все рассказала, — продолжил Берт. — Я справлюсь.
И решение было принято.
— Хорошо, отец, тогда присядь, на это понадобится время.
Берт сел на край кровати и внимательно посмотрел на нее.
— Ну, что ты задумала?
Китти встала возле него на колени и взяла его руки в свои.
— Ты помнишь падре Энрико из миссии на окраине Тусона?
— Конечно. Я не видел его уже лет сто, но я его довольно часто вспоминаю. Какое он ко всему этому имеет отношение?
— Вчера после посещения Райана я была очень измучена и зашла в церковь помолиться. Я вообще-то не хожу в церковь, но, зная, что там Бог, я решила заглянуть и попросить у него помощи.
Она помолчала, переводя дыхание.
— Я встретила падре Энрико. Что-то в нем меня подкупило, и я ему все рассказала. Падре ужаснулся, узнав, что собираются повесить невиновного человека. В отличие от маршала он поверил мне и сказал, что верит в невиновность Райана, и даже предложил поддержку.
— Как? Я уверен, падре не станет нарушать закон.
— Он не собирается нарушать закон. Это я, — призналась Китти, — разработала план, как вырвать Райана из тюрьмы.
Берт рассердился.
— Оставь все братьям Райана, дорогая! Они лучше справятся с таким делом.
Китти встала и гневно взглянула на Берта, уперев руки в бока.
— Я была в банде преступников, помнишь? Я знаю, как они думают, как реагируют на ситуацию, и мне кажется, я смогу справиться.
Берт недоверчиво посмотрел на нее.
— Может, ты расскажешь мне подробно, как намерена совершить этот подвиг?
— Это просто, правда, — сказала Китти, расхаживая по комнате. — Вот что я намерена сделать.
Присев на край кровати, она рассказала ему все в деталях.
— Падре Энрико сообщил мне, где можно будет спрятать Райана, пока его братья не найдут способ оправдать его, — пояснила Китти после изложения своего плана.
— Ни в коем случае! Нет и нет! — в ужасе воскликнул Берт. — Почему ты думаешь, что Райан позволит тебе жертвовать собой ради него?
— Ну что же, — признала Китти, — это действительно будет проблема. Единственное, что может мне грозить, так это то, что меня некоторое время подержат в тюрьме. Если я готова принести жертву, то Райан должен быть готов ее принять.
— Я никогда не позволю тебе оказаться в тюрьме, переодетой в священника, и занять место Райана.
— Ты не сможешь остановить меня, — задиристо ответила Китти. — Я знала, что ты будешь против, поэтому и не хотела рассказывать тебе свой план.
— В принципе идея у тебя неплохая и заслуживает внимания, — рассуждал Берт. — Где падре Энрико намерен спрятать Райана?
— Рядом с миссией в горе есть пещера. Раньше его прихожане прятались там от нападений индейцев. Падре Энрико согласен одолжить мне одну из своих сутан и держать в секрете место, где скрывается Райан. Он говорит, что может сделать так, без обмана. Я ему доверяю.
— Почему ты думаешь, будто сможешь одурачить маршала?
— Я намерена провернуть это, пока маршал будет ужинать. Его помощник меня не знает, под капюшоном моего лица не будет видно. Я намерена похитить ключи от камеры Райана, когда помощник отвлечется. Я уже не один раз была у Райана и знаю, где хранятся ключи от камер. Похитить ключи не сложно, лишь бы представилась такая возможность.
— И как ты намерена это сделать? — спросил Берт.
— Я… придумаю.
— Это можно устроить, — убежденно сказал Берт. Никогда еще он не говорил так уверенно. — Я буду с тобой. Чтобы провернуть это дело, понадобятся два человека. Братья Райана еще не вернулись, и потом ты сама сказала, что за ними следят. Так что навряд ли они смогут помочь, даже если будут в городе. Частично по моей вине Райан попал в такую ситуацию, и я хочу принять участие в его освобождении, — прибавил Берт. — У меня была идея попробовать добиться для него помилования, но на это потребуется время, а времени как раз нет. Сколько дней осталось до его казни? Три, четыре?
— Три, отец, вот почему я должна действовать очень быстро.
— Вот почему мы должны действовать быстро, — уточнил Берт.
