Читать онлайн Шаг во тьму, автора - Майклз Барбара, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шаг во тьму - Майклз Барбара бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.89 (Голосов: 37)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шаг во тьму - Майклз Барбара - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шаг во тьму - Майклз Барбара - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Майклз Барбара

Шаг во тьму

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Она ждала, пока он заговорит, и чувствовала, как внутри у нее все замирает. В голове хаотично пронеслось: «дядя Алоизий», «наркоман», «невротик». Наконец она успокоилась и посмотрела на него, как раньше, – сложный, загадочный, обеспокоенный и, как она надеялась, спасенный человек. Даже ощущение его как мужчины, который может волновать ее эмоционально и физиологически, отошло на задний план. Из бури это ощущение стало шумом, но шумом постоянным и необходимым, как сердцебиение.
– Я все слышал, – сказал Райли.
– Все в порядке, это не частный разговор.
– Вы сейчас уходите?
– Как только придет мистер Кейси. Почему бы вам не закрыть магазин? («Мне не надо было это говорить. Почему он не нуждается в женском сочувствии, как большинство моих знакомых?»)
– Это лишнее. Со мной все в порядке. Вы не против, если я вам задам вопрос личного плана? Можете не отвечать.
– Спрашивайте. – Сердце ее забилось сильнее.
– Вы говорили о коттедже… Это тот, на вашей земле, что был закрыт много лет?
– Да. Это вы считаете личным вопросом?
– Я еще не все спросил… Почему вы так хотите попасть туда?
– Я собираюсь там жить.
– Почему?
– Я хочу иметь свой дом. А коттедж – идеальное место рядом с бабушкой, если я буду нужна ей, и все же я буду самостоятельной.
– Это единственная причина?
– А какая еще может быть?
– Если вы так чувствуете, значит, других причин нет.
Под звон колокольчиков вошел мистер Кейси.
* * *
По просьбе Мег на территории усадьбы их встретил садовник с необходимыми инструментами. Он довольно ухмылялся. В его возрасте – выглядел он не старше восемнадцати лет – идея вломиться в дом на законном основании, видимо, грела его душу.
– Не знаю, как моя бригада пройдет здесь, – говорил мистер Кейси, пробираясь сквозь заросли.
– Раньше здесь проходила дорожка из гравия до задней двери коттеджа, но она вся заросла. Денис, проверь завтра, что там осталось от нее. Расчисть дорогу, посмотри, как можно открыть калитку, она, должно быть, заржавела. Эти сорняки тоже нужно вырвать.
– Слушаюсь, мэм.
Она терпеливо сносила ворчанье Кейси, пока они пробирались к дому. Если бы она его послушала, то следовало бы снести дом до основания и начать строить заново. «Трубы, стены, ставни, фундамент – все в жутчайшем состоянии, обойдется вам в копеечку». Однако Мег уже делала ремонт в квартире и знала поведение маляров, столяров, электриков и простых разнорабочих.
– Я уверена, вы справитесь с работой, – твердо заявила она. – Денис, попробуй взломать заднюю дверь, ее все равно придется заменить: доски сгнили.
– Термиты, – застонал Кейси.
Денис стал выламывать дверную раму, наконец, дверь подалась и открылась. Перед ними предстала темнота. Их обдало затхлым воздухом. Юноша отступил назад, его улыбка погасла.
– Ух, мисс Мег. Я бы не пошел туда на вашем месте. Пахнет так, как будто там покойник.
В доме оказалось много покойников – мышей, птиц, какое-то млекопитающее покрупнее: они увидели его обглоданный скелет на полу. Денис начал открывать окна, а Мег пошла по скрипящему полу. Когда солнечный свет заполнил дом, оптимизм Мег улетучился.
Было бы лучше, если бы дом был пуст. Но здесь стояла мебель в чехлах из пыли – всю ткань давно проели мыши. Можно было дышать только потому, что в нескольких окнах разбились стекла. Мег поднесла к носу платок и дышала через него. Она направилась в столовую, когда услышала голос Клифа.
Она поспешила назад, пытаясь не впустить его в дом. Запустение и разруха расстроили ее, но она здесь никогда не жила. А ведь это дом Клифа. Увидеть его в таком состоянии – словно увидеть труп близкого друга.
Но она опоздала. Клиф стоял в дверях. Он не видел Мег. Его глаза смотрели то на открытые ящики комода, то на остатки еды на кухонном столе. Она поняла, что он видит прошлое: блестящий металл, натертые полы, накрытый к обеду стол. Не зная, что сказать, она молча пошла за ним.
Они вошли в гостиную. Он остановился, как от удара.
– Прости, Клиф. Я не знала, что так будет.
– За что ты извиняешься? Так мне и надо, нечего лезть, куда меня не просят. – В его голосе не было обычного сарказма. – Здесь мы сидели на диване перед камином после ужина. Она всегда читала мне сказки перед сном. Отец разжигал зимой камин. Я помню… – По его телу пробежала дрожь. Потом он продолжил:
– Ну, хватит предаваться ностальгии. Честно говоря, я мало помню. Сколько же мне было? В семь лет меня отправили в интернат. Знаешь, я винил тебя в этом.
– Ты ко мне придирался. Я тоже многого не помню, но помню, как ты меня пугал, беззащитную четырехлетнюю девочку.
– Да, я был ужасный озорник. – Он протянул руку Кейси. – Я Клиф Вейкфилд, кузен мисс Вентури. Вы думаете, что сможете что-нибудь сделать с этими руинами?
– Все не так страшно. Основная структура цела.
Мег следовала за мужчинами из комнаты в комнату и слушала мужской разговор. В присутствии другого мужчины Кейси проявлял больше оптимизма. Клиф кивал, когда тот говорил ему о бордюрах, полах, стропилах. Мег подозревала, что Клиф знает в этих делах не больше ее. Нужно заменить деревянные части, сделать новую проводку, поставить новую решетку для камина, привезти новые приборы для кухни и мебель. Заменить прогнившие ступени… Почему не сказать простым языком?
Она скромно молчала до тех пор, пока Кейси не сказал, что постарается привести сюда свою бригаду через неделю. Мег запротестовала, но он обиделся:
– У меня все расписано на шесть недель вперед, мисс Вентури. Единственная причина, почему я вас поставил вне очереди, – это мое уважение к Майку и вашему деду.
– Она это очень ценит, – сказал Клиф и вывел Мег из комнаты.
* * *
Дружелюбно помахав Кейси, Мег уселась на скамейку.
– Он не придет в следующий четверг.
– Конечно, нет, – Клиф задумался, потом сел рядом. – Он появится здесь, когда сможет. А чем больше ты будешь жаловаться, тем дольше это не произойдет.
– Дэн не согласился бы, – сказала Мег.
– Дэн не жаловался. Он кричал, угрожал.
– Я думаю, это правильно.
– Может быть. Но это не мой стиль. Но послушай. Сегодня не считается, я уже извинился за сегодня. Знаешь, Мэри не помнит…
– Клиф! Неужели ты спросил ее о кольце? Ты же обещал!
– Я не говорил ничего, что могло бы ее расстроить. Она меня спросила, что случилось. Она ничего не помнит.
Мег поставила локти на колени и опустила голову на ладони.
– Хорошо, Клиф. Я не хочу говорить об этом. Я слишком устала.
– Почему ты не идешь спать?
– Пока не могу. Мне надо принять душ, переодеться, повидать бабушку. О, черт. Я оставила машину на стоянке у магазина.
– Я тебя отвезу.
– Хорошо. – Мег встала. – Мне надо многое сказать тебе, Клиф. Но сейчас не могу. Я как египетская мумия.
Клиф шел за ней следом, держа руки в карманах.
– Мы можем начать работу в коттедже до прихода Кейси. Здесь нужно многое убрать, вычистить, на это не надо профессионалов, можно обойтись добровольцами.
– Такими, как ты?
Она пошутила и удивилась, что Клиф ответил серьезно:
– Да, как я, Денис и другие, кого мы сможем нанять на временную работу. Думаю, тебе не нужна старая мебель…
– Конечно, нет. – Мег содрогнулась. – Здесь нет ничего ценного. Все нужно выскрести и убрать.
– Тогда зачем платить бригаде Кейси по двести долларов в час, чтобы они это делали? Я найду пару парней, мы все уберем, расчистим сорняки, сделаем тропинку.
– Но, Кли…
– Я с удовольствием займусь этим.
– Правда? – Ее растрогала его попытка угодить ей. – Мысль хорошая, но ты сам можешь не заниматься этим. Я же вижу, что тебе больно находиться здесь.
