Читать онлайн Жаркая любовь, автора - Меррит Люси, Раздел - Глава 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Жаркая любовь - Меррит Люси бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.26 (Голосов: 27)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Жаркая любовь - Меррит Люси - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Жаркая любовь - Меррит Люси - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Меррит Люси

Жаркая любовь

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 10

– Ох, черт! – вырвалось у Алекс.
– Ничего, он привыкнет, – утешил ее Джо.
Но Алекс думала совсем о другом.
«Какова цена верности? – спрашивала она себя, медленно качая головой. – Какова цена любви?»
Она любила Руперта всю сознательную жизнь. Она дала ему обещание. Она всегда выполняла свои обещания. Всегда. Она знала, что происходит, когда люди изменяют этому правилу. Она насмотрелась на своих родителей. Она поклялась, что никому не позволит загнать себя в такой кошмар. И до сих пор ни разу не изменила своей клятве.
До сих пор? Что же случилось теперь? Джо, вот что!
Конечно, Фрэн выбрала именно этот момент, чтобы сунуть голову в дверь. Оно и к лучшему – иначе Алекс так и проторчала бы весь день сидя на столе и пялясь на Джо как зачарованная.
Фрэн же удалось немного разрядить атмосферу.
– Звонила твоя бабушка, – сказала она Алекс. – Она собралась преподнести тебе подарок к Рождеству и едет сюда. Сказала, что хочет сделать тебе сюрприз. Но я подумала, что тебе не повредит, если ты будешь к этому готова.
– Спасибо, – искренне поблагодарила ее Алекс. – Я буду готова.
Она вышла в туалет и немного поправила свою новую прическу. Джо ничего не сказал, но ей самой эта стрижка нравилась. Теперь волосы подчеркивали ее приподнятые скулы, открывали высокий лоб и делали глаза выразительными и глубокими. Казалось бы, всего несколько мелких штрихов, но благодаря этому она больше не походила на мальчишку на побегушках. Она стала похожей на… себя!
– А представляешь, что произойдет, когда я надену топазовое платье? – с улыбкой обратилась она к своему отражению.
Улыбка показалась ей довольно робкой, но и она была шажком в нужном направлении.
Алекс вернулась в кабинет. Джо стоял, отвернувшись к окну. Однако вся его фигура излучала странную угрозу.
Алекс моментально встревожилась. По словам Лаванды, в последнюю их встречу Джо наговорил ей кучу непростительных грубостей.
«Пожалуйста, пусть они сегодня не ругаются! – взмолилась Алекс про себя. – Я этого не переживу!»
– Она ненадолго, – примирительно произнесла Алекс вслух.
– Что это ей взбрело в голову тащиться с подарком сюда? – мрачно поинтересовался Джо.
– Понятия не имею. Может, она случайно оказалась рядом?
– Разве ты встречаешь Рождество не у нее?
– Понимаешь, я… – Алекс потупилась. – Нет.
– Почему? – Его голос прозвучал неожиданно грубо.
– Она отправляется с подругой в круиз. – Алекс виновато посмотрела на Джо. – Она давно об этом мечтала. И я думаю, что это хорошая идея. Здешняя погода всегда вызывает у нее обострение ревматизма.
– Так она уезжает?
– Ну да, я же говорю. Мадейра и еще какие-то острова.
– Но не с тобой?
– Со мной? – опешила Алекс.
– Это вполне резонный вопрос. Разве обычно вы не встречаете Рождество вместе?
Алекс села за стол и машинально принялась перебирать содержимое подставки для карандашей.
– М-м-м. Не так легко на это ответить.
– Почему? – Джо словно кидал в нее дротики.
Алекс растерянно моргнула и вопросительно посмотрела на него. Прежде его мало волновало то, как и где она проводит свободное время. И она решила сказать ему все как есть.
– Ну… мама скорее всего отправится на оздоровительную ферму – она всегда так делает. Дочерей туда не приглашают. Мой отец хотел бы, чтобы я погостила у них, но мачеха против. Хотя, конечно, она никогда не говорила этого напрямую.
– Вот как? – Джо заметно успокоился. – И что же ты будешь делать?
– Пока сама не знаю. – Алекс задумчиво оттопырила губы.
– Но ведь осталось меньше двух недель.
– Вот спасибо! – ехидно воскликнула Алекс. – А то я совсем забыла!
– А вдруг у меня есть предложение? – рассмеялся Джо.
Но тут дверь распахнулась, и он лишился возможности рассказать о своей идее – какой бы она ни была. Лаванда Эйр была актрисой от природы и всегда умела с шиком обставить свое появление на сцене. Фрэн плелась за ней с большой коробкой в руках.
– Дорогая! – Лаванда заключила внучку в объятия, отчего все карандаши и ручки посыпались со стола на пол. Но ей было не до таких мелочей, – Ты наконец-то занялась своими волосами. Очень мило.
