Читать онлайн Украденные сердца, автора - Мартин Мишель, Раздел - 18 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Украденные сердца - Мартин Мишель бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.77 (Голосов: 26)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Украденные сердца - Мартин Мишель - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Украденные сердца - Мартин Мишель - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мартин Мишель

Украденные сердца

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

18

Просыпаясь, Тесс чувствовала, что кто-то целует ее лицо, но она не спешила открывать глаза и продолжала делать вид, что спит. Когда ее губ коснулся робкий поцелуй, она внезапно их раскрыла и увидела склонившегося над ней Люка. Его глаза были полны любви и нежности.
— Как ты себя чувствуешь, Элизабет? — тихо спросил он.
С Тесс едва не сделалась истерика. Она уже была готова разрыдаться или расхохотаться от повергнувшего ее в отчаяние безобидного и обычного вопроса, но вовремя остановилась. «Конечно, потребуется время, чтобы осознать, что я — Элизабет, — подумала она, — но первое, самое ужасное потрясение позади». Теперь только от нее самой зависело, как быстро ей удастся вжиться в новую роль.
— Как я себя чувствую? Чувствую так, словно кто-то меня только что целовал. Мне это понравилось, спасибо. — Она прижалась к Люку. — У меня такое чувство, что я проспала целую вечность.
— Всего лишь несколько часов, но ты часто просыпалась, металась во сне. Тяжелая была ночка!
— Еще бы! — Тесс усмехнулась. — Ума не приложу, как мне теперь быть? Не знаю, какая из меня получится Элизабет. Справлюсь ли я с этой ролью? Я ведь постоянно кого-нибудь играла, в кого-нибудь перевоплощалась и жила не своей жизнью. Что значит быть Элизабет?
Не надо объяснять, что Люк был поражен до глубины души этими словами и в замешательстве начал думать, какой дать ответ. Но внезапно он понял, что Тесс говорит совершенно искренне, что своего будущего она боится не меньше, чем прошлого.
— Будь сама собой. Оставайся такой, какая ты есть — ведь ты и есть Элизабет, — сказал он. — Ты сама не заметишь, как скоро ко всему привыкнешь.
— Но сейчас я чувствую ужасную неопределенность, словно стою на перепутье и не знаю, какую дорогу выбрать.
— Ты не одна. Рядом с тобой всегда буду я и Джейн. Положись на любящих тебя людей, ты ведь веришь, что мы любим тебя?
Тесс улыбнулась и поцеловала Люка.
— Ты будешь прекрасным мужем. Кстати; ты не передумал жениться на мне, после того как узнал, что я — Элизабет?
— Нет, не передумал.
— Это хорошо. А который сейчас час?
— Половина двенадцатого.
— Что? — вскрикнула Тесс. — Берт в два часа заявится сюда!
— Спокойно, не стоит так волноваться. Еще на прошлой неделе я распорядился, чтобы все необходимые документы были готовы к сегодняшнему дню. Скоро их доставят сюда. У тебя достаточно времени, чтобы принять душ, поесть и подготовиться к приезду Берта. Еще раз все хорошенько взвесь, обдумай запасные варианты своих действий на тот случай, если что-то пойдет не так, как ты планировала. Если я не ошибаюсь, у тебя ведь есть план, да? — с невинным видом полюбопытствовал Люк.
Тесс едва не расхохоталась, поняв, что он пытается выведать ее секреты.
— Хватит вынюхивать, Люк. — Усилием воли она стерла с лица улыбку. — Это сверхсекретная операция.
— Между прочим, могла бы и сказать мне. Я вроде бы не чужой тебе человек, — заметил он.
— Нет, не чужой, ты — мой, — Тесс поцеловала его. — Ты самый замечательный, лучше тебя никого нет на свете.
— Да, я такой, — горделиво согласился Люк.
— А теперь, мой самый замечательный, позволь мне встать. — Она уперлась руками в грудь Люка, нависшего над ней. — Я должна еще кое-кому позвонить и кое-что сделать. Мистер Мэнсфилд, меня ждут люди! — возмутилась она, увидев, что он даже не пошевелился.
— Тесс, нам надо поговорить, — озабоченно произнес Люк. Он был явно встревожен.
— Конечно. Я считаю, что у супругов не должно быть секретов друг от друга, и мы обязательно поговорим, но только позже. А сейчас мне надо принять душ и подготовиться к встрече с Бертом. Пусти меня!
Люк схватил ее за плечи.
— Черт побери, Тесс… Нет, ты смотри мне в глаза! — воскликнул он, увидев, что она отвела взгляд в сторону. — Мы должны поговорить сейчас, а не потом. Потом будет уже поздно. За моей спиной творится черт знает что, и я хочу знать, что ты собираешься делать?
— Во-первых, я собираюсь спихнуть тебя! — Покраснев от натуги, Тесс уперлась руками ему в грудь. — Ты не разбудил меня утром, и по твоей вине я едва не проспала встречу с Бертом. Уф! — выдохнула она, поняв, что ей не справиться с Люком. — А ну, мистер Мэнсфилд, сейчас же встаньте и дайте мне наконец заняться делами! — непререкаемым тоном произнесла Тесс. Люк взорвался.
— Черта с два! — рявкнул он в сердцах. — И даже не подумаю, пока ты не расскажешь мне, что собираешься делать.