– Больно? Почему? У меня сохранились только приятные воспоминания об этом доме. На какое-то мгновение я снова почувствовал себя ребенком, будто время повернулось вспять. Но я с этим покончил. Я действительно хочу заняться этим, Мег. – Он улыбнулся ей. – Я буду занят и не стану мешать тебе. Уж если это для тебя не аргумент, то я сдаюсь.
– Согласна. – Мег улыбнулась ему в ответ.
Они шли рядом, плечом к плечу.
* * *
Клиф сдержал слово. Когда Мег спустилась к завтраку после десяти часов сна, он уже уплетал еду, словно готовился к недельной голодовке. Он надел выцветшие джинсы, старую рубашку и тем не менее умудрился выглядеть мужчиной с рекламы сигарет или пива – мужественным, сексуальным и опрятным.
– Извини, что не стал тебя ждать, – приветствовал он Мег. – Мне надо бежать. Моя бригада собирается в восемь.
Как всегда педантичный, Джордж отложил газету и придвинул стул для Мег. Он опять выглядел усталым, под глазами виднелись темные круги, но накануне вечером он не возражал, когда обсуждались планы переоборудования коттеджа.
Мег поблагодарила его улыбкой и посмотрела на Клифа.
– У тебя уже есть команда? Как тебе удалось?
У Клифа был полон рот еды. Его отец сухо заметил:
– Социальные, профессиональные и деловые контакты Клиффорда в Селдоне сконцентрированы в одном месте – в придорожном кабаке на четвертом маршруте. Но если ты там набрал свою команду, я предлагаю тебе отпустить их прежде, чем они пройдут на нашу территорию!
– У тебя неверное представление о посетителях «Золотого теленка», – ответил Клиф. Он был в таком хорошем настроении, что постоянная критика со стороны отца не испортила его. – Клянусь, ты там никогда не был.
– И не собираюсь.
– Знаешь, в чем беда? Ты утонченный интеллектуальный сноб. – Клиф допил кофе и вскочил из-за стола. – Не беспокойся о моей бригаде, Мег. Это хорошие ребята. До встречи.
Мег тоже не ходила в «Золотой теленок», но слышала о нем. Здесь дежурили местные полицейские по субботним вечерам, если им надо было пополнить свой список арестованных. Здесь собиралась грубоватая, но буквально безвредная часть общества. Здесь Клиф узнавал последние сплетни. Неудивительно, что он знал обо всех скандалах в Селдоне. Жаль, что он ушел так быстро. Она не ожидала, что он так скоро возьмется за работу. Ей хотелось обсудить все более подробно.
Но, учитывая состояние коттеджа, маловероятно, что неквалифицированная команда повредит дому.
– Продолжай читать газету, нам не обязательно разговаривать, – сказала она дяде.
– А я уже закончил. Ты звонила в больницу?
– Врач еще не приходил, но мне сообщили, что бабушка провела ночь спокойно.
– Мэри – редкая женщина, – тепло отозвался Джордж. – Вчера вечером мне показалось, что она выглядит намного лучше.
– Да, она выглядела хорошо. Ее подбадривает Фрэнсис.
Джордж заговорщицки понизил голос:
– Меня тоже бодрит отсутствие Фрэнсис. Ты заметила, что без нее в доме все идет гладко? Я хотел бы убедить ее уйти на пенсию. Энн очень хорошо справляется со всеми обязанностями.
– Фрэнсис никогда не уйдет от бабушки. Но я с тобой полностью согласна, дядя Джордж. Поэтому я так и спешу… – Она замолчала. Ей все еще казалось неудобным обсуждать планы переоборудования коттеджа в присутствии Джорджа, несмотря на его показное безразличие.
– Значит, ты твердо решила?
– Да. Меня огорчает количество работ, но все же на переоборудование уйдет значительно меньше времени, чем на постройку нового дома. Я хочу жить рядом с бабушкой.
– А как насчет магазина? Скоро, по словам Дэрена, завещание войдет в силу, и тебе придется решать, как ты поступишь в отношении мистера Райли.
– Я приняла решение. Я не буду продавать свою часть, а если Райли захочет остаться – пусть. Но это решение может и измениться, если наше партнерство окажется недолговечным, тогда что-нибудь придумаем. Но я настроена попробовать, и он тоже.
– Понятно. Он тебе начинает нравиться?
Вопрос прозвучал обыденно, без какого-то скрытого смысла, но Мег вспыхнула.
