Читать онлайн Вересковая пустошь, автора - Мэтер Энн, Раздел - Глава 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Вересковая пустошь - Мэтер Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.02 (Голосов: 45)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Вересковая пустошь - Мэтер Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Вересковая пустошь - Мэтер Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мэтер Энн

Вересковая пустошь

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 4

На мгновение Домине потеряла дар речи и смотрела на Мелани широко раскрытыми глазами, в которых ясно читались недоверие и острая душевная боль. Мелани, казалось, пожалела о том, что не смогла удержать язык за зубами. В попытке отвлечь внимание Домине она приложила ладонь козырьком ко лбу, будто что-то разглядывая вдали, и воскликнула:
- А вот и Джеймс! Он обрадуется, что ты вернулась целой и невредимой.
Домине с трудом отвела глаза от лица Мелани, бросила взгляд в ту сторону, куда та указывала, и затем, с приглушенным рыданием, не разбирая дороги, бросилась через конюшенный двор в дом, задыхаясь от душивших ее слез, взбежала по лестнице в свою комнату, бросилась на кровать и зарылась лицом в подушку. О боже, в отчаянии думала она, так вот почему он считает ее обузой! Он не ожидал, что ему придется заботиться о чужой семнадцатилетней девчонке, он вовсе не хотел становиться опекуном, и его покровительственное отношение к ней, его холодная снисходительность и вымученная терпеливость были просто ширмой, за которой скрывались его истинные чувства. Только сегодня, на холме, он дал ей понять, что она была всего лишь помехой, всего лишь нахлебницей, достойной жалости и презрения и лишенной каких бы то ни было прав.
Домине тихо всхлипывала, чувствуя себя невыразимо несчастной. Столько всего произошло с тех пор, как она покинула монастырь два дня тому назад, перед ней встало так много сложных проблем, и она не была готова их разрешить. А теперь вот ей открылась сущность человека, который из чувства долга дал согласие стать ее опекуном. Эти трое - миссис Мэннеринг, ее сын и его кузина, - в чью жизнь она была заброшена против своей воли, были связаны друг с другом сложными взаимоотношениями, о которых она ничего не знала, и чувствовала себя лишней в этом доме.
Наконец Домине поднялась, стараясь унять дрожь в коленях, и нечаянно увидела свое отражение в многочисленных зеркалах на туалетном столике. В первое мгновение она даже не узнала себя - что-то в ней изменилось, и девушка поняла, что тому виной брюки, одолженные Лили, - они придавали форму ее худеньким бедрам и стройным ножкам. Высокая округлая грудь туго натягивала ткань блузки, и Домине внезапно осознала, что из зеркал на нее смотрит уже не ребенок, а молодая женщина, и именно такой ее видел сегодня Джеймс Мэннеринг. Было ли это еще одной причиной его недовольства, ведь он не мог не понять, что ее уже не выставишь за дверь, как непослушную школьницу?
Она отвернулась от зеркала. Скоро придет горничная, чтобы застелить кровать и прибраться в комнате. После завтрака надо будет распаковать вещи, а прямо сейчас необходимо привести себя в порядок.
Девушка распустила волосы и принялась расчесывать их гребешком, удивляясь тому, что столь простое действие может принести облегчение и успокоить нервы. Она старалась не думать об откровениях Мелани, и все же один вопрос продолжал ее преследовать. Как теперь она могла оставаться здесь, зная, что ее считают приживалкой, что над ней просто сжалились? Она должна бежать отсюда, найти работу! О, насколько беспечным был Генри Фэрридей! Даже если бы он оставил ей немного денег, чтобы она могла закончить учебу, она бы справилась.
Домине была в процессе раздумий над тем, каким будет ее первый шаг, когда раздался стук в дверь. Думая, что это Лили, она крикнула:
- Входи! - и продолжила расчесывать волосы. Густые и шелковистые, они спадали блестящими волнами, обрамляя ее лицо, и привлекали внимание к большим темным глазам.
Но когда открылась дверь, на пороге появилась вовсе не Лили Манверс, и Домине сразу съежилась под хмурым и злым взглядом безжалостных голубых глаз. Мэннеринг закрыл за собой дверь, и девушка вскочила со стула у туалетного столика, раздосадованная вторжением в свои невеселые мысли. Она словно бы видела себя со стороны: красиво уложенные волосы не скрывали высохшие ручейки слез на щеках, и она откинула челку со лба, с мрачным предчувствием повернувшись лицом к нежданному гостю.
Мэннеринг запустил пальцы в свою шевелюру, затем довольно сухо произнес:
- Я хочу знать, что сказала тебе Мелани только что, на конюшенном дворе, и отчего ты помчалась сюда так, словно сам дьявол гнался за тобой по пятам.
