Читать онлайн Украденные сердца, автора - Мартин Мишель, Раздел - 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Украденные сердца - Мартин Мишель бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.77 (Голосов: 26)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Украденные сердца - Мартин Мишель - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Украденные сердца - Мартин Мишель - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мартин Мишель

Украденные сердца

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

16

Утром Тесс проснулась очень рано. Солнце уже пробивалось в спальню сквозь плотные гардины, пронзая их тонкими лучами и оставляя в воздухе искрящиеся дорожки. Приоткрыв глаза, она с нежностью посмотрела на спящего рядом с ней мужчину. Кошмары, приходившие каждую ночь, сегодня, как он и обещал, не мучили ее. Откуда-то пришла уверенность, что прежние страшные сны больше не вернутся, что Люк изгнал их из нее раз и навсегда.
Они лежали на кровати лицом друг к другу. Рука Люка покоилась у нее на бедре. Он даже во сне не хотел расставаться с ней. Стоило Тесс чуть-чуть пошевелиться, как он сразу же властно притягивал ее ближе к себе. «Он и спящий распоряжается мною», — радуясь, подумала она, купаясь в волнах блаженного покоя. Впервые Тесс провела е мужчиной всю ночь. Она безмятежно проспала до утра, доверчиво прижимаясь к груди Люка, согреваемая теплом его тела. Тесс умиротворенно вздохнула и опустила голову на подушку.
На память ей пришел разговор, который состоялся у нее с Джейн в среду вечером. Тогда Тесс сказала, что не знает, кто она такая. «Сейчас бы я уже ответила по-другому, — подумала Тесс, — сказала бы, что я — возлюбленная Люка». Любовь, которая пришла к ней так неожиданно, словно изменила и саму Тесс, она с изумлением открывала в себе новые и новые пределы, о которых и не подозревала раньше.
Тесс с любовью посмотрела на Люка. Прежде она никогда не испытывала такого всепоглощающего счастья. Она попыталась вспомнить, когда раньше ее вот так же переполняли столь восхитительные чувства: уверенность в себе и в том, что все будет хорошо, ликование и пьянящий восторг — и не смогла. Этот красивый и умный мужчина, который к тому же еще оказался нежным и страстным любовником, сделал ей предложение. Господи! Это же просто невероятно!
А она? Она дала свое согласие.
Согласившись стать женой Люка Мэнсфилда, Тесс пошла на невозможное, она знала это. Но разве она могла поступить иначе? Он не просто просил ее руки, он настаивал. И кроме того, Тесс чувствовала, что его предложение исходит от сердца, что это не коварная западня, подстроенная специально, чтобы заманить ее. Люк любит ее! От этой мысли у нее закружилась голова.
Мир действительно перевернулся. У Тесс захватывало дух, когда она думала о том, что буквально за две недели в ее жизни произошли невероятные, просто фантастические перемены. Она вошла в этот дом мошенницей, а выйдет из него миссис Мэнсфилд! "Не спеши, пока ты невеста Люка, а не жена, — одернула себя Тесс и сразу же радостно подумала:
— Так скоро стану ею!" Ради того, чтобы каждый день просыпаться в его нежных объятиях, купаясь в блаженной неге, Тесс готова была сразиться с целым миром.
Однако рано или поздно придет день, когда Люк узнает истинную причину, которая привела ее в дом Джейн Кушман. Тесс едва не застонала от этой мысли. Он разочаруется в ней, возненавидит ее так же сильно, как ненавидела себя сама Тесс. Нечего и надеяться на прощение людей, которых она гнусно обманула и использовала в своих грязных, ничтожных целях. Или все-таки у нее есть шанс?
Тесс начала лихорадочно соображать, как скрыть от Люка и Джейн ужасную правду, как спасти свою любовь, свое сердце?
Ничего толкового ей на ум не пришло, и от отчаяния она едва не заплакала. Откуда ждать спасения? Тесс пошевелилась, и Люк по-хозяйски притянул ее к себе.
И вдруг Тесс пронзила внезапная догадка. Как же ей раньше не пришло в голову такое решение?!
Да, у нее есть шанс исправить ужасное положение, в котором она очутилась! Для этого лишь нужно стать Элизабет, нужно самой поверить в то, что она — Элизабет. Конечно, она сама не верит в подобные чудеса, но Люк и Джейн теперь нисколько не сомневаются в этом. Джейн видит в ней наследницу, Люк — будущую жену, а она найдет в них свою семью, свою любовь, свое будущее. Сердце Тесс затрепетало, окрыленное надеждой. «Ради любви, ради будущего я стану Элизабет», — решила она.
Перед ее внутренним взором сразу же встала идиллическая картина: Джейн и Люк никогда не узнают постыдной правды, и их не постигнет разочарование, а она спасет свою любовь. Да, да, да и еще сто раз да — она поступит именно так! Мечты и фантазии станут реальностью, и у нее наконец-то будет семья, которую она так долго и тщетно искала.
Это озарение молнией пронеслось в ее голове. Тесс, потрясенная и взволнованная, уселась на кровати.
Только тут она заметила, что глаза Люка открыты и он с улыбкой наблюдает за ней. Боже, она сделает все для того, чтобы, просыпаясь каждое утро, видеть его дорогие глаза!
