Читать онлайн Шаг во тьму, автора - Майклз Барбара, Раздел - Глава 20 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шаг во тьму - Майклз Барбара бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.89 (Голосов: 37)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шаг во тьму - Майклз Барбара - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шаг во тьму - Майклз Барбара - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Майклз Барбара

Шаг во тьму

Читать онлайн


Предыдущая страница

Глава 20

– Я нашел кольцо, когда делал ремонт в квартире. – Его синяки слегка посветлели и выделялись зеленоватыми пятнами на гранитной голове. – Оно лежало в спальне за доской пола. Я не знал, чье оно и как туда попало, но явно вещь ценная, поэтому я показал кольцо Дэну и сказал, где я его нашел.
Он поерзал на стуле. Он выбрал стул, проигнорировав приглашение Мег сесть с ней рядом на диване. Мег не настаивала: она была рада, что он вообще согласился прийти к ним в дом.
В первый раз они остались одни. Она посещала его в больнице, приносила традиционные цветы и конфеты, хотя знала, что Райли презирает эти знаки внимания, как и она сама. В больничной палате они не могли спокойно разговаривать: там находился второй пациент, пожилой человек, выздоравливающий после операции. Узнав, что Райли выписывают днем, Мег прислала за ним машину с шофером и удачно «похитила» его. Она встречала его в холле. Он вполне грациозно принял ее извинения:
– Да, я знаю, в больнице еще полно корреспондентов. Я понял, что ты хочешь поговорить.
У нее не хватило смелости сразу сказать ему, что еще она сделала. Даже в маленькой гостиной, которую она выбрала для беседы, он чувствовал себя неуютно.
Естественно, у него имелись основания бояться разговора. Он начал говорить с видом человека, готового к самому худшему.
– Я думал, у него случится сердечный приступ. Может, и был незначительный. Дэн побагровел и схватился за горло, как будто стало нечем дышать. Я испугался до смерти. Пытался уговорить его пойти в больницу, но ты же знаешь своего деда. Немного успокоившись, он начал говорить. К тому времени мы уже были друзьями, но все равно он разоткровенничался от сильного потрясения. Говорил отрывочно и много ругался. Кое-что я уже знал. И новый факт, кольцо, подтверждал: кольцо не могло оказаться в спальне Джорджа, если она туда не ходила.
– Тем более под кроватью.
– Так и Дэн сказал. Он все спрашивал меня, где именно я нашел кольцо.
– Но у нее была точная копия этого кольца. Что же, она сказала мужу, что потеряла кольцо и попросила сделать другое? – спросила Мег.
Райли покачал головой:
– Нет, не мужу. Она сказала своему отцу, Дэну. Прибежала к нему в слезах, сказала, что не хочет обидеть мужа своей невнимательностью. Твой отец уезжал тогда в командировку в другой город, и Дэн сумел сделать дубликат кольца, пока не вернулся зять. Дэн был плохой дизайнер, но хороший ремесленник, кроме того, сохранились все чертежи. Дэн даже не вспоминал об этом, пока не нашлось первое кольцо.
– Да, тогда Джордж жил в квартире над магазином. Значит, у него была связь с моей матерью до его женитьбы на Джойс. И потом не прекратилась.
– Дэн решил точно так же. Я испугался, что от сердечного приступа у него помутился рассудок. Как он ругался, перепрыгивал в разговоре с одного на другое! Но он вспоминал все факты той давней трагедии и догадался об истине. Он искренне любил твоего отца, он любил и ее, свою дочь, но Симон стал для него сыном, продолжателем его дела, его правой рукой. Мне трудно объяснить, я не разделяю эту точку зрения, но Дэна в большей степени оскорбляла неверность зятя, а не дочери.
– Она была всего лишь женщиной – бедной, слабой, греховной женщиной. – Мег отвернулась.
Он мог бы подойти к ней в тот момент и успокоить. Стул скрипнул. Он шевельнулся, но не встал.
– И вот, после двадцати лет у Дэна был маленький фрагмент доказательства, что он не ошибался в Симоне. Он вцепился в эту улику, как умирающий от голода в краюху хлеба, и он выстроил новую версию случившегося. Были еще мелкие интриги, подтверждавшие его версию. Супружеская жизнь Джорджа и Джойс оказалась не слишком счастливой, как считали люди. Дэн несколько раз видел синяки на руках и теле дочери. Она обычно говорила, что упала. А если она узнала, что муж изменяет ей с ее собственной сестрой, если она обвинила мужа в измене, угрожала ему разводом?.. У Джорджа была денежная работа, он фактически стал членом семьи. Он бы не захотел потерять все. А Дэн не просто уволил бы его, он бы добился, чтобы его никто больше не взял на работу. Дэн умел быть мстительным.
– Дэн мог бы следить за Джорджем всю свою жизнь, – согласилась Мег. Она вздрогнула, вспомнив слова Джорджа о себе. Он прав, как правы и все остальные, говорящие, что она очень сильно похожа на Дэна. Она интуитивно сообразила, что значит свадебное кольцо, найденное в чужой спальне.
– Кольцо оказало на меня такое же впечатление, как и на Дэна, – говорила она как будто самой себе. – Я знала, что у матери было кольцо, я играла с ним в детстве. Когда я нашла кольцо в мешочке с цитринами, я поняла, что это копия и что положил его туда ты. В твоей квартире до тебя жил Джордж. Но все равно я бы так быстро не додумалась до всего, если бы к тому моменту не догадалась, что кампанию запугивания ведет Джордж. И только не знала, с помощью Клифа или нет. Тот перстень, который мы нашли в комнате бабушки после ее сердечного приступа, мог подложить только член семьи. В доме не было посторонних. А телефонная угроза? На тот звонок отвечал Джордж. Люди, которые угрожают по телефону, не останавливаются после одного раза. Когда нас с Дэреном атаковал грузовик, Джорджа не было дома. Он мог взять напрокат грузовик, как у тебя. Пожар в коттедже окончательно убедил меня в том, что Джордж виновен. Коттедж необходимо было уничтожить, потому что Клиф начал вспоминать. Клиф вспомнил про свой тайник под полом, и Джордж испугался, вдруг сын вспомнит ссоры родителей, драки. Клиф заблокировал плохие воспоминания, но иногда память нам не подвластна. Джойс была убита в коттедже, да? Джордж сознался, но я все-таки не понимаю, как он все сделал… все остальное.
– У Дэна была вполне логичная версия. Видимо, смерть Джойс произошла случайно, Джордж напился…
– Боже, какая я глупая! Я не обращала внимания на признаки алкоголизма у Джорджа. Даже аметистовые запонки: аметист – старинный талисман против пьянства. Тот подарок – типичный поступок Дэна Минота. Думаю, Джордж не понял его значения. Он просто никогда больше не пил спиртного…
– Кроме как по выходным. Дэн знал о его запоях. Он знал обо всем. Но он говорил, что его не касается, что делает человек в нерабочее время, если это не мешает его работе.
Мег опять задрожала и поджала под себя ноги. Она надела роскошное шелковое платье, которое облегало фигуру. Она купила этот наряд утром. Надо было бы купить шерстяное платье, а не мерзнуть в шелковом. Оно все равно не оказывает никакого эффекта на идола ацтеков. Лишняя жертва с ее стороны. Неужели он слепой?
– Продолжай, – сказала она резко.
– Дэн считал, что Джойс решила уйти от Джорджа и сказала ему об этом в их последнюю ссору. Это определило ее трагический исход. Она упаковала чемодан, его останки нашли в комнате мотеля, если помнишь. Она угрожала, что расскажет о Джордже и своей сестре. Она уже сказала Симону, но он ей не поверил. Чтобы доказать свои слова, она пригласила его в мотель, где обычно встречались Джордж и Элисса. Видимо, она следила за мужем и знала имя, под которым он регистрировался в мотеле.
Она сказала все Джорджу, и он ее убил. Потом он стал импровизировать. До мотеля только час езды. Он положил в машину ее труп и отправился в мотель. Когда приехал Симон, Джордж его уже ждал. У него в распоряжении была целая ночь, чтобы все устроить и вернуться домой к рассвету. Огонь был необходим. Иначе вскрытие доказало бы, что Джойс умерла на несколько часов раньше Симона.
– Да, все вполне логично. – Мег по-прежнему мерзла.
– Но когда Дэн успокоился, он признал, что ничего нельзя доказать после двадцати лет. Поэтому он решил мстить Джорджу, играя на нервах.
– Кольца?
– Да. Эта идея показалась мне ненормальной, но Дэна невозможно было отговорить. Он сказал, если Джордж виновен, он догадается об угрозе, заключенной в кольцах.
– Не только. Дэн хотел, чтобы Джордж страдал и мучился от страха. – Мег подула себе на руки.
Райли посмотрел на нее.
– Возможно. А после смерти Дэна я подумал, что я должен выполнить его план вместо него.
– Я думала, что кольца предназначались мне.
– Да, потом до меня дошло, и я чуть было не… Но я не мог рассказать тебе о кольцах, не рассказав и всего остального. План Дэна казался мне хорошим. Джордж понял намек и начал действовать. В большей степени он хотел уличить меня, чем навредить тебе. Он знал, что кольца послал я. Но почему ты решила, что кольца посланы тебе? На конверте было написано имя Джорджа, на кольце с локонами стояли инициалы Симона и Джойс.
– Он уничтожил гравировку. Мои волосы такого же цвета, как и у моего отца, а у Джойс волосы как у бабушки. Первый конверт Джордж уничтожил, а второй подделал, написав на нем мое имя. Его ошибка в том, что он стал брать почту раньше меня, даже в субботу уехал во второй половине дня, после доставки почты. Ты один мог сделать кольца. Первое – из коллекции Дэна, а второе ты сделал, но найти волосы, чтобы точно подходили по цвету к моим… – Она замолчала, потому, что зубы начали стучать. Она закрыла рот рукой.
– Ты вся дрожишь. Принести тебе одеяло?
Мег опустила ноги на пол.
– К черту одеяло. Что с тобой, Райли? Ты самый холодный, бесчувственный болван, которого я встречала. Я хочу, чтобы меня согрели. Чтобы ты меня согрел. Может, напоить тебя? Ты был гораздо приятнее, когда был пьян.
– Не делай этого. – Райли замолчал.
– Чего не делать? Дрожать, говорить? Приползти к тебе на коленях, как другие…
– Черт! – Большими шагами Райли подошел к ней и рухнул рядом на диван, почти на нее. Он был такой неловкий, не сразу нашел ее губы, несмотря на ее активный энтузиазм.
– У тебя ничего не надето под платьем, – упрекнул ее Райли. – Я так и знал. Прекрати, Мег. Мы не можем… Не здесь. Что подумает дворецкий?
– Я его уволила. – Она боролась с руками, которые мешали ей расстегивать его рубашку. – Ну, хорошо, если ты такой рассудительный, мы можем подняться наверх.
– Нет. – Он держал ее руки в своих, не позволяя им действовать. – Я не хотел этого. Тебе надо время подумать. Ты еще не уверена в своих чувствах.
– Посмотри. – Она поцеловала его в шею. – Сейчас ты мне скажешь, что я имею в виду другое.
– Не скажу.
Целовать его было словно целовать дерево, правда, теплое дерево. Мег поцеловала его в ухо. Райли подпрыгнул.
– Перестань, мы еще не договорили. Я же не могу думать, когда ты…
Его поцелуй был долгим и нежным. Она лежала в его объятиях, закрыв глаза, ей было тепло и уютно.
– Теперь, когда ты успокоилась, – начал Райли.
– Нет, и никогда не успокоюсь.
– Было неплохо.
– Райли, когда-нибудь, очень скоро…
– Я надеюсь. – Его улыбка угасла. – Мег, пожалуйста, убери свои руки. Если я поцелую тебя еще раз, я не смогу остановиться.
– Ты такой непростой, – пробормотала Мег. – Ты же не можешь сказать, что я испытываю только жалость или вину…
– Все не так просто. Ты спасла мою жизнь. Я могу только представить, что ты переживала в тот день. Это не импульсивное движение, тебе надо было все обдумать и принять решение. Я почти потерял сознание, но я помню выражение твоего лица, когда ты стреляла… Ты вспомнишь и подумаешь: «Я сделала это из-за него. Он меня вынудил».
– Ну нет, Райли. Ты не вынуждал меня стрелять. Если бы у меня не было оружия, я бы не действовала так неосторожно. Я бы приняла ряд предосторожностей, чтобы обезопасить себя. Позвала бы на помощь, закрыла бы дверь изнутри, включила бы сигнализацию, наконец. На это ушло бы всего несколько секунд, и полиция сразу бы отреагировала. Я спасла твою жизнь! Да он нас обоих чуть не убил из-за моего пистолета! Это ты спас меня в ночь пожара. Что ты делал у нас в саду?
– Он прислал мне записку. От твоего имени.
– Я пригласила тебя на свидание?
– Ты опять дрожишь. – Райли обнял ее крепче.
– Нет, я стараюсь не смеяться. Так часто бывает в старинных романах…
– Ты бы, конечно, не поверила. А я поверил. Ведь мы прервали наш разговор днем, когда я собрался…
– Любимый, я тебя не обвиняю.
– Тогда не смейся надо мной. Я же не мог позвонить и спросить, ты ли мне прислала записку?
– Это было не смешно. Если бы не ты…
– Я пришел раньше. Это сорвало его план.
– Он недооценил нетерпение влюбленного.
– Мег, если ты не прекратишь… Ты права, я не мог ждать. Мне надо было так много сказать тебе, попросить у тебя прощения за то, что я вел себя как глупый осел… Я прятался в кустах, когда он понес тебя в коттедж. На крыльце у тебя с ноги упала туфля. Загорелось мгновенно, видимо, он сделал запас газа в доме. Я не мог схватить его: мне нужно было спешить к тебе… Когда я убедился, что с тобой все в порядке, я понял: мне надо убираться оттуда, ведь он запланировал, чтобы меня кто-нибудь увидел возле коттеджа. Я услышал сигнал пожарных машин и ушел.
– Пожалуй, он сделал только одну ошибку. А потом сразу направился в твою квартиру. У него от всего были дубликаты ключей.
– Кроме магазина. Ты же сменила замки. Он меня обыскал и взял мои ключи. Он обыскал всю квартиру, стараясь найти кольцо. Я не сказал, куда я его спрятал. Он очень злился. Времени не оставалось: ему надо было спрятать меня до наступления утра.
– Где ты был, прежде чем он отвез тебя к Майку?
– В багажнике его машины.
– Господи, утром его машина стояла у дома. Клиф так о нем беспокоился, потому что он плохо выглядел. Не удивительно! А ты находился совсем рядом со мной…
– Телом, но не душой. Помимо алкоголя он дал мне таблеток. Я находился без сознания, пришел в себя только в доме Майка. Там он влил в меня еще «Бурбона» и ушел. Он вернулся с другой машиной. Потом он возил меня по городу до темноты.
– У него был сложный день, – мстительно заметила Мег. – Ведь ему приходилось время от времени показываться в доме. Кроме того, он, наверное, разговаривал с Кэнди о твоих обожженных руках. Надеюсь, что он пролил немало пота. Черт бы его побрал!
– Не могу сказать, что я ему симпатизирую, когда думаю, как ты испугалась из-за этих колец. Мне надо было рассказать тебе. Я недооценил ублюдка. Он так все перевернул с кольцами…
– Где ты взял волосы, Райли? Вырезал у меня локон, пока я не смотрела?
– Нет.
– Нет, конечно. Ты ведь закончил работу над кольцом до того, как я… Райли, неужели это волос из лошадиного хвоста? – Она посмотрела на него и рассмеялась.
– Нет, не из лошадиного. Это из собачьего хвоста. У Майка есть собака… Ты смеешься. Как ты можешь смеяться? Это не смешно.
– Смешно. Я всегда смеюсь, чтобы не сойти с ума… Райли, ты меня любишь? Я знаю, что любишь. Перестань быть упрямой, эгоистичной свиньей и признайся. Можешь сказать словами? Пожалуйста, скажи.
– Конечно.
– Скажи.
– Я тебя люблю.
– Ну вот, ничего страшного, правда?
– Это не существенно, – настаивал Райли. – Как я могу не любить тебя?
– У нас нет дворецкого.
– Да, но…
– Мы не будем жить с бабушкой. Мы поживем у тебя, пока не найдем себе дом.
– Да, но… То есть, нет…
– Я тебя люблю, Райли.
– Я не знаю, – мрачно сказал Райли.
– Пойдем в спальню, я тебе докажу.
Он взял ее ладони в свои.
– Я хотел, чтобы у тебя было время подумать. Хочешь – верь, хочешь – не верь, но меня останавливает не мужская гордость. У нас могло получиться хорошее партнерство, я имею в виду не только магазин. Мне надо быть уверенным… Ох, черт. У меня не очень выходит со словами. Ты очень похожа на Дэна – упрямством, ты не можешь признаться в своих ошибках. Ты так много вложила в меня.