– Понятно, – сказал Джордж уже совершенно иным тоном.
– Нет, ты не понимаешь. Мне не 16 лет, и я не… Я никогда… – Она замолчала. – Он мне не нравится. Как может нравиться ураган? Он слишком талантлив, чтобы его потерять, на него стоит тратить любые усилия. И он не тот человек, который стал бы запугивать людей.
«Великолепно! – подумала она с отвращением. – Сначала краснею, потом бормочу и, наконец, полагаюсь на женскую интуицию. Скоро начну писать его имя на стенах краской».
– Надеюсь, что ты права, – сказал дядя. – Самое малое, что я могу для тебя сделать, – довериться твоей интуиции. Дэн гордился бы тем, как ты все взяла в свои руки.
Он ушел, а Мег еще сидела над второй чашкой кофе. Она пыталась начать управлять своей жизнью, но всякий раз, как только она нащупывала что-то, оно сразу просачивалось между пальцев или это вырывали у нее из рук.
Неужели из-за того, что она женщина, ей не доверяют? Ответ очевиден. Майк, Джордж, Клиф, Дэрен – никто из них не осмелился бы относиться к Дэну таким образом. Даже когда Дэну исполнилось 90 лет, они не осмеливались защищать его или снисходительно относиться к нему.
Мег поджала губы. Она не может изменить тот факт, что она женщина. И она не желает быть мужчиной. Придется доказать им, что женщина может орать так же громко и добиться того же, что и суровый старик.
Начать надо с коттеджа. Клиф, без сомнения, хотел как лучше – они все хотят как лучше, черт бы их побрал но она покажет ему, что он бригадир, а не босс. Босс – она.
Мег не удивилась, увидев Клифа, Дениса и еще двух мужчин, сидящих на веранде: они ели арахис и пили кофе, вместо того чтобы работать. Но она удивилась, узнав в одном мужчине мужа Дебби. Она узнала его, несмотря на полноту, ведь это лицо когда-то считали самым красивым в классе. Мужчины встали. Должно быть, продавать старые автомобили совсем не прибыльное дело, если Том согласился на временную тяжелую работу. Очень мило со стороны Клифа помочь приятелю, но, если у них так трудно с деньгами, что делает Том вечерами в «Золотом теленке»?
Том смущенно поздоровался с ней, в то же время пытаясь сохранить важный вид. Она объяснила им, что хочет сделать в доме. Клиф улыбался широко, как клоун: он прекрасно понимал цель ее прихода. Он вел себя с ней преувеличенно почтительно. Другие восприняли ее серьезно и, когда она уходила, приступили к работе.
По пути в магазин Мег заметила морщинистое злобное лицо, наблюдающее за ней сквозь кусты роз, но в это утро миссис Хендерсон не окликнула Мег. «Выбрана новая форма поведения, – усмехнулась она и тут же подумала о Райли: – Неужели Дэн кричал на него или запугал?» Но что подходит для Дэна, не годится для нее ни в коем случае.
Ей не представилась возможность поговорить с Райли в то утро: разгар туристического сезона и прекрасная погода способствовали наплыву покупателей. В какой-то момент в магазине собралось столько народу, что Райли вышел из мастерской помочь – вероятность кражи в магазине прямо пропорциональна количеству покупателей, – но после того, как одна матрона засыпала его сочувственными вопросами по поводу забинтованной головы, он поспешно скрылся и больше не появлялся.
В перерывах между обслуживанием покупателей, телефонными звонками и беседой с почтальоном Мег изучала папку, которую подготовил для нее Райли. Там находились квитанции и описания сделок между Дэном и миссис Мерсер.
В папке также лежали цветные фотографии и детальное описание украшений, проданных Дэном миссис Мерсер. Просматривая материал, Мег испытывала растущее чувство неадекватности. Сколько она может предложить за эти украшения в надежде продать их впоследствии с выгодой? Какие украшения следует сохранить, а какие подлежат переделке? Это тоже следует учитывать, когда она станет предлагать цену. Она улыбнулась, увидев на фотографии ожерелье, в центре которого расположен великолепный изумруд. Она догадалась, что этот камень не единожды проходил через руки Дэна.
Услышав перезвон колокольчиков, она поспешила в зал. Ее профессиональная улыбка для приветствия клиентов угасла при виде кузена, склонившегося над прилавком с жемчугом.