– Спасибо, – без энтузиазма поблагодарила Алекс.
Через плечо Лаванды она видела, как гримасничает Джо. Она кивнула в его сторону. Лаванда неохотно отстранилась от Алекс и смерила Гомеса презрительным взглядом.
– Ах, милый мальчик, – чопорно процедила она. – Надеюсь, ты не обижаешь мою Алекс – после того как сманил ее у меня?
– Я отношусь к ней со всей любовью и заботой, какой достоин этот бриллиант среди людей! – без запинки выдал Джо. – Именно так, как никогда не делали вы!
Тем не менее он встал из-за стола и пододвинул Лаванде кресло.
– Как здоровье? – осведомился Джо с театральной почтительностью. – Он считал Лаванду ипохондриком и не скрывал этого. – Ревматизм не донимает?
– Спасибо, не жалуюсь. – Лаванда так и сверлила его взглядом.
– Мне нужно поговорить с моей внучкой.
– Отлично. – Джо пожал плечами. – Я могу посидеть в буфетной с дворецким!
Он вышел. Алекс не выдержала и прыснула, но постаралась сделать вид, что закашлялась. Это ей не помогло.
– Можно только пожалеть молодого человека с таким извращенным представлением о том, над чем можно смеяться, – сообщила ей Лаванда. – Теперь все в этом заведении будут считать меня снобом!
– Да ладно тебе, бабушка! – Алекс снова засмеялась. – Даже лучшая подруга никогда бы не назвала тебя демократичной особой!
– Ты позволяешь ему оказывать на тебя влияние! – Это прозвучало как обвинение в смертном грехе.
– Да, – легко согласилась Алекс. Знала бы ее драгоценная бабуля, как далеко зашло тлетворное влияние беспородного Джо Гомеса! – Да, не могу этого отрицать.
– Лучше бы ты поостереглась. Но об этом в другом раз. Я получила письмо от попечителей.
– Я так и подумала, – кивнула Алекс.
– Они сообщают, что ты не возражаешь, если они оплатят счета твоего отца. Это правда?
– Да, это правда, – мягко, но решительно ответила Алекс. – Я не возражаю.
– Когда твой дедушка учредил этот фонд, – глаза Лаванды неожиданно наполнились слезами, – он надеялся обеспечить и свой брак, и положение наследников. А не… не этих… этих попрошаек, готовых всегда урвать кусок с господского стола!
Лаванда сделала попытку успокоиться и вытерла слезы.
– Ну что ж, по пролитому молоку не плачут. – Она со стоическим видом расправила плечи. – Я не позволю тратить деньги на эту волчицу в овечьей шкуре. Или на ее отродье. Но я считаю своим долгом позаботиться о доме твоего отца, если там действительно дырявая крыша!
– Именно это я и сказала мистеру Ренджо, – успокаивающе произнесла Алекс, – так что, я думаю, мы могли бы прийти к соглашению.
– Только счета на ремонт дома! – отрезала Лаванда, резко выпрямившись. – Пусть он перешлет их прямо в офис Ренджо. Я не дам твоему отцу на руки ни гроша, иначе та женщина непременно наложит лапу на мои деньги!
– Они прожили в браке уже десять лет.
– А с твоей матерью он прожил двадцать! Нечего было соваться в ловушку, как последнему дураку!
– А если он сам этого хотел?
– Он разрушил жизнь твоей матери! Люди должны выполнять данное слово!
Алекс потупилась. Речи Лаванды задели ее за живое.
– И я не стану разбазаривать деньги ради того, чтобы эта девка устроила себе каникулы в Мадриде! Хочешь учиться – получай стипендию или иди работать!
Алекс совсем упала духом. Это не было для нее неожиданностью, но ей все равно было больно сталкиваться с ненавистью и непримиримостью во взаимоотношениях близких людей. А ведь прошло столько лет!
– Лейн не виновата в том, что ее отец обошелся дурно…
– Возможно. Но я слышала, какая она вертихвостка, – заявила Лаванда. К слову сказать, ее системе сбора информации могло бы позавидовать даже ЦРУ. Лаванда поднялась с кресла и брезгливо отряхнула свое роскошное твидовое пальто. – Даже и не пытайся умолять меня о снисхождении, девочка моя. Я слишком стара и опытна, чтобы не разглядеть обман.
– Ну и ладно. – Алекс встала и обняла ее. – Оставим это без комментариев. – Она проводила Лаванду до двери и сказала: – Желаю хорошо провести праздники!
– Надеюсь, на вечеринке тебе не будет слишком скучно. – Лаванда изящно ответила на объятие. – Хотя ты еще в таком возрасте, что любая вечеринка – это праздник, лишь бы танцевать. Да и Руперт будет там в конце концов. Я по-прежнему считаю, что он тебе не пара, но ты уже сделала свой выбор раз и навсегда, милая преданная малышка. – Она с непривычной для нее теплотой потрепала Алекс по щеке. – Ты бы поторопила его сделать предложение, уже давно пора. Мне не терпится потанцевать на вашей свадьбе!
Ух! На этот раз Алекс действительно сделалось тошно!
– Хорошо, – вяло промямлила она.