Тесс сделала еще одну попытку вырваться из его рук, и на этот раз ей повезло. Перекатившись на другой край кровати, она спрыгнула на пол, тяжело дыша, устремила сверкающие глаза на Люка. Он не остался в долгу и в ответ испепелил ее пылающим взглядом.
— По какому праву ты вмешиваешься в мои дела? Кто ты такой, чтобы командовать здесь? — Она набросилась на него. — Я тебе не дрессированная собачка и не собираюсь по щелчку твоих пальцев танцевать на задних лапках перед тобой ни сейчас, ни после замужества. Что хочу, то и делаю, понял?
— Черт побери, Тесс! — едва сдерживая гнев, начал Люк.
Они стояли по разные стороны кровати и осыпали друг друга обжигающими взглядами.
— Посмотришь на нас со стороны и скажешь — ба, да разве это жених и невеста, которые собираются в скором времени сыграть свадьбу? Мы должны во всем доверять друг другу, а не спорить и ругаться. Ты же не будешь отрицать, что участвуешь в опасной игре. А сейчас, когда дело близится к развязке, эта игра стала смертельно опасна. Только не говори, что ты не готовишь сюрприза Берту! Я вижу по твоим глазам, что ты что-то замыслила.
Тесс хотела было перебить его, но он жестом остановил ее и, переведя дух, продолжил:
— Но я чувствую себя бессильным и беспомощным, как слепой котенок, потому что не знаю о твоих планах. Ты даже не подумала о том, что нужно поделиться со мной своими секретами! Ты обманываешь меня, делая вид, что все прекрасно, что нет никаких проблем, хотя мы оба — и ты, и я — прекрасно знаем, что сегодня тебе придется нелегко. Нет, я мягко выразился, сегодня ты будешь держать бой не на жизнь, а на смерть. Мне больно и обидно, что ты отвергаешь мою помощь. Где доверие, которое должна испытывать любящая невеста к своему жениху? — закончил он.
— Все, хватит с меня! — вышла из себя Тесс. — Ты слишком много себе позволяешь! Кто дал тебе право учить меня, как я должна поступать? — Она обошла кровать и начала воинственно наскакивать на него, подталкивая к двери. — Говоришь, любящая невеста должна… — передразнила она Люка. — Ничего я не должна! Когда сама сочту нужным поделиться с тобой, тогда все и расскажу! Ты не знаешь меня, мистер Мэнсфилд, ты ничего не можешь знать обо мне. Конечно, кое-какие сведения ты раздобыл и, сумев сопоставить несколько фактов, пришел к верным выводам. Да, я — Элизабет, но есть и другая правда — ты абсолютно не знаешь меня. Как тебе понравится услышать от меня такое: сейчас я хочу, чтобы ты ушел, ты мне не нужен, я не хочу тебя видеть. Все, что мне сейчас требуется, это лишь побыть одной.
Глаза Люка потемнели и стали похожи на два сверкающих изумруда.
— Так я тебе не нужен, ты гонишь меня? Прекрасно! Играй одна сколько твоей душе угодно в эти жалкие игры! Но чего ты добьешься? Не знаешь? Я тебе скажу — ты останешься одна! Тебе даже не с кем будет поделиться своей радостью.
Люк выпалил все это на одном дыхании и пулей выскочил из комнаты, хлопнув дверью так, что задрожали стены. Тесс слышала, как он направился по коридору, но затем внезапно остановился и, топнув ногой, возмущенно рявкнул:
— Черт, она же одурачила меня! Специально вывела из себя, чтобы я от нее отцепился. Ну уж нет!
В ту же секунду она подпрыгнула на месте и попятилась от двери, которая начала сотрясаться под градом ударов.
— Открывай, Элизабет! Хватит морочить мне голову. Слышишь, тебе не перехитрить меня! Открой дверь, обманщица! Черт возьми, ты не умеешь играть честно. Позор! — надрывался Люк, барабаня в дверь.
— Не ломай дом. — Тесс обхватила себя руками, продолжая пятиться. — Все, я тебя не слышу, я пошла в душ.
— Тесс, ты очень, ну просто очень умная женщина, но в следующий раз даже и не пытайся обмануть меня. Слышишь, теперь я знаю твои уловки и тебе не провести меня! Один раз ты одурачила меня, но второй раз не получится. Ладно, ты выставила меня из комнаты, но знай — тебе все равно от меня не отделаться. Открой дверь, я сказал!
Тесс скрылась в ванной и заткнула руками уши, но это не помогло, поскольку до нее продолжал доноситься голос Люка. Она слышала, как он то бранится, то умасливает ее и просит довериться ему в эту трудную минуту, но его просьбы и угрозы остались без ответа. Разве она могла подвергнуть риску жизнь любимого человека? Конечно, нет. Более того, она не могла простить себе того, что уже втянула в эту опасную игру и Люка, и Джейн.
Тесс повернула кран, и шум воды, под сильным напором вырывающейся из разбрызгивателя, заглушил все остальные звуки. Затем она закрыла дверь ванной на защелку и, затаив дыхание, прислушалась, чтобы еще раз убедиться, что Люк не вошел в спальню. Естественно, он не будет плечом высаживать дверь, но кто знает, может, у него есть ключ? А вообще-то от него всего можно ожидать, подумала Тесс, сбегает за инструментом и вывернет петли. В томительном ожидании прошла минута, две, три…
Когда истекли пять минут, Тесс облегченно вздохнула и, быстро скинув с себя пижаму, в которую вчера Джейн с помощью доктора Вестона облачила ее, встала под душ.