— Доброе утро! — Она нежно поцеловала его в губы. — Что желает мой господин на завтрак — чашку кофе, кукурузные хлопья с молоком?
Люк с грозным рыком сжал Тесс в объятиях и лег на спину, прижимая ее к груди.
— На завтрак господин желает тебя, — произнес он, отвечая ей нежным поцелуем.
— Нет-нет, — отбиваясь, произнесла Тесс. — К сожалению, невесты нет в утреннем меню. Если прикажете, вам подадут ее сегодня в полночь.
— Чудесно, непременно распоряжусь и лично прослежу, чтобы меня не обманули, — Люк с улыбкой подыграл ей. — Но хочу сказать, что меня постоянно терзает голод, я хочу тебя всегда. Как мы уладим это?
Тесс почувствовала, как радость, волной поднявшаяся в груди, взорвалась и разлетелась миллионами осколков, наполнив душу ликованием.
— Ну, я думаю, что это мы немедленно исправим, — прошептала она. — Ты знаешь, я тоже изрядно проголодалась. — Она медленно заскользила губами по его телу, нежно покусывая кожу.
— Слава Богу, не один я такой ненасытный, — с тихим стоном произнес Люк, прикрыв глаза.
— Сегодня у нас начинается новая жизнь, — торжественно провозгласила Тесс, устремив восхищенный взгляд на Люка.
— Как это понимать?
Тесс озорно улыбнулась.
— Сейчас покажу.
Случайно ее взгляд упал на часы, стоявшие на ночном столике.
— О Боже! — воскликнула она, в одно мгновение спрыгнув с кровати.
— Что случилось? — обиделся Люк. — Как это понимать? — вопрошал он; наблюдая, как Тесс мечется по комнате, подбирая с ковра свои вещи.
— Посмотри на часы — уже почти семь. Скоро весь дом проснется. — Но Тесс сказала не правду. На самом деле она боялась вездесущих ищеек Берта. Ей совсем не хотелось, чтобы они заподозрили что-нибудь неладное и доложили об этом своему боссу. Берт ясно дал понять, что сделает с ней, если она предпримет самостоятельные шаги, не предусмотренные его сценарием, и поставит операцию под угрозу провала.
— Ну и что? — с невинным видом поинтересовался Люк. — Подумаешь, всего-то семь часов!
— А то, что я не смогу проскользнуть незамеченной к себе в комнату. Уверена, мы не единственные, кто проснулся так рано. Представляешь, кто-нибудь увидит меня в таком виде!
— По-моему, ты выглядишь прекрасно.
— Спасибо. А куда ты дел мои трусики? — Тесс озабоченно посмотрела по сторонам.
Люк сцепил руки на затылке и беспечно ответил:
— А я не знаю.
— Люк, где они?
Люк нехотя потянул и, выловив из недр кровати ее черные трусики, покрутил их на пальце.
— Эти?
— Спасибо, Люк! Брось их мне.
— Ни за что. — Он быстро засунул трусики под подушку и лег на нее. — Иди сюда! Может, договоримся, а?
— Люк, сейчас же отдай!
На его лице появилась сочувственная улыбка.
— Не могу, никак не могу. Подойди поближе и попробуй взять сама.
— Ну уж нет! — Тесс покачала головой. — Я не такая наивная, как ты думаешь. Если я подойду, то сразу же окажусь в кровати. Люк, — она топнула ногой, — сейчас же отдай! Мне что — голой по коридору бежать?!
— А почему бы и нет? Зачем тебе скрывать свои прелести? И потом — почему же голой? Ты в платье. И эта деталь туалета тебе абсолютно не нужна. Кто узнает, что на тебе нет трусиков?
— Люк, хватит дурачиться. Отдавай немедленно!
— Как же!
— Если бы ты знал меня получше, то не стал бы связываться со мной. Я мстительная, тебе это просто так не сойдет.
Люк секунду обдумывал ее слова, затем вытащил из-под подушки трусики и со вздохом протянул их Тесс.
— Спасибо, — бросила она.
— И это все? Вообще-то я надеялся, что ты отблагодаришь меня как-нибудь иначе.
— В другой раз, Люк, непременно. Но сейчас моя благодарность, боюсь, затянется до полудня. Мне не хочется, чтобы гости, оставшиеся на ночь в доме, догадались, что мы провели вместе ночь. Мне и так в последнее время задают столько вопросов, что у меня голова идет кругом.
— Хорошо. — Люк выпрямился, приглаживая пятерней взъерошенные волосы. — Пока гости не разъедутся, мы будем молчать о нашей помолвке. Только не подумай, что я…
— Именно это и подумаю, — перебила его Тесс. — Если ты так боишься, то я буду молчать.
— О черт, — пробормотал Люк. Послав ему воздушный поцелуй, Тесс рассмеялась.
— Не падай духом!
И с этими словами Тесс осторожно приоткрыла дверь, посмотрела по сторонам, после чего выскользнула в коридор и на цыпочках прокралась к себе в спальню. Тесс перевела дыхание только тогда, когда закрыла за собой дверь.