Лаванда выплыла из кабинета, и тут же в него ворвался Джо.
– Что она тебе подарила?
Алекс перевела рассеянный взгляд на нарядно упакованную коробку. Что-то большое и восьмиугольное. Кажется, она узнала эту форму.
– Очередной подарочный набор от ее фирмы. Я надеюсь только на то, что она не узнает, что мой косметолог никогда не пользуется ее продукцией, – грустно призналась она.
– Бедная Алекс. Преданность родным иногда становится слишком тяжелым грузом, не так ли?
– Да пошел ты к черту! – внезапно взорвалась она. – Что вы все заладили одно и то же: преданная, верная? Я просто человек – понятно?
Джо остолбенел.
– Прости, – тут же сникла она. – Семейные разборки. После них я всегда делаюсь сама не своя.
– Оно и видно. – Джо поколебался, но все-таки не выдержал и спросил: – Похоже, Лаванда смирилась с Рупертом Свиткрофтом?
– Что? – Алекс этот вопрос застал врасплох.
– Она сказала, что собирается танцевать у тебя на свадьбе.
– Ты подслушивал под дверью! – возмутилась она.
– Конечно. – Джо даже не выглядел смущенным! – Ну так как?
– Нет, – покачала головой Алекс. – Она почти его не знает. Просто бабушка убеждена, что каждая женщина должна выйти замуж. Так было принято у людей ее поколения.
– И класса, – тут же добавил Джо.
У Алекс вырвался тяжелый вздох.
– И что ты так прицепился к этому ее «высшему классу»?
– Не больше, чем она. – Джо явно разозлился. – Знай, что она позвонила мне, как только стало известно о нашем партнерстве. Сказала, что мы с тобой никогда не сможем работать вместе. Дескать, слишком многое нас разделяет, а потому нечего и мечтать найти нам с тобой общий язык.
– Значит, она ошиблась. – Алекс пожала плечами. – Ну и что?
– Ошиблась ли? – Джо не скрывал своего недоверия.
– Конечно. – Терпение Алекс было на исходе. – Ты представляешь себе такое гармоничное сотрудничество с кем-то, кроме меня? Я – нет.
– Может быть, именно в этом все дело. – Он зачем-то отвернулся к окну. Алекс не поняла его замечания и ничего не ответила. Через минуту Джо посмотрел на нее и спросил: – Стало быть, ты будешь встречать Рождество в своем уютном гнездышке со Свиткрофтом? Или вы поедете кататься на лыжах?
– Ни то ни другое, – сердито буркнула Алекс и пододвинула к себе папку с бумагами.
Джо ждал. Она больше ничего не сказала.
– О'кей. А что ты будешь делать на Рождество? – спросил он напрямик.
– Это тебя не касается. – Алекс терпеть не могла, когда ее вот так загоняли в угол. – Или я уже лишилась права на личную жизнь? Но ты можешь не беспокоиться, – не без ехидства добавила она, – обещаю, что, чем бы я ни занималась, я ни за что не надену клетчатый жакет!
Наступила напряженная пауза. А потом Джо засмеялся – сначала негромко, а затем запрокинул голову и расхохотался во всю силу легких, так что задрожали стены. Алекс посмотрела на него как на ненормального.
– Гармоничное сотрудничество! – выдавил он из себя, едва снова обрел дар речи. – Черт побери, вот так гармония! Мы же с тобой только и делаем, что грыземся и спорим!
Но на протяжении всего дня он то и дело принимался весело насвистывать.
Похоже, у него было безоблачное настроение, но Алекс с каждым часом становилось все хуже. К концу дня, когда пришло время возвращаться домой, она так извела себя упреками, что готова была кинуться в ноги Руперту, во всем ему признаться, а там будь что будет.
Это было безумием. Она никогда не считала себя легкомысленной вертихвосткой. Черт побери, да она всю жизнь была предана Руперту! Как ее угораздило превратиться в настоящую мартовскую кошку? Она так и ест Джо Гомеса глазами, когда он здесь, и думает только о нем, когда он отсутствует. Она не расстается с ним даже во сне! Алекс все больше склонялась к мысли, что до сих пор совсем не знала себя.
У нее не было близких отношений ни с кем, кроме Руперта. И она никогда не хотела кого-то другого. Конечно, ей приходилось иметь дело и с другими мужчинами, но всякий раз Алекс с самого начала давала понять, что безразлична к их чарам. И они подчинялись ее решению. Все было легко и просто.
А теперь ей достаточно было посмотреть на Джо, чтобы покрыться холодным потом от неутоленного желания. И когда он откидывал со лба прядь волос… или запускал длинные, сильные пальцы в свою густую шевелюру… или закидывал руки за голову и потягивался, так что ей была видна игра мускулов под тонкой рубашкой…
«Очнись! – судорожно повторяла про себя Алекс. – Очнись!»
Она должна немедленно позвонить Руперту. Да, это поможет ей прийти в себя. Она знала, в каком отеле Нью-Йорка он обычно останавливается. Нужно только дождаться, когда там будет вечер, чтобы наверняка застать его в номере.
Она попыталась. Дежурная сказала, что мистер Свиткрофт действительно остановился у них в отеле, но на звонки не отвечает. Может быть, ей следует перезвонить позже.
И она перезвонила еще раз. И еще. Алекс занималась этим весь вечер. Но он так и не вернулся в отель, и ей ничего не оставалось, как лечь спать. Провалившись в беспокойное забытье, Алекс из последних сил сопротивлялась навязчивому видению, в котором она попадала под власть смуглого мужчины с черными колдовскими глазами.
Что-то заставило ее проснуться. Она села в кровати и посмотрела на часы. В Нью-Йорке ровно полночь – не так уж поздно для звонка Руперту. Он всегда был совой.
Алёкс накинула старый халат, прошлепала на кухню и набрала номер.
И снова вежливая телефонистка отеля соединила ее с нужным номером, и снова на бесконечные гудки никто не отвечал. Алекс уже совсем было решила дать отбой, как вдруг на том конце все-таки подняли трубку.
– Алло, – раздался голос.
Алекс оцепенела. Это был не Руперт. Это была девушка – причем довольно сонная девушка, и голос ее показался Алекс смутно знакомым.
– Простите, наверное, я ошиблась номером, – пролепетала она с запинкой.
– Вам нужен Руперт? Не вешайте трубку, он сейчас подойдет. Руперт!
Так, значит, она не ошиблась номером! Алекс онемела. Она ничего больше не сказала. Просто не смогла.
– Алло! Руперт Свиткрофт слушает.
Да, ошибки быть не могло – это говорил Руперт. И он по крайней мере не производил впечатление сонного человека. Его голос был именно таким, каким его привыкла слышать Алекс: нетерпеливым, укоризненным, на грани возмущения и гнева. Она открыла рот, попыталась что-то сказать, но не смогла издать ни звука.
– Алло? – Руперт всегда легко раздражался. – Лейн, ты уверена, что к нам кто-то звонил? В трубке слышен один треск, и все!
Лейн? Лейн?!
– Ну, милый, я же спала. – Девушка сонно хихикнула. – Но мне показалось, что я слышала звонок. Ведь что-то же меня разбудило?
В трубке послышался смачный поцелуй, от которого Алекс чуть не стошнило.
– Зато теперь я не сплю… – промурлыкала девушка.
Можно было не сомневаться в ее намерениях. Алекс буквально увидела протянутые к Руперту руки.
Она с такой силой опустила трубку на рычаг, что та едва не треснула.
Лейн! Наверное, Руперт прихватил ее с собой в деловую поездку. А сейчас, в эту самую минуту, занимается с ней любовью.
И тут, буквально в один момент, все части головоломки встали на место.
Руперт совсем не расстраивался из-за того, что их отношения стали гораздо прохладнее. И вот уже несколько недель, как он практически утратил интерес к их занятиям любовью. Нет, не недель. Теперь Алекс припомнила это точно. Месяцев. Если уж на то пошло, он и вообще не очень-то стремился к близости с Алекс, если бы не ее робость и неуступчивость. Именно это Руперт воспринял как вызов своему мужскому достоинству и сделал все, чтобы добиться своего.
Алекс уронила голову на руки. Все эти званые вечера и обеды в удушающей чопорной обстановке. Все одинокие ночи, когда он моментально засыпал, а она часами лежала, таращась в темноту, чувствуя себя истерзанной и забытой. Однажды он сказал, что она просто фригидная. Но это было сказано сгоряча, и позже он извинился. Он сказал, что имел в виду совсем другое, и счел инцидент исчерпанным. Но в душе у Алекс поселилась мрачная тревога: а что, если это правда? Это до сих пор не давало ей покоя.
Сюсюканье Лейн, игриво зазывавшей Руперта обратно в постель, не вызвало у Алекс ничего, кроме брезгливости. Она никогда не вела себя так с Рупертом. Ей даже в голову такое не приходило.
А теперь реальность встала перед ней во всем своем жутком обличье. И речи не могло быть о том, что Руперт забыл о давно назначенной дате. И вряд ли ему пришлось так срочно уехать в интересах карьеры. Или пожертвовать ради службы личными интересами. Нет, именно его личные интересы стали причиной этого отвратительного спектакля. Он просто струсил, ему не хватило совести честно признаться во всем Алекс!
Обуявшая ее вспышка гнева разрасталась в медленное пламя.
Ей достаточно было увидеть Джо Гомеса во сне, что бы почувствовать себя предательницей. Она готова была покаяться Руперту в своих грехах. Умолять его о помощи. Черт побери, она чуть не попросила у него прощения!
Прощения!!!
– Я разорву его голыми руками, – прошипела рассудительная, добрая Алекс, в которой не осталось ни рассудительности, ни доброты. – Я сварю его заживо в кипящем масле! Я наизнанку вывернусь, но я его достану! Пусть пеняет на себя!


Но конечно, эти угрозы были только угрозами. Уже утром, когда она встала, чтобы собираться на работу, по своей неистребимой привычке Алекс попыталась взглянуть на вещи глазами бедняжки Руперта.
Она нашла массу аргументов в его защиту. Она слишком увлечена своей работой. Она слишком много времени уделяет семейным проблемам. У нее почти не остается времени для Руперта. Она загнала его в рамки дурацкого расписания. Она даже посмела мысленно сравнить его с Джо. А это было заведомо нечестно. Спроси любого, и он скажет, что Джо Гомес – сексуальный объект мирового класса. Разве нормальный мужчина выдержит такую конкуренцию? Разве Руперт виноват, что он не такой красивый, как Джо?
И все-таки он должен был ей сказать. И почему это оказалась именно Лейн?


На работе она держалась тише воды, ниже травы. Поскольку Джо почти не было сегодня в конторе, никто ничего не заметил. Джо заскочил на пару минут, расспросил дорогу к дому ее отца и расписание на субботу и снова умчался куда-то, так и не обратив внимания на ее подавленный вид. Если уж на то пошло, он по-прежнему был вполне доволен собой и весело насвистывал.
Алекс просидела за работой допоздна, с великой неохотой отправилась домой и вернулась в офис на следующее утро как можно раньше – насколько позволяли приличия. Она сняла фотокопию с карты их поместья, пришпилила к ней роскошную пригласительную открытку и положила все это на стол Джо.
– Неужели тебя так напрягает эта вечеринка? – удивилась Фрэн, когда Алекс заглянула к ней, чтобы выпить кофе. – Выше нос! Через неделю Рождество! Вот это действительно напряг! Перед таким не помешает тренировка!
Алекс вежливо улыбнулась, но внутри у нее все клокотало. Какой же чопорной недотрогой они ее считают! Тем больше у Руперта было причин сделать то, что он сделал!
Она совсем сникла.
Оказавшись в салоне красоты, Алекс с такой тщательностью записывала все рекомендации, что работавший с ней косметолог принял ее за пронырливую журналистку, инкогнито добывающую компромат для своего журнала. Он провозился с Алекс вдвое дольше обычного.
В итоге она обзавелась огромными глазищами и полными, чувственными губами. Отражение в зеркале заставило ее внутренне содрогнуться. Пожалуй, не стоило в таком виде соваться в офис: тут не захочешь, да начнешь сплетничать!
Итак, во второй раз за эту неделю она вернулась домой раньше обычного.
Джулия сидела у камина и листала иллюстрированный журнал. Услышав шаги Алекс, она подняла голову.
– У тебя потрясный вид! – воскликнула она.
– У меня вид венецианской куртизанки! – выпалила Алекс. Рывком содрав с себя мокрый плащ, она направилась к себе в комнату. – Настоящее позорище!
Но все же не удержалась и посмотрела на себя и зеркало. В конце концов, это всего лишь грим. И его легко смыть. Бог его знает – удастся ли ей с помощью своих записей восстановить завтра эту картину? Но Джулия права: ее теперешний вид мог потрясти кого угодно!
Она робко потрогала свои вызывающе алые губы и вспомнила слова Джо: «У вас слишком чувственные губы. Это не доведет вас до добра!»
Тогда она пропустила его замечание мимо ушей, сочтя его неостроумной шуткой. Чувственные? Разве у скучной и чопорной Алекс Эйр что-то может быть чувственным? Какая, право, глупость! Сама она никогда не замечала в себе признаков чувственности.
Ну, во всяком случае, тогда. Но теперь…
Алекс приникла к зеркалу, пытливо высматривая черты той женщины, в которую ей предстояло превратиться. Женщины, которую Джо рассмотрел в ней еще много месяцев назад.
Джо… Губы Алекс слегка приоткрылись. И внезапно женщина в зеркале перестала казаться ей венецианской куртизанкой: это была влюбленная женщина, мечтающая о своей любви.
Алекс зажмурилась и яростно выкрикнула: «Фантазия!»
Так что когда позвонил Джо, она держалась с ним вежливо, но холодно.
– И все-таки я не могу отделаться от сомнений, так ли уж тебе необходимо ехать завтра со мной на вечеринку, – сухо промолвила она.
– Дрейфим, да? – заметил Джо.
Алекс с раздражением подумала, что ее попытка пойти на попятный его не удивила.
– Нисколько. Но Руперт был прав. Я уже не маленькая. И превосходно справлюсь сама. Тебе вовсе ни к чему тратить на меня целый уик-энд. Ведь мы вернемся в Лондон не раньше чем к завтраку в воскресенье.
– Я об этом подумал, – самодовольно сообщил Джо. – И забронировал нам комнату.
Вся холодность и колкая вежливость, с таким трудом обретенные ею, мгновенно испарились. Алекс охнула, онемев от неожиданности.
– Эй! Ты меня слышишь?
– Да, – с трудом произнесла Алекс, массируя горло, почему-то сведенное судорогой.
– Я вот о чем подумал. Знаю, что тебя не волнует, как ты одета. Но будет гораздо лучше, если ты переоденешься в вечерний туалет перед самым праздником. Достаточно два часа проторчать в машине – и от пышной юбки останутся жалкие воспоминания. Не говоря уже о том, что после такой дороги тебе будет не до танцев. А комната в гостинице по соседству решит все наши проблемы!
Алекс пришлось снова заняться массажем шеи.
– Комната? Какая комната? Она что, будет у нас общая?
– Ох, Алекс, только не заводись! – Джо был полон решимости. – Я и одну-то комнату едва добыл! Похоже, твоя сводная сестрица успела забить все местные гостиницы для своих друзей!
В это было нетрудно поверить. Конечно, Алекс бросало в дрожь при одной мысли о том, чтобы провести с ним ночь, но она не могла обвинять в этом Джо – если быть честной. К тому же из них двоих не он, а она создает себе проблемы, забивая голову всякими безумными фантазиями. Джо всего лишь пытается ей помочь. И она сдавленно пролепетала:
– Это было очень предусмотрительно с твоей стороны.
– Не притворяйся, сейчас ты так не думаешь! – как ни в чем небывало ответил он. – Но положись на мое слово – завтра все изменится. В общем, жди, я за тобой заеду!
Алекс ничего не оставалось, как подготовиться к уик-энду, с особой аккуратностью упаковав топазовое платье.
– Эта вечеринка действительно грозит стать началом новой жизни, – заметила Джулия. – Тебе давно пора найти себе более подходящего бойфренда!
– Джо не бойфренд! – устало возразила Алекс. Она без конца повторяла это про себя, и уж тем более ее не радовала необходимость говорить об этом вслух ради Джулии. – Он едет со мной к Лейн, потому что считает, что мне нужна моральная поддержка. И все, конец истории.
– Ты что, как Золушка, одна потащишься среди ночи домой? – ехидно спросила Джулия.
– Нет, конечно.
– Значит, он привезет тебя обратно в Лондон?
– Ну…
Внезапно Алекс сообразила, что будет нечестно заставлять Джулию всю ночь держать дверь открытой, если она знает заранее, что переночует в Суффолке. Мало того – если подруга встанет в воскресенье и обнаружит, что Алекс так и не вернулась, с нее станется обратиться в полицию. Она прокашлялась и изо всех сил постаралась сделать вид, что в сказанном ею нет ничего особенного:
– Вообще-то Джо решил, что будет разумнее остаться там до утра.
– Ух ты!
– Он привезет меня домой, но в воскресенье.
Джулия задумалась, покусывая губы, и Алекс приготовилась выслушать новую порцию издевательств и поучений. Но вместо этого Джулия сказала только:
– Хорошая мысль. По-моему, ему не откажешь в предусмотрительности. Клевый он парень, этот твой Джо.
– Он не мой Джо! – воскликнула Алекс. Это уже грозило превратиться в мантру! Конечно, она понимала, что Джулия просто подтрунивает над ней. В конце концов Алекс тоже улыбнулась. – И нечего так на меня смотреть! Это все твое необузданное воображение!
– Ох-хо-хо, сдается мне, что не только оно! – проговорила Джулия. – Меня не обманешь!
«Но это действительно так! – мрачно рассуждала Алекс. – Так, а не иначе!»
Ну, допустим, Джо любит над ней подшутить. Он доверяет ей все секреты своего бизнеса и иногда даже советуется насчет клиентов. Но он и не думал в нее влюбляться! Да, он сексуально привлекательный мужчина, и он любит женщин. Он просто не отдает себе отчета в том, как его привлекательность может подействовать на женщину, не избалованную мужским вниманием. Так что перед Алекс он ни в чем не виноват.
Это она, если уж на то пошло, скоро совсем потеряет голову. С той минуты, как ей вместо Руперта по телефону ответила Лейн, ее рассудок и ее сердце окончательно утратили способность действовать согласованно. То ей казалось, что она пережила этот удар и почти не расстраивается, то боль становилась такой, что сердце грозило не выдержать.
«Может быть, я все еще не разлюбила Руперта?»
Хотя в этом Алекс сильно сомневалась. Недаром Лаванда наставляла ее с самого детства: «Обманешь меня один раз – позор тебе. Обманешь меня дважды – позор мне».
Нет уж, большое спасибо, она не настолько глупа, чтобы позволить Руперту еще раз заморочить себе голову. Это Алекс пообещала себе твердо. И ей было вовсе ни к чему бросаться из огня да в полымя и подставляться под удар другому мужчине. Хотя бы для разнообразия можно немного пожить своим умом.
Но разве Джо когда-нибудь пытался ее обманывать? Ну да, он ее целовал. Но он ничего ей не обещал и не внушал пустых надежд.
Алекс вцепилась в свои волосы и рванула что было сил, стараясь привести в порядок бешено метавшиеся мысли.
«Единственное, о чем я могу сказать с уверенностью, – это то, что я не уверена ни в чем!»
Но еще Алекс могла довольно уверенно сказать, что чувства, испытываемые ею к Джо Гомесу, недолговечны и поверхностны. Она не из тех женщин, которые легко впадают в любовную горячку. И сколько бы он ни смотрел на нее своими колдовскими глазами, у нее хватит сил противостоять этим чарам.
Ведь она – умная и образованная женщина. Она прекрасно умеет держать все под контролем. Она никогда не рубит сплеча, а действует обдуманно. Так что ей и сейчас следует придерживаться прежних привычек и хранить в себе свои тайны. И тогда она выйдет из испытания этим уик-эндом без малейших потерь. Неужели ей это так трудно?
«Разве меня пугают трудности? – мысленно спросила себя Алекс. Она услышала, как позвонили в дверь, и задохнулась от волнения. – Трудности должны помочь мне прийти в себя. И чем скорее я избавлюсь от этого наваждения – тем лучше!»
Она осторожно открыла дверь. Казалось, серебристая спортивная машина заняла все свободное пространство на площадке перед ее домом. Дождь лил как из ведра. Джо поднял воротник, прядь его мокрых волос прилипла ко лбу, а он безмятежно улыбался.
«Ох, черт, как же я тебя хочу!» – подумала Алекс прежде, чем успела себя одернуть.
Наверняка это дурацкое желание отразилось у нее на лице. Она почувствовала себя голой.
Джо тряс головой, чтобы стряхнуть воду с бровей и ресниц. Каким-то чудом Алекс удалось взять себя в руки до того, как он снова смог видеть. Она надеялась, что он ничего не заметил. Или почти ничего. Наверное, она не выдала своих тайн. Пока.
Но уже с первых минут Алекс стало ясно, как нелегко будет сдержать эту клятву, держать свои тайны при себе. Она совсем упала духом.
– Готова? – Джо уже стоял у двери, держа в руках ее дорожную сумку.
«Нет!» – подумала Алекс.
Но вслух она сказала фразу, которая удивила ее неожиданно прозвучавшей в ней двусмысленностью:
– Готова, как никогда!




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Жаркая любовь - Меррит Люси

Разделы:
ПрологГлава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13

Ваши комментарии
к роману Жаркая любовь - Меррит Люси



Вы умница и чудо !
Жаркая любовь - Меррит ЛюсиАлександр
9.09.2012, 23.16





необыкновенная
Жаркая любовь - Меррит ЛюсиАлександр
9.09.2012, 23.25





Я отлично понимаю, за что можно влюбиться в такого мужчину - добрый внимательный, красивый и все такое прочее. В принципе и героиня ничего, но мне кажется, мужчине очень трудно полюбиь женщину, которая сама себя считает чмом. Из-за этого роман дался мне трудно.
Жаркая любовь - Меррит ЛюсиЛиза
27.09.2012, 21.25





"...трудно полюбить женщину, которая сама себя считает ЧМОМ" (Из комментария Лизы). Прелестно!!! Задорнов нервно курит в коридоре.
Жаркая любовь - Меррит ЛюсиТаша
27.09.2012, 22.08





Можно почитать.
Жаркая любовь - Меррит ЛюсиКэт
23.10.2014, 7.57





Такое название у романа, что я думала страсти будет куча, хотелось мне в этот раз прочитать что-нибудь "горячее", а на самом деле, все оказалось очень уж "приличным"...... Немного разочарована, но почитать можно.....
Жаркая любовь - Меррит ЛюсиЕлена
29.01.2015, 9.39





Название романа как-то не совсем в тему, это скорее вариация на тему "Не родись красивой..." А вот такой мужчина, как ГГ - мечта любой женщины.
Жаркая любовь - Меррит ЛюсиНастя
30.04.2015, 19.14








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100