Домине прижала ладонь к горлу и покачала головой.
- Я… я бы не хотела говорить об этом прямо сейчас, - выдавила она. - У меня… не было времени обдумать ее слова.
- О, ради бога! - воскликнул он. - Я догадываюсь, что она сказала!
Домине покраснела.
- Зачем тогда спрашивать? Вы должны знать, что я почувствовала, когда это услышала. Мелани не сделала ничего дурного, всего лишь прояснила вашу позицию. Теперь мне нужно время, чтобы прояснить свою.
- То, что ты узнала от Мелани, для тебя ничего не меняет, - отрезал он.
- Напротив, - неуверенно возразила девушка. - Я… я не могу больше здесь оставаться. Мне не нужна ваша жалость. Я вполне способна устроиться на работу и…
- Ты так думаешь? - с иронией поинтересовался он.
- Я знаю это.
Домине отвернулась, кусая губы, чтобы они прекратили дрожать. Такое с ней случалось и раньше в присутствии Джеймса Мэннеринга, но на этот раз предательские слезы никак не хотели отступать.
Воцарилась тишина, и Домине глубоко вздохнула, обрадовавшись передышке. Затем опекун произнес тихим голосом:
- Теперь я скажу тебе, что ты сделаешь, ладно? - По его тону было ясно, что он не потерпит никаких возражений.
Когда Домине не ответила, он продолжил:
- Ты забудешь каждое слово, что произнесла Мелани. Она не так уж бессердечна, ты убедишься в этом, когда узнаешь ее поближе, но, как и моя мать, она привыкла драться за то, чего хочет, и иногда забывает о том, что в мире есть люди, не похожие на нее.
Домине уставилась в пол.
- Вы не можете вынудить меня остаться здесь, - сказала она, не поднимая головы.
- Еще как могу, - сухо произнес он.
- Я для вас ничто, чужой человек. - Домине решительно взглянула ему в глаза. - Мне казалось, что вы будете только рады избавиться от своих обязательств!
Он сурово взглянул на нее:
- И что это значит?
- Я не хочу здесь оставаться в любом случае. С тех пор как я приехала сюда, я слышу только колкости и насмешки. Вам не надо притворяться, что ваша мама и Мелани огорчатся, если я уеду.
Он шагнул к ней, его глаза метали молнии - еще бы! - какая-то девчонка осмелилась перечить самому Джеймсу Мэннерингу! Возможно, он рассчитывал, что она безропотно согласится с ролью пешки на шахматной доске, которую по своей прихоти передвигает рука опытного игрока, размышляла Домине, притихшая и беспомощная. Теперь он обнаружил, что у нее тоже есть характер.
- Почему вы не оставили меня в монастыре? - печально спросила она.
- Потому, что я был настолько глуп, что решил, будто ты будешь рада покинуть этот сиротский приют ради нормальной домашней жизни, - в бешенстве процедил он.
- Здесь?
- Где же еще? А если ты все еще хочешь сбежать, тогда мне придется подумать, как помешать тебе, - заявил он. - И поверь мне, я найду какой-нибудь способ.
- Но почему?
- Потому что я не могу бросить на произвол судьбы беззащитного ребенка. И в отличие от старого Генри мне не нужны для этого более весомые причины!
- Но дедушка Генри забрал меня из приюта, когда погибли мои родители! - с возмущением напомнила ему Домине.
- Не спорю. Но мы до сих пор не знаем его мотивов.
- Это же чудовищно! - воскликнула она. - Как вы можете быть таким бессердечным по отношению к своему отцу!
Мэннеринг иронично прищурился:
- Представь себе, могу. В любом случае - ты останешься. Что тебе терять? Придется потерпеть шесть месяцев, а потом можешь делать все, что тебе заблагорассудится.
- Что ж, посмотрим.
- И не пытайся надуть меня фальшивой покорностью! - рявкнул он, схватив ее за плечи твердыми, сильными пальцами. - Я сказал, что ты останешься, и ты останешься. Поняла?
У Домине перехватило дыхание. Несмотря на то что его пальцы впивались в нежную кожу, оставляя синяки, она не пыталась вырваться. От внезапно накатившей слабости у нее задрожали колени - он никогда еще не подходил так близко, и она могла чувствовать тепло его тела, которое почти касалось ее, и видеть в расстегнутом вороте рубашки темные волосы на его груди. Пушистые ресницы, казавшиеся почти черными на фоне голубых радужек, смягчали выражение его глаз. Золотые часы окольцовывали левое запястье, а на безымянном пальце правой руки сверкал перстень с рубином.