Как только упругие струи горячей воды начали хлестать по ее телу, память внезапно стала оживать, очищаясь от сковывающей пелены времени. Перед ее мысленным взором медленно, словно выбираясь из тумана, вставали картины далекого прошлого. Особенно отчетливо она вспомнила день, когда ее похитили из этого дома.
Словно воочию она увидела лицо своего похитителя. Хал Марш, так, сказал Люк, его звали, — здоровенный, долговязый детина с копной рыжих волос и рыжими пышными усами. На его лице застыла отвратительная и зловещая ухмылка. От страха и напряжения ее мочевой пузырь не выдержал. Негодяй посмотрел на свои мокрые брюки, глаза его налились кровью, и он больно ее отшлепал. Никто никогда не бил ее прежде, и она уже была готова закричать от боли, но ужас парализовал ее, и она не смогла даже пикнуть.
Теперь Тесс знала своего похитителя в лицо.
Невероятно, через столько лет ей удалось вспомнить, как выглядел этот негодяй! Словно это было не двадцать лет назад, а вчера.
Именно отсюда — из комнаты Элизабет — ее похитили.
Тесс, омертвев, вновь переживала ужас той ночи. Хал Марш темной горой навис над ней. Несколько секунд он с мрачной ухмылкой смотрел на нее, затем откинул одеяло и легко, словно пушинку, поднял ее на руки.
Воспоминания словно раздирали ее изнутри, парализовав тело. У Тесс не было сил броситься на поиски Люка, объятия которого оказывали на нее волшебное действие. В его руках, нежных и сильных, она чувствовала себя в безопасности и забывала о своих страхах.
— Все, остановись! Не раскисай. — Она сжала зубы и для пущей убедительности больно ущипнула себя. — Хватит думать об этом кошмаре! Сегодня тебя ждет серьезное испытание, — сказала она себе.
Тесс разозлилась, почему именно сейчас, в самый неподходящий момент ее память стала оживать? Сегодня, как никогда, от нее требуется полная концентрация всех сил и внимания. Достаточно допустить малейшую ошибку — случайно оговориться, не так посмотреть на Берта, — и все пойдет прахом. Дело, на которое потрачено столько труда, будет безнадежно загублено. Это не входило в ее планы, но мысли сами по себе возвращались к той злополучной ночи.
— Черт! — мрачно пробормотала Тесс, подставив лицо под струи воды. Ей совсем не хотелось думать о встрече с Бертом, ей хотелось, чтобы ожившая память вернула ее в прошлое, чтобы она вспомнила все до конца, восстановила до мельчайших подробностей события тех далеких дней. Только так, вернув себе прошлое, она могла стать Элизабет и избежать ужасного чувства раздвоения личности, которое возникало каждый раз, когда она думала о себе, о Джейн, о своих родителях. Господи, как много еще надо вспомнить!
Тесс была готова отдать все внезапно свалившееся на нее богатство только за то, чтобы вновь услышать голоса родителей, их веселый смех, увидеть их счастливые улыбки. Она будет долго и горько оплакивать их преждевременную кончину. Бедные отец и мать — они спят вечным сном, их уже не вернуть.
Протянув руку, Тесс нашла на полочке шампунь и начала с хмурым видом мыть волосы.
Десять минут спустя она вышла из ванной. На ее голове красовался тюрбан из полотенца, на плечи был накинут банный халат, но выражение лица по-прежнему оставалось мрачным и отражало то, что творилось у нее в душе.
Подойдя на цыпочках к входной двери, которая вопреки ее опасениям оказалась на месте, Тесс прислушалась. В коридоре было тихо. Она вернулась в комнату и достала из шкафа белье. Вспомнив, что ей надо срочно позвонить, она бросилась к телефону и набрала номер. После второго гудка на другом конце провода подняли трубку.
— Я вас слушаю, — ответил женский голос.
— Здравствуйте, могу я поговорить с мистером Бейнбриджем? — спросила Тесс, не узнав мягкий, ирландский выговор Глэдис.
— Тесс, привет! Сирил лежит на диване и пузырьками глотает успокоительное. Ты не звонишь — мы тут уже все изнервничались! Что случилось?
— Глэдис? Прости ради Бога! Просто появились кое-какие обстоятельства, и я не смогла позвонить раньше. Слушай, я попросила нашего друга прийти ко мне в два часа. Ты сможешь к этому времени все подготовить?
— Вот это новость! Времени практически не остается, ну да ладно. Аппаратура уже готова, осталось только поставить микропередатчик. Так что, я думаю, мы успеем все сделать. Кстати, Сирил и я поздравляем тебя с блестящим успехом. Фотография Элизабет обошла все газеты и журналы.
— Спасибо, Теперь о деле: вы ждете моего сигнала. Я его подам, когда мы с Бертом останемся одни. Но не вздумайте заявиться раньше — все тогда провалится. Хорошо?
— Договорились. Тесс, обещай мне, что будешь очень осторожна. Не рискуй понапрасну. Я очень нервничаю.
Тесс не смогла сдержать улыбки. Если кто и мог похвастать железной выдержкой, так только Глэдис. Вот уж у кого поистине были стальные нервы!
