Читать онлайн Дерзкий вызов, автора - Мартин Кэт, Раздел - Глава 22 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Дерзкий вызов - Мартин Кэт бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.56 (Голосов: 77)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Дерзкий вызов - Мартин Кэт - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Дерзкий вызов - Мартин Кэт - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Мартин Кэт

Дерзкий вызов

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 22

– Давайте руку.
Александра протянула трясущиеся пальцы. Жюль тотчас принял их и крепко зажал в ладони. Она почувствовала, как в нее вливается уверенность и прибавляются силы. Его красивое лицо освещалось небольшим фонарем, который они отцепили от стенки кареты перед спуском в подземелье. Она благодарно улыбнулась своему спутнику.
– Так лучше? – спросил он.
– Намного. Совсем другое дело. Спасибо.
– Не за что. Я рад помочь вам.
Жюль не собирался отпускать ее руку, и она была ему признательна за поддержку.
Остались позади последние ступеньки, и они оказались в тоннеле, среди сырости и грязи. Александра сразу ощутила странный смрад. Чуть позже она поняла его происхождение. Он исходил от истлевших тряпок. Александра содрогнулась, представив, какой запах должны иметь разлагающиеся останки. Однако вопреки ее ожиданиям тошнотворный трупный запах здесь отсутствовал. Жюль объяснил, что с тех пор, как перестали пользоваться этой частью карьера, прошел на один год. Поэтому часть тел погибших мумифицировалась, а от других вообще остались одни скелеты.
Вскоре она убедилась, что он говорит правду. В наводящих ужас отблесках фонаря за поворотом показались штабеля ссохшихся тел. Многие из них были обезглавлены. Отделенные черепа с зияющими глазницами были свалены здесь же, у стен. От этой жуткой картины у нее начались спазмы в желудке и тошнота поползла к горлу.
– Боже, какой ужас!
Она вцепилась в руку Жюля.
– Не бойтесь, дорогая. Они уже никого не тронут.
– Я… я знаю, – преодолевая страх, проговорила она. – Мне жаль их. Это так…
– Не продолжайте. Я чувствую то же, что и вы. Не каждый, имей он даже железные нервы, способен вынести подобное зрелище. Старайтесь смотреть себе под ноги. Пойдемте. Нужно торопиться.
Александра заставила себя идти дальше, поглядывая вниз и стараясь не выпускать из поля зрения небольшое светящееся пятно. Она с усилием вдыхала сырой воздух и чувствовала, как беспорядочно бьется сердце.
– Какие странные звуки. Что это?
Она остановилась, услышав шорохи и резкий писк, сопровождаемые эхом от стен тоннеля.
– Не обращайте внимания. Идите. Только смотрите под ноги.
– Скажите, Жюль.
– Крысы, – ответил он, еще крепче сжимая ее руку и подталкивая вперед.
Она старалась не замечать отвратительных тварей и, преодолевая леденящий ужас и дрожь, шла дальше.
– Мы почти добрались, – прошептал он перед очередной развилкой и остановился. – Сейчас нужно быть осторожнее. Наши шаги слишком слышны. Смотрите внимательнее, куда ступаете.
Александра молча кивнула. Однако он не двигался.
– Побудьте здесь. Я сейчас вернусь. Пойду посмотрю, что там впереди.
Жюль оставил ее в небольшом круглом пятне света. Она удивилась, как он собирается что-то разглядеть без фонаря в такой кромешной тьме. Его шаги удалялись и вскоре совсем стихли.
Ее затрясло. Она плотнее завернулась в накидку. В тишине пещеры гулко падали капли воды с потолка. От влаги комочки осыпавшейся земли под ногами превращались в грязную жижу. Крысы на время перестали шуршать, но из темноты все еще доносились какие-то неясные звуки. Слава Богу, что она не знала их происхождения. Затаившись в проходе, она с тревогой ждала возвращения Жюля и не переставала думать о муже. Дамиан находился где-то здесь, рядом. Она молила Бога, чтобы им удалось вовремя добраться до него.
Вокруг в полной темноте только слабо поблескивала галька на стенах. Александра вздрогнула и резко повернулась на звук. Затем с облегчением вздохнула, когда в свете лампы появился Жюль.
– Я видел его, – сказал он. У нее подпрыгнуло сердце. – Это там, где тоннель снова раздваивается. В том месте стоит стражник. Я должен его обезвредить. Тогда мы сможем освободить вашего мужа.
– Как он?
– Я толком не разглядел. Это довольно далеко, почти в самом конце тоннеля.
– Он один или там есть кто-то еще?
– Я видел около него только одного человека. Как только я покончу с охранником, займусь им. А вы тем временем пойдете дальше и освободите мужа.
Она проглотила комок в горле.
– Если что-то случится, – продолжал Жюль, – найти дорогу будет несложно. Нужно только все время держаться левой стороны. До лестницы всего четыре поворота. А там сразу же попадете на улицу.
– Ничего не должно случиться, – твердо сказала она. – Освободим Дамиана и все вместе уйдем отсюда.
– Обязательно. Я не сомневаюсь. Но на всякий случай… запомните – все время налево.
Александра и думать не желала о такой возможности. Жюль должен вернуться назад вместе с ними. Она сосредоточилась и начала двигаться вперед, осторожно переставляя ноги.
Они сделали последний поворот перед развилкой, и Жюль заставил ее остановиться на середине пролета.
– Нужно оставить фонарь. Как только подойдем к развилке, там будет свет у поста.
– Хорошо.
Она отдала Жюлю фонарь, и он поставил его возле стены. Желтые лучи высветили череп с пустыми глазницами и щелью между челюстями. Рядов десять высохших трупов, уложенных поленницей, доходили до самого потолка. То, что раньше было человеческой плотью, напоминало вяленую говядину на костях. Головы с длинными свалявшимися волосами, запавшими в ямы глазниц, наводили ужас. Александра подавила тошноту.
– Пойдемте, – сказала она.
– Я должен вас предупредить.
– Да?
– Похоже, ваш муж сильно избит. Но я думаю, он сможет идти.
– О Боже!
– Дамиан – сильный человек. Ему, вероятно, бывало намного хуже.
Александра представила печальную картину и вновь взмолилась, чтобы Бог больше никогда не посылал страданий ее мужу.
Они с Жюлем двинулись в темноту и сделали последние несколько шагов. Вблизи развилки горел свет и была видна дорога. Жюль увлек Александру в нишу и протянул ей короткий нож.
– Кажется, они привязали его на совесть. Вам нужно будет перерезать веревки. Я пойду посмотрю, что делает стражник. Стойте здесь, пока я вернусь.
Он крадучись пошел вперед, останавливаясь каждый раз, как только наступал на гальку. Охранник насторожился, услышав шум, обернулся и пристально посмотрел в темноту. Не заметив ничего подозрительного, солдат стал медленно удаляться в противоположную сторону. Жюль бесшумно скользнул дальше и оказался у него за спиной. Солдат был ниже его ростом, и потому Жюль без труда обхватил его за шею и начал душить.
Александра закусила губу, видя, как стражник оседает в его руках. Жюль справился с солдатом в считанные секунды и оттащил безжизненное тело в темный угол.
С другого конца тоннеля послышался шум.
– Эй, Анри, где ты?
Голос принадлежал стражнику, находившемуся возле Дамиана.
Жюль быстро потащил Александру обратно. Между тем мощный мужчина медленно двигался в их сторону, к своему товарищу.
Жюль глухо пробормотал:
– Мой Бог, сейчас я тебя угощу. Будешь у меня хлебать из тухлой лужи.
Как только охранник ступил в темноту, Александра тихо прошмыгнула у него за спиной, предоставив Жюлю распоряжаться его судьбой.
Сзади послышались звуки завязавшейся драки – непрерывно сыпавшиеся удары, кряхтенье и стоны. Она не могла терять времени и, не дожидаясь исхода, побежала к источнику света в конце коридора. Там, уронив голову на грудь, находился темноволосый мужчина, привязанный к стулу.
– Дамиан? – дрожащим голосом позвала она и опустилась возле него на колени. – Дамиан, любимый мой. Это я, Александра.
Она ласково произносила слова и осторожно убирала с его лба влажные вьющиеся пряди. От прикосновения ее пальцев он пошевелился. Затем распрямился и медленно поднял голову. Александра смотрела на него со смешанным чувством страха и жалости, а также с такой любовью, на которую вряд ли была способна какая-нибудь другая женщина.
– Александра? – повторил он с болью и усталостью в голосе.
У него закружилась голова, и его невольно потянуло назад, в безопасное забытье. Он попытался открыть глаза. Окружающее вырисовывалось неясно, как в тумане. Секунды отсчитывались еще медленнее, чем неровные глухие удары сердца. Может быть, ему просто послышалось, как она назвала его имя?
Прохладные пальцы пробежали по его щеке.
– Да, дорогой, это я. Я здесь, рядом. Я пришла увести тебя отсюда.
Дамиан попытался облизнуть губы. Ему хотелось окончательно прийти в себя и убедиться, что он не ослышался. Вместе с тем что-то удерживало его и оберегало от кошмара, который мог начаться, если он откроет глаза. Поэтому он только невнятно забормотал. Но к своему удивлению, услышал тихий ответ и почувствовал, как натянулись веревки на груди. Дамиан понял, что кто-то пытается его отвязать.
Нож, блестевший в лучах лампы, быстро ходил взад-вперед. Когда свалилась первая веревка, Дамиан повалился вперед. Наверное, он упал бы, если бы тонкая рука не схватила его за плечи и не прислонила к спинке стула.
– Все в порядке, милый, – прозвучал дрожащий женский голос. – Как только мы уйдем отсюда, тебе станет лучше.
– Александра?.. – еле слышно прошептал он, все еще не веря, что она может быть здесь.
Он попытался справиться с дрожью, неожиданно охватившей его тело, и в этот раз открыл веки. Его глаза уперлись в ее лицо – рубиновые губы, прекрасные волосы и… самые прекрасные в мире зеленые глаза.
– Ты… вернулась, – неуверенно произнес он, так как ум его все еще отказывался верить в невозможное.
Она до боли прикусила трясущуюся нижнюю губу.
– Боже мой! Неужели ты думал, что я смогу тебя оставить?
– Сент… Оуэн. Ты ушла с… Сент-Оуэном.
Он произнес эти слова и понял, как бессмысленно верить в это. Александры не могло быть здесь – он разговаривает с призраком. Дамиан посмотрел на ужасающие горы трупов, черепа и обезглавленные тела. Настоящее чрево ада. Неудивительно, что у него начались галлюцинации.
– Нет, мой любимый, – снова прозвучал ее голос, пока нож яростно перепиливал веревку вокруг ног. – Я не уходила с Жюлем. Я никогда не покину тебя. Никогда.
– Александра…
Казалось, он был не властен над собой и потому не переставал произносить ее имя. Дамиан не мог оторваться от образа, так похожего на нее. От этого необыкновенного видения боль пронизывала сердце.
Он вспомнил тот вечер, когда она пришла к нему в гостиницу. Вспомнил, как Александра не могла скрыть своих чувств и как он оскорбил ее. У него все заныло внутри. Ему хотелось проклясть себя за тот поступок.
– Все будет хорошо, – раздался тот же тихий голос. Нож продолжал пилить. Очаровательный призрак в неестественном ореоле от лампы тоже не исчезал.
Безумие! Как ему могло пригрезиться, что она здесь?!
– Дамиан, ты слышишь меня?
Александра нежными тонкими пальцами взяла его за подбородок и заставила посмотреть ей в лицо. Он в недоумении замотал головой. Как несуществующие вещи могут выглядеть как настоящие?
– Дамиан, я люблю тебя.
У него перехватило горло. Он уставился на странное привидение с такими же прекрасными глазами, как у нее, мечтая только об одном – упасть в воображаемые объятия и слушать слова, о которых так долго мечтал. Как редко он слышал в своей жизни эти слова. И еще реже встречал людей, вкладывавших в них истинный смысл.
– Дамиан, ты слышишь меня? – Кто-то осторожно встряхивал его. Последние несколько слов разделялись длинными паузами: – Я говорю… я… люблю тебя.
Слезы обожгли ему глаза. Он пытался прогнать их или остановить, но они слились в огромные капли и начали стекать по щекам.
– Повтори, – прошептал он. – Я хочу услышать это еще раз. Скажи, прежде чем уйдешь.
– Я не уйду! Я не уйду без тебя! – повторяла она сквозь рыдания. – Я люблю тебя. Боже, как тяжело. Сколько страданий. Я, наверное, не вынесу этого. Дамиан, ради Бога, скажи, что слышишь меня.
Образ обретал все более живые черты. Все выглядело совершенно правдоподобно. Перед ним было ее лицо. Он видел, как она безумно переживает за него. Александра любила его. И она не убежала с Жюлем.
– Ты… не бросила меня, – прошептал он. – Ты не уходила.
– Я уйду отсюда только с тобой, – сказала она, когда наконец была отвязана последняя веревка. – Мы вместе покинем это проклятое место!
Она снова встряхнула его, но Дамиан не мог подняться.
– Тебе нужно уйти с… Сент-Оуэном, – сказал он видению. Он произнес то, что соответствовало его прежнему настроению, хотя ум противился этой мысли. – Я не принесу тебе счастья. До сих пор я причинял тебе только зло. Я сам не понимаю, что я за человек.
Он не хотел говорить этого. Но он сказал правду. Раньше Дамиан слишком много лгал, слишком много играл. Много лет притворялся и сбивал с толку других. Но, как оказалось, обманул самого себя.
Тонкая рука осторожно коснулась его щеки.
– Успокойся, – сказало видение. – Я знаю, кто ты. Ты – существо из множества частей. В тебе соединились все твои роли. Ты – тот, о ком я всегда мечтала. В тебе есть то, что мне всегда хотелось видеть в мужчине. И я люблю тебя такого, какой ты есть.
Он увидел в глазах, заполнившихся слезами, выражение любви. Боль в сердце утихла, и в голове впервые началось настоящее просветление. Размытое пространство вокруг него наконец перестало колыхаться. Шум в ушах прекратился. Время и сердце вошли в прежний ритм.
– Александра, – прошептал Дамиан, удивляясь, что она все еще здесь. – Боже! Как ты сюда попала?
Александра обхватила его дрожащими руками и осторожно поцеловала в распухшие губы.
– Сейчас не время объяснять. Нужно быстрее бежать отсюда.
Она просунула руки ему под мышки, помогая подняться. Он привалился к ней и сказал:
– Тебе не нужно было приходить. Нужно было остаться с Сент-Оуэном. Он бы отправил тебя домой. Ты должна была…
– Я много чего должна была сделать. Но самое главное я сделала. Сейчас нам нужно уходить.
Теперь у него в голове была полная ясность. Он послушно поднялся с помощью жены и, опираясь на нее, заковылял к тоннелю. Так они дошли до поста. Дамиан, размявшись, начал двигаться намного увереннее.
Александра забрала лампу с изрезанного стола у стены, и они пошли дальше. У развилки она остановилась.
– Мы пришли вместе с Жюлем, – сказала она. – Он узнал, что они бросили тебя в это подземелье, и показал мне дорогу. Это он убрал охрану. – Она огляделась и, не увидев никого, встревожилась. – Где же он? Господи, наверное, с ним что-то случилось. Он должен был ждать нас здесь. Дамиан выпрямился и высвободился из ее рук. Ему потребовались неимоверные усилия, чтобы устоять без ее поддержки.
– Постой здесь, – приказал он.
– Но ты же так слаб, чтобы…
– Теперь, когда ты здесь, нет. Не волнуйся.
Он взял лампу и пошел вперед. Сначала неловко, но потом все увереннее, потому что ему помогала любовь. Александра рисковала жизнью ради него и сказала, что любит его. А как он любил ее – лучше его знал только Бог.
В темноте кто-то застонал. Он остановился и прислушался. И снова послышался тихий стон. Дамиан пошел на звук. Александра последовала за ним.
– Это где-то здесь, – тихо сказал он и вдруг вскрикнул, рассмотрев во мраке упавшего человека. Сент-Оуэн лежал в расползшейся луже крови. Рядом поблескивало серебристое лезвие ножа с костяной ручкой. В нескольких футах находилось тело сержанта Пикереля с неестественно согнутой шеей.
Дамиан услышал за спиной шуршание юбок. Александра опустилась на колено рядом с ним.
– О Боже! Не может быть. Господи! Жюль… Белокурый мужчина, услышав голос, произнесший его имя, открыл голубые глаза. Увидев Александру вместе со стоявшим рядом Дамианом, он улыбнулся.
– Ну вот… дорогая… выходит… не зря шли. В конце концов… нашли… своего мужа… А теперь вам нужно уходить.
Александра закусила губу.
– Жюль…
Дамиан услышал боль в ее голосе, когда она протянула руку к светловолосому мужчине. В другое время это вызвало бы в нем ревность. Но в эту минуту он испытывал только сочувствие, понимая, что жена теряет доброго и преданного друга.
Сент-Оуэн сжал ей руку.
– Делайте… как я говорю. Уводите мужа и… дай вам Бог удачи.
– Я не могу бросить вас, Жюль. И не сделаю этого. Дамиан, скажи ему, что мы не оставим его здесь.
Дамиан понимал, что их уход не терпит отлагательства. Знал это и Сент-Оуэн. Не то что минута, каждая секунда могла оказаться роковой. Но стоило Дамиану увидеть искаженное страданием лицо жены, как он осознал, что ему делать. Он скорее сам лишится жизни, чем допустит, чтобы она вновь разочаровалась в нем.
– Рано вы складываете крылья, Сент-Оуэн. Нас все-таки трое. Сообща как-нибудь выберемся из этого ада.
Пошатываясь на нетвердых ногах, он наклонился к мужчине и стал поднимать его. Александра последовала его примеру.
– Нет, – запротестовал француз, – не теряйте времени. Никто не стал его слушать. Вдвоем они поставили его на ноги. Затем Александра оторвала кусок ткани от нижней юбки и, сделав тампон, приложила к ране.
Жюль тихо застонал и уронил голову на грудь. Дамиан просунул руку ему под мышку, Александра сделала то же с другой стороны, и все трое, шатаясь, пошли вперед.
– Все время налево, – подсказывала Александра. Они дошли до развилки, повернули и побрели дальше, делая бесчисленные остановки для отдыха. Наконец они добрались до лестницы. Дамиан не верил, что им удалось проделать этот длинный путь. Теперь оставалось осилить подъем.
– Сейчас нам туго придется, – сказал Дамиан, переведя дыхание.
– Мы должны справиться, – сказала Александра, и он вспомнил, как она говорила такие же слова Жан-Полю.
Немного восстановив силы во время короткой передышки, Дамиан поднял Сент-Оуэна, и они втроем начали взбираться на ступени. Александра как могла подпирала со своей стороны плечо француза.
Покачиваясь и спотыкаясь, они постепенно приближались к цели. Несмотря на боль и неуверенность, каждый шаг прибавлял им надежды.
Сзади в тоннеле послышался шум. Дамиан замер в ужасе.
Что это? Вернулся Лафон и обнаружил его исчезновение? Неужели полковник не отступится и прикажет своим людям преследовать его до конца, чтобы прикончить в этом мерзком коридоре? Если побег сорвется, их всех постигнет печальная участь.
Дамиан подавил страх и ярость и сделал еще несколько шагов. Когда они оказались на улице, прохладный ночной воздух сразу оживил его. Он жадно вдыхал его полной грудью.
– Экипаж за углом, – сказала Александра, дышавшая так же неровно, как и он.
Дамиан молча кивнул и, собирая по крохам последние силы, осмотрелся по сторонам. На улице никого не было, кроме бродячей рыжей кошки и какого-то забулдыги в канаве.
Когда они добрели до экипажа, Сент-Оуэн поднял голову и тихо произнес:
– Поезжайте… в «Марбёф». Там… Бернар. Он… поможет. Они подняли его в небольшой черный фаэтон. Он застонал и снова потерял сознание.
Дамиан вместе с Александрой осторожно пристроил его на сиденье и, держась за ноющие ребра, сел с краю. Он привалился к спинке и даже не заметил, как влезла Александра и взяла вожжи.
Экипаж, покачиваясь, поехал вперед.
Дамиан на секунду прикрыл глаза, запасая силы на будущее. Видимо, он отключился на продолжительное время, так как, очнувшись, увидел, что они уже въезжают на конный двор. Рядом с фаэтоном бежал здоровый бородатый мужчина и тревожно заглядывал на сиденье.
Должно быть, это был человек Сент-Оуэна – Бернар.
– Жюль тяжело ранен, – сказала Александра. – И моему мужу тоже нужна помощь.
Бородач протянул руки к коляске и бережно поднял Жюля.
– Сейчас ему окажут помощь, – сказал он. Крепкий мужчина понес его на руках как младенца, прижимая к круглой как бочка груди. – А что с вами, мсье? – спросил он Дамиана. – Вы уверены, что можете идти самостоятельно?
– Дойду, – сказал Дамиан, настроенный решительно, как никогда.
Александра подвинулась к нему.
– Я помогу тебе.
Она соскочила вперед него и подставила ему плечо.
Его жена была рядом, как и обещала. Она никогда не покидала его. Дамиан убедился в этом и сегодня, и раньше, в замке Фэлон. Сегодня она не остановилась перед ужасом катакомб, тогда обороняла его от матери и сестры. Даже в ту ночь на пляже во время облавы она встала на его защиту, несмотря на то, что считала предателем. Ради него она рисковала жизнью.
Александра поддерживала его, как ни одна женщина и очень немногие из мужчин. Что бы ни произошло, он никогда не забудет ни ее самопожертвования, ни… тех нежных слов.
Теперь его очередь доказать ей свою преданность.
Он собирался избавить ее от опасности. И ничто, никакая сила, будь это даже наполеоновская Великая армия, его не остановит.
Александра, не чувствуя тяжести его веса, помогала мужу переходить через двор. Они шли к высокому каменному зданию, которое должно было стать их временным убежищем. Она не могла думать ни о чем, кроме адской темницы и ужасного вида Дамиана. У нее в глазах до сих пор стояло его лицо в те долгие минуты, когда она говорила, что любит его. Александра вспоминала, как его прекрасные синие глаза наполнились слезами. Трудно было поверить, что такой суровый человек, всегда боявшийся обнаруживать чувства, плакал. Но она своими глазами видела, как большие блестящие капли пролились ему на щеки.
«Повтори, – попросил он. – Я хочу слышать это еще раз».
Как он жаждал тогда, чтобы жена повторила слова любви! На его разбитом лице все было написано.
У нее сжалось сердце от этих воспоминаний. Она никогда не подозревала, что Дамиан так нуждался в ее признании. Сейчас она могла лишь сожалеть, что не сделала этого гораздо раньше. Там, в подземелье, он был убежден в ее неверности. Потом просил оставить его и уехать с Сент-Оуэном. Он говорил это ради ее спасения. Ей до сих пор было больно вспоминать. Александра заморгала, пытаясь останови вить слезы.
– Тебе лучше? – ласково спросила она.
Она чувствовала, с каким трудом он переступал через порог. В то же время создавалось впечатление, будто с каждым мгновением Дамиан становился сильнее.
– Даже лучше, чем я ожидал. – Он повернулся и коснулся ее губ. – И все благодаря тебе.
У нее от радости подскочило сердце. Они вошли в кухню.
– Что с тобой? – с тревогой спросила она, видя, что он остановился.
– Видно, сломаны ребра.
– Подожди. Я сейчас найду что-нибудь для перевязки. Дамиан оперся на чурбак для разделки туш. Александра собралась уйти, но ее остановил голос из угла:
– Я принесу.
Седовласая женщина быстро поставила закипевший тяжелый чайник обратно на огонь. Из носика выплеснулась вода. Раздалось громкое шипение, и пошел пар. Женщина отошла от плиты и молча удалилась из кухни. Через несколько минут она вернулась с чистой простыней и начала отрывать от нее длинные полоски.
– Большое спасибо, – тихо сказала Александра, принимая от нее самодельные бинты.
Тем временем Дамиан начал стаскивать с себя окровавленную рубашку. Его ребра были сплошь покрыты синяками. Курчавые волосы на груди слиплись от запекшейся крови. Александра с болью в сердце смотрела на его истерзанное тело.
– Садись, – строго сказала она. Строже, чем хотела. – Нужно обмыть кожу.
Александра вдохнула поглубже, чтобы не волноваться. Не дай Бог, ей станет плохо. Но она надеялась, что этого не случится.
Седая женщина, как добрая фея, вновь подошла к ним с ведром кипяченой воды и чистыми лоскутами.
Александра дрожащими руками обрабатывала кожу вокруг ссадин. По-видимому, Дамиан чувствовал ее беспокойство, потому что взял руку жены, бережно поднес к губам и поцеловал в ладонь.
Они ничего не сказали друг другу в присутствии женщины, но в лице у него было столько обожания, что слов не требовалось. С трепетом и нежностью в сердце она обмыла все до последней царапины. Потом принялась обматывать полотняными бинтами его ребра, стараясь не слышать, как он со свистом втягивает воздух. Александра словно чувствовала его боль.
– Прости. Я стараюсь, но никак не получается без боли. Он покачал головой.
– Тебе не за что извиняться, милая. Ты ни в чем не виновата.
«Ни в чем?»
У нее сжалось сердце. Она знала, что это неправда.
– Я бы рада поверить тебе, – возразила Александра, – но, к сожалению, не могу. Все произошло из-за моей ошибки. – Она бросила взгляд в сторону плиты и, убедившись, что женщина ушла и прикрыла за собой дверь, добавила: – Это мы… с Жюлем выкрали бумаги.
Он медленно выдохнул, с изумлением глядя на нее.
– Так вон оно что! Значит, они обнаружили пропажу чертежей?
Александра кивнула, избегая смотреть ему в глаза.
– Я думала, они сказали тебе.
– Нет. Они стали избивать меня, желая выяснить, что мне об этом известно. – При этих словах Александра закусила губу. – И когда вы сделали это?
– В ту ночь, когда тебя вызвал Моро.
– Где теперь бумаги?
– Мы переправим их на север. У Жюля есть судно. Оно в ближайшее время отправится в Англию. Скоро бумаги будут у генерала Уилкокса.
Дамиан кивал головой.
– Я слышал, что Сент-Оуэн недоволен политикой императора. Но не предполагал, что он способен на подобные действия.
– Это Уилкокс просил его помочь мне. Я хотела рассказать тебе, но…
– Боялась, потому что не верила?
– А теперь?
– Теперь я… я поняла, что для меня это не имеет значения. Я люблю тебя. Мне безразлично, что и для чего ты делаешь. Для меня не важны твои взгляды и убеждения. Если то, что ты сказал в тот вечер у Сены, не пустые слова, то мне все равно, куда мы уедем. Если твои чувства ко мне составляют хотя бы десятую долю моей любви, я готова следовать за тобой повсюду. Только бы мы всегда были вместе.
Дамиан притянул жену к себе и зарылся лицом в ее волосах. Она обняла его, чувствуя под руками размеренные удары его сердца.
– Это были не пустые слова, – прошептал он. – Я отвечаю за каждое из них. Я люблю тебя, Александра. Люблю больше жизни и не хочу тебя потерять.
Она обвила его шею и плотнее прижала к себе. Только страх за его сломанные ребра заставил ее отпустить его. Она хотела что-то сказать, но в эту минуту седовласая женщина открыла дверь.
– Господин Сент-Оуэн спрашивает вас. Пойдемте, я вас провожу.
Александра снова встревожилась. Этот человек проявил себя таким великодушным и преданным другом.
– Он пришел в сознание, – сказал Дамиан. – Это хороший признак.
Александра взяла мужа под руку и повела из кухни. Дамиан, морщась на каждом шагу, медленно поднимался по лестнице.
– Сюда, мсье.
Пожилая женщина провела их коридором в просторную комнату с высоким потолком и тяжелыми шелковыми шторами на окнах.
– Жюль… – Александра бросилась к кровати и опустилась на колено. Лицо мужчины было пепельным. