Читать онлайн Шаг во тьму, автора - Майклз Барбара, Раздел - Глава 19 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шаг во тьму - Майклз Барбара бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.89 (Голосов: 37)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шаг во тьму - Майклз Барбара - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шаг во тьму - Майклз Барбара - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Майклз Барбара

Шаг во тьму

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 19

Когда Мег вышла из магазина, ее ослепил солнечный свет. Было позднее, чем она думала. Сощурившись, она нерешительно стояла на улице и не заметила высокую, худую фигуру, пока ее не окликнули.
– Мег! А где Райли?
Майк сразу заговорил о деле.
– Я не знаю. Его нет в квартире, я заходила.
– Я тоже. – Яркое солнце высветило все морщины на лице Майка.
– У тебя есть ключи от его квартиры?
Вопрос удивил его:
– Нет, конечно. Я постучал, он не ответил, я решил, что его нет.
– Почему ты его разыскиваешь?
Майк не спешил с ответом, внимательно изучая ее лицо. Она даже почувствовала себя букашкой под микроскопом.
– Что-то случилось, детка. Кажется, ты расстроилась.
– На него не похоже опаздывать. А после вчерашнего…
– Вот-вот. По городу ходят скверные разговоры.
– О Райли?
Майк кивнул.
– Кто-то сказал, что видел его «пикап» у ваших задних ворот прошлой ночью.
Итак, западня захлопывается. Мег не обеспокоили эти слухи, ей даже не слишком интересно. Дело против Райли стало теперь малозначащим.
– Я беспокоюсь об этом парнишке, – продолжил задумчиво Майк. – Он может оказаться в большой беде.
Майк мало знает. Мег закусила губу, но не сумела подавить истерический взрыв хохота. Майк с упреком посмотрел на нее.
– Ты назвал его парнишкой. Ему это не понравится.
– Не думаю. – Лоб Майка прорезали глубокие морщины. – Мне это совсем не нравится, Мег. Я хотел с ним поговорить утром, поэтому я его искал.
Он казался по-настоящему встревоженным, и Мег охватило желание излить ему свои сомнения и тревоги, опереться на его широкие плечи. Она сжала картонную коробку. Она не может это сделать. Рисковать нельзя.
– Я тебе сообщу, если найду его.
– Ты куда направляешься? Как насчет обеда?
– Нет. – Сама мысль о еде вызывала тошноту. – Спасибо. У меня есть некоторые дела. Увидимся позже, Майк.
Он все еще стоял перед магазином, в задумчивости почесывая голову, когда она выехала со стоянки и помахала ему преувеличенно радостно.
Куда теперь? В какое-нибудь спокойное, тихое место, где нет людей, где можно все обдумать и решить, как поступить. Она ехала почти наобум, подальше от города, пока не подъехала к фигурной ограде кладбища. Только тогда она поняла, что стремилась туда давно.
Здесь вполне тихо. В тот день не было похорон. Она увидела только смотрителя, который подрезал траву у дороги, и у одной могилы женщина ставила свежие цветы. Мег вышла из машины и пошла к могиле Дэна. Мраморный ангел распростер белые крылья над зеленым холмиком.
Последняя шутка Дэна – нежный ангел… Он не ожидал, что закончит свой путь в пресвитерианском раю. Сама идея ходить в белом хитоне с лютней в руках вызвала бы у Дэна гомерический хохот. Он согласился на такое надгробие, потому что оно нравилось Мэри и он ведь любил иронию. Когда-нибудь и Мэри придет сюда, под сень этих крыльев. Пока что здесь покоились обе их дочери. Приготовлено место и для Джорджа. А отец Мег похоронен не здесь. Его похоронили в Огайо, где лежат его родственники. Она прочитала об этом в газете. Она никогда не была на могиле отца.
Мег вытащила из кармана коробочку и открыла ее. В последний раз посмотрела на кольцо, завернула его в бумагу, вновь положила в коробочку и заклеила ее клейкой лентой. Она заранее напечатала записку и вложила ее в конверт вместе с коробочкой. Заклеила конверт.
На всякий случай.
На какое-то мгновение ее подвело мужество. Она наклонила голову, борясь с паникой – своим внутренним врагом. Она не имеет права поддаться панике именно сейчас. Если редкая цепочка доказательств, нанизанных ею, окажется верной, то у нее есть в запасе еще несколько часов, а уж потом ситуация станет критической. Но столько факторов не поддаются контролю. С этого момента ее действия будут напоминать движения игрока в компьютерной игре, который пытается застрелить яркую, убегающую фигуру врага и одновременно старается уклониться от вражеских выстрелов. Усложняло ситуацию то, что она не знала, сколько фигур участвует в игре и где они находятся.
