Читать онлайн Опасные страсти, автора - Мартин Кэт, Раздел - Глава 18 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Опасные страсти - Мартин Кэт бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.92 (Голосов: 25)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Опасные страсти - Мартин Кэт - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Опасные страсти - Мартин Кэт - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мартин Кэт

Опасные страсти

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 18

Адриан помог Элиссе разобрать вещи и привести в порядок палатку, которую им отныне предстояло делить. Наблюдая за ее хлопотами, он старался не вспоминать о той тревоге, которую ощутил, узнав, что Элисса покинула место, где он ее оставил, о той всепоглощающей ярости, которая охватила его при виде турка, чинившего над ней насилие.
Среди австрийских солдат попадались и порядочные люди, однако в большинстве своем это были неудачники, пропойцы, мелкие преступники и прочие подонки общества. Единственной причиной, побудившей их вступить в армию, был страх тюремного заключения либо стремление получить нищенскую подачку, которую выплачивали рекрутам-добровольцам.
Ему следовало загодя предупредить ее, доходчиво втолковать, что к чему. Элисса разумная женщина — упрямая и своевольная, но отнюдь не глупая. Он должен помнить об этом и в дальнейшем вести себя соответственно.
А пока Адриан собирался доставить Элиссу в лагерь Четвертого полка легкой конницы в надежде, что она сумеет отыскать своего брата и что Питер будет цел и невредим, на худой конец, хотя бы жив. Потом он нанесет визит генералу Кламмеру и встретится с Бекером. Со временем он познакомит их с Элиссой… а может, предоставит ей добиваться расположения Бекера по собственному усмотрению.
Элисса стояла у задней стенки палатки, опираясь на ручку метлы, которую ухитрилась где-то раздобыть. Она только что закончила выметать камешки и пыль.
— Я сделала все, что в моих силах. Надеюсь, теперь мы можем отправиться на поиски Питера?
Адриан усмехнулся, любуясь ее раскрасневшимся от возбуждения лицом. Его пульс участился, кровь вскипела неодолимым желанием немедленно затащить Элиссу в постель, но он заставил себя забыть об этом.
Адриан отметил, что Элисса распаковала и развесила скудный запас их одежды на веревке, натянутой вдоль задней стены, а на полу аккуратно выстроила в ряд его сапоги и крепкие башмаки. Потом он посмотрел на узкие койки, разделенные проходом, и его охватила досада. Наклонившись, Адриан сдвинул их. Теперь все выглядело так, будто они намерены спать вместе.
— Вы должны играть роль моей женщины, не забыли?
Элисса с беспокойством посмотрела на койки, но спорить не стала.
— Теперь мы можем идти?
— Подождите минуту. — Адриан подошел к входу. Полотнища палатки были распахнуты, впуская внутрь легкий ветерок. — Идите сюда, — сказал он, повернувшись к Элиссе.
Что-то в его голосе заставило Элиссу насторожиться. В конце концов она с нерешительным видом подчинилась, подошла и стала напротив него в просвете между полотнищами.
— Что?.. Что вы задумали?
Палатка стояла чуть в стороне от остальных, и тем не менее с того места, где они находились, были видны не меньше десятка людей, бродивших вокруг. Потянувшись к Элиссе, Адриан заключил ее в объятия и впился в губы обжигающим поцелуем. На мгновение Элисса напряглась и замерла, крепко упершись ладонями в грудь полковника. Потом из ее уст вырвался короткий негромкий стон, и она обняла его руками за шею, целуя в ответ.
Намерения Адриана были куда более скромными. Демонстрируя посторонним их страстный поцелуй, он хотел показать всем, что она принадлежит ему, заявить на нее права на виду у солдат, чтобы у них не оставалось никаких сомнений в том, что она — его женщина. Но теперь, когда мягкие губы Элиссы затрепетали, а дыхание вырывалось из груди короткими судорожными толчками, Адриан почувствовал, как в его чреслах запульсировала кровь. Его восставшая плоть окаменела, и он вдруг испугался, что окружающие решат, будто именно он принадлежит Элиссе, а не наоборот.
И они, черт возьми, были бы правы.