Застыв посреди комнаты и устремив взгляд в окно, она улыбнулась. Сказочная ночь продолжала волновать ее воображение, наполняя сердце радостью. Конечно, ей было жаль оставлять Люка одного, мучившегося от неудовлетворенного желания. Она понимала его состояние, поскольку сама жаждала близости. Ничем другим Тесс не хотела заниматься. Если было бы можно, она, наверное, не покидала комнату Люка ни по какой самой серьезной причине. Время для нее словно остановилась, а пределы мира были обозначены стенами спальни Люка.
— Черт! — тихо выругалась Тесс, направляясь в ванную. — Вечно приходится оглядываться на людей — что скажет этот, что скажет тот. А тут еще Берт со своими шпионами сидят на хвосте!
Повернув кран душа, она забралась под горячие, обжигающие струи воды, которые приятно покалывали тело, прогоняя из него усталость и оживляя в памяти воспоминания о бурной ночи.
Внезапно Тесс заметила, как медленно приоткрывается дверь ванной комнаты. Тесс замерла в испуге.
— Кто это? — едва слышно произнесла Тесс. Она откинула со лба мокрые волосы и протерла кулаками глаза. — Что вам здесь нужно?
— Я пришел закончить то, что начала ты, — услышала она голос Люка. — Понимаешь, такое прекрасное утро не должно пропадать. Кроме того, у меня появились кое-какие новые идеи и их надо срочно опробовать на Практике. Ведь мы еще не занимались любовью в душе, или я не прав? — Он приблизился к Тесс и притянул ее к себе.
Тесс с тихим стоном прильнула к нему, чувствуя, как каждая клеточка тела наливается огнем.
— Большинство бытовых несчастных случаев происходят в ванной, ты знаешь об этом? — напомнила она.
— Да ну? — удивился Люк, мягко скользя руками по ее гладкой коже, сверкающей в брызгах воды. — Вот забавно, а я и не знал! — Он нашел губами ложбинку у нее на шее и провел по ней кончиком языка.
— Нет, мы не должны этого делать, — пролепетала Тесс, осыпая ласками его тело.
Люк погладил ее живот и опустил руку ниже, проникая пальцами в ее разгоряченную плоть.
— Неудачное время ты выбрала для своих протестов, — улыбнулся Люк.
— Какие уж тут протесты! — рассмеялась Тесс. — Люк, пожалуйста, я не могу ждать, не могу…
— Я тебя понимаю, — продолжая интимные ласки, прошептал Люк.
Он прижал Тесс спиной к кафельной стене и, поддерживая ее трепещущее тело руками, стремительно вошел в нее. Тесс уронила голову ему на плечо и, подавляя рвущийся из груди отчаянный крик, сжала зубами кожу на его плече. Сдавленные стоны Люка сливались со звонким шумом упругих струй, омывающих их сплетенные тела.
Часом позже они, уже одетые и причесанные, были готовы оставить прибежище их любви.
— Сначала к гостям спустишься ты, а потом, чуть позже, появлюсь я, — сказал Люк. — Мне кажется, так будет лучше, и никто ничего не заподозрит.
— Я? — переспросила Тесс. — Ну уж нет! Я падаю от усталости. Ты считаешь, наши гости слепые? Не нужно особой наблюдательности, чтобы понять, что я едва стою на ногах. Лучше сначала появись ты. А у меня будет небольшая передышка. Я хоть немного соберусь с силами, договорились?
— Давай спустимся вместе! Представляешь, как будет эффектно?!
— Блестящая мысль! — язвительно заметила Тесс. — Вот будет здорово: появляются двое с влажными волосами, у обоих сверкают глаза, на щеках румянец… Даже монахиня-затворница, не видевшая в жизни ничего, кроме голых стен своей кельи, и та бы сообразила, что к чему.
— Уговорила! Хорошо, я пойду первым, — уступил Люк.
— Для начала убери с лица эту великолепную, но довольно глупую улыбочку, — посоветовала Тесс.
Люк вздохнул, осуждающе покосившись на нее.
— У меня была восхитительная, волшебная ночь. Почему я должен ходить понурый и делать вид, что меня измучила бессонница и я всю ночь разгадывал кроссворды? Ночь-то была и вправду бессонная, но занят я был совсем другим.
— Конечно, дорогой! Я-то теперь знаю, как ты проводишь время с невестой. Тебе только дай долю… А теперь давай быстренько иди к гостям. — Тесс начала выпроваживать его.
Люк, ежесекундно отвешивая ей низкие поклоны, попятился к выходу. Открыв дверь, он огляделся, махнул на прощание рукой и выскользнул в коридор. Тесс, совершенно обессиленная, едва добралась до кровати. Она с удовольствием вытянулась и, закинув руки за голову, попыталась расслабиться. Она прикрыла сияющие глаза, но улыбка продолжала блуждать по ее лицу.
Через десять минут, спокойная и уверенная, она спустилась в столовую. Для завтрака в столовой вдоль четырех стен был накрыт «шведский» стол. Только сейчас при виде фантастического обилия еды Тесс поняла, что умирает от голода. Она взяла большую плоскую тарелку и, неторопливо двигаясь вдоль столов, наполнила ее до краев. Такого бы количества еды хватило, чтобы насытить двух изголодавшихся великанов, а также их прожорливые семейства. Затем Тесс оглянулась в поисках того, кто подарил ей сегодня сказочную ночь.
Гости — те, кто встал раньше и уже позавтракал, — прогуливались в саду или прохаживались по задней террасе. Туда и направилась Тесс в надежде найти Люка, но его там не оказалось. Она заглянула в гостиную, но и там Люка не было.
Тесс нашла его в небольшом салоне рядом с библиотекой. Люк расположился в высоком кресле за мраморным шахматным столиком, перед ним стоял поднос с завтраком.
— Проголодалась? Оно и понятно, — Люк весело посмотрел на Тесс, указав вилкой на ее переполненную тарелку. — Тебе действительно надо как следует поесть. Может быть, даже за двоих — нам ведь даже в голову не пришло позаботиться о противозачаточных средствах.
— Я просто восстанавливаю силы и утраченные калории, которые необходимы моему организму, — невозмутимо заметила Тесс. — А предохраняться во время секса я вообще не собираюсь. Разве наша любовь не достойна того, чтобы дать начало новой жизни? — дала она отпор Люку, но тут же ее голос сорвался на крик:
— Люк! Что ты делаешь? — Она очутилась у него на коленях. — Ты же опрокинешь мой завтрак!
— Забудь о нем, — прошептал Люк и прильнул к ней. Их губы слились в долгом и страстном поцелуе, от которого у Тесс закружилась голова, а ноги вновь налились тяжестью.
— Я вам не помешаю? — Джейн Кушман кашлянула в дверях. — Мне кажется, вы приготовили мне сюрприз.
Тесс съежилась.
— Доброе утро, Джейн, — поздоровался Люк, удерживая силой у себя на коленях напрягшуюся Тесс, которая порывалась высвободиться. Ее единственным желанием сейчас было исчезнуть отсюда как можно скорее. — Как вы себя чувствуете после сегодняшней ночи? Веселье удалось на славу?
— О, все прекрасно, — в голубых глазах Джейн, устремленных на застигнутую врасплох влюбленную парочку, светились искорки смеха. — Только вы исчезли слишком рано.
— Да, нам пришлось покинуть гостей, чтобы в спокойной обстановке поговорить о… о нашем будущем, — с серьезным видом ответил Люк, едва сдерживая смех. Тесс почувствовала, как краска стыда заливает ей лицо. — Джейн, я рад сообщить вам, что мои мечты и надежды вскоре сбудутся. Истина, справедливость и американский образ жизни восторжествовали. — Произнеся эту высокопарную околесицу, Люк добавил:
— Я и Тесс, мы собираемся пожениться.
— Да это же прекрасно! — обрадованно воскликнула Джейн, чем очень удивила Тесс. — Как удачно все складывается! Кстати, а когда произойдет это замечательное событие?
— Ну, по правде говоря, это мы еще не решили, — Люк рассмеялся. — Думаю, через три дня. Это нормальный срок для оформления необходимых бумаг. Но я не уверен, что смогу выдержать столько времени. Я бы с радостью схватил Тесс, усадил бы в машину, и мы прямо сейчас помчались бы в аэропорт, чтобы уже через три часа начать наш медовый месяц в Лас-Вегасе.
— И то и другое меня вполне устраивает. — Джейн ласково улыбнулась Тесс. — Дорогая, я несказанно счастлива за тебя.
— Спасибо, Джейн, вы так добры ко мне! — На глазах Тесс навернулись слезы. — Вы для меня так много сделали.
— Я бы хотела, чтобы ты осталась на эти три дня в моем доме, если ты, конечно, не против. Свадьбу сыграем здесь же, у меня. Я хочу, чтобы в этот старый дом вновь вернулись любовь и веселье.
— О Джейн… не знаю. — Тесс опустила голову.
— Моя дорогая, я настаиваю. — Джейн подняла ее за подбородок и посмотрела в глаза. — А теперь приступайте к завтраку. Мы поговорим позже, когда я вернусь из церкви.
— Джейн! — позвала Тесс. — Я прошу вас хранить этот секрет и до завтрашнего дня никому ничего не говорить, хорошо?
— Непременно, моя дорогая, — успокоила ее Джейн и с улыбкой вышла из комнаты. Тесс удивленно посмотрела на Люка.
— Когда, ты сказал, мы обвенчаемся?
— В среду, через три дня. Я бы мог и раньше, только вот Джейн, наверное, не поняла бы нас.
Тесс со вздохом поднялась и устроилась в кресле напротив, наконец приступая к своему завтраку.
— Ты даже не спросил меня! Адвокаты все такие — самоуверенные и нахальные? — поинтересовалась она.
— С чего ты это взяла? Просто я не сомневался в том, что ты поддержишь меня, или я ошибся?
— Люк, хватит играть в кошки-мышки!
— А кто из нас кошка, а кто мышка?
— О Боже! — Тесс поднял глаза к небу. — Ладно! Давай-ка лучше поедим, — со вздохом предложила она.
В это время салон понемногу начал заполняться гостями. Они оживленно приветствовали Люка и Тесс и усаживались в свободные кресла с тарелками в руках. Некоторые пытались завязать с ними разговор, но большинство были заняты тем, что воздавали должное завтраку. Люк первый закончил есть и теперь с интересом наблюдал за Тесс, которая неторопливо подчищала содержимое своей тарелки.
— Невероятно, глазам своим не верю! — тихо воскликнул Люк, когда Тесс покончила с завтраком и откинулась на спинку кресла.
— Я уже говорила, но могу еще раз повторить: я восстанавливаю жизненные силы.
— Никогда бы не подумал, что женщина может столько осилить! — восхищенно произнес он.
— Люк, ты смеешься надо мной! Ночью и утром ты, ненасытный, выпил из меня все соки. Я не знаю, как ты восстанавливаешь свой уровень тестостеронов, а мне надо как следует подкрепиться. Все, хватит обсуждать мой аппетит!
— Это я-то выпил из тебя все соки? Так-так. — Брови Люка взлетели вверх. — Не скромничай, сегодня утром в душе ты тоже проявила инициативу. Я, бедный, обессилел после первого раза, а ты…
— Все, хватит об этом. — Лицо Тесс залилось краской. — Ты же знаешь, у меня до тебя никого не было и, может быть, я действительно что-то делаю не правильно. Я исправлюсь!
— Ну, я бы так не сказал, — улыбнулся Люк.
Он со смехом поднялся с кресла и, подав Тесс руку, повел ее на открытую террасу.
Тесс с наслаждением набрала полную грудь свежего воздуха, зажмурившись под лучами яркого солнца, щедро заливавшего в утренние часы своим светом это крыло особняка. И в эту секунду появился Ходжкинс. Он подошел к ним и с обычной холодной чопорностью на лице доложил, что прибыл доктор Ванштейн и что сейчас он находится в одном из кабинетов и хочет встретиться с мисс Алкотт.
— Мы пойдем вместе, — быстро сказал Люк.
— Спасибо, но я думаю, что это ни к чему.
Люк крепко сжал ее ладошку и твердо произнес:
— Я не хочу разлучаться с тобой даже на миг.
Тесс, ошеломленная такой решимостью, не нашла ни сил, ни веских аргументов, чтобы возразить.
Рука Тесс покоилась на руке Люка, когда они вошли в кабинет. Берт стоял спиной к двери и внимательно разглядывал в окно подъездную дорожку, ведущую к главному входу особняка. Он был в больших очках в толстой роговой оправе и в парике, напоминающем львиную гриву, — он по-прежнему тщательно копировал облик профессора Ванштейна.
— Привет, Макс! — оживленно воскликнула Тесс. — Как долетел? С возвращением домой!
Берт резко обернулся, и его лицо осветилось лучезарной улыбкой. Казалось, он даже не заметил, что рядом с ней стоит Люк.
— Тесс, я сегодня видел утренние газеты. Невероятно! В это просто трудно поверить. Почему ты не позвонила мне?
— Джейн объявила о своем решении в среду вечером, тебя уже не было в Нью-Йорке. Для меня это тоже стало полной неожиданностью, Макс. А потом все так завертелось, у меня просто не было времени связаться с тобой, — начала оправдываться Тесс.
— Я так рад за тебя, — сказал Берт, взяв ее руку в свои ладони. — Естественно, я рад и за миссис Кушман. Наконец-то семья воссоединилась! Скажи мне, теперь-то ты знаешь, что ты — это Элизабет?
— А что мне остается делать, Макс! Доказательства настолько очевидны, что было бы глупо сомневаться.
— Поначалу Тесс не хотела никого из нас слушать. Но в конце концов мы убедили ее. Джейн и я в большом… э… долгу перед вами, доктор Ванштейн. — Слова давались Люку с явным трудом.
— А, мистер Мэнсфилд, — Берт сделал вид, что только что заметил Люка. — Если уж и вы подтверждаете, что моя пациентка не кто иная, как Элизабет, то у меня исчезли последние сомнения.
— Прекрасно, — выдавил из себя Люк.
— Макс, что тут было, ты даже не представляешь! — Тесс быстро завладела вниманием Берта, чтобы отвлечь его от Люка, который вел себя как-то неестественно, был напряжен, скован. Что с ним? Но времени на раздумья у нее не было, поэтому она затараторила без остановки; — У меня такое чувство, будто в этот уик-энд здесь побывала добрая половина всех жителей нашего штата. Джейн… э… я хочу сказать — моя бабушка, — так вот, она лично представила меня каждому из гостей. И еще, она хочет, чтобы я завтра подписала какие-то документы, которые хранятся у Люка в офисе. Кроме того, она собирается написать новое завещание, и ко мне перейдет наследство Элизабет. Ой, что я говорю! Конечно же, речь идет о моем наследстве. Послушай, Макс, ты не мог бы заскочить сюда завтра, скажем, часам к двум, к этому времени мы уже вернемся и все вместе отпразднуем это событие?
На лице доктора Ванштейна появилась сахарная улыбка.
— Для меня это большая честь. Спасибо, Тесс. Хоть я и не большой любитель праздничных возлияний, но мне будет приятно поднять бокал шампанского за твое будущее.
— О Макс, спасибо, — горячо воскликнула Тесс. — Завтра я хочу собрать близких и друзей. А тебе, Макс, я многим обязана. Если бы не ты, то мне бы никогда не найти своих корней.
— А что с твоей памятью? Тебе удалось что-нибудь вспомнить? — спросил Берт, проявляя профессиональный интерес.