«Думай. Шевели мозгами. Ведь вариантов не так уж и много». Гостиница и мотель исключаются – слишком многолюдные места. Заброшенный дом? Возможно, но она слишком долго не жила в этом городе и не знает его так хорошо, как он. Как насчет того, чтобы обратиться к агенту по продаже недвижимости? У нее есть веская причина – сгорел коттедж. Все знают, что она подыскивает себе дом. Старый дом Барлоу – Барби говорила о нем… Но пустой дом, который заявлен на продажу, очень опасен. Агент по продаже недвижимости может именно в этот день привести в дом потенциальных покупателей.
Бесполезно, она не может сидеть на месте. Она отбивала ритм ногой, ломала руки. Необходимость каких-то действий, любых действий, оказалась сильнее, чем мысль разработать стратегию поведения. Хорошая мысль может прийти в голову и за рулем.
Кинув последний взгляд на мраморного ангела и мысленно обратившись к старому цинику, который воздвиг памятник, она уехала.
Она остановилась у почты и отправила конверт. Последняя мера предосторожности – взять машину напрокат. Ярко-красный «феррари» известен слишком многим. Оставив свою машину на стоянке у супермаркета, она зашла в агентство и выбрала скромный голубой «форд». Он может выяснить это, ведь она вынуждена назвать свое настоящее имя и пользоваться своей кредитной карточкой, но у него тоже мало времени, ему тоже осталось недолго прятаться.
Надев темные солнечные очки и повязав голову косынкой, чтобы спрятать приметные черные волосы, она чувствовала себя в относительной безопасности и ехала по главной улице, надеясь из последних сил, что не ошиблась в прогнозах. Но магазин по-прежнему закрыт. Его пикап на том же месте, на стоянке. Проезжая мимо булочной, она отвернулась, так как на крыльце стоял Эд. В магазине Майка толпился народ. Над «Салоном красоты» у Барби светились лампочки, ресторан Кейт тоже был открыт. Она ехала по городу. Проезжая мимо дома миссис Хендерсон, увидела ее лицо, высматривающее сквозь кусты роз. Интересно, она когда-нибудь заходит в дом? Она, как вампир, питается энергией от несчастий других людей. Мег представила ее в виде черной летучей мыши, наблюдающей в ночи злобными глазками за всеми. Миновала ворота своего поместья – там ничего особенного не происходит.
Проехав четверть мили, она попала в торговый центр: овощной магазин, химчистка, аптека, винный, страховая компания, продажа недвижимости. Мег зашла в телефон-автомат.
Ответила Фрэнсис. Не успела Мег открыть рот, как Фрэнсис начала ее отчитывать:
– Где ты пропадаешь? Все приходили, кроме тебя. Клиф звонил два раза, спрашивал о тебе. Он не сказал, но я поняла, что он беспокоится о тебе.
– Какого черта Клиф беспокоит бабушку? Мне было некогда, Фрэнсис. У меня много дел. Я просто хотела убедиться, что с бабушкой все в порядке.
– С ней все в порядке. Никто ее не побеспокоит, пока я здесь. Вот только тебе надо…
– Она слушает?
– Я перенесла телефон в ванную, чтобы звонки ее не беспокоили. Сюда звонят и спрашивают про тебя. Ты хочешь с ней поговорить?
– Нет, не сейчас. Позже.
– Когда же?
– Позже. Не позволяй ей волноваться, Фрэнсис. Скажи, что все в порядке. И, Фрэнсис, смотри за ней, не оставляй ее одну.
– Что ты хочешь сказать? Кто-нибудь собирается причинить ей вред?
И вновь Мег пришлось бороться с потребностью искать поддержки и спокойствия, рассказав все, что ей известно. Она верила, что Фрэнсис будет защищать свою хозяйку даже ценой собственной жизни, но все же Фрэнсис – это просто старая, несильная женщина с богатым воображением и небольшой долей здравого смысла. В данный момент безопаснее для бабушки, если она ничего не узнает.
Внезапно вдохновение осенило ее, так порой случается. Она даже усмехнулась:
– Кто захочет навредить бабушке? Она еще просто не совсем выкарабкалась из болезни, тревога может ухудшить ее состояние. Фрэнсис, скажу тебе правду…
– Давно пора.
– Я должна вернуться, в Нью-Йорк. Моя квартира в ужасном беспорядке, нужно заплатить по счетам, в холодильнике еда портится. Кроме того, мне нужна одежда. Мне же нечего носить. Объясни все бабушке, она поймет про одежду во всяком случае.