- Вы делаете мне больно, - задыхаясь, произнесла Домине и тут же получила свободу.
- Прости, - буркнул Мэннеринг, отступив на шаг и странно взглянув на нее. - Но ты разозлила меня.
- Я тоже прошу прощения, - смущенно пробормотала девушка.
- Ты остаешься. - Это было утверждением, не вопросом.
- Да. - Она чувствовала себя опустошенной, и у нее не осталось сил, чтобы продолжать бороться с ним.
- Хорошо.
Больше не проронив ни слова, Мэннеринг повернулся и покинул комнату. После того как он ушел, Домине некоторое время стояла опустив голову. Никогда раньше она не представляла себе, какую бурю эмоций мужчина может вызвать в душе женщины, и теперь сосредоточенно прислушивалась к тому, что происходило в ее сознании.
С некоторым беспокойством она поспешно прогнала мысль о том, что жизнь с Джеймсом Мэннерингом просто не может быть унылой и скучной, и попыталась угадать, о чем он думал, когда стоял рядом и так странно смотрел на нее. Старался ли он сдержать гнев и раздражение или же чувствовал то же, что и она, - что перед ним находится живое существо из плоти, крови и чувств?
Так и не найдя ответа на этот вопрос, Домине расчесала волосы, умылась и переоделась перед завтраком, сменив брюки и блузку на бархатное платье, в котором накануне выходила к ужину. Несмотря на старомодный наряд и неброские цвета, она уже не выглядела серой мышкой - на щеках появился здоровый румянец, а свежий ветер и ежедневные прогулки по вересковой пустоши обещали навсегда унести бледность монастырской воспитанницы. Что ж, если Джеймс Мэннеринг хочет, чтобы она осталась в «Грей-Уитчиз», зачем ей отказываться? Почему-то теперь она чувствовала себя более уверенно и была готова снова встретиться лицом к лицу с миссис Мэннеринг и Мелани. В конце концов, Генри Фэрридей добровольно взял на себя заботу о ней, избавив от опеки благотворительных обществ. Останься она в приюте, эта ситуация никогда бы не возникла, и, следовательно, она не могла винить себя за то, что Джеймс Мэннеринг был вынужден взвалить на себя такую ответственность.
Застегивая кнопки на платье, Домине подумала о том, что, раз уж она остается, нужно будет купить пару брюк в деревенской лавке - ведь это самый подходящий наряд для конных прогулок, а она вовсе не собиралась провести ближайшие полгода взаперти.
И все же, несмотря на решительный настрой, ей пришлось собрать все свое мужество, чтобы спуститься к завтраку. Увидев, что опекуна не было за столом, девушка вздохнула с облегчением. Мелани Грант и миссис Мэннеринг, очевидно, уже позавтракали - они курили сигареты и пили крепкий черный кофе. Обе внимательно взглянули на гостью, когда та вошла в столовую, и на мгновение Домине испугалась, что суматошная круговерть мыслей в ее голове, должно быть, каким-то образом отразилась на ее лице.
Пожелав хозяйке доброго утра, она села за стол, не чувствуя аппетита, и, когда подошла Лили, чтобы поинтересоваться, что она будет есть, попросила лишь поджаренные хлебцы и кофе. Она ждала, сложив руки, лихорадочно подыскивая какую-нибудь подходящую тему для разговора, но, к счастью, у миссис Мэннеринг не было подобных затруднений.
- Хорошо спалось? - спросила она, и Домине кивнула в ответ. - Тебе понравилась прогулка с Джеймсом и Мелани? - продолжала миссис Мэннеринг.
Домине склонила голову.
- Очень, - тихо ответила она, чувствуя на себе пристальный взгляд Мелани, в котором сквозили беспокойство и любопытство; вероятно, кузину Джеймса интересовало, каковы будут последствия ее язвительных откровений.
- Странно, что Джеймс отказался от завтрака этим утром, - как бы между прочим заметила миссис Мэннеринг, поглядывая на своих собеседниц. - Он любит хорошо поесть после энергичных прогулок по торфяникам.
- Я полагаю, он опять решил позавтракать в одиночестве, - лениво проговорила Мелани. - Вы же знаете, что он часто устраивает трапезу на кухне. В конце концов, он больше привык к той части дома в «Грей-Уитчиз», не так ли?
- Что ты хочешь сказать, Мелани? - Приветливое лицо миссис Мэннеринг посуровело.
- Не более того, что сказала, - поспешно ответила Мелани, густо покраснев. - Вам известно, что это правда! Джеймс никогда не любил есть в столовой! Это навевает слишком много воспоминаний, он сам так говорит!