— Все будет нормально, поверь мне. Беспокоиться не о чем, — сказала Тесс, а у самой сердце сжалось от тревожного предчувствия. — Игра близится к финалу, отступать уже поздно.
— Хорошо. Помни, если что-то пойдет не так, то лучше не рисковать, а вызвать нас. Пойду скажу Сирилу, что он может больше не пить валиум.
— Передавай ему привет, — проговорила Тесс и повесила трубку. Она знала, что Сирил вообще не признает таблеток, его не заставишь принять аспирин, не говоря уже о сильнодействующих средствах. Сама же она была не против принять сейчас пару таблеток чего-нибудь успокаивающего, окажись оно у нее под рукой.
Тесс поднялась и пошла в ванную сушить волосы. Потом она надела длинное и свободное простое платье светло-зеленого цвета, затем застегнула на шее изумрудное ожерелье и, посмотревшись в зеркало, поправила его на шее.
Ожерелье Фарли могло потрясти любое воображение. Тесс как зачарованная смотрела на сверкающие изумруды. В наше время купить в ювелирном магазине подобное украшение просто невозможно, поскольку камни такой изумительной чистоты сейчас стали большой редкостью. Золотая оправа удачно оттеняла драгоценные камни глубокого зеленого цвета. Массивное ожерелье было немного тяжеловато. Однако это нисколько не умаляло его достоинств, скорее наоборот, поскольку счастливица, носившая его, всегда помнила о том, какое великолепное, уникальное украшение покоится на ее груди.
— Ты — Элизабет Кушман, — напомнила Тесс своему отражению и внезапно разозлилась неизвестно на что.
Прекрасно, подумала она, именно злость мне сейчас и нужна. С ее помощью будет гораздо легче довести игру до победного конца.
Тесс достала из шкафа шкатулку, где она хранила украшения. У шкатулки было двойное дно. Из нее Тесс извлекла крошечный автоматический пистолет, который несколькими днями раньше позаимствовала из оружейной коллекции своего деда в библиотеке.
Уверенно проверив патроны в магазине, Тесс спрятала пистолет в боковой карман платья. Затем она вновь подошла к зеркалу и придирчиво осмотрела себя со всех сторон. Складки на свободном по покрою платье могли скрыть и более объемный предмет от постороннего взгляда. И теперь, если возникнет необходимость, она сможет воспользоваться пистолетом.
— Пора, — шепотом произнесла Тесс.
Открыв дверь, Тесс встретилась лицом к лицу с Люком, который со скучающим видом расхаживал в коридоре.
— И вот появилась она — юная и прекрасная, как Венера, рожденная из морской пены, — напыщенно продекламировал он.
Рука Тесс непроизвольно нырнула в карман и накрыла пистолет. Ей показалось, что Люк непременно обратит внимание на ее карман и начнет приставать с вопросами.
— Ты случаем стихи не пишешь? — поинтересовалась она, чтобы скрыть замешательство.
— Раньше писал, а потом забросил это занятие.
— Ну и слава Богу — стихотворец из тебя никудышный. Будь ты поэтом, мы прозябали бы в нищете.
— А ты у меня на что? С твоими-то талантами мы бы не остались без куска хлеба. А сейчас, миледи, позвольте вашу руку и разрешите проводить вас к столу. Ленч ждет нас.
Тесс удивленно посмотрела на него, не понимая, с чего это Люк стал таким любезным. Буквально полчаса назад он метался по коридору, изрыгая проклятия, а сейчас подозрительно спокоен. Странная перемена. Что он задумал?
Тесс нерешительно подала ему руку, и Люк с галантным кивком накрыл ее руку ладонью. Затем они направились по коридору к мраморной лестнице. Все это время Люк, не умолкая ни на секунду, говорил о том, как бесславно закончилась его поэтическая карьера и как он был вынужден заняться адвокатской практикой, чтобы не умереть с голоду. Когда Тесс надоел вздор, который он нес, она резко остановилась.
— С меня достаточно, — решительно сказала она. — Что все это значит, мистер Смерть? Что вы затеяли?
— А что? — с невинным видом переспросил Люк. — Я просто хотел развлечь тебя приятной беседой перед ленчем. Значит, мне это не удалось?
— Так я тебе и поверила, — пробормотала едва слышно Тесс, а громко продолжила:
— Не прикидывайся простачком, дружок, этот номер у тебя не пройдет.
— Если моя болтовня тебя не занимает, то давай поговорим о тебе, — предложил Люк.
— Нечего обо мне говорить! — горячо возразила Тесс.
Люк усмехнулся:
— По-моему, нам есть о чем поговорить, тебе не кажется? У меня накопилось много вопросов, на которые я хотел бы получить ответ. Взять хотя бы твое появление в этом доме. С какой целью ты и Берт заявились сюда?
— А что тут непонятного? Естественно, чтобы обманом завладеть ожерельем Фарли.
— Нет-нет, это я и сам знаю. Ты скрываешь от меня истинную причину. Так как, ты скажешь мне правду?
— Это что — допрос, а ты — инквизитор?
Люк развел руки в стороны.
— Вот тебе на! Дорогая, я же не хлещу тебя плеткой и не вздергиваю на дыбу. Разговариваю ласково, рук не распускаю. Какой же из меня инквизитор? Обидно, право, такое сравнение.
— Я голодна. — Тесс решила прекратить этот бессмысленный разговор и начала спускаться по ступеням.
Люк догнал ее и схватил за руку.
— Мне кажется, что, когда мы поженимся, я скучать не буду. Меня ждет интереснейшая жизнь, полная сюрпризов и неожиданностей, одним словом — жизнь на вулкане. Остановись и выслушай меня! Ты знаешь, что четырнадцать лет назад твой приятель Берт расправился с Анной Мэй Смит, известной как Виолетта? Он отправил ее на тот свет, задушив голыми руками.
Тесс похолодела.
— Что? — воскликнула она. Это известие сразило Тесс. Бедная Виолетта погибла ужасной смертью! В то время она была единственной, кто относился к ней по-человечески.
Люк усмехнулся:
— Я был уверен, что тебя это заинтересует. Тогда убийцу так и не нашли и дело за недостаточностью улик сдали в архив. Однако Лерой раздобыл кое-какую информацию по этому преступлению и готов передать ее полиции. Дело можно заново открыть и упечь Берта за решетку.
Тесс с безразличным видом пожала плечами:
— Я точно знаю, что Берт убил восемь человек. Я могу это утверждать, поскольку лично была знакома с погибшими. Но я подозреваю, что его руки запачканы в крови и других людей. Для него убить — раз плюнуть. Он ни во что не ценит человеческую жизнь.
— Вот видишь, ты сама знаешь, что он безжалостный убийца. Неужели ты не понимаешь, что, пока он на свободе, твоя жизнь в опасности? Зачем так рисковать, давай позвоним в полицию!
— Нет, это слишком прозаично! Я хочу полностью насладиться схваткой, почувствовать вкус победы.
— Черт побери, Тесс! Может быть, хватит играть в эти игры? — Люк схватил ее за руку и развернул лицом к себе.
— А разве ты не играл со мной? — разозлилась Тесс. — Ты шпионишь за мной с самого первого дня, ты все время обманывал меня. А полюбил меня только тогда, когда узнал наверняка, что я — Элизабет.
Люк остолбенел. Устремив на нее гневный взгляд, он возмущенно рявкнул:
— Что за бред ты несешь? — Он схватил Тесс за плечи и встряхнул. — Посмотри мне в глаза! Я полюбил тебя с первого взгляда. Я знал, зачем ты пришла в этот дом, но все равно любил тебя. Я думал и мечтал только о тебе. Я влюбился, и меня абсолютно не интересовало, кто ты на самом деле. Разве это так важно, когда любишь?
Тесс захотелось броситься ему на шею и расцеловать его, но она сдержала свой порыв.
— Хочешь сказать, что не разлюбил меня даже после того, как просмотрел видеозапись? — Ее голос дрожал, на глаза навернулись слезы, но она продолжала упорствовать. — Я не верю тебе. Я наговорила много гадостей в твой адрес, да и о Джейн я отзывалась не лучше. Разве после всего, что ты видел и слышал, твоя любовь не умерла?
Люк поднял ее голову за подбородок и провел пальцем по щеке, вытирая слезинку.
— Нет. Я не поверил твоим словам, и никто не убедит меня в том, что ты это говорила от чистого сердца. Я доверяю себе и своим чувствам. В тебе нет коварства, жестокости и холодного расчета. Берта ты одурачила, но меня тебе не провести. Я только не понимаю, зачем ты связалась с Бертом? Такое мошенничество совершенно не в твоем стиле. Раньше ты всегда работала по-другому. Скажи, может, он заставил тебя, припугнул, а?
Тесс немного помолчала, прежде чем ответить.
— Нет. — Она отвела взгляд в сторону. — Я согласилась сама, но у меня на это были веские причины.
— Может, объяснишь, какие именно?
— Нет, Люк, не могу. По крайней мере сейчас.
— Ничего не понимаю, — Люк обиженно посмотрел на нее. — Почему ты не хочешь со мной поделиться? Неужели ты до сих пор не доверяешь мне? Тесс, я хочу узнать правду. Почему ты молчишь?
— Потому что я люблю тебя, — прошептала она.
— Тесс, я тоже люблю тебя. Скоро мы поженимся, но если мы не будем доверять друг другу, я боюсь, наш брак будет недолгим. Скажи мне, прошу тебя, зачем ты связалась с Бертом, зачем назначила ему встречу сегодня?
Тесс медленно подняла голову и устремила взгляд на Люка. Слова сами потекли из ее уст:
— У Берта было много имен. Готовясь к очередному грязному делу, он всегда брал себе новое имя. Давным-давно он был известен как… — тут Тесс на секунду запнулась, — …как Хал Марш.
Люк побледнел, а его глаза потемнели от гнева.
— Так это был Берт?
— Да, — кивнула Тесс. — Вчера, когда ты мне сказал, что меня похитил Хал Марш, мои обрывочные воспоминания слились в единое целое. Моя память ожила. Теперь я помню, как Берт вытащил меня из кровати среди ночи, как рукой закрыл мне рот, чтобы я не смогла позвать на помощь. Я задыхалась, его здоровенная ладонь зажала мне и рот, и нос. Когда он начал спускаться со мной по лестнице, приставленной к окну спальни, я почти лишилась сознания. Я принялась отчаянно брыкаться и извиваться, и в конце концов мне удалось вырваться. Помню, что я упала с высоты и больно ударилась о землю. Дальше ничего не помню. В себя я пришла через несколько дней. Берт снял комнату в каком-то мотеле. Когда я открыла глаза, он в ярости метался по номеру. Я абсолютно не помнила, кто я такая, что со мной произошло, кто этот человек. Берт сразу понял, что можно воспользоваться этим и назвался моим отцом. Он представился Халом Маршем. Так состоялось наше знакомство. Буквально через пару недель он продал меня Карсвеллам. Все это я вспомнила, увы, лишь вчера.
— Бедная, какой кошмар тебе довелось пережить! — Люк шагнул к ней, но Тесс отстранилась.
— Через шесть лет Берт выкупил меня у Карсвеллов, и моя жизнь превратилась в сущий ад. Он обращался со мной как с игрушкой, я была для него средством добычи денег. Люк, он использовал меня в своих гнусных целях! — Тесс внезапно задрожала. — Но он допустил большую ошибку, научив меня всем тонкостям преступного ремесла. Когда мне исполнилось восемнадцать лет, этот мерзавец выставил меня на улицу. Я сразу же стала вынашивать план мести, чтобы отплатить ему за все зло, что он мне причинил. В то время я, естественно, даже не подозревала, что это он похитил меня. Выгнав на улицу, он не дал мне ни цента. Так вот, мне нужны были деньги и связи, и я пошла работать.
— Эту историю мы с Джейн знаем — ты устроилась в МОБП?
— Да, но это не выдумка, это правда, Люк. Я до сих пор продолжаю работать на эту организацию. Когда я поняла, что пришло время для задуманной мести, я сообщила людям из МОБП о Берте. О, они тоже горели желанием упечь его за решетку! Двадцать лет они гонялись за ним, но всякий раз Берт оставался безнаказанным. Для этой операции выделили двух лучших сотрудников — Блейка Торнтона и Диану Хантер.
— Ты затеяла двойную игру, если я правильно понял, да?
Тесс кивнула:
— Да, двойная афера. Операция готовилась тщательно. Я пустила в ход связи и деньги, чтобы заставить Берта побыстрее покинуть Южную Америку и вернуться в Штаты. Мой план был таков: как только я узнаю, что Берт приехал, то связываюсь с ним и предлагаю провернуть какое-нибудь простенькое, но верное дельце. В это время МОБП устанавливает за ним круглосуточное наблюдение. Я завлекаю Берта в ловушку, и его берут с поличным на месте преступления. Если все пройдет именно так, то на этот раз ему не удастся отвертеться и он получит пожизненный срок. Понимаешь? Так вот, когда в Южной Америке на Берта наехали местные бандиты, ему пришлось срочно бежать оттуда. Но самое забавное то, что не я, а он сам нашел меня и предложил провернуть вот эту аферу, то есть сам затянул петлю на своей шее.
Люк замер в изумлении.
— Да, да, мне не пришлось его искать. Он заявился ко мне с готовым предложением, сказал, что есть непыльная работа, которая сулит большие деньги. Но вчера, когда я узнала, что Берт и Хал Марш одно и то же лицо, я поняла, что пожизненное заключение — это малая цена за все страдания, которые я перенесла по его вине. Он разрушил мою жизнь, а я собираюсь разрушить его. Как говорится, око за око, зуб за зуб. Пусть расплачивается сполна!
— Как? — озабоченно спросил Люк.
— Сегодня Берт получит хороший урок, который запомнит на всю жизнь. Белый свет станет ему не мил. Он семь лет помыкая мною, как хотел. Я жила в постоянном кошмаре и была рада каждому прожитому дню. Мне кажется, что его надо хорошенько припугнуть. Я хочу посмотреть, как у него поджилки будут трястись от страха, как он на коленях будет ползать у меня в ногах, вымаливая пощаду.
— Тесс, что ты задумала? — Люк откровенно нервничал и не пытался этого скрыть.
Улыбнувшись, Тесс достала из кармана пистолет и подняла в руке:
— Чудесная игрушка, не правда ли? Я думаю, эффект будет что надо! И Берт на своей шкуре его испытает. Если он сделает хоть шаг в мою сторону, я просто застрелю его.
— Ты сошла с ума! Это опасно! — вскричал Люк, схватив Тесс за запястье и выкручивая ее руку с пистолетом. Однако после короткой схватки Тесс удалось освободиться. — Ради мести ты рискуешь жизнью! Пойми же — Берт того не стоит!
— Тюрьма — слишком мягкое наказание для этого подонка! — яростно воскликнула Тесс.
— А Барбара Карсвелл? Тебе ведь у нее тоже жилось несладко, однако ты ограничилась в своей мести тем, что упекла ее за решетку.
— Вина Берта гораздо серьезнее — он покалечил мою жизнь. Да и не только мою!
— Но теперь у тебя все есть! — Люк схватил ее за плечи. — Ты богата, ты свободна, перед тобой открывается много возможностей. А главное, у тебя есть Джейн и я. Тесс, как ты можешь рисковать жизнью? Мы любим тебя! Мне становится страшно при одной мысли, что мы потеряем тебя.
— А Марго Холловей? Ты-то сам ей отомстил, не так ли? Вот и я хочу торжества возмездия.
— Марго Холловей арестовали и посадили в тюрьму за преступления, которые она совершила. Месть здесь ни при чем, — нахмурившись, сказал Люк. — Я лишь помог совершиться правосудию. Но я не рисковал ни своей жизнью, ни жизнью других людей. Знаешь, что я тебе скажу? Месть не может дать морального удовлетворения. Я думал, что мне станет легче, когда Марго получит по заслугам, но я не испытал никаких эмоций. Моя душа болела, как и прежде.
— Ты ничего не понимаешь, — зло сказала Тесс. — Я мечтала отомстить Берту долгие годы. Ради мести я все это время жила и работала. Она была целью моей жизни. А сейчас, узнав всю правду о Берте, я просто сгораю от желания мстить ему.
— Тесс, дорогая, теперь тебя ждет другая жизнь. — Люк не знал, как заставить ее прислушаться к его словам. От отчаяния он был готов встать перед ней на колени. — Нет худа без добра. Ты заплатила годами мучений за новую жизнь, за счастье и любовь. Умоляю, давай сдадим Берта агентам МОБП, пусть они сами разберутся с ним! Он опасен, он убийца. Зачем тебе самой сводить с ним счеты?
— Так надо! — не уступала Тесс. Люк с тревогой посмотрел на нее;
— Неужели любовь Джейн ничего не значит для тебя? А моя любовь?
— Ваша любовь для меня — все.
— Так почему, скажи мне на милость, ты не считаешься с нашими чувствами, делаешь вид, что тебе наплевать на близких людей?
— Я ничего подобного не говорила и не делала.
— Боже мой, Тесс, именно так все и выглядит. Если ты начнешь угрожать Берту оружием, то рискуешь потерять жизнь. Его не так-то легко запугать, он будет драться с тобой. Неужели ты пойдешь на такой неоправданный риск? Ты даже не хочешь подумать обо мне, о Джейн!
— Я не могу быть счастлива, пока Берт не получит по заслугам. Я не могу упустить свой шанс.
— Ты просто не хочешь понять меня. Тебя ждет прекрасное будущее, но ты можешь лишиться всего.
— Люк, послушай, — устало произнесла Тесс, поняв, что его не переубедить, — еще вчера я не собиралась прибегать к помощи оружия, но стоило мне узнать, кто истинный виновник моих несчастий, во мне проснулась жажда мести. Разве я могу простить человека, который виноват в смерти моего отца, который причинил столько горя моей матери и Джейн? Да я считаю себя просто обязанной наказать мерзавца. Я расквитаюсь с ним!
— Тесс, если ты это сделаешь, то проиграешь. Берт причинил тебе много страданий, но ты ничего не изменишь, убив его. Поверь, тюрьма будет ему хорошим наказанием, поскольку он всю жизнь будет мучиться от мысли, что это ты отправила его за решетку.
Тесс грустно посмотрела на Люка.
— Не надо меня уговаривать. Берт свое получит. Закончим этот разговор!
Несколько секунд Люк смотрел на Тесс, а затем резко оттолкнул ее и раздраженно произнес:
— Я не желаю помогать тебе в этой глупой затее. Жажда мести ослепила тебя. Ты готова пойти на все, даже на смерть, ради мести. Ты хочешь встретиться с Бертом лицом к лицу? Прекрасно! Ты хочешь всадить в него пулю? Пожалуйста! Но знай, я ухожу. Я не хочу спокойно сидеть и смотреть, как ты губишь свою жизнь, как рушится все то, чем я дорожу. Тебе не жаль Джейн? Подумай о ней! Что с ней будет, когда она узнает о твоих подвигах? Кстати, ты не забыла о наказании, которое тебя ждет за твой самосуд? А впрочем, поступай как знаешь! Так и быть — раз в год я буду посылать тебе в тюрьму открытку.
После этих слов Люк яростно рванул на себя входную дверь и выбежал из дома.
Оставшись одна, Тесс едва не разрыдалась. Зачем она устроила эту сцену? Ведь она не собиралась причинять боль любимым людям. Неужели ее сердце настолько ожесточилось и очерствело, что она собирается пожертвовать своей любовью? Люк в ужасе убежал от нее. Невероятно, ради какой-то жалкой мести она готова запачкать руки в крови! Откуда у нее такая кровожадность? Бедный Люк, она не стала его слушать, а ведь он абсолютно прав. Боже, что она делает? Может, еще не поздно остановить его?
— Люк, подожди! — воскликнула Тесс, выбегая из дома на подъездную дорожку. —• Не уезжай!
Она опоздала на несколько секунд. «Ягуар» Люка уже миновал железные ворота и, взвизгнув шинами по асфальту, скрылся за поворотом.
— О Господи! — простонала Тесс. — Он разобьется, если будет мчаться на такой скорости. Прости меня, Люк!
Она еще постояла некоторое время на дорожке, устремив взгляд на закрывшиеся ворота, в душе лелея надежду, что Люк вернется, а затем с тяжелым вздохом развернулась и направилась в дом. В холле Тесс в нерешительности остановилась. Боже, она совершенно забыла, что в столовой ее ждет Джейн! Им надо было о многом поговорить, но, посмотрев в сторону столовой, Тесс тяжело вздохнула и начала подниматься по лестнице. Прежде всего нужно довести дело до конца, а уже потом начинать новую жизнь. Может, Люк остынет и вернется? Она не могла простить себе своего безрассудства и мечтала только о том, чтобы поскорее увидеться с ним и попросить у него прощения.
Открыв дверь свой комнаты, Тесс без сил опустилась на кровать. Она сняла трубку телефона и набрала номер. На другом конце ответили сразу же.
— Привет, Диана, — поздоровалась Тесс.
— Ты хочешь сказать — Глэдис? — после небольшой паузы ответил женский голос с ирландским акцентом.
— Нет. Именно — Диана. Псевдонимы нам теперь не нужны. Я тут раздумывала о своей жизни, покопалась в себе и пришла к выводу, что я идиотка.
— Что?
— Да-да, идиотка, каких мало. Я только что чуть не лишилась всего того хорошего, что недавно появилось в моей жизни. Я приняла решение — не хочу рисковать ради жалкой мести.
Я боюсь, что потеряю все, если встречусь с Бертом лицом к лицу. Так что давай бери Сирила… э… Блейка — и проводите захват. Все улики у нас в руках, незачем тянуть это и дальше.
Возникла пауза, наполненная гнетущим молчанием.
— Я была бы счастлива это сделать, но, к сожалению, не могу — мы упустили его.
— Что ты говоришь? Как? — вскрикнула Тесс.
— Он обнаружил слежку. Нашел «жучки», которые мы установили у него дома. Как уж он умудрился это сделать, я не знаю! Берт бросил все: свой «Линкольн», апартаменты… Он исчез в мгновение ока, испарился, словно его и не было. Послушай меня, оставайся в особняке Джейн Кушман. Никуда не выходи и ни с кем не встречайся. Я думаю, он не уйдет далеко и мы возьмем его еще сегодня. Я как раз собиралась связаться с тобой, чтобы сообщить тебе обо всем этом.
— Какой у вас план? — спросила Тесс.
— Мы предполагаем, что он попытается покинуть страну. Перекроем все пути. Блейк уже отправился в аэропорт Кеннеди, я сейчас еду в Ла-Гуардию, а Лерой Болдуин…
— Лерой тоже с вами?
— Да, он сейчас мчится в Нью-Арк. Он прислал нам своих людей, так что мы обязательно задержим Берта. А ты сиди дома, никуда не выходи и жди моего звонка. Никакой самодеятельности!
Послышался сигнал отбоя. Диана посоветовала затаиться. Но она, видимо, плохо знает Берта.
Нет такого места, где можно было бы спрятаться и переждать опасность! Если Берт вышел на охоту, то он без добычи не уйдет. Тесс предчувствовала, что он обязательно придет, чтобы свести с ней счеты и получить свое. Ее жизнь гроша ломаного не стоит, пока Берт на свободе. И Лерой, и Диана, и Блейк — все они классные специалисты, профессионалы своего дела, но Берт станет опаснее гремучей змеи, когда почувствует, что его загнали в угол. Он знает десятки способов, как прятаться, как сбивать со следа. Он сделает все, чтобы его не взяли, и он доберется до нее.
Тесс содрогнулась от ужаса, представив, как Берт расправится сначала с ней, а затем с Джейн и с Люком. Нет, пожалуй, он оставит ее напоследок, чтобы она страдала, видя мучения любимых людей. Она уткнулась лицом в ладони.
Боже, надо срочно что-то делать! Мысли спутались у нее в голове. Надо бежать! У Тесс было несколько надежных мест, где бы она могла укрыться. Но будут ли в безопасности Люк и Джейн? Если Берт заявится сюда и не найдет ее, то он со злости разделается с ними, а потом примется за поиски Тесс. Нет, она не могла бросить их на произвол судьбы. Она должна остаться.
Конечно, раньше или позже Берта схватят. Ему не сбежать из страны, поскольку полиция уже перекрыла все дороги. Берт, естественно, поначалу заляжет на дно, чтобы спасти свою шкуру, и только потом начнет думать о сведении счетов. Тесс была уверена, что именно так он и поступит.
Тесс не хотелось пугать Джейн, ей и так хватит волнений. Несколько дней Берт будет скрываться, предположила Тесс, и это время они проведут в относительной безопасности. А потом, когда все уляжется или что-нибудь прояснится, она расскажет Джейн обо всем.
Тесс вышла из комнаты и начала спускаться в холл, проклиная себя за упрямство. Как она могла разругаться с Люком? Кто тянул ее за язык? Как она умудрилась наговорить ему столько глупостей? И именно сейчас, когда все поставлено на карту?!
Она пересекала холл, когда раздался звон дверного колокольчика.
— Все в порядке, Ходжкинс, я сама открою, — сказала она дворецкому, который бесшумно появился в холле.
Тесс с облегчением вздохнула, слава Богу, у Люка хватило ума вернуться! Конечно же, он тоже хочет помириться, с замиранием сердца подумала она. Подбежав к двери, она распахнула ее и поняла, как ужасно ошиблась.
— Вот ты и попалась, детка!




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Украденные сердца - Мартин Мишель

Разделы:
12345678910111213141516171819Эпилог

Ваши комментарии
к роману Украденные сердца - Мартин Мишель



Не шедевр, конечно,перечитывать не буду, но и не жаль потраченного времени. Поразили таланты Тэсс,конечно,есть и художественный вымысел,но неужели американские университеты дают такое отличное образование?
Украденные сердца - Мартин МишельТесса
7.09.2015, 11.37





В принципе не плохо. Но, не знаю в каком году был написан роман, анализ крови уж можно бы сделать, о ДНК я молчу. Исходя из этого весь роман разваливается как карточный домик и интерес от прочтения ЛР пропадает.
Украденные сердца - Мартин Мишельиришка
18.05.2016, 0.25








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100