Он с усилием оторвался от губ Элиссы, желая одного — увлечь ее в палатку, сорвать с нее простую одежду и предаться любви. Но вместо этого Адриан поднял голову и отстранил от себя девушку, стараясь не замечать смущения на ее лице и румянца вожделения, выступившего на щеках.
— Закончим позже, — хрипло произнес он и, развернув Элиссу в направлении, куда они собирались идти, крепко, по-хозяйски шлепнул ее чуть пониже спины.
От его внимания не укрылись ни огонек досады, блеснувший в глазах девушки, ни напряжение в ее приподнятых плечах. Она открыла рот, собираясь обрушиться на Адриана с упреками, но он вновь заключил ее в объятия и заставил умолкнуть еще одним быстрым крепким поцелуем.
— Вы сами так решили, милочка, — шепнул он ей. — Не забывайте о своих обязанностях.
Элисса отпрянула и заставила себя улыбнуться. Входя в роль, она подмигнула Адриану и послала ему дерзкую улыбку.
— Как скажете, господин полковник.
Ее осанка неуловимо изменилась, даже речь зазвучала по-иному, менее изысканно, чем прежде. Адриан подумал, что ее мать права и Элисса действительно не лишена актерского дарования.
— Идемте, — сказал он. — Нас ждут более важные дела, нам некогда стоять здесь и попусту тратить время.
Глаза девушки сузились, и на мгновение показалось, что она готова отвесить Адриану пощечину. Но потом она растянула губы в той самой улыбке, которой обольщала Петтигрю и своих прочих ухажеров.
— Я припомню вам это. И когда мы останемся вдвоем, — промурлыкала она, окидывая полковника взглядом, — найду способ заставить вас заплатить за свои слова.
Они шагали по лагерю, провожаемые взглядами окружающих. Проходя мимо солдат на пути к расположению кавалеристов Кински, Адриан властно обнял Элиссу за талию. В армейской среде слухи разносятся быстро, и теперь уже многие знали о полковнике, только что прибывшем в лагерь в сопровождении женщины, и об избиении здоровяка турка, который на нее покусился.
Уже от одной мысли о том, что на Элиссу напали, у Адриана дыбом вставали волосы. Будь насильник его подчиненным, полковник непременно приказал бы высечь его. А так он лишь старался не привлекать к себе и Элиссе больше внимания, чем требовалось.
Прошло немало времени, прежде чем они добрались до участка, на котором расставили палатки солдаты легкой конницы. К этому часу над горизонтом уже занимался багровый закат. Тут и там полыхали костры, и в воздухе носились далекие переливы гармоники.
Адриан повел Элиссу прямиком к палатке командира, внимательно присматриваясь к офицеру с песочно-желтыми волосами, который сидел у входа с оловянной кружкой кофе в руках.
— Добрый вечер, майор, — сказал он. — Я полковник Кингсленд, Третий полк британских драгун.
Долговязый офицер вытянулся во весь рост по стойке смирно.
— Майор Берг, Четвертый полк легкой кавалерии Кински. — Адриан был без головного убора, поэтому майор не стал отдавать честь, лишь широко улыбнулся. — Англичанин, значит. Вы не прихватили с собой еще пару тысяч человек?
Адриан улыбнулся в ответ:
— Очень жаль, но я один. Я прибыл к вам в качестве советника.
Майор не удивился, хотя на его лице явно читалось разочарование. После ряда поражений австрийцы отчаянно нуждались в подкреплении.
— Чем могу служить, полковник?
— Я ищу лейтенанта Таубера. Не знаете ли вы случаем, где его можно найти?
Майор окинул Элиссу оценивающим взглядом и кивнул:
— Лейтенант Таубер отправился к фельдшеру на перевязку. Он вернется с минуты на минуту.
— П-перевязка? — Лицо девушки побледнело. Казалось, она не знает, радоваться ли ей, что брат жив, или горевать по поводу его ранения. — Питера ранили?
— Ему рассекли саблей плечо, — ответил майор. — Еще лейтенант получил удар по голове, но особой опасности нет, и он быстро поправляется.
— Слава Богу!
Адриан почувствовал, как прижавшееся к нему хрупкое тело Элиссы трепещет от облегчения.
— Вы позволите подождать его здесь? — спросил он.
— Да, разумеется. Чувствуйте себя как дома, полковник. Как я уже сказал, лейтенант вернется через… — Майор умолк, переведя взгляд на высокого светловолосого офицера в темно-серой форме, который быстро шагал по лагерю. Его движения казались чуть скованными, голова была обмотана широким бинтом. — А вот, кстати, и он.
Адриан улыбнулся:
— Спасибо, майор.
Подгонять Элиссу не было нужды. Она уже подхватила юбки и бегом бросилась к брату.
— Питер! Питер, подожди!
Молодой человек обернулся на звук голоса, и его лицо просияло:
— Элисса! Господи, неужели это действительно ты?
— Да, это я! — Она бросилась ему в объятия, смеясь и плача. По щекам ручьями бежали слезы радости.
Питер отстранился, чтобы как следует рассмотреть сестру, потом опять прижал к себе.
— Не верю собственным глазам. Ради всего святого, что ты здесь делаешь?!
— Это долгая история, — вмешался Адриан, не давая Элиссе раскрыть рот. — Мы можем где-нибудь уединиться?
Питер бросил взгляд на его эполеты.
— Разумеется, полковник. Следуйте за мной. — Крепко обнимая сестру, которая беспокоилась из-за повязки на его голове и спрашивала, не больно ли ему, Питер взял лампу и повел компанию к небольшой пыльной площадке. Там никто не мог им помешать.
Совсем еще молодой — ему едва исполнилось двадцать — Питер был так же изящен и светловолос, как Элисса, но глаза у него были не голубыми, а светло-карими. Стройный, широкоплечий красавец с безупречно вылепленными скулами и светлыми бровями, Питер тем не менее внушал впечатление твердости и силы. Тяжелые сражения уже оставили свой след на его чертах.
Питер водрузил лампу на поваленный ствол у края площадки, и, как только они оказались в недосягаемости для постороннего взгляда, Элисса взяла его за руку.
— Питер, это полковник Кингсленд. Он привез меня сюда, чтобы я могла с тобой встретиться.
Молодой человек оглядел Адриана с ног до головы, словно оценивая его рост и стать.
— Лейтенант Питер Таубер, Четвертый полк легкой кавалерии Кински, — представился он.
Адриан протянул руку, и Питер пожал ее.
— Рад знакомству, лейтенант. Элисса много о вас рассказывала.
В глазах Питера отразилась озабоченность, весь его вид говорил о всевозрастающем подозрении, что полковника и Элиссу связывает нечто больше, чем обычная дружба.
Адриан продолжил:
— Приезд вашей сестры объясняется несколькими причинами. Пожалуй, я оставлю вас наедине, чтобы Элисса могла все объяснить. — Он пронзил молодого человека предостерегающим взглядом. — Должен вас предупредить, лейтенант: все, что вы услышите, строго секретно и относится к вопросам чрезвычайной важности.
— Так точно, сэр. Смею заверить: ваши тайны умрут вместе со мной.
Адриан кивнул, ничуть не сомневаясь в том, что Питеру многое известно об этом деле из разговоров со старшим братом либо из писем матери.
— В таком случае я вас покидаю. Вернусь через час. Если у вас возникнут вопросы, лейтенант, вы сможете задать их мне.
— Вы уходите? — В глазах Элиссы промелькнуло удивление и, как показалось Адриану, разочарование.
— Полагаю, вы предпочтете побыть с Питером вдвоем.
Лицо Элиссы смягчилось, она потупила взгляд. На ее губах появилась улыбка, такая ласковая и нежная, что к горлу Адриана подступил комок.
— Останьтесь… прошу вас. Я так надеялась, что вы с Питером сможете поближе узнать друг друга.
Душу Адриана согрело нежданно нахлынувшее тепло. Элисса не хочет его отпускать. Она просит его остаться словно близкого человека, родственника. Адриан, как ни старался, не мог побороть радость, вызванную ее словами.
— Ладно. Я и сам не прочь.
Питер на минуту отлучился, принес одеяло, расстелил на земле, и они втроем уселись, стараясь расположиться поудобнее. Элисса вновь спросила брата о здоровье, расстегнула мундир Питера и осмотрела свежую повязку на его плече. С удовлетворением убедившись, что его жизни ничто не угрожает, она начала свой рассказ, напомнив Питеру о письмах, которые они с матерью отправили ему после гибели Карла. Там говорилось, что, по их мнению, он пал жертвой изменника, который называл себя Ястребом.
— Я все помню и даже слишком хорошо, — печально отозвался Питер. — Но до сих пор не понимаю, зачем ты впуталась в эту историю, Элисса. Борьба со шпионами — не женское дело.
Адриан невольно улыбнулся:
— Я говорил ей то же самое, однако Элисса на редкость искусно нашла подход к Петгигрю и Стейглеру. Мы надеемся, что ей удастся очаровать и Бекера.
— Бекер… да. Помнится, мать говорила, что Карл считал его одним из трех подозреваемых. Он здесь, в лагере?
— Совершенно верно.
Питер стиснул руку сестры:
— Мне это не нравится, Элисса. Тебя могут ранить, даже убить! — Он бросил на Адриана тяжелый взгляд. — Вы старше меня по званию, полковник. В полной мере сознавая это, я тем не менее вынужден возразить против участия моей сестры в подобном деле.
Адриан разделял чувства юноши, поэтому не собирался спорить, но подумал, что может хотя бы успокоить его. Он хотел что-то сказать, но прежде чем успел открыть рот, в разговор вступила Элисса, набросившись на Питера, словно волчица, защищающая своего волчонка.
— Здесь нет вины полковника Кингсленда, — упрямо заявила она. — Он не жалел сил, чтобы разубедить меня. Но я могу принести пользу, и это главное. Более всего Карл хотел разоблачить шпиона, и я намерена выполнить его волю.
— Но Карл вовсе не хотел, чтобы ты…
— Знаю. Он нипочем не позволил бы мне вмешаться в опасное предприятие. Но, во-первых, кроме меня этим некому было заняться. Теперь, когда уже так много сделано, я не отступлю, пока мы не выведем изменника на чистую воду.
Питер покраснел и вскинул руки, сдаваясь.
— Так и быть. Я умею признавать поражение. — Он обратил в сторону Адриана лукавый взор: — Полагаю, вам тоже пришлось мириться с ее упрямством.
— Именно так.
— Боюсь, я недооценил Элиссу.
Адриан негромко хмыкнул:
— То, что Элисса находится здесь, нравится мне не больше вашего. И все же могу вас заверить — со мной она в надежных руках. Я приложу все старания, чтобы оградить ее от опасностей.
— Благодарю вас, полковник.
Элисса улыбнулась, явно довольная, какой оборот приняла беседа. Они с Питером заговорили о другом. Адриан наблюдал за ними в свете лампы, вглядываясь в сияющее лицо девушки и с удовольствием прислушиваясь к ее мелодичному смеху. Согретая теплом любви брата, Элисса выглядела такой счастливой, какой Адриан ее еще не видел.
Укол зависти застал Адриана врасплох, терзая старые раны, заставляя вновь почувствовать боль, которая долгие годы жила в его душе, загнанная вглубь. Что-то сжалось у него в груди, и внезапно Адриан пожалел, что не оставил Элиссу и Питера вдвоем. Обхватив рукой колено, он откинулся назад, глядя на них, слушая беззаботный смех Элиссы, замечая веселые огоньки, вспыхивавшие в глазах сестры и брата, когда те вспоминали свои детские шалости. Было время, когда Адриан томительно ожидал от своего брата такой же любви, хотя бы крошечного лучика тепла от отца и матери. Потребовалось немало лет, чтобы угас последний проблеск надежды, но в конце концов Адриан накрепко усвоил урок.
Перед его мысленным взором потянулись давние воспоминания. Ричарду было одиннадцать, он был всего на год старше Адриана, но казался ему более чужим и далеким, чем любой незнакомец.
«Папа говорит, что я не обязан играть с тобой, если не хочу. Он говорит, что это — мои игрушки. Папа сказал, что купил их только для меня. — Тогда Ричард был выше ростом — худой нескладный юнец с рыжевато-коричневыми волосами, покатыми плечами и бессердечной злобной улыбкой на лице. Точная копия отца. — Разве ты не видишь?! — кричал Ричард. — Ты здесь никому не нужен! Тебя никто не любит. Почему ты не уезжаешь?»
Адриан все еще помнил холодок, пронизывавший его сердце, когда брат бросал ему жестокие слова, когда отец наказывал его за проступки, которые, как они оба прекрасно знали, совершал Ричард. Дважды в год Адриан приезжал домой на каникулы, и чувство холодной пустоты месяцами преследовало его после мучительного пребывания в кругу семьи все те далекие годы одиночества, что он провел в пансионе мистера Пимбрука, который славился крайней суровостью.
— Адриан? — Мягкий голос Элиссы прервал его мрачные размышления.
— Что, милая? — Адриан произнес это слово не подумав, причем так, что в нем прозвучало нечто большее, нежели обычная привязанность. Глупо. Он увидел, как насторожился Питер, как пальцы Элиссы впились в руку брата.
— Мы… мы притворяемся, Питер. — Девушка улыбнулась, но щеки у нее слегка порозовели. — Мы ведь объяснили тебе. Ты должен постараться понять.
Юный лейтенант смягчился:
— Извините. Мне следовало сообразить, что вы никогда не позволите себе ничего… хотя бы в малой степени бесчестного.
Со щек девушки сбежал румянец, ее лицо побледнело. Адриан торопливо вскочил.
— Уже поздно. Нам пора уходить. — Он улыбнулся Элиссе. — Вы еще сможете встретиться с братом, прежде чем мы покинем лагерь.
Элисса с благодарностью кивнула ему, повернулась и обняла Питера.
— Не забывай, Питер, ты не должен никому говорить, кто я такая. Для посторонних я — просто твоя приятельница или старая знакомая.
— Не забуду, — ответил Питер, но было видно, что это ему совсем не нравится. — Спокойной ночи, Элисса. Береги себя.
— Я прошу тебя о том же, братец. — Преодолев короткое расстояние, разделявшее их с Адрианом, девушка взяла полковника под руку, и они двинулись к своей палатке.
— Ваш брат произвел на меня приятное впечатление. Я рад, что он уцелел в бою.
Элисса заулыбалась:
— Спасибо вам за то, что привезли меня сюда. Что бы ни случилось, встреча с Питером того стоила.
Адриан улыбнулся в ответ, стараясь подавить зависть при виде кроткого нежного взгляда, который Элисса бросила через плечо вслед уходившему прочь светловолосому офицеру.


У него была просторная, вместительная палатка. На столе приятным желтым светом горела лампа. Он поднял дубовую крышку складной дорожной конторки, вынул пробку из чернильницы, взял перо и обмакнул его в чернила. Приступая к письму, он улыбался, ощущая удовлетворение, чувствуя азарт игрока, который задумывает следующий ход, разрабатывая наилучшую стратегию. Его замыслы не ограничивались шпионажем в пользу Франции. Главным были власть, могущество, его личная роль в успехе этой грандиозной кампании.
Вынув лист бумаги, он аккуратно положил его перед собой, крепче сжал в пальцах перо и принялся выводить буквы:


Эрцгерцог усиленным маршем движется к Вене. Семьдесят четыре тысячи солдат. Хиллер с остальными войсками прикрывает отступление и скорее всего пересечет Дунай у Кремса. Наиболее вероятное место слияния армий — Брюнн.


Он хотел добавить еще несколько слов, дать свои рекомендации, но удержался. Он подождет, пока не поступят новые сведения, а уж потом, возможно, выдвинет собственный план. Коротышка капрал, вне всяких сомнений, будет рассержен его дерзостью, но вряд ли станет упрямиться, получив хороший совет. Разве Бонапарт не последовал его предложению расколоть силы эрцгерцога у Ратисбонна? Ястребу будет очень лестно приложить руку к грядущей победе французов.
Закончив послание, он обмакнул в чернила эмблему на своем перстне и оттиснул ее на бумаге, потом сложил письмо и запечатал его воском. Завтра он прикажет отправить донесение, и верный человек повезет его на запад. Как обычно, агент будет ждать в кабаке где-нибудь по пути следования армии. Разумеется, на марше это делать сложнее, но чем больше риск, тем интереснее операция.
Он улыбался, предвкушая очередную великую победу, которая свершится с его помощью.


Адриан уже давно ушел, а солнце высоко поднялось над горизонтом, когда Элисса, наведя порядок в палатке, вновь поставила койки рядом на тот случай, если кому-нибудь вздумается заглянуть внутрь. Накануне вечером, как только они вернулись в свое жилье, Адриан раздвинул кровати, повернулся к Элиссе спиной, молча разделся, улегся на узкую постель и заснул.
Элисса разгладила складки на его постели, проводя ладонями по одеялам, все еще сохранявшим его запах — бренди, крахмала, шерсти, — легкий мужской аромат. Еще раньше она наблюдала за тем, как он бреется, следя за точными движениями его красивой руки. Под кремовой пеной кожа Адриана казалась темной, а губы чуть заметно кривились, когда лезвие огибало уголки рта.
Элисса помотала головой, пытаясь отвлечься. Ей следовало подумать о более важных вещах, чем несбыточные мечты и воспоминания об Адриане. Сегодня она наконец-то познакомится с Джозефом Бекером. Сегодня Адриан увидится с Бекером и решит, как лучше сблизиться с ним. А Элисса тем временем прогуляется с Питером и, может быть, займется стиркой. Вскоре им предстояло вновь отправиться в путь, и для хлопот не останется времени.
Как и вчера, Питер очень обрадовался встрече. Они вдвоем пообедали вяленым мясом и галетами, и Элисса с облегчением убедилась в том, что майор Берг был прав и раны Питера быстро заживают. Питер сказал, что он наводил справки о Бекере, но не узнал ничего полезного.
— Я была бы счастлива побыть с тобой дольше, — сказала Элисса, — но сомневаюсь, что твой командир одобрит это, к тому же меня ждут дела.
Питер рассмеялся:
— Мне трудно представить Элиссу Таубер в роли маркитантки. Наш папа, должно быть, переворачивается в гробу.
— Отец не задумываясь приехал бы сюда, чтобы раскрыть убийство Карла.
Питер помрачнел.
— В этом нет сомнений. Больше всего мне хотелось бы взять эту обязанность на себя.
— Ты делаешь все, что в твоих силах, как и все мы. — Элисса крепко обняла брата и, оставив его заниматься своими делами, вернулась в палатку.
Она уже выяснила, что каждое подразделение имело отдельную площадку для женщин, которые сопровождали солдат. В центре был отведен участок для кухни, вокруг — места для стирки и ремонта одежды. Туда-то и направлялась Элисса, уперев в бок корзину с грязным бельем.
В толпе безвкусно размалеванных неряшливых женщин, которые обычно вертелись вокруг кухонных костров, Элисса, к своему изумлению, увидела девушку на год или два младше ее самой. Та стирала одежду, а неподалеку в пыли возились двое детей. У девушки были огромные темные глаза, оливковая кожа, стройные ноги и высокая полная грудь. Ее черные, блестящие словно обсидиан волосы были подстрижены еще короче, чем у Элиссы, и ниспадали совершенно прямыми прядями, придавая хозяйке мальчишеский вид. Как ни странно, вместо того чтобы лишать ее женственности, прическа делала девушку самой привлекательной и пикантной среди окружавших ее представительниц слабого пола.
— Добрый день, — сказала девушка, удивляя Элиссу теплой приветливой улыбкой. У нее был низкий, чуть хрипловатый голос. Элисса подумала, что она, должно быть, цыганка. — Меня зовут Нина Петрало. Это мой младший брат Тибор, а это моя сестра Вада. Я еще не видела вас в лагере. Наверное, вы новенькая. — Она говорила по-немецки с сильным венгерским акцентом.
Элисса улыбнулась. Незатейливая прямота девушки пришлась ей по вкусу.
— Я Элисса. Рада познакомиться с вами. Я… я подруга полковника Кингсленда. Мы приехали сюда вчера вечером.
— А, да. Я слышала о происшествии с вашим полковником и турком. — Девушка рассмеялась низким грудным смехом. — Думаю, теперь вам нечего бояться солдат, которые бродят вокруг.
Элисса подумала об Адриане, стараясь не обращать внимания на теплое чувство, возникшее у нее в груди.
— Я за полковником как за каменной стеной. — И это была чистая правда. Чувство долга у Адриана было в избытке. К сожалению, за счет прочих чувств. — А вы? — спросила Элисса. — Вы… замужем за кем-нибудь из солдат? — Она не сомневалась, что у такой очаровательной женщины, как Нина, непременно должен быть защитник.
Нина покачала головой:
— Мой отец был другом генерала Кламмера. Его убили в схватке у Ратисбонна.
— Простите… — Элисса вознесла небесам молчаливую благодарность за то, что ее брат уцелел. — А ваша мать?
— Умерла несколько лет назад. В Вене живут наши родственники, которые готовы взять нас к себе. А пока мы путешествуем с армией под покровительством генерала.
Маленькая девочка дернула сестру за юбку. Нина наклонилась, и Вада, шепнув ей что-то на ухо, бросилась догонять брата. Они были такие же смуглые, как Нина, с такими же черными волосами и большими темными глазами. Красивые милые дети, которых осиротила война.
— Я и полковник тоже путешествуем с армией, — сообщила Элисса.
Нина улыбнулась.
— Теперь мы поедем вместе. — Она бросила взгляд на малышей. — Я должна идти. Они могут попасть в беду, если хорошенько не присматривать за ними.
— Мы еще встретимся, — с надеждой сказала Элисса девушке, которая уже успела понравиться ей.
— Я вас найду, — с присущей ей прямотой отозвалась Нина.
Элисса смотрела ей вслед, довольная знакомством со сверстницей, которая могла стать ей подругой на ближайшие дни. Нина ушла, и Элисса взялась за работу. Она наполнила ведро водой из протекавшего неподалеку ручья, потом выстирала белье на камнях — там, где стирали его другие женщины. Закончив, она переложила одежду в корзину и отправилась в палатку.
Она задержалась у границы лагеря, издали заметив высокую фигуру Адриана, вынырнувшего из генеральского шатра. Она смотрела, как он пересекает лагерь, шагая по своему обыкновению с целеустремленным изяществом и, вероятно, собираясь навестить лошадей. Из палатки за его спиной показался еще один человек.
Он был чуть выше среднего роста, худощав, гладко выбрит, как и все офицеры. Его темные волосы начинали седеть на висках. Он был в форме майора, и Элисса тут же сообразила, что это Джозеф Бекер.
Он двинулся в ее сторону, и сердце Элиссы подпрыгнуло. Майор шагал, наклонив голову и хмуря брови; было ясно: ему все равно, куда идти. Это был тот самый шанс, которого ждала Элисса, великолепная возможность познакомиться с ним. Глубоко вздохнув, она заступила ему дорогу, и они столкнулись нос к носу. Корзина отлетела в сторону. Майор поймал белье и удержал от падения Элиссу. Она крепко вцепилась в руку майора и выпрямилась.
— Извините, — сказала Элисса. — Я не заметила вас.
— Нет, это моя вина. — Он разжал пальцы и отступил на шаг. — Мне следовало быть более внимательным.
Губы Элиссы растянулись в широкой призывной улыбке:
— Думаю, мы оба виноваты. Как бы то ни было, ваша молниеносная реакция спасла меня от необходимости перестирывать все эти тряпки. Благодарю вас, майор… э-ээ…
— Бекер. Я адъютант генерала Кламмера. — Майор взял корзину из ее рук. — Давайте я понесу. Позвольте хотя бы помочь вам с бельем.
Элисса одарила его еще одной соблазнительной улыбкой.
— О, благодарю вас, майор. Я с радостью принимаю вашу помощь. — Она пошла рядом с ним, покачивая бедрами и замедляя шаг, вынуждая Бекера приноравливаться к ее походке и выигрывая время, чтобы внимательно его рассмотреть.
Сдержанная манера держаться и заурядная внешность делали майора таким неприметным и невзрачным, что Элисса испытала разочарование. Впрочем, кого она ожидала увидеть? Грубияна вроде Стейглера? Лукавого хитреца с пронизывающими узкими глазками и тонкими предательскими губами?
Бекер был совсем другой — обычный военный, не слишком привлекательный, но и не безобразный. Однако пока они шагали рядом, Элисса почувствовала нечто странное, что-то, чему она не могла подобрать названия. На первый взгляд Бекер не казался мрачным или злым, но именно эта черты сквозили в его отчужденной улыбке, в безразличии его взгляда, которым он окинул Элиссу, когда та поблагодарила его и попрощалась.
Ей очень хотелось узнать, почувствовал ли это Адриан, и как только майор ушел, она отправилась на поиски.
— Сюда! — крикнул Адриан, приветственно вскидывая руку. Он стоял подле Минотавра, ловко расчесывая лоснящуюся шкуру жеребца.
— Я познакомилась с Бекером, — равнодушно произнесла Элисса. — Мы невзначай столкнулись, когда я возвращалась с бельем.
Адриан понимающе вздернул темную бровь:
— Невзначай, говорите?
Элисса чуть покраснела. Ну как ему удается с такой легкостью читать ее мысли?
— Что ж, пришлось немного подыграть судьбе. Если я не ошибаюсь, вы тоже виделись с ним. Как он вам показался?
Рука Адриана, сжимавшая гребень, которым он расчесывал гриву жеребца, замерла на полпути.
— Ничего определенного. — Он покачал головой. — Бекер совсем не такой, каким я его себе представлял, более мягкий, спокойный. Он не лишен привлекательности, но в нем чувствуется нечто странное.
— Да, я тоже заметила.
— Сегодня вечером он будет в лагере, и, если удача нам не изменит, вы сможете еще раз встретиться с ним. — Было ясно, что Адриан не в восторге от этой перспективы. Он нахмурился, и гребень в его руке скользнул по гриве Минотавра чуть грубее и резче, чем требовалось, — Извини, малыш, — пробормотал он.
— Нужно проникнуть в его палатку.
Адриан кивнул:
— Утром армия сворачивает лагерь и выступает к Вене. Поднимется суматоха, и нам будет легче обыскать жилище Бекера.
— Значит, завтра мы снимаемся с места?
Рука Адриана вновь остановилась.
— Эрцгерцог больше не может оттягивать отступление. Он вынужден отвести войска на позиции для следующего сражения.
— Раз так, нельзя терять ни секунды. Я сегодня же отыщу Бекера.
Адриан не ответил. Он вновь принялся чистить коня, однако Элисса, шагая прочь, готова была поклясться, что всю дорогу к палатке чувствовала на себе его взгляд.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Опасные страсти - Мартин Кэт



Хороший роман,но не много растянут.
Опасные страсти - Мартин КэтНАТАЛЬЯ
7.08.2011, 21.22





Офигенная книга,,,советую.
Опасные страсти - Мартин КэтАлёна
16.01.2012, 19.59





"Довольно неплохой сюжет. Читать было интересно."
Опасные страсти - Мартин КэтНИКА*
29.04.2012, 23.56





роман довольно-таки интересный, но на мой взгляд, слишком много "войны": чересчур загроможден описаниями военных стратегий, тактик, шпионажа и проч
Опасные страсти - Мартин КэтОльга
26.05.2013, 17.27





Милый шпионско-военный роман. Читается с интересом. Захватывающая интрига. Становится очевидной помеха девственности шпионажу. И главная героиня приняла правильное решение ли шиться ее с лучшим на это претендентом. Рекомендую к прочтению.
Опасные страсти - Мартин КэтВ.З.,65л.
11.11.2013, 9.56





Мне очень понравился роман, от начала и до конца. Не было таких моментов, где было бы скучно или нудно. Лишнего ничего нет. Страсть, любовь, тайна, интрига, немножко детектива, война... Отношения главных героев очень трогательные, чувства обоих прекрасно описаны, читать приятно. Вторую половину книги постоянно наворачивались слезы.
Опасные страсти - Мартин КэтТаня
12.01.2015, 10.43








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100