- Джеймс много чего говорит, но не все следует принимать всерьез, - холодно отметила миссис Мэннеринг.
Мелани отодвинула в сторону свою чашку.
- Да, и в этом отношении он - точная ваша копия, дорогая тетушка, - дерзко бросила она. - Особенно когда дело доходит до того, чтобы получить желаемое!
Домине видела, что миссис Мэннеринг с трудом держала себя в руках.
- Я думаю, Мелани, что мы не должны обсуждать личные вопросы в присутствии нашей гостьи. В конце концов, наша перебранка может быть не интересна Домине. - Она улыбнулась девушке: - Какие у тебя планы на это утро, дорогая? Ты подумала о том, чем заняться?
Домине как раз принимала поджаренные хлебцы и кофе из рук Лили и заметила, что в глазах служанки пляшут озорные искорки. Очевидно, сложные отношения между хозяйкой и ее племянницей не были для нее новостью.
- У меня еще нет никаких планов, - произнесла Домине, намазывая масло на хлебец. Словесная пикировка миссис Мэннеринг и Мелани благополучно отвлекала ее от собственных мыслей. - Но мне хотелось бы осмотреть деревню, и я подумала, что могла бы сходить туда после завтрака.
Миссис Мэннеринг одобрительно закивала:
- Да, я думаю, это хорошая идея. Но мы все же должны придумать тебе какое-нибудь занятие на будущее. В нашей глуши не так много развлечений - остается лишь читать или смотреть телевизор. Конечно, у нас есть лошади, но ведь невозможно кататься верхом целыми днями, не так ли? - Она многозначительно окинула взглядом наряд Мелани, которая, вероятно, редко вылезала из костюма для верховой езды, и снова Домине почувствовала скрытую неприязнь.
Мелани встала из-за стола.
- Ведь кроме лошадей есть еще конюшни, которые надо вычистить, - язвительно подхватила она. - У вас не найдется какого-нибудь тряпья, в котором можно выгребать навоз?
Миссис Мэннеринг страдальчески закатила глаза:
- Дорогая, тебе не кажется, что ты становишься чересчур обидчивой? Неужели я сказала нечто такое, что позволило тебе подумать, будто я упрекаю тебя?
Мелани состроила гримасу:
- Да вам и говорить ничего не надо, дорогая тетушка, и так все понятно. Я давно вас знаю.
Аккуратно накрашенные ногти миссис Мэннеринг впились в скатерть.
- Если тебе так хочется, можешь заодно и свинарник вычистить. Я не буду останавливать тебя!
- Могу поспорить, что не будете. - Мелани пошла к двери, но вдруг обернулась и насмешливо фыркнула: - Удовольствие от присутствия Джеймса состоит только в том, что, пока он здесь, по крайней мере, я не единственная цель ваших интриг!
- Как тебе не стыдно, Мелани! - Джеральдина Мэннеринг теперь по-настоящему разозлилась, и на ее щеках выступили яркие пятна румянца. - Ты отлично знаешь, что Рубен и Брайан сами справляются со всей работой на ферме! Просто тебе доставляет удовольствие ковыряться в навозе, ты обожаешь, когда от тебя несет свинарником!
- Да вы же прекрасно знаете, что без меня никто не станет заниматься конюшнями! - закричала Мелани в ответ.
- Что ж, по большому счету лошади нам вообще не нужны! Джеймс так редко появляется здесь, что выгоднее вообще избавиться от конюшни!
- Ах, вы… вы… - У Мелани не нашлось слов, она развернулась, выскочила из столовой и с грохотом захлопнула дверь.
Домине, чей и без того скромный аппетит был безнадежно испорчен ссорой, свидетельницей которой она невольно оказалась, налила себе еще одну чашечку кофе, с грустью думая, что «Грей-Уитчиз» никогда не станет для нее настоящим домом.
Джеральдине Мэннеринг понадобилось всего несколько минут, чтобы вернуть утраченное самообладание и снова изобразить приветливую улыбку. Разгладив скомканный уголок скатерти, она как ни в чем не бывало заговорила:
- Ты должна извинить Мелани, дорогая. Она становится просто несносной, когда речь заходит о ее внешнем виде.
- Разве дело в этом? - спросила Домине, задумчиво проводя пальцем по ободку чашки. - По-моему, она сама завела спор, и совсем по другому поводу.
Миссис Мэннеринг нахмурилась.
- Что ж, да, полагаю, ты права, но Мелани знает о моем недовольстве стилем ее одежды, а если уж я ненароком упомяну о лошадях, она взвивается на дыбы.