– Почему ты мне сразу так не сказала? Напугала до смерти. Кажется, бабушка проснулась, и ты сама можешь ей все сказать.
– У меня нет времени. Я звоню с вокзала. Завтра вечером вернусь, обещаю. Передай привет бабушке.
И она повесила трубку.
Преимущество Селдона как маленького городка состояло еще и в том, что в телефонных будках лежали телефонные справочники, а все страницы в них целы. Мег выписала несколько адресов и вновь набрала номер.
Ответила Энни:
– Извините, что я не сразу подошла, мисс Мег. Но у нас такой бедлам. Все бегают по дому, полиция… Что? Насчет пожара. Ваш дядя вас ищет и мистер Клиф.
– Где они сейчас?
– Думаю, их сейчас нет. Иначе кто-нибудь подошел бы к телефону. Если хотите, я пойду посмотрю, – добавила она устало.
– Нет. Скажи им… – Она повторила историю, сочиненную для Фрэнсис.
– Значит, вы сегодня вечером будете в своей нью-йоркской квартире? Мистер Джордж захочет это знать.
– Да, у него есть мой номер телефона. Мне пора бежать, мой поезд отправляется.
Нет времени позвонить агенту по продаже недвижимости. Но ей необходима еще одна вещь. Она купила ее в аптеке – местную карту.
Мег снова направилась в центр города и поняла, что темные очки больше не требуются: солнце спряталось за тучами. Сердце больно кольнуло. Ранние сумерки могут ускорить кризис. Если только ее стратегический маневр не даст ей один лишний день… Но что она будет делать эти лишние 24 часа? Она попыталась успокоить свое воображение, отметая картины, которые предстали перед ней.
Она свернула в аллею за магазином и удивилась ее чистоте: аллея была намного чище, чем большинство улиц в Манхэттене. Она остановила машину у задней двери магазина. Глупо, что она оставила ее закрытой изнутри на засов. По крайней мере, машина здесь не на виду.
Она вышла на главную улицу и приклеила на дверь магазина записку, которую напечатала раньше. Она собралась идти, как услышала, что кто-то позвал ее. Она побежала к машине. Когда она осмелилась оглянуться, то никого не увидела.
С помощью карты она легко нашла первый адрес, выписанный из телефонной книги. Здесь располагались новые, недавно построенные дома. Не было тротуаров, аллей, заборов – все на виду. Маленькие домики настолько близко расположены один от другого, что можно разговаривать с соседом, не повышая голоса. Вот дом Аплгейта. Род оказался никудышным садовником. Кусты не пострижены, газон зарос. Рядом с домом гараж, дверь открыта.
Мег вышла из машины и смело направилась к передней двери. Но не позвонила, а посмотрела через стекло. В гостиной беспорядок, повсюду мусор. На столе по соседству с несколькими грязными стаканами лежали носки.
Закапал дождь. Мег отвернулась от дома и поспешила к машине. Она не боялась ни дождя, ни Рода Аплгейта. Этот неухоженный, мрачный дом наводил тоску. Даже от готических руин не исходила такая безнадежность.
Следующий адрес в ее списке – квартира в блочном доме. Машина Кэнди стояла на стоянке. Мег не стала останавливаться. Следующий Аплгейт жил в трейлере. Внезапный ливень вынудил Мег припарковаться на обочине и обдумать свои дальнейшие действия. Нет, она не пойдет в трейлер. Во-первых, она не уверена, что этот Аплгейт – родственник Рода, а во-вторых, это не подходящее место, чтобы здесь скрываться.
Дождь кончался, но тучи становились гуще и темнее. Как и ее настроение. Она положила голову на руль. «Мне надо поесть, чтобы поддержать силы. Они могут понадобиться. Теперь все знают, что я в Нью-Йорке. Сработает ли мой план? Есть еще один вариант, но пока я не могу туда отправиться. Слишком рано. А если буду долго выжидать, будет слишком поздно… Не надо думать об этом, не стоит думать о неудаче. Поесть что-нибудь? Боюсь, меня стошнит от пищи».
Барби жила над своим салоном, очень близко от ювелирного магазина. Вполне подходящее место, чтобы спрятаться преследуемому человеку. Квартира Кейт расположена над рестораном. У Эда дом, добродушная веселая жена и дюжина родственников. Майк…
Мег так внезапно выпрямилась, что ударилась головой. Почему она раньше не додумалась?
Она ехала слишком быстро по мокрым от дождя улицам. Казалось, что стрелки бегут с удвоенной скоростью. Уже почти пять часов и так темно. Скоро Майк закроет магазин и отправится домой. Надо спешить.
В дождливых сумерках дом не казался таким привлекательным и гостеприимным, он чернел сквозь мокрые ветки деревьев. Майк не оставил включенной лампочку над крыльцом, обычно он возвращался до наступления темноты. Но сегодня рано сгустились сумерки. Мег подбежала к передней двери. Изнутри ее приветствовал собачий лай.
Милый, доверчивый Майк всегда оставлял ключ под половиком. «Или не такой доверчивый», – подумала Мег, покосившись на дверь, которая сотрясалась от натиска собак, рвущихся на улицу. Найдется ли смелый и отчаянный вор, который не побоится встречи с такими собаками? Она не слишком желала этой встречи. Вдруг собаки ее забыли?
Она распахнула дверь и отступила в сторону. И хорошо сделала, иначе псы сбили бы ее с ног. Одна собака задержалась понюхать ее туфли, а остальные понеслись во двор, скуля от восторга. Мег зажгла свет и пошла по всему дому.
Сейчас Райли здесь не было, но он был раньше. Она нашла следы его присутствия в подвале. В одном углу слой пыли стерт и лежит смятая пачка от сигарет. Он курит такие. Пачку недавно бросили, целлофан треснул, когда она подняла ее.
По дороге в город она заметила Майка, спешащего домой. Она узнала его грузовик. Он не взглянул на встречную машину, и Мег поздравила себя с тем, что сменила автомобиль. Пока еще рано судить, окажутся ли ее остальные идеи настолько же блестящими или она упустила из виду нечто важное, что приведет к провалу ее плана.
Ветер гнул деревья. Буря усиливалась, хотя в это время года здесь не бывает ураганов. И по радио не предупреждали. Просто сильная буря. Люди будут сидеть дома, а не ходить по улицам.
Главная улица действительно выглядела пустынной. Открыто только кафе Кейт. Его деревянная вывеска сильно раскачивалась под порывами ветра. Мег остановила машину напротив ювелирного магазина.
Кто-то побывал в магазине за время ее отсутствия. Витрина освещена, и включена подсветка. Естественно, он знает, что малейшее отклонение от заведенного порядка привлечет внимание полиции. Дэн щедро платил за услуги местной полиции. Дежурные полицейские в течение ночи несколько раз проверяли магазин. Однако она сомневалась, будут ли они проверять сегодня. Из-за плохой погоды наверняка произойдут дорожные происшествия, и другие непредвиденные инциденты отвлекут полицейских от магазина.
Она хорошо видела стоянку у магазина. Там находилась только одна машина – «пикап» Райли. По улице машины шли с зажженными фарами. Вот торопливо прошагал прохожий под большим черным зонтом. Казалось, за ней никто не следит, но она никак не могла заставить себя выйти из машины. Она содрогалась при мысли, что придется пройти под светом лампы до двери магазина, а чтобы открыть дверь, нужно повернуться спиной к улице.
Что еще можно сделать, какую меру предосторожности принять, прежде чем она станет действовать. Свет из кафе манил в свой оазис тепла и безопасности. Телефон-автомат на углу улицы тоже предлагал задержаться. Можно позвонить Нику, сказать, что она решила сделать, предупредить, что завтра он получит от нее бандероль. Но она уже обдумала и отвергла эту мысль: она ведь знает, какая последует реакция. «Бедная Мег, у нее мания преследования». Естественно, она в таком напряжении, не мудрено, что в конце концов она не выдержала. Когда он получит кольцо с ее объяснительной запиской, для него будет слишком поздно вмешиваться, а если произойдет худшее и все ее планы потерпят крах, то известие о ее смерти или исчезновении подтвердит содержание ее записки.
То, что она выбрала Ника, не доказывало ее возродившуюся веру в него, а, наоборот, служило проявлением равнодушия. Никому из друзей нельзя поручить такое бремя: если подобное поручение и не вовлечет их непосредственно в опасную ситуацию, то вызовет у них отчаяние. Если с ней случится что-то дурное, Ник огорчится, но рана не будет смертельной. Он достаточно силен, чтобы защитить себя, и занимает достаточно важное положение, чтобы заставить власти действовать. Это лучшее, что она могла сделать, а если ей повезет, то эта мера окажется лишней.
Она сделала все, чтобы обезопасить бабушку и остальных, ведь самое лучшее – держаться от них в стороне, не общаться с ними непосредственно.
Она не в состоянии придумать большее. Она вообще сейчас не способна думать, надеяться или молиться. Бог помогает тем, кто помогает себе сам, а Дэн не желает помочь, черт возьми, это все из-за него. «Он втянул меня в это, а потом покинул».
Мег вышла из машины с ключами в руке. Конечно, он приходил и ушел через заднюю дверь. Значит, он закрыл ее только на ключ.
Влажными пальцами она вставила ключ в скважину, попыталась освободиться от страха и механически делала все необходимое. Наконец она отбросила страх, как сбросила бы тяжелые туфли, если бы они мешали ей плыть.
Она подчинялась главному инстинкту. Открыла дверь с уверенностью опытного взломщика. Сигнал тревоги не прозвучал, значит, он выключил сигнализацию. Она проскользнула к выключателю. Она могла умереть дважды, пока не зажглись на потолке лампы дневного света. Только убедившись, что никого нет, она задвинула засов на задней двери. Она испытала одновременно облегчение и разочарование. Она была так уверена, что он клюнет на приманку. Но он приходил сюда. Вот его следы: незакрытая защелка, перевернутый стул, пролитый кофе…
Нет, это не кофе. Пятна слишком густые.
Мег перевернула второй стул, когда бросилась в туалет.
Его ноги упирались в дверь. Когда Мег удалось открыть ее, ноги упали, и она споткнулась. Комната была настолько мала, что его тело согнулось в промежутке между раковиной и унитазом полусидя, полулежа. Руки за спиной связаны, ноги тоже связаны. Кусок ткани, закрывавший нижнюю часть лица, был в красных пятнах, глаза закрыты.
Кровь не запеклась, тонкая струйка текла из носа. Это хороший признак: мертвые не кровоточат. Отличное название для детектива… Мег пыталась перешагнуть через его ноги, но не было места. Ей нужно закрыть унитаз и лечь на него, чтобы дотянуться до Райли.
– Райли! – Его голова откинулась в сторону, когда ее пальцы сорвали кляп. Лицо в синяках и подтеках, на виске запеклась кровь. – Райли! Скажи что-нибудь, черт тебя возьми!
Один глаз закрыт опухолью, а второй открылся и посветлел от удовольствия.
– Мег. Миньон… маленькая Миньон.
Ласковое прозвище, придуманное для нее Дэном. Голос его был хриплым, поврежденный рот с трудом выговаривал слова, но ей эти слова показались музыкой. Она потянула его за рубашку.
– Вставай! Быстрее!
– Миньон! – Его глаз опять закрылся. – Говорят, что увидишь белый свет в конце туннеля. Так лучше. Поцелуй меня.
Ей хотелось смеяться и плакать, кричать от облегчения и ужаса.
– Я не могу…
Но она смогла. Несмотря на то, что важна каждая секунда и ее тошнило от страха, она дотянулась до его рта, и он приник к ее губам с жадностью умирающего от жажды, когда он нашел источник. На какое-то мгновение она забыла обо всем, испытывая только радость и удовлетворение. Наконец Райли оторвался от нее.
– Боже, – он задохнулся. – Это на самом деле ты. Я думал, что я… Убирайся отсюда!
Мег взяла его лицо в свои руки.
– Я искала тебя весь день. Мы уходим вместе или вместе остаемся.
– Ты не понимаешь, – его голос сорвался. – Он этого и хочет. Он все так подстроил, чтобы мы были здесь вместе.
– Я знаю. Не разговаривай и давай двигайся.
Он попытался шевельнуться, но ему это не удалось.
– Что такое? Ты сильно ранен?
Райли прислонил голову к раковине. Пот градом катился по его лицу.
– Я не ранен. Ну, не сильно. Я пьян.
– Что? – Мег уставилась на него.
– Я пьян. Он целый день вливал в меня спиртное. Ты не чувствуешь запах?
– Я думала о другом и не обратила внимания. Весьма умный жест с его стороны. Если накачать тебя наркотиками, то в крови останутся следы. Ты ведь пил накануне… Райли, мне плевать, пьян ты, болен или мертв – вставай! Нам надо уйти отсюда. Подожди, сейчас перережу веревки.
– Не получится. Он взял мой аппарат с ноги. Я не смогу идти. Мег… иди за помощью.
– Я не могу рисковать. – Она взяла нож со стола и вернулась к нему. – Он все продумал, правда. Даже под веревки подложил тряпку, чтобы не осталось следов. Давай, Райли. Если ты не поможешь мне, я тебя вытащу за ноги!
– Если б я мог опереться руками…
Она согнула ему ноги и уперлась в них.
– Поднимайся. Опирайся спиной о стену. Пробуй еще.
– Я влюбился в тебя прежде, чем увидел тебя, – Райли говорил в промежутках между попытками встать. – Дэн постоянно говорил о тебе. Я знал, что у меня нет никаких шансов – ты молода, красива, богата… ой.
– Ты пьян.
– Я никогда не чувствовал себя хуже. А потом я увидел тебя в церкви. Ты выглядела так, как я себя чувствовал: сердитая, не смирившаяся, готовая драться со всем миром. Мег, мне больно. Дай мне минуту.
– У нас нет минуты. Обопрись о стену.
В последней попытке он резко распрямился и встал, так сильно качнувшись, что непременно упал бы, если бы Мег не поддержала его. Он положил подбородок на ее голову.
– Ты для меня слишком красива. Но меня доконала не твоя красота. Ты была одновременно жесткой и доброй, смешной и умной… А почему ты поцеловала меня? Ведь это мне не приснилось. Как будто я попал в ураган, даже начал трезветь.
– У тебя был трудный день. Присядь на минуту. Спиной ко мне, я развяжу тебе руки. Откуда у тебя синяки на лице?
Райли сел на унитаз и прислонил голову к стене.
– Он ждал меня, когда я вернулся вчера ночью домой. Застал меня врасплох. Я выпил пива. Я не ждал, что он начнет действовать так быстро.
– А ожоги на твоих руках?
– Я вынес тебя из коттеджа.
– Ты хочешь сказать, что он поджег…
– Зажигалкой.
– Но он не курит.
– Моей зажигалкой и облил все бензином, поэтому так полыхало.
Мег обняла его.
– Райли, я тебя люблю. Пошли. Моя машина у задней двери.
Она помогла ему встать. Его глаз помутнел то ли от ее признания, то ли от сочетания боли и алкоголя. Он тяжело опирался на нее. Больная нога совсем не держала его веса – они сумели сделать всего несколько трудных шагов, когда все случилось. Она наблюдала за задней дверью. Ей не пришло в голову, что он осмелится войти через переднюю дверь.
– Мне кажется, этого довольно, – сказал он спокойным приятным голосом.
Мег обернулась на голос и отпустила Райли – он упал на колени. Она наклонилась, чтобы помочь ему, как тот же ровный голос скомандовал:
– Нет. Отойди от него. Вон туда.
Пистолет в его руке был нацелен в склоненную голову Райли. Мег стала отходить спиной, шаг за шагом, пока кивок головы не сказал ей, что этого достаточно.
Она ведь была почти уверена в своих подозрениях, но увидеть его своими глазами оказалось огромным шоком. Невероятно, что этот мягкий, вежливый человек, который постоянно успокаивал расстроенного ребенка, ухаживал за больной старушкой в течение двадцати лет, оказался предателем и преступником, что он мог держать ее на мушке и без колебаний спустить курок, когда посчитает это нужным.
Она увидела его глаза, содрогнулась и отвела взгляд. Она знала, что у него есть пистолет и разрешение на него. Но это не его оружие, а один из пистолетов Дэна, которые тот приобрел после взлома сейфа. Это классический кольт с инкрустированной рукояткой. Она хорошо его запомнила, хоть и не видела много лет. Дэн убедил шерифа, что это коллекционная вещь, и получил разрешение на его хранение.
С посеревшим от боли лицом Райли встал.
– Не глупи, – сказал Джордж. – Ты снова упадешь и ушибешься. К чему лишние страдания? Я сделаю это быстро.
– Дядя Джордж…
– Да, дорогая? – Он посмотрел на нее, но не отвел пистолет.
– Ты не причинишь вреда бабушке, правда?
Он ждал, что она будет молить его о пощаде для себя и Райли. Вопрос удивил и развеселил его.
– Конечно, нет. Мне очень нравится старушка, ей и так недолго осталось. Пока не составит новое завещание. Она всегда любила Клифа, а когда ты перестанешь мешаться…
– Это не мой пистолет, – неожиданно сказал Райли. – Как ты заставишь их поверить, что я…
– Это пистолет Дэна. Они подумают, что он хранил его в магазине. Многие продавцы так поступают.
Он закрыл за собой дверь, но не приближался к своим жертвам. Когда неожиданно раздался тонкий голос, он вздрогнул.
– Папа, ты там?
Его рука в перчатке резко взмыла вверх и ударила по аппарату внутренней связи.
– Должно быть, он видел, как я входил, – пробормотал он, нахмурясь.
В дверь за его спиной забарабанили, и снова раздался голос Клифа, теперь приглушенный, потому что интерком был испорчен:
– Папа! Там есть кто-нибудь?
Джордж медленно отошел от двери к сейфу.
– Он сейчас уйдет, – он говорил почти неслышно. – Но он может вернуться. Райли, открой сейф.
Мег поняла выражение его лица и поспешила сказать:
– Не будь героем, Райли. Делай, как он говорит. Открывай.
Он понял ее, как она и надеялась, но он медленно полз к сейфу, опираясь на стол. Джорджу не понравилось промедление.
– Можно и без открытого сейфа, я просто хотел для полноты картины. Но если хочешь, чтобы я убил тебя сейчас…
– Я сейчас открою. – Райли схватился за сейф и приподнялся на одно колено.
Клиф оказался более настойчивым, чем считал его отец. Он начал бить в дверь.
– Откройте, я знаю, там кто-то есть. Я слышал голоса. Мег, это ты?
– Если хочешь – закричи, это лишь ускорит дело, – прошептал Джордж.
Мег облизала сухие губы и сунула трясущиеся руки в карманы.
– Значит, Клиф не участвует с тобой?
– Он ничего не знает. Он не должен знать. Я делаю это для него.
Мег почувствовала облегчение, узнав, что Клиф невиновен, хотя этот факт никак не влиял на ее судьбу, он ведь все равно не сможет привести помощь вовремя, если она сообщит ему о грозящей ей опасности. Все же она обрадовалась, узнав, что не ошиблась в нем, когда испытывала к нему добрые чувства.
– Для него, – повторила она.
Джордж услышал иронию в ее голосе.
– Ты сама виновата, Мег. Этого могло не случиться, если бы ты полюбила Клифа, а не обратила внимание на этого чужака…
– Вы не правы. – Райли с болезненным видом слегка повернулся к нему. – Я ей ничего не говорил. Вам ни к чему ее убивать, Вейкфилд. На вас нет подозрения, против вас нет доказательств. Отпустите ее, будет ее слово против вашего.
– Этого будет достаточно, чтобы повесить меня. Ты принимаешь меня за дурака, Райли? Она же похожа на Дэна. Она будет преследовать меня всю жизнь и потратит на это все деньги, не пожалеет. Давай быстрее открывай. Я знаю, что ты задумал, но у тебя ничего не выйдет.
Пожав плечами, Райли снова обернулся к сейфу. Он оттянул время на несколько секунд, но Джордж прав, это не имеет значения. Но она тоже испытывала необходимость оттянуть неизбежный финал хоть на несколько секунд, вздохнуть несколько лишних раз…
– Я не нравлюсь Клифу, Джордж. Он всегда считал меня только другом.
– Это ложь. Он бы любил тебя, если б ты дала ему хоть малейший шанс. Я не хотел делать этого, Мег. Ты вынудила меня. Если бы ты не начала переоборудование коттеджа… Сначала меня это не волновало. Я не думал, что он начнет вспоминать. Значит, он слышал, как мы ругались с Джойс, он слышал… Какого черта ты копаешься, Райли?
– Почти открыл, – прошептал Райли.
– А что, если он вспомнит? Его ты тоже убьешь? – с трудом проговорила Мег.
– Он не вспомнит. Теперь ничто не сможет возродить забытые воспоминания: воспоминания сами по себе не страшны. Ну что он вспомнит? Несколько наших драк. Он же был в школе, когда я… Да оставь ты меня в покое.
Он говорил вполне искренне. Гнев в его голосе был подлинным, и она вызвала этот гнев. Если он ненормален, значит, половина человечества тоже сумасшедшие – все те, кто не желал нести ответственность за содеянное и обвинял в своих бедах других. Морщины на его лбу распрямились, и он сказал пойти нежно:
– Тебе осталось 10 секунд, Райли.
– Его там нет, – заговорила Мег. – Сегодня утром я отправила его другу, который знает, как с ним поступить, если со мной что-нибудь случится.
Джордж улыбнулся:
– Твои слова противоречат мнению Райли, что тебе ничего не известно, моя дорогая. Значит, все-таки кольцо находилось в сейфе. Я подозревал, что оно может быть в сейфе, но это единственное место, которое я не мог проверить. Ну, это не важно. Без ваших свидетельских показаний, твоих и Райли, против меня не будет ничего выдвинуто. Райли, все же открой сейф.
– Открыл. – Дверь сейфа открылась, и Джордж направился к нему. Райли отодвинулся, но недостаточно быстро. Джордж, не ускоряя походки, носком ботинка ударил Райли в висок. Удар был не слишком силен, но очень точен – Райли потерял сознание. Мег сжала ладони. Джордж не спускал с нее глаз, когда потянулся одной рукой в сейф. Вытащив пригоршню камней, он рассыпал их по полу. Несколько самых крупных он сунул себе в карман. Последний штрих к картине: желая убежать, Райли ворует драгоценности, и его застает на месте преступления законная владелица, которой прежде он уже угрожал.
Стук в дверь прекратился. Скорее. Ему надо действовать скорее. Если Клиф вызвал полицию, то скоро прибудут полицейские и попытаются открыть заднюю дверь, таким образом, они отрежут Джорджу путь к отступлению – к грузовику, в котором он прятался, ожидая появления Мег. Она считала себя такой умной, что арендовала автомобиль, почему же ей не пришло в голову, что он тоже умен? Его большой «мерседес» не менее известен, чем ее красный «феррари».
Райли застонал и перевернулся на спину. Безжалостные глаза убийцы, холодные как лед, сказали Мег, что наступил ее черед. Джорджу нужно отойти от сейфа и хорошо прицелиться в Райли, пока тот полностью не пришел в себя, потому что фатальный выстрел должен выглядеть так, словно он произведен его собственной рукой. Траектория полета пули, след от выстрела, ожог – все должно указывать на самоубийство. Глупый, иррациональный приговор, но считалось, что это соответствует характеру такого человека, как Райли. Пьяный, ненормальный, отчаявшийся, испытывающий угрызения совести после убийства женщины, которую любил и одновременно ненавидел… Она почти слышала печальный, ровный голос Джорджа, объясняющий полиции, что же случилось. Ему поверят – а как же еще можно объяснить происшедшее? И не важно, что Райли умрет на несколько секунд раньше Мег. Вскрытие все равно не сможет установить время смерти с точностью до секунд. Джордж все знает о таких вещах.
Потребовалось три выстрела. Первый выстрел был в воздух, как она и хотела. Джордж отодвинулся от лежавшего на полу Райли и в недоумении повернулся к ней. Второй выстрел промазал на дюйм. Он мог убить ее в тот момент, когда она готовилась стрелять еще раз. Ее рука дрожала, и ей нужно было время, чтобы прицелиться. Он колебался всего мгновение, а потом отвернулся от нее к Райли, который пытался встать.
Ей хватило времени. В ушах звенело, но она слышала командующий голос: «Ближе, поставь локоть на что-нибудь, на стул, на скамью. Не дергай, нажимай плавно. Вот так».
Она целилась в бедро, но промахнулась и попала выше, в бок. Пуля перевернула его, прежде чем он упал.
Он отвернулся от нее к Райли не потому, что пожалел ее. Нет. Он презирал ее и не верил, что она сможет выстрелить.
Джордж кричал и извивался, зажимая рукой бок. Она не убила его. Но теперь он не опасен; его пистолет лежал на полу, боль застилала ему глаза. Но Мег откинула ногой пистолет под стол, когда проходила мимо открыть дверь. Неплохой выстрел, она удивилась собственному самообладанию. Видимо, шок. Она превратится в заикающуюся, растерявшуюся истеричку, когда пройдет какое-то время. Нужно побыстрее вызвать помощь, пока она еще способна связно говорить.
Да, совсем неплохой выстрел, учитывая все обстоятельства. И не призрак Дэна Минота направил ее руку в решающий момент. Дэну никогда не удавалось попасть даже в стену сарая.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шаг во тьму - Майклз Барбара



Люблю этого автора, книга понравилась.
Шаг во тьму - Майклз БарбараNikitoska
14.03.2012, 18.28





несомненно это надо читать, если вы любите детектив больше чем постельные сцены
Шаг во тьму - Майклз Барбараарина
22.03.2012, 10.22





Не столько роман, сколько детектив. Преступника угадала с первых страниц, но развязка меня очень удивила... Читать стоит 9/10.
Шаг во тьму - Майклз БарбараЛилия
10.05.2013, 8.39





пока не читала. прочту-напишу
Шаг во тьму - Майклз БарбараНаталья
15.09.2013, 18.53





Читала, заинтриговало, а потом пролистала конец. Немного автор перемудрила, хотя любопытно описано ювелирное дело, да страсть наживы хороша передана.
Шаг во тьму - Майклз БарбараКирочка
19.06.2014, 21.19





Пока дочитала до 10 главы. Полнейший бред!
Шаг во тьму - Майклз Барбаралена
6.12.2014, 13.02





Роман совершенно не понравился-столько ненужных героев,забываешь кто есть кто.У ГГ-я используется только фамилия-имя видите-ли неблагозвучное.Все в кучу собрали-измены матери ГГ-ни,драгоценные камни дома ворованные.У меня все в голове перепуталось.А о любви три строчки.Жаль потраченного времени.
Шаг во тьму - Майклз БарбараНа-та-лья
8.06.2015, 12.50





Бредятина. Еле-еле дочитала до конца. Впустую потраченное время
Шаг во тьму - Майклз БарбараВиктория
3.11.2016, 19.34








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100