— Какие-то обрывки, смутные и неясные видения… Но самое главное, Макс, я вспомнила своих родителей, их лица, еще некоторые существенные детали, которые помогли Джейн признать во мне свою внучку. К сожалению, их пока немного… Но я надеюсь, что в один прекрасный день память вернется ко мне.
— Безусловно, я всегда был уверен в этом. Раз ты теперь у себя дома, то все твои обрывочные воспоминания сольются в одно целое, и тогда восстановится вся картина. Такие случаи бывали в моей практике, они-то и давали мне надежду.
— Да, Макс, вот еще что. — Тут Тесс повернулась к Люку. — Ты не мог бы оставить нас одних на пару минут, нам надо поговорить. Это личный, конфиденциальный разговор пациента с врачом. Хорошо?
Если бы в данной ситуации Люк мог испепелить ее взглядом, то это он сделал бы с превеликим удовольствием. Однако, чтобы не вызывать подозрений у Берта, Люк добродушно улыбнулся.
— Да-да, конечно, — произнес он и отступил к двери.
Берт выждал, пока за закрытой дверью стихнут шаги Люка, и громко расхохотался.
— Тесс, детка, ты просто великолепна! Как, черт меня побери, тебе удалось все это провернуть? С таким блеском, с такой легкостью, а?
— Берт, я всегда говорила, что терпение — великая вещь. Когда доказательств набралось достаточно и они перевесили чашу сомнений, то Джейн Кушман сразу же дала мне примерить ожерелье Фарли.
— Ого-го! — радостно заревел Берт. — Я не сомневался, что ты справишься с этим делом. Хвалю!
— Берт, право же, мне как-то неловко. Не вгоняй меня в краску! Это не только моя заслуга — мы вместе работали. — Тесс потянула его за рукав, увлекая от окна на середину комнаты, и заговорщически зашептала:
— Послушай, я говорила серьезно насчет завтра. Как только завтра я подпишу бумаги, то буду купаться в золоте и могу швыряться пачками баксов направо и налево. Но это еще мелочь по сравнению с тем богатством, которое на меня свалится, когда старушка сыграет в ящик. Так вот, завтра мы улучим минутку, чтобы остаться наедине. На мне будет ожерелье. Мы его подменим дубликатом — тем, что ты принесешь с собой. Так что можешь считать, что ты обеспечил себе спокойную и богатую жизнь до конца своих дней.
— Отлично, детка. Мне надо кое-что обдумать. Итак, завтра мы встречаемся в два. Но меня беспокоит этот Мэнсфилд. С чего это он сегодня такой дерганый? Он нам не спутает все карты?
Тесс негромко рассмеялась:
— Берт, теперь его нечего бояться — он у меня на коротком поводке. Я уже до такой степени закрутила мозги мужику, что он сам не знает, куда идет, что делает, что видит… А нервничает и злится от того, что твой приход сорвал его планы. Мы, видишь ли, беседовали с ним, когда дворецкий доложил о тебе, прервав нас на самом интересном месте.
Берт грубо хохотнул.
— Нет, Берт, он сейчас не опасен, — твердо закончила Тесс.
— Девочка моя, да тебе просто цены нет! Ты все продумала, у тебя все схвачено. — Берт направился к двери, но внезапно остановился и вновь похвалил Тесс:
— Одно слово — умница! Ты показала себя настоящим профессионалом.
— Берт, что я могу сказать? Спасибо тебе, моему учителю.
— Что ж, детка, до завтра. И все же будь начеку, слишком многое поставлено на карту.
Он ухмыльнулся и вышел из кабинета.
* * *
Ближе к вечеру гости начали разъезжаться. В начале шестого Джейн, Люк и Тесс, стоявшие на ступенях парадного подъезда, помахали на прощание рукой вслед последнему отъехавшему лимузину.
— Все получилось просто замечательно, — с довольным видом сказала Джейн. — Три дня пролетели, конечно, незаметно, но, признаться, только не для меня. Годы берут свое, как бы я ни старалась не отставать от вас.
— Я улыбалась все трое суток, — со смехом произнесла Тесс. — Теперь у меня страшно болят скулы. Боюсь, улыбка навсегда приклеилась к моим губам.
Джейн обняла Тесс и повела в дом. Люк, храня молчание, последовал за ними.
— Ты прекрасно держалась, моя дорогая. Для каждого у тебя нашлась сердечная улыбка, приветливое слово… Гости просто очарованы тобой. Я рада, что все прошло так чудесно.
— Джейн, у вас много добрых друзей, все они очень милые люди. Я услышала столько теплых слов и добрых пожеланий! Но в душе я надеюсь, что в следующий раз их внимание будет обращено не только на меня.
Джейн нежно сжала ей руку.
— Теперь, когда мы официально объявили, что ты моя внучка, я думаю, что пришло время открыть тебе маленький семейный секрет. Пойдем, у меня в спальне находится одна вещь, которую я хочу тебе показать.
— Джейн, я бы на вашем месте не стал торопиться, — заметил Люк. — По-моему, это можно сделать и позже.
— Люк, как ты можешь так говорить? — искренне удивилась Джейн. — Я вообще полагала, что это надо было сделать гораздо раньше.