— Я не могу позволить тебе это, отец. Твое здоровье… Ведь всего две недели назад ты был на смертном одре.
— Я знаю, что мои дни сочтены, но позволь мне сделать для Райана то, что я могу. Бог знает, что Райан дал мне нечто более ценное, чем моя собственная жизнь. А теперь помолчи и давай придумаем план, который сработает. Такой, с которым согласится Райан. Мы с тобой знаем, что он никогда не позволит тебе занять его место в тюрьме, чтобы самому выйти на свободу.
Китти вспыхнула. В глубине души она и сама знала, что Райан будет возражать против ее плана, но у нее упрямства не меньше, чем у него. А когда наступит решающий момент, у него не будет выбора.
— Мне будет проще добраться до миссии, если мы поедем в фургоне. Я хочу поберечь силы, чтобы дойти до тюрьмы. А может, нам поехать верхом на муле из миссии? — спросил Берт, увлекаясь. — Я уверен, падре Энрико одолжит нам еще одну сутану. В конторе маршала есть вторая дверь?
Китти задумалась на миг, потом кивнула, вспомнив о существовании задней двери в помещении конторы.
— Хорошо. Я смогу отвлечь внимание помощника, пока ты будешь похищать ключи от камеры Райана. Когда мы уйдем, я могу еще раз отвлечь его внимание, чтобы Райан успел выскользнуть в заднюю дверь. Затем мы встретимся у миссии, и вы сразу отправитесь в убежище. Я считаю, что тебе нужно остаться с ним. Когда братья Райана вернутся, я им все расскажу.
Китти план Берта понравился больше, чем ее собственный. Но она все еще не была до конца уверена, позволит ли ему здоровье принять участие в этой рискованной операции.
— Не знаю…
— Ну а я знаю, дорогая. Ты не можешь отказать мне в возможности отблагодарить Райана за то, что он для меня сделал. Этот человек позволил мне узнать тебя. И пусть на короткое время, но ты стала частью моей жизни, благодаря чему она приобрела какой-то смысл. Никогда не забывай об этом. Почему бы тебе не пойти поговорить с работником, чтобы он подготовил фургон? И не забудь погрузить еду, одеяла и все, что может понадобиться вам с Райаном, пока вы будете оставаться в пещере. Надеюсь, это будет недолго. Я собираюсь добиться помилования для Райана, даже если это будет последнее, что мне удастся сделать.
Китти боялась, что это дело действительно станет последним в его жизни.
— Ты уверен, отец?
Берт посмотрел ей прямо в глаза и сказал:
— Совершенно уверен. Дай знать, когда все будет готово. Надеюсь, сегодня вечером маршал отправится на ужин в то же время, что и всегда.
— Я тоже уверена, — с надеждой сказала Китти. — Почему бы тебе не отдохнуть, пока я занимаюсь приготовлениями? Отец, спасибо тебе!
Китти и Берт прибыли в миссию ближе к вечеру. Китти правила упряжкой фургона, Берт лежал на скамейке, укрытый стегаными одеялами, а под него положили подушки, предназначенные для пещеры. Когда они прибыли в миссию, падре Энрико немного удивился, увидев Берта, но ничего не сказал. Он помог Берту выйти из фургона и попросил Китти подъехать к задней стене часовни, где его не смогут увидеть прихожане.
Падре Энрико повел Берта в свою маленькую глинобитную хижину и усадил в кресло.
— Не ворчите, падре, — посоветовал Берт. — Я решил помочь своей дочери, и это окончательно. Мы очень благодарны вам за помощь.
Священник внимательно посмотрел на Берта.
— Я вижу, вы приняли твердое решение, сеньор Лаури, — сказал он, — но, может быть, вы подождете здесь, пока не вернется ваша дочь?
— Нет, падре, я пойду с Китти, — ответил Берт. — Она, возможно, не сумеет справиться одна, а мы не хотим и дальше втягивать вас в это дело. Достаточно того, что вы уже для нас сделали.
— Спасение невинных душ — мое призвание, — заметил падре Энрико. — Бог никогда не говорит мне, как это делать. Он доверяет мне, и я помогаю тем, кому больше всего нужна моя помощь. Рассказ вашей дочери глубоко тронул меня, а Бог покровительствует любви, а такая большая любовь должна выжить и расцвести. Надеюсь, придет день, когда я буду крестить их детей. А сейчас мне нужно идти — я покажу сеньорите Китти, куда отнести припасы, которые она привезла.