– Я планирую вложить еще больше. Ты все вернешь. – Они держались за руки. Физическое желание, которое оба испытывали, сейчас отошло на второй план. Они были честны друг с другом, доверяли друг другу. Этого нельзя добиться сразу, но начало положено. – Ты не понял, что это все задумал Дэн? Он свел нас. Он выбрал тебя для меня. А магазин – мое приданое, если по-другому ты не захочешь жениться на мне. Райли открыл рот.
– Ты шутишь? Дэн не мог…
– Еще как мог. И его план сработал, как и все другие его планы. Он все еще… – она закусила губу. Ей нужно время, чтобы сознаться себе самой, а тем более Райли, что до сих пор она чувствует, как ее действиями руководит Дэн, дергает за веревочки. Невинные доклады Мэри о беседах с того света не имеют значения, это просто совпадение. Но в тот последний день откуда ни возьмись на нее снизошло вдохновение… Помимо ее воли… Нет, она не скажет это Райли. Он смутится, что дух его наставника витает над их брачным ложем. Дэн в белом хитоне размахивает крыльями и одобрительно усмехается…
– Над чем опять смеешься?
– Райли, нет никаких гарантий: гарантии бывают только при покупке холодильника. Почему бы нам не рискнуть?
– Ладно. Может, я упрям, но я не глуп. – Он убрал волосы с ее лба и запрокинул ей голову. Его лицо было таким беззащитным, когда он смотрел на нее, таким любящим. – Я так люблю тебя, что это меня пугает. Я так хочу тебя…
– Тогда пойдем.
– Женщина, где твой стыд? – Улыбаясь, он позволил ей встать и встал сам.
– К тебе или ко мне?
– Ко мне. Черт, Райли, как ты догадался?
– Что ты привезла сюда мои вещи и даже для приличия не спросила моего разрешения? Я знаю, что тебе свойственно так поступать.
Они поднимались по лестнице. Райли обнимал ее за плечи, она поддерживала его. Они шли быстро, и теперь его хромота стала очевидной.
– Ты главный партнер. Ты заказываешь музыку. Минот и Райли, ты сказала…
– Я решила изменить название.
Он снял руку с ее плеч.
– Я не хотел виснуть на тебе. Ты задохнулась.
– Не поэтому.
– Как это ты меняешь название? Райли и Минот?
– Нет. Райли и Вентури.
Они остановились у двери в ее комнату. Он взял ее за руку.
– Опять неправильно. Вентури и Райли.
– Мы поспорим об этом позже.
Опять он остановил ее.
– Ты вернула его, но потеряла ее. И частично из-за меня.
– Я давно ее потеряла, – тихо сказала Мег. – Когда она отказалась от ребенка, который так нуждался в ней, чтобы утопить в вине свою вину и тоску. Я всегда это знала. Просто я концентрировала свою злобу на нем – я его больше любила. На какое-то время я потеряла их обоих. Теперь я ее даже не ненавижу. Теперь я более терпима к человеческим слабостям. Господи, я сама совершила кучу ошибок. Если бы только я могла быть уверена, что она не…
Он не мог солгать ей в утешение. Она научилась любить и научилась понимать, что Райли не оскорбит ее утешительной ложью.
– Она, наверное, поняла. Уж слишком много совпадений – тот же мотель, то же имя при регистрации. Но будь к ней справедлива, она не позволила ему уйти. Она была слишком труслива, чтобы признать собственную вину. Она не могла доказать свои подозрения. Но она не могла больше оставаться с ним в одном мире. Она сильно страдала… Ты плачешь? Прости, я не хотел, чтобы ты плохо себя чувствовала.
– Я хорошо себя чувствую. Я тебя люблю.
– Да?
– Райли!
– Я тебя тоже люблю.
Она открыла дверь своей комнаты:
– Пусть тебя не смущает убранство, – сказала Мег, улыбаясь и наблюдая выражение его лица при виде ленточек, оборочек, воланов, кружевных подушек.
– Неужели это правда? Мег, Миньон. Я не позволю тебе передумать. Тем не менее… Ты не переборщила с розами?
Смеясь, она втянула его в комнату и закрыла дверь, оставив в своем мире розы и навсегда вычеркнув из него снег и зимний холод.


Предыдущая страница

Ваши комментарии
к роману Шаг во тьму - Майклз Барбара



Люблю этого автора, книга понравилась.
Шаг во тьму - Майклз БарбараNikitoska
14.03.2012, 18.28





несомненно это надо читать, если вы любите детектив больше чем постельные сцены
Шаг во тьму - Майклз Барбараарина
22.03.2012, 10.22





Не столько роман, сколько детектив. Преступника угадала с первых страниц, но развязка меня очень удивила... Читать стоит 9/10.
Шаг во тьму - Майклз БарбараЛилия
10.05.2013, 8.39





пока не читала. прочту-напишу
Шаг во тьму - Майклз БарбараНаталья
15.09.2013, 18.53





Читала, заинтриговало, а потом пролистала конец. Немного автор перемудрила, хотя любопытно описано ювелирное дело, да страсть наживы хороша передана.
Шаг во тьму - Майклз БарбараКирочка
19.06.2014, 21.19





Пока дочитала до 10 главы. Полнейший бред!
Шаг во тьму - Майклз Барбаралена
6.12.2014, 13.02





Роман совершенно не понравился-столько ненужных героев,забываешь кто есть кто.У ГГ-я используется только фамилия-имя видите-ли неблагозвучное.Все в кучу собрали-измены матери ГГ-ни,драгоценные камни дома ворованные.У меня все в голове перепуталось.А о любви три строчки.Жаль потраченного времени.
Шаг во тьму - Майклз БарбараНа-та-лья
8.06.2015, 12.50





Бредятина. Еле-еле дочитала до конца. Впустую потраченное время
Шаг во тьму - Майклз БарбараВиктория
3.11.2016, 19.34








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100