— О чем вы говорите? — спросила Тесс, поднимаясь по мраморным ступеням и бросая недоуменные взгляды то на Джейн, то на Люка.
— Элизабет, пора тебе узнать правду о своем прошлом. Потерпи минуту, — попросила старая леди.
Заинтригованная, и взволнованная такой таинственностью, Тесс испуганно переступила порог покоев Джейн Кушман. В светлой, просторной комнате, выдержанной в стиле «ар деко», одна стена была занята от пола до потолка книгами, другие были увешаны портретами и абстрактными полотнами, а пол был устлан светло-серым ковром.
— Тебе еще не довелось видеть портрет моей бабки? — поинтересовалась Джейн. — Нет? Она была очень красивой женщиной. Ты знаешь, что в нашем роду женщины отличаются долголетием. Так вот, даже в восемьдесят лет на ее лице сохранились следы былой красоты. Портрет перешел ко мне после смерти моей матери, и я очень дорожу им. Я любила ее. Она обладала редким чувством юмора, была умна и никогда не сюсюкала со мной, как остальные члены нашей семьи, а обращалась, как со взрослой, и это очень нравилось мне. Я обожала находиться рядом с ней, совершать прогулки, потому что только с ней чувствовала себя свободной, раскованной… Замечательная женщина! Знаешь, вы с ней очень похожи и по характеру, и внешне. Посмотри, вот этот портрет.
Джейн указала на картину, висевшую над письменным столом. Тесс, все еще недоумевая, проследила взглядом за рукой Джейн и ахнула.
Это был портрет женщины в бирюзовом вечернем платье, модном в конце прошлого века. Но не это вызвало ее изумление, а то, что она и эта женщина на портрете были похожи как две капли воды.
Тесс почувствовала легкое головокружение, перед глазами все поплыло.
— Я ничего не понимаю, — с растерянным видом произнесла она.
— Милая девочка, — Джейн с любовью посмотрела на нее, — с самого первого дня я знала, кто ты на самом деле, и с самого начала я подозревала, что доктор Ванштейн мошенник.
— Мы знаем, с какой целью он привел тебя в этот дом, знаем, какая роль была предназначена тебе, — тихо произнес Люк. — Нам известно, что Берт и доктор Ванштейн одно и то же лицо, известно и его прошлое. Для нас не секрет, что этот мерзавец, желая заполучить ожерелье Фарли, не остановится ни перед чем, даже перед убийством. О его угрозах я тоже наслышан.
Свет померк в глазах Тесс, ее сердце сжалось, а яркие картины счастливой жизни, которые еще сегодня рисовало ее воображение, внезапно исчезли, словно кто-то залил их черной краской. Ее мечты с неотвратимой обреченностью рушились, обращаясь в пыль. Тесс чувствовала себя абсолютно беспомощной, растерянной и не знала, как остановить это гибельное разрушение. Как налетевший порыв ветра подхватывает дорожную пыль и бесследно развеивает ее в воздухе, так и слова Люка подняли бурю в душе Тесс, унося последние надежды. Сколько веревочке ни виться… вспомнила она и едва не заплакала.
— Как вы узнали? — упавшим голосом спросила Тесс, поднимая голову.
— Люди Болдуина засняли на видео каждый шаг Берта, — ответил Люк. — На прошлой неделе Берт запаниковал и потерял осторожность. Люди Болдуина смогли проникнуть к нему в квартиру и установить кое-какую аппаратуру. Так что нам все известно и о твоей встрече с ним в среду.
Тесс покачнулась. Выходит, что Люк, узнав о ее обмане, все это время вел с ней двойную игру? Она попалась на его удочку точно так же, как в свое время Марго Холловей.
Все, все от начала и до конца ложь! И его поцелуи, и его ласки, и его слова — все это игра.
— Так вот почему ты избегал меня в те два дня — четверг и пятницу?.. — отрешенно проговорила Тесс.
— Кто — я? — нахмурив брови, переспросил Люк. — Дорогая моя, я работал в офисе, я вкалывал, как вол. Я избегал ее! — Он возмущенно взмахнул руками. — Как только такое могло прийти в голову? Я лихорадочно работал, спешил, а в это время моя голова была занята мыслями только о тебе, Тесс. Кстати, по твоей вине накопилась вся эта неотложная работа. Да-да, из-за тебя я забросил дела на две недели. Мои сотрудники были на грани бунта, поэтому мне пришлось пару дней безвылазно провести в офисе. Кроме того, я хотел побыть с тобой в этот уик-энд. Это еще одна причина, по которой я должен был срочно разобраться с нерешенными вопросами.
— Очень мило с твоей стороны. Итак, ты знал о готовящемся мошенничестве, — глухим голосом начала Тесс, сдерживая охватившую ее дрожь, — знал, кто я такая, но зачем ты морочил мне голову три дня, объясни? Не было бы проще выставить меня пинком под зад или позвонить в полицию? Нет, ты устроил целый спектакль! Зачем, скажи, вчера ты сделал мне предложение?..
— Тесс, пойми же: ни меня, ни Джейн абсолютно не интересовало, с какими намерениями ты появилась в этом доме, — взволнованно произнес Люк. — Ты стремительно вторглась в нашу жизнь, украла наши сердца… Мы полюбили тебя, Тесс. Это и есть ответ на твой вопрос.