Китти вздохнула с облегчением, увидев падре Энрико, приближающегося к фургону. Он задержался, и она уже стала беспокоиться, не случилось ли что-нибудь с Бертом.
— С моим отцом все в порядке? — спросила Китти, когда священник уселся рядом с ней на сиденье в фургоне.
— Он отдыхает, — сказал падре Энрико. — Он очень хочет помочь тебе. Должен признаться, что почувствовал себя лучше, когда увидел твоего отца рядом с тобой. Мне не нравилась твоя идея занять место сеньора Делейни в тюрьме. Я опасался, что маршал плохо отнесется к этому и оставит тебя в заключении. Бог указал тебе другой путь, дитя мое. А кто я такой, чтобы противиться Божьей воле?
— Куда ехать, падре? — спросила Китти, взяв в руки поводья.
— Следуй по узкой тропе в сторону, — сказал падре Энрико. — Я покажу пещеру, когда мы к ней подъедем. Дорога непростая, по ней мало кто ездит, но, думаю, мы справимся.
Фургон запрыгал по неровной дороге, виляя между величественными кактусами и зарослями шалфея. Когда они подъехали к подножию горы, падре Энрико попросил ее повернуть налево. Китти послушалась.
— Стой! Это здесь! Видишь этот выступ? Отсюда туда легко забраться.
— Я ничего не вижу, — сказала Китти, вглядываясь.
— Вот поэтому там действительно надежное укрытие. Пещера находится за этими густыми зарослями шалфея на выступе. Идем, я помогу тебе донести припасы. Если я правильно помню, там внутри должен быть набор посуды и запас дров. Там течет и подземная речка, которая наполняет чистой холодной водой бассейн подальше от входа. Эта пещера уникальная. Вы можете купаться в бассейне, а из речки, до того места, где она попадает в бассейн, можно брать питьевую воду. Мои люди раньше часто укрывались здесь.
Через полчаса все привезенные Китти припасы уже были размещены в пещере, на удивление просторной и сухой. Китти вспотела от напряжения и надеялась, что успеет выкупаться перед тем, как отправиться в тюрьму. Ей, конечно, хотелось бы рассказать Райану об их плане, но теперь уже поздно. Берт ждал их в хижине священника. Китти посмотрела на него и обрадовалась, заметив, что щеки у отца слегка порозовели. Она молила Бога, чтобы эта авантюра не стала причиной его смерти. Доктора удар бы хватил, узнай он о планах Берта.
— Уже темнеет, Китти, — заметил Берт. — Не пора ли нам отправляться в тюрьму? Надеюсь, у доброго падре найдутся две сутаны для нас.
— У меня есть сутаны, — сказал падре. — Они в заплатах и изношены, но люди привыкли видеть бедно одетых священников. Идемте, сеньорита Китти. Я покажу вам, где вы можете умыться, прежде чем наденете сутану.
— Спасибо, — поблагодарила Китти. — Ты справишься один отец?
— Я ему помогу, — сказал падре. — Обычно я езжу в город на своем муле. Старый Пепито сумеет отвезти вас обоих. Нрав у него добрый, и проблем с ним не будет. Перед отъездом я вас благословлю.
Уже стемнело, когда Китти и Берт въехали в город на широкой спине Пепито. Им повезло: они прибыли как раз в тот момент, когда маршал Прингл покинул тюрьму и переходил улицу, направляясь к своему любимому ресторану.
— С тобой все в порядке? — тихо спросила Китти, спрыгивая со спины Пепито и помогая Берту спешиться.
— Не волнуйся за меня, дорогая, — сказал Берт.
Китти показалось, что он слегка запыхался, но отец отмахнулся от нее.
— У тебя будет совсем немного времени на то, чтобы стащить ключи, пока я буду отвлекать охрану, — предупредил Берт. — Так что приготовься действовать быстро.
Китти кивнула, набросила на голову капюшон сутаны так, чтобы не видно было лица, а затем поправила капюшон на голове Берта.
— Я готова, — с волнением в голосе сказала она.
— Предоставь говорить мне, — предостерег Берт.
Заместитель маршала сидел в его кресле, положив ноги на стол. Увидев двух священников, он снял ноги со стола.
— Добрый вечер, сын мой, — сказал Берт. — Я падре Картелло, а это брат Амвросий. Мы прибыли из миссии провести последнюю церемонию с осужденными.
— Это, должно быть, Дуранго и Делейни, — ответил помощник. — Маршал ужинает, но я не вижу беды в том, чтобы разрешить вам провести церемонию. Я могу выделить вам не больше пятнадцати минут. Если вам нужно больше времени, то придется подождать около часа, пока не вернется маршал.
— Пятнадцати минут вполне достаточно. Благослови вас Бог, сын мой, — сказал Берт и перекрестил помощника маршала.
Вдруг Берт покачнулся. Сначала Китти испугалась, потом догадалась, что он отвлекает внимание. Кажется, это подействовало, потому что помощник маршала сразу подскочил к нему.
— С вами все в порядке, падре? — спросил он.
— Да, сын мой. Завтра святой день, и сегодня я весь день постился. Может, дадите немного воды, если будете так добры?..
В тот момент, когда помощник маршала повернулся к ней спиной, Китти начала действовать. Обойдя мужчин, она прижалась к стене, на которой висели ключи. Когда помощник маршала прошел в другую часть комнаты, чтобы набрать воды из ведра, она украдкой сняла ключ с номером четыре на ушке и быстро спрятала его в складках сутаны. Когда помощник маршала протянул Берту ковш с водой, Китти уже стояла рядом с Бертом.
— Спасибо, сын мой, ваша доброта будет вознаграждена, — поблагодарил Берт, отпив воды из ковша. — Я уже чувствую себя гораздо лучше. Теперь мы можем повидать заключенных?
— Ясное дело, падре, — сказал помощник, провожая их в коридор, который вел к камерам.
Китти затаила дыхание, опасаясь, не заметил ли он, что на крючках осталось три ключа вместо четырех. Она искренне верила в благословение падре Энрико, потому что помощник даже не посмотрел на ключи.
— Пятнадцать минут! — крикнул он им вслед, когда они уже шли по коридору.
Райан рассматривал отметки, которые нацарапал на стене, и понял, что жить ему осталось два дня, не считая сегодняшнего вечера. Он уже съел ужин. Теперь его ожидала долгая тоскливая ночь с тревожными мыслями о Китти. Его поднос унесли, и теперь до утра уже никто к нему не придет, а утром появится маршал или его помощник и принесут завтрак. Света в камере не было, только слабые лучи лунного света слегка освещали ее.
Вытянувшись на скамье, служившей ему кроватью, Райан смотрел в окно и мечтал: если бы он был футов десять ростом, то мог бы посмотреть в окно — заглянуть в тот мир, который скоро покинет. Ему еще так много хотелось сделать в этой жизни. Ему хотелось помочь Чаду превратить ранчо Делейни в лучшую усадьбу в Монтане. Ему бы хотелось подержать на коленях своих племянников и племянниц. А еще ему хотелось того, о чем раньше он вообще не задумывался. Ему хотелось увидеть лица своих собственных детей. Детей его и Китти.
Странно, как мысли о смерти заставили его грустить о том, чего он не успел сделать. Райан размышлял о тех годах, которые он провел в качестве ловеласа. Неужели его будут вспоминать лишь как дамского угодника? Он засмеялся, несмотря на свое мрачное настроение. В свое время он был бы доволен такой эпитафией на своей могиле. Но это было до Китти. До того, как он нашел свою любовь.
Погрузившись в размышления, Райан не сразу расслышал шаркающие шаги в коридоре. Услышав их, он вскочил и поспешил к решетке. Было настолько непривычно видеть посетителей после ужина, что он понял: случилось нечто непредвиденное. И он был разочарован, увидев двух священников в коричневых сутанах, остановившихся у его камеры.
— Вы ошиблись, падре, — сказал он, изображая улыбку. — Боюсь, уже поздно спасать мою душу. Но я ценю ваши усилия.
Внезапно один из священников откинул капюшон, и у Райана челюсть отвисла, настолько он был поражен.
— Китти! — прошептал он, потрясенный. — Какого черта ты тут делаешь, нарядившись вот так?
Он присмотрелся ко второму священнику и чуть не лишился дара речи. Наконец, обретя способность говорить, он выпалил:
— Берт! Вы оба сошли с ума?
— Ш-ш-ш, — предостерегла его Китти, доставая ключ от камеры и вставляя его в замок.
— Что ты делаешь?
— Мы вызволяем тебя, — сказал Берт. — Ты отправишься в укрытие, пока твои братья и я не докажем твою невиновность.
— Но… но я не понимаю. Где вы взяли сутаны?
— Прямо у источника, — таинственно ответила Китти, поворачивая ключ и открывая дверь. — Готово! Поспеши, Райан. Берт отвлечет внимание, пока ты выберешься через заднюю дверь. На улице достаточно темно, ты сможешь выскользнуть и пробраться к миссии. Падре Энрико будет ждать тебя в часовне. Если здесь все пройдет спокойно, мы присоединимся к тебе.
— Вы оба не в своем уме, — прошептал Райан: — Я не могу позволить вам так рисковать из-за меня. Посмотрите на себя, Берт. Вы едва стоите на ногах.
— Побеспокойся о себе, Райан. Это твой последний шанс избежать виселицы. У тебя с Китти впереди целая жизнь. Я знаю, мое время ограниченно, поэтому хочу сделать это ради моей дочери. Это самое малое, что я могу сделать, чтобы искупить свою вину перед ней. Следуй за нами, — приказал Берт тоном, не терпящим возражений. — Постой в коридоре, пока я буду отвлекать помощника, а потом выбирайся через заднюю дверь. Понял?
— Да, а как же Дуранго? Он может нас увидеть и поднимет шум.
— Дуранго спал, когда мы проходили мимо, — ответила Китти. — Будем надеяться, что он еще спит. Ты готов, Райан?
— Минутку, — сказал он, притягивая к себе Китти и быстро целуя ее. — Теперь готов.
И Райан прятался за Бертом, когда они шли по коридору. Дуранго все еще спал на своей лежанке, отвернувшись от решетки. Райан облегченно вздохнул, когда они добрались до конца коридора, но до безопасной обстановки было еще далеко. Им нужно было пройти мимо помощника маршала. Берт дал знак Райану прижаться к стене. Райан затаил дыхание и поблагодарил свое темное одеяние, которое позволяло ему сливаться с темным пространством.
— Мы закончили, помощник, — сказал Берт, заходя с Китти из коридора в контору.
— Немного времени вам потребовалось, — заметил помощник.
— Осужденные не захотели покаяться, — ответил Берт. — Спасибо…
Внезапно он упал вперед, прямо на руки помощника.
— Падре! С вами все в порядке?
— Просто слабость, сын мой, — прерывисто захрипел Берт.
Все еще прячась в коридоре, Райан опасался, что слабость Берта не столько притворство, сколько правда.
— Будьте добры, помогите мне выйти на улицу! Боюсь, я не смогу забраться на мула без вашей помощи. Брат Амвросий — добрая душа, но сил у него маловато. Дайте мне вашу руку, сын мой.
Поддерживая Берта обеими руками, помощник почти вынес его наружу. Райан подождал, пока Китги вернула ключ на место и вышла вслед за Бертом и помощником маршала. Как только они оказались за дверью, Райан быстро выскочил из коридора. Он уже знал, где хранятся его револьверы, и, схватив их с полки, выбежал через заднюю дверь.






Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману По велению любви - Мэйсон Конни



Райан-просто молодец!Сразу же понял,что перед ним вовсе не парнишка Кит,а Кэтрин-красивая и сексуальная девушка. По/оже,все Дэлейни полностью оправдывают свою породу.Роман отличный, но вот что интересно:есть ли книга о среднем брате Дэлейни-Чаде?
По велению любви - Мэйсон КонниНатали
10.10.2012, 8.39





подскажите название романов мейсон про братьев гентри
По велению любви - Мэйсон Коннинико
13.06.2013, 11.47





Серия называется братья делейни ,название книги "срочно нужен жених"
По велению любви - Мэйсон КонниНатали
9.09.2013, 7.01








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100