– Я думала, ты работаешь.
Клиф одарил ее ангельской улыбкой. Он переоделся в брюки песочного цвета, явно новые, и небесного цвета рубашку с короткими рукавами. Выглядел он как молодой святоша.
– Перерыв на обед. Составишь мне компанию?
Мег отрицательно покачала головой. Ее хмурый вид сбил бы с толку любого, но не Клифа, уверенного в силе своего неотразимого обаяния.
– И Райли приглашаю. Похороним топор войны в буханке свежеиспеченного хлеба у Кейт.
Как бы ей хотелось поверить в его искренность. Она раздумывала, что сказать, и тут вышел Райли. Его мужская гордость не позволила ему отсиживаться в мастерской.
Он говорил вежливо и сухо отказался от приглашения Клифа.
– У нас сегодня напряженный день. Вы оба идите, а я останусь.
– Как скажешь. Не держи на меня зла. – Клиф с удивлением посмотрел на сверток, который держал в руках. – Я совсем забыл. Мег, я тебе принес кое-что, посмотри.
Он вытащил из пакета пыльный предмет. Мег возмутилась:
– Я только что протерла стекло. Что это за грязь?
Клиф улыбался. Мег вгляделась пристальнее и наконец узнала:
– Боже! Это мой любимый Винни-Пух! Мой дорогой, где ты был все эти годы?
– Под полом в моей бывшей комнате. Я нашел его сегодня утром, – объяснил Клиф. Он повернулся к Райли: – Она брала его к себе в постель. Когда он пропал, она страдала, как юная Медея. Вся семья перерыла весь дом в поисках плюшевого мишки.
– Под полом… Ты его украл, сукин сын! – взвизгнула Мег.
Глаза Клифа расширились.
– Сукиному сыну было семь лет, Мег, я не знал, что ты расстроишься. Я думал, тебе будет забавно вспомнить.
– Забавно? Я помню, как я неделями плакала. Посмотри на этого бедняжку: пылился под полом все это время один в темноте.
Она потянулась к игрушке. Клиф схватил ее за руку:
– Не трогай его. Он весь грязный. Я совсем забыл про свой тайник. Только сегодня вспомнил…
Райли откашлялся. Он смотрел на них как на сумасшедших. «Не удивительно, – подумала Мег. – Они представляют собой живописную картину: Клиф с дрожащим голосом и Мег со слезами на глазах над полуистлевшей игрушкой».
– Давайте его достойно похороним, – предложил Райли. Он сходил в мастерскую и принес коробку. Он выстлал ее оберточной бумагой. Мег стерла с лица слезы.
– Извините.
Она вернулась, умыв лицо. Клиф завязывал красную ленточку на коробке с торжественным видом, словно присутствовал на похоронах друга.
– Извините меня, – повторила Мег. – Ты прав, Клиф. Теперь это действительно смешно. В каком состоянии находится второй этаж?
– Значительно лучше, чем первый. Знаешь, мы хорошо поработали. Думаю, тебе понравится. Мы сегодня избавимся от всей мебели. Вообще-то я пригласил тебя на обед, Райли, потому что хотел позаимствовать твой «пикап»! В машине Тома неполадки – мотор потек.
Райли колебался.
– Только на день. Верну машину в пять часов.
– Ладно. – Райли протянул ему ключи.
– Спасибо. Точно не пойдешь с нами?
Мег и Клиф вышли из магазина, и она спросила:
– Не знаю, как тебе удается.
– Что удается?
– Поступать по-своему. Ты ведь не хотел, чтобы Райли пошел с нами. Я не хотела обедать с тобой. Райли остался в магазине, а я здесь с тобой. Ничего не понимаю.
– Мое безграничное очарование и неподдельная искренность помогают мне. – Он под руку перевел ее через улицу.
На этот раз из стариков были Майк и Эд. Разговор сразу же стал техническим, так как они расспрашивали Клифа о состоянии коттеджа. Мег перестала удивляться, как быстро распространяются новости в этом городе. Она улыбнулась, слушая Майка:
– Нет, Эд. Твоя маленькая газонокосилка не возьмет те сорняки. Да у Дэна есть две или три такие же в саду. Клиф, лучше используй секаторы.
– У меня проблема с калиткой. Я снял цепочку, но замок проржавел.
Глаза Эда заблестели:
– Серной кислотой…
В облаке пара появилась Кейт в белом колпаке:
– Эд, старый дурак. Ты ничего не понимаешь в этих делах. Серная кислота! Ты еще посоветуй динамит.
Клиф сунул последний кусок пирога в рот, встал, поправил колпак на голове Кейт, поцеловал ее в ухо и объявил:
– Пошел на работу. Запиши на мой счет, Кейт. И ради Бога, купи себе новый колпак.
Майк встал.
– Минуту, Клиф. Если зайдешь ко мне в магазин, то я тебе смогу предложить кое-что от ржавчины.
Они ушли, а Кейт принесла из кухни две порции пирога и поставила тарелки перед Мег и Эдом:
– Сама пекла по новому рецепту. Клубничный пирог. Попробуйте и выскажите свое мнение.
Мег откусила немножко.
– М-м, очень вкусно. – Эд закивал утвердительно с набитым ртом.
– Ну, что насчет коттеджа? – спросила Кейт.
Мег начала рассказывать, но подозревала, что Кейт уже и так все знает. Но, по крайней мере, она ничего не говорила о призраках.
– Хорошая идея. Мне всегда было жаль, что такой красивый дом пропадает в запустении.
– Я думала, ты тоже ищешь для меня дом, как и другие, – сказала Мег.
– Я им говорила, что это глупо. Ты и так владеешь половиной города. Или будешь владеть после бабушки.
– Надеюсь, это не скоро случится.
– Все в руках Господа. Он дарует, и он забирает… – сказал Эд.
– Он не заберет Мэри, пока она не захочет уйти, – сказала Кейт. – Эта мягкая, нежная, маленькая леди крепка, как железо, она дурачит мужчин.
– Правда, Кейт? Я беспокоюсь о ней.
– В больнице говорят, она поправляется.
– Сердце, да. Но она ведет себя… Она говорит странные вещи.
– Она ужасно скучает по Дэну. – Эд покачал головой. – Она знает, он ее ждет на том свете. Должно быть, он подарил ей то кольцо…
Он с виноватым видом уставился на Кейт.
– Прекращай этот разговор, Эд, – приказала Кейт. – Эти религиозные люди всегда вызывают депрессию. Перестань говорить нам о том свете. А ты, Мег, перестань беспокоиться. У бабушки с головой все в порядке. Думаю, она не говорит такие глупости, как Эд.
– Мне пора в магазин. Райли там один.
– Вы еще никого не нашли? – спросила Кейт.
– Пока нет. Есть одна женщина на примете, я ей собираюсь позвонить и пригласить на беседу.
– Минуточку… – Кейт заторопилась на кухню.
– Не убегай, Мег. Я не хотел тебя опечалить.
Мег похлопала Эда по пухлой руке:
– Все нормально, Эд.
Из дверей снова возникла Кейт. Она протянула пакет:
– Передай Райли мой пирог. Этот парень всегда неправильно питается.
– Вы все знали о его увечье. Почему вы не сказали мне?
– Он ужасно злится, когда об этом рассказывают, – с невинным видом заявил Эд. – А я не хочу, чтобы он злился на меня. Говорят, он так залепил Тому в «Золотом теленке»…
Мег улыбнулась:
– Для меня не секрет, что Райли не в ладах с половиной мужей в городе. Я уверена, он оценит твой пирог.
«Если только я не засуну этот пирог ему в горло вместе с пакетом», – подумала она.
Но у него должны быть хорошие качества помимо тех, из-за которых и она стала жертвой наряду с Кэнди, Дебби и кто знает сколькими еще? Мег скривилась: ее гордость была уязвлена – она оказалась в одной категории с Кэнди. Майку и Эду он тоже нравится, а они не воспринимают его мужскую привлекательность.
Мег пришла в магазин как раз вовремя, чтобы спасти Райли от нападения клиентки, возмущавшейся, что ее медальон еще не готов. Райли пообещал закончить ремонт через час, и женщина удалилась.
– Мы договаривались на четверг, – сказал Райли, когда дверь за женщиной закрылась.
– Она глупая, старая стерва. Дэн всегда жаловался на нее. Вот!
– Что это? – Райли подозрительно глядел на пакет, на котором выступили красные пятна.
– Кейт прислала клубничный пирог.
– О, спасибо. Пойду закончу тот медальон.
– Райли…
– Да? – Сок просочился ему на пальцы. Мег представила, как она слизывает сладкий сироп и ощущает под своим языком его пальцы. Она побагровела. Райли что-то сказал, но она не расслышала. Что-то у нее со слухом.
А вот телефон она услышала. Он находился у нее под локтем и звонил, как сирена. Райли, сжав пакет, скрылся в мастерской. Мег глубоко вздохнула и не слишком членораздельно начала беседовать с женщиной, желавшей продать драгоценности своей матери. Она начала подробно их описывать.
Нужно прекратить так себя вести. Это просто смешно. Я же не краснела с 14 лет. Что со мной происходит? Я никогда не испытывала ничего подобного к Нику…
Поток посетителей и телефонные звонки отвлекли ее от мыслей на некоторое время, и она сумела взять себя в руки. Она назначила время беседы с женщиной, желающей работать у них. Протерла прилавок от клубничного сиропа и пыли. Поискала, но не нашла коробку с останками плюшевого мишки. Наверное, Райли убрал коробку, пощадив ее чувства.
Телефон зазвонил снова. Услышав голос на том конце провода, она сразу стала сама собой. Он назвал только имя, как она и просила, и спросил, выслушает она его сейчас или ему перезвонить позже.
Мег посмотрела на закрытую дверь мастерской. Если она будет внимательна в своих ответах, то Райли не догадается, с кем она разговаривает.
– Начинайте.
Он не объяснил, откуда раздобыл информацию. Мег понимала, что, зная компьютерную технологию, можно проникнуть почти в любой банк данных, вплоть до ФБР.
Первая информация краткая. Что можно сказать о ребенке – дата рождения, место рождения, школа. Мег нетерпеливо слушала, отбивая пальцами ритм. Почему она велела детективу начать розыски с раннего детства? Ведь матери Райли было всего 12 лет, когда Дэн вернулся с войны, и только 20, когда она вышла замуж.
Муж старше ее на 10 лет. Родился в Англии, приехал в США в 1948 году, прослужив…
Мег встрепенулась:
– Что? Повторите еще раз.
Он повторил сведения:
– Это то, что вы хотели? Мне продолжать работу?
– Я вам сообщу позже. Позже.
Но она почувствовала, что ей больше не понадобятся услуги этой фирмы. Они выяснили связь между Дэном и Райли. Но это не то, что она думала вначале. Связь шла не через его мать, а через его отца. Его отец служил в Бирме и Индии во время второй мировой войны. Она вспомнила собственные слова, сказанные Джорджу: «Предположим, он провел какую-то аферу. Возможно, что один из участников той сделки до сих пор обижен?»
Или передал обиду – по наследству – своему сыну.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шаг во тьму - Майклз Барбара



Люблю этого автора, книга понравилась.
Шаг во тьму - Майклз БарбараNikitoska
14.03.2012, 18.28





несомненно это надо читать, если вы любите детектив больше чем постельные сцены
Шаг во тьму - Майклз Барбараарина
22.03.2012, 10.22





Не столько роман, сколько детектив. Преступника угадала с первых страниц, но развязка меня очень удивила... Читать стоит 9/10.
Шаг во тьму - Майклз БарбараЛилия
10.05.2013, 8.39





пока не читала. прочту-напишу
Шаг во тьму - Майклз БарбараНаталья
15.09.2013, 18.53





Читала, заинтриговало, а потом пролистала конец. Немного автор перемудрила, хотя любопытно описано ювелирное дело, да страсть наживы хороша передана.
Шаг во тьму - Майклз БарбараКирочка
19.06.2014, 21.19





Пока дочитала до 10 главы. Полнейший бред!
Шаг во тьму - Майклз Барбаралена
6.12.2014, 13.02





Роман совершенно не понравился-столько ненужных героев,забываешь кто есть кто.У ГГ-я используется только фамилия-имя видите-ли неблагозвучное.Все в кучу собрали-измены матери ГГ-ни,драгоценные камни дома ворованные.У меня все в голове перепуталось.А о любви три строчки.Жаль потраченного времени.
Шаг во тьму - Майклз БарбараНа-та-лья
8.06.2015, 12.50





Бредятина. Еле-еле дочитала до конца. Впустую потраченное время
Шаг во тьму - Майклз БарбараВиктория
3.11.2016, 19.34








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100