- Она правда помогает на ферме?
- Да. Собственно, все дела в «Грей-Уитчиз» ведет управляющий, ты с ним скоро познакомишься. Поместье простирается на многие акры, и почти все угодья сдаются арендаторам, но мы оставили немного земли для себя и устроили своего рода домашнюю ферму. Разве Джеймс ничего не говорил тебе об этом?
- Он сказал, что его… его отцу принадлежало большинство домов в деревне, - запинаясь, произнесла Домине, и на лице миссис Мэннеринг появилась сардоническая улыбка.
- Похоже, тебе трудно признать, что Джеймс - сын твоего… как ты его называешь? Дедушки?
- Мне вовсе не трудно, просто я… - Домине не могла подобрать слова и решила сменить тему: - Пожалуйста, расскажите мне о ферме, это очень интересно.
Миссис Мэннеринг не стала спорить.
- Что ж, будет верно сказать, что Генри был крупнейшим землевладельцем в окрестностях, - почти с гордостью, как показалось Домине, произнесла она. - Когда он был жив, за территорией вокруг этого дома и за самим домом присматривал многочисленный персонал - К несчастью, после его смерти кое-кому из служащих трудно было признать меня за хозяйку, и, естественно, мне пришлось дать им расчет.
- Естественно, - эхом повторила Домине, опустив глаза.
- Другое дело Лили. Она проработала здесь всего лишь пару месяцев, и Генри Фэрридей не успел завоевать ее преданность. Еще я наняла новую кухарку, и худо-бедно нам удается поддерживать в порядке ту часть дома, которой мы сейчас пользуемся. Конечно, ты не видела всего дома - он слишком велик для кого бы то ни было, но мне нравится. - Она с довольной улыбкой откинулась на спинку стула.
- А Мелани? - тихо спросила Домине.
- Она дочь моей покойной сестры. Когда два года назад Мелани осталась одна-одинешенька в этом мире, я упросила Генри разрешить ей переехать сюда и жить со мной. Он согласился. Сначала моя племянница собиралась подыскать себе работу в Хелмсли или Витби. Туда от нас ходят автобусы. - Миссис Мэннеринг внимательно посмотрела на свою собеседницу, и Домине вежливо кивнула, гадая, с какой целью та сообщила ей этот факт. Однако миссис Мэннеринг не стала заострять на этом внимание и продолжала: - Но когда выяснилось, что Мелани любит животных, Генри предложил ей заняться выездкой лошадей, а когда многие служащие покинули нас после смерти Генри, Мелани пришлось помогать на конюшне и… э-э-э… в других делах на ферме.
- Неужели она чистит свинарник? - пробормотала Домине, и миссис Мэннеринг пожала своими худыми плечами.
- Кто-то должен делать это, - равнодушно произнесла она. - Почти невозможно заманить хороших работников в наше захолустье. Теперь молодежь стремится в большие города. Раньше у Генри работали одни старики - они никогда не знали другого уклада жизни и потому были не слишком привередливы.
Домине задумалась. Она начала испытывать к Мелани некоторую симпатию, но все же не могла понять, что заставляло молодую, энергичную девушку оставаться под одной крышей со своей теткой, которая ее не выносила, жить в глуши и заниматься тяжелой физической работой на ферме. Боже! Ну конечно - Джеймс Мэннеринг, причина в нем, как же она сразу не догадалась! Но Домине сомневалась, что Джеральдина Мэннеринг считает Мелани подходящей претенденткой в жены своему сыну. Нет, чем больше Домине думала об этом, тем больше убеждалась, что у миссис Мэннеринг были более серьезные планы относительно Джеймса. Она была амбициозной женщиной - то, как она играла роль новоиспеченной хозяйки поместья, подтверждало это, - и ей, по всей видимости, удалось сохранить над сыном некоторую власть.
Домине допила кофе и встала из-за стола.
- Миссис Мэннеринг, - смущенно заговорила она, - если на ферме так много работы, я могла бы помочь… пока я здесь…
Глаза миссис Мэннеринг сверкнули.
- Пока ты здесь… - повторила она и добавила: - Да, я думаю, это хорошая идея, Домине.
Тем же утром Домине прогулялась в деревню, оказавшуюся совсем крохотной и тихой. На окраине стояла красивая старинная церковь, а среди потрепанных временем, но ухоженных домиков обнаружилась лавочка, где девушка смогла купить пару дешевых джинсов, вполне пригодных для работы на ферме, а также письменные принадлежности и марки - ведь ее подруга Сьюзен, наверное, уже ждет не дождется весточки о том, как у Домине идут дела с известным драматургом. Она невесело усмехнулась. Сьюзен будет разочарована: вместо рассказа о захватывающей жизни в Лондоне ее ждет унылое описание работы в приусадебном хозяйстве и жизни в поместье, все обитатели которого сыты друг другом по горло.