— Прежде всего ты — моя внучка. Я была рада, что нашла тебя. Я люблю тебя такой, какая ты есть.
На короткий миг Тесс показалось, что комната поплыла у нее перед глазами, но, собрав волю в кулак, Тесс подавила в себе соблазн ухватиться за спасительную мысль о том, что все складывается так хорошо. Тесс отрицательно покачала головой и произнесла:
— Нет. Если вы знаете, что Берт мошенник и что я появилась в вашем доме с нечестными намерениями, то игра окончена. Возможно, Берт знал о существовании портрета вашей прабабки, Джейн, и решил воспользоваться нашим внешним сходством. Этим и объясняется весь его план. Вам надо постараться забыть обо мне, а мне о вас. Я вновь повторю: я не Элизабет. Прошу вас поймите меня и смиритесь с этой мыслью. Я не хочу терять хотя бы ваше расположение. Я не могу больше обманывать вас.
— Речь идет не только о внешнем сходстве моей прабабки с тобой, Тесс. У тебя есть особые приметы, которые были и у Элизабет: шрам от аппендицита и шрам под коленом на правой ноге. Доктор Вестон сказал, что у тебя шрам от аппендицита появился, когда тебе было около четырех лет. Именно тогда сделали операцию Элизабет. Я не сомневаюсь, что Берт даже не подозревал, что у Элизабет был шрам под правым коленом. Он остался у нее после того, как бедная девочка поскользнулась на кухне, когда разбился стакан с соком. Большой осколок глубоко распорол ей кожу на ноге. Твои родители были в ужасе и вызвали врача, который обработал рану и наложил швы.
У Тесс вновь закружилась голова и предметы поплыли перед глазами. Она с такой отчетливостью представила себе, как маленькая девочка падает на кухне, что даже ощутила, как ей в ногу вонзается острый кусок толстого стекла. Пылающая рана под коленом молниеносно отозвалась вспышкой нестерпимой боли в голове. Тесс сдавила и потерла пальцами пульсирующие виски.
— Джейн, остановитесь. — Голос Тесс дрожал. — Я не хочу показаться вам жестокой и бессердечной, но вы занимаетесь самообманом. Я хорошая актриса и во всем подыгрывала вам. Поймите, я знаю каждый уголок в вашем доме только потому, что долго изучала планы и чертежи особняка, которые каким-то образом попали в руки Берта. Практически все, что я выдавала за воспоминания Элизабет, взято мной из сценария, который написал Берт.
— Конечно, моя дорогая, так оно и есть, я понимала это с самого начала, — кивнула Джейн. — Но бывали моменты, когда ты, забыв о своей роли, становилась сама собой. Вот, например, в библиотеке, когда ты читала книги, или за столом ты иногда удивительно напоминала моего сына: у тебя на лице появлялось то же самое выражение, что и у него. А твои жесты, мимика, движения — это у тебя от матери.
— И у тебя улыбка Элизабет, — победно закончил Люк.
— Нет, этого не может быть! — воскликнула Тесс, чувствуя, что ей не хватает воздуха.
— Как видишь, возможно. Берт выбрал тебя для своего грязного дела именно потому, что узнал, что ты — Элизабет. — Люк нежно обнял ее. Но Тесс даже не почувствовала его рук на своих плечах. Тепло его ладоней не смогло растопить ледяного холода, сковавшего ее душу. — Мне кажется, что он был дружком Хала Марша, который привез тебя Карсвеллам, а может, наоборот — тот был у Берта на крючке. Берт пригрозил сдать его полиции, а Марш, испугавшись, все выложил и навел на твой след.
— Кто? Ты сказал — Хал Марш? — побледнев, прошептала Тесс.
— Ну да, Барбара Карсвелл сказала мне, что заплатила за тебя деньги некоему Халу Маршу. Я уже поручил Болдуину отыскать этого негодяя. Как только мы нападем на его след, то…
— Хал Марш отдал меня Карсвеллам? — Тесс уже не слышала своих слов и не видела ни Люка, ни Джейн. Она хватала ртом воздух, проваливаясь в глубокую, черную воронку, крутящимся вихрем поглощающую ее сознание.
Будто бы со стороны она видела, что Люк с испуганным лицом тормошит ее за плечи. Откуда-то издалека до нее долетел его голос:
— Тесс, что с тобой, что случилось?
— Я не могу дышать, не могу…
Темнота навалилась на Тесс, и она потеряла сознание.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Украденные сердца - Мартин Мишель

Разделы:
12345678910111213141516171819Эпилог

Ваши комментарии
к роману Украденные сердца - Мартин Мишель



Не шедевр, конечно,перечитывать не буду, но и не жаль потраченного времени. Поразили таланты Тэсс,конечно,есть и художественный вымысел,но неужели американские университеты дают такое отличное образование?
Украденные сердца - Мартин МишельТесса
7.09.2015, 11.37





В принципе не плохо. Но, не знаю в каком году был написан роман, анализ крови уж можно бы сделать, о ДНК я молчу. Исходя из этого весь роман разваливается как карточный домик и интерес от прочтения ЛР пропадает.
Украденные сердца - Мартин Мишельиришка
18.05.2016, 0.25








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100