Когда Домине вернулась в «Грей-Уитчиз», у парадного входа стоял забрызганный грязью «лендровер»; она с любопытством взглянула на него и шмыгнула в дом, надеясь незамеченной проскользнуть к себе в комбату, но миссис Мэннеринг стояла в холле, разговаривая с молодым человеком. Увидев девушку, она сделала ей знак присоединиться к ним.
- Ну наконец-то, Домине, - с улыбкой произнесла она. - Позволь представить тебе управляющего поместьем Винсента Морли. Винсент, это Домине, внучатая племянница мистера Фэрридея.
Домине пожала руку высокому коренастому мужчине с густыми белокурыми волосами и добродушным выражением лица.
- Очень рад, - дружелюбно сказал он. - Когда вы приехали?
- Вчера вечером, - улыбнулась Домине в ответ.
- И долго собираетесь пробыть здесь?
- Это зависит от планов моего опекуна, мистер Морли, - уклончиво ответила она.
- Понимаю, - кивнул Винсент. - Что ж, если вы решите поближе познакомиться с поместьем, я буду рад предложить вам свои услуги в качестве гида.
- Благодарю вас, - снова улыбнулась она, и молодой человек, поклонившись, вместе с миссис Мэннеринг направился в гостиную, продолжив прерванную беседу.
Домине воспользовалась моментом, чтобы поспешно ретироваться в свою комнату. Там она обнаружила, что ее чемодан уже распакован, а все вещи аккуратно сложены и развешены в платяном шкафу. Разглядывая свою одежду, Домине испытала острое разочарование. В монастыре все воспитанницы одевались одинаково, и у них не было необходимости прихорашиваться, теперь же, оказавшись в этом доме, она поняла, как ужасно выглядят казенные вещи, унылая школьная форма. Даже те наряды, которые покупал ей дедушка Генри, казались грубоватыми и старомодными, и Домине гадала, появится ли у нее в ближайшее время возможность приобрести новую одежду.
Бросив взгляд на часы, она убедилась, что до ленча оставался еще целый час, и, мгновение поколебавшись, сняла с вешалки одно из платьев с длинными рукавами - горчичного цвета, тонкой вязки и свободного покроя. Разложив платье на кровати, она окинула его критичным взглядом, вспоминая нарядную униформу Лили с очень короткой юбкой. На дне своего чемодана Домине нашла ножницы и решительно укоротила платье на целых шесть дюймов. Затем она отыскала в шкафу набор для шитья и, присев на кровать, аккуратно подшила подол. Полюбовавшись своей работой, она встала перед зеркалом и приложила платье к себе. Оно, конечно, было короче всех тех, что ей доводилось носить, но при этом не выглядело чересчур вызывающе. А вот с покроем уже ничего не сделаешь, разве что можно изобразить пару складок на лифе, чтобы придать ему хоть какую-нибудь форму. Вздохнув, Домине решила ничего больше не менять и торопливо переоделась.
К ее удивлению и удовлетворению, платье смотрелось на ней совсем неплохо, а горчичный оттенок удачно контрастировал с посвежевшим цветом лица. Она накрасила губы коралловой помадой и отступила на шаг от зеркала, чтобы получить полное представление о результате. Конечно же ее прическа все еще выглядела по-ребячески, но она не считала себя достаточно взрослой, чтобы собирать волосы в узел на макушке.
Вскоре Лили объявила, что ленч подан, и Домине покинула комнату, замирая от волнения. По пути в столовую она заглянула в гостиную и остановилась на пороге как вкопанная: Джеймс Мэннеринг не торопился присоединиться к кузине и матери, уже сидевшим за обеденным столом. Он лениво развалился в кресле с бокалом виски в одной руке и кипой бумаг в другой. Заметив, что он погружен в изучение какого-то документа, Домине понадеялась проскользнуть мимо незаученной и ринулась к двери столовой, но, как только она подумала, что все обошлось, раздалось возмущенное восклицание:
- Святый боже! Что ты с собой сделала?!
Домине медленно повернулась.
- Ничего я не сделала, - с неохотой произнесла она. - О чем вы говорите?
- Да об этом платье, - угрюмо проворчал Мэнне-ринг. - У старого Генри рука бы не поднялась потратить деньги на что-либо подобное!
- Джеймс, что там происходит? - раздался нетерпеливый голос его матери из столовой. - Домине уже спустилась?
- Да, мама. - Говоря это, Джеймс продолжал разглядывать девушку задумчивыми голубыми глазами. - Зачем все это? - тихо спросил он. - Что за мини-бунт? Если только ты верно истолковала то, что произошло сегодняшним утром…
Домине, которая с трудом сохраняла спокойствие, залилась краской.
- Не льстите себе, мистер Мэннеринг! - резко перебила она и, развернувшись, бросилась в столовую, где нарвалась на придирчивый взгляд Мелани. Та оценила внешний вид Домине и, в изумлении вскинув брови, насмешливо хмыкнула:
- Ну-ну. Кукушонок начинает расправлять крылья. И вдобавок так быстро!
Миссис Мэннеринг нахмурилась:
- Оставь ее в покое, Мелани. Домине, с тобой все в порядке? Ты выглядишь взволнованной!
Мелани, казалось, находила ситуацию крайне забавной.
- Ты разве не замечаешь, тетушка, что протеже твоего сына осовременила свой гардероб? - язвительно спросила она. - Интересно, с чего бы это?
Домине сжала кулаки.
- Я всего лишь укоротила юбку у этого платья, миссис Мэннеринг, - воскликнула она, - и не понимаю, зачем выносить это на всеобщее обсуждение!
Миссис Мэннеринг с сомнением посмотрела на своего сына, в этот момент появившегося на пороге столовой.
- Никто не собирается ничего обсуждать, дорогая, - сказала она. - Просто нам любопытно, почему ты решила испортить платье.
Домине еще больше покраснела.
- Все считают своим долгом напоминать мне, что я всего лишь подросток! - выкрикнула она. - Отлично, тогда Лили тоже подросток, а ее юбки намного короче!
Миссис Мэннеринг крутила на пальце обручальное кольцо. Джеймс задумчиво подошел к бару, налил себе очередную порцию виски, разбавил его содовой и принялся сосредоточенно размешивать напиток в стакане. Мелани поглощала суп с очевидным удовольствием, и Домине почувствовала неловкость за свое эмоциональное выступление.
- Видишь ли, дорогая, твое положение в этом доме существенно отличается от того положения, что занимает Лили Манверс, - наконец произнесла миссис Мэннеринг.
- Я это знаю, - буркнула Домине.
- Тогда ты должна понимать, что если Лили предпочитает одеваться в столь… гм-м… легкомысленном стиле, ты вовсе не обязана следовать ее примеру.
Мелани доела суп и отодвинула тарелку в сторону.
- Да что это с вами, тетушка Джеральдина? - ехидно поинтересовалась она. - Боитесь соперничества?
Домине с недоумением уставилась на Мелани. Неужели та решила выступить на ее стороне, так резко изменив мнение о подопечной своего кузена? «Скорее всего, она сделала это, чтобы позлить тетушку и отомстить ей за недавние насмешки», - подумала девушка.
Джеймс Мэннеринг напустил на себя скучающий вид и, решив прервать их перебранку, тихо произнес:
- У меня есть кое-какая работа на сегодня. Печатная машинка до сих пор стоит в кабинете, мама?
- Да, дорогой. - Миссис Мэннеринг нахмурилась. - о ты же не можешь писать здесь, Джеймс!
- Ты права, здесь это нелегко, потому что вы двое постоянно ссоритесь друг с другом, - язвительно заметил он. - И пожалуйста, не делайте из Домине еще одну тему для своих перебранок!
Домине с благодарностью посмотрела на него и встретила ответный пристальный взгляд, но в его глазах не было теплоты, и девушка поняла, что он сказал это просто из вежливости.
В этот момент вбежала Лили.
- Мистер Мэннеринг, к вам посетитель, - взволнованно сообщила она.
- Кто? Ты сказала ему, что я в столовой? - сурово спросил он.
- Конечно же сказала, дорогой, - растягивая слова, произнес голос, который показался Домине смутно знакомым. - Ты же не станешь от меня прятаться!
Джеймс поднялся на ноги. Домине повернулась и увидела на пороге одну из самых красивых женщин, которых ей когда-либо доводилось встречать. Она была в коротком пальто желтовато-зеленого цвета, отделанном по подолу серебристым мехом. Из-под шляпки, подобранной идеально в тон, выбивались светлые волосы, в руках переливалась серебристая муфта. На женщине были высокие, до колен, сапоги из мягкой черной кожи, и держалась она с изяществом и элегантностью. Определенно, она совсем не вписывается в чопорную викторианскую обстановку дома дедушки Генри, думала Домине, гадая, почему с самого первого взгляда эта незнакомка вызвала у нее такую сильную антипатию.
Джеймс пошел навстречу гостье, но его приветствие прозвучало прохладно, и в голосе не было особого энтузиазма. Зато миссис Мэннеринг, как отметила Домине, при появлении красавицы расплылась в довольной улыбке. Не обращая на мать внимания, Джеймс с той же сдержанностью продолжал:
- Домине, это Ивонн Парк. Помнишь, ты разговаривала с ней по телефону в моей лондонской квартире. Ивонн, позволь представить тебе мою подопечную, Домине Грейнджер.
Миссис Мэннеринг явно не понравилось поведение сына, и она кинула на него осуждающий взгляд. Заметив, что это не произвело ожидаемого эффекта и его лицо по-прежнему бесстрастно, она с радушной улыбкой устремилась к Ивонн:
- Моя дорогая, какой приятный сюрприз! Как мило, что ты заглянула к нам. Я даже не знала, что ты в Йоркшире - Джеймс настоящий конспиратор, все от меня скрывает!
Глаза Ивонн заблестели. Рассеянно одарив Домине и Мелани лучезарной улыбкой, она, казалось, в тот же миг забыла об их существовании, сконцентрировав внимание на Джеймсе Мэннеринге и его матери.
Воспользовавшись тем, что их присутствия никто не замечает, Мелани многозначительно посмотрела на Домине.
- Ивонн Парк - дочь владельца компании «Парк текстайлз», - шепнула она. - Тетушка Джеральдина готова целовать землю под ее ногами.
Домине нахмурилась.
- Странно… Мистер Мэннеринг не стал говорить с ней, когда она позвонила ему в лондонскую квартиру, - пробормотала она.
- Меня это не удивляет. Он уже несколько месяцев мечтает избавиться от Ивонн. Но тетушку Джеральдину так просто не переспоришь, можешь мне поверить, и если уж она решила сделать сына наследником миллионов семьи Парк, от своих намерений не откажется!
- Что ты имеешь в виду? - озадаченно спросила Домине.
Мелани вздохнула.
- Тетушка - дама амбициозная и сейчас готовится заключить самую крупную сделку в своей жизни. Ивонн должна стать миссис Джеймс Мэннеринг.
Домине во все глаза уставилась на Мелани.
- Теперь понимаю, - чуть слышно пробормотала она.
Девушка знала, что Мелани пристрастна, что они с тетушкой никогда не испытывали друг к другу симпатии и готовы раздуть скандал из любой мелочи, но на этот раз кузина Джеймса, похоже, не преувеличивала. Миссис Мэннеринг обрадовалась неожиданному приезду гостьи, и кто знает, что скрывалось за прохладной реакцией Джеймса. Домине вздохнула. Какая, в конце концов, ей разница? Через шесть месяцев она навсегда покинет «Грей-Уитчиз» и забудет об интригах семейства Мэннеринг.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Вересковая пустошь - Мэтер Энн

Разделы:
глава 1 глава 2 глава 3 глава 4 глава 5 глава 6 глава 7 глава 8 глава 9 информация о книге

Ваши комментарии
к роману Вересковая пустошь - Мэтер Энн



Много веселых моментов! Но разница в возрасте слишком большая для меня.
Вересковая пустошь - Мэтер ЭннНика
18.10.2011, 17.43





Интересно, но не замысловато. Зато доступно любой девушке.
Вересковая пустошь - Мэтер ЭннКсеша
20.01.2012, 19.06





Скучный роман и ни каких "веселых" моментов...
Вересковая пустошь - Мэтер ЭннНИКА*
8.02.2013, 19.47





не понравилось , так как ...не понятно.или автору писать надоело или он не закончил роман.и уж очень быстро все началось .
Вересковая пустошь - Мэтер ЭннОльга
27.02.2014, 17.09





фигня
Вересковая пустошь - Мэтер ЭннИрина
20.12.2014, 23.49





Почитать можно,но не понравился один момент, очень большая разница в возрасте и г героиня еще совсем ребенок, ей всего семнадцать...
Вересковая пустошь - Мэтер ЭннЮлия
20.06.2015, 21.08





Автору к умению хорошо писать с литературной точки зрения еще бы умение придумывать интересный сюжет. Кроме того, мне не понравились диалоги между главгероями. Девица все время агрессивная, как ежик, выставивший колючки, а герой какой-то нервный и импульсивный. В общем, очень средненький роман.
Вересковая пустошь - Мэтер ЭннМила
21.06.2015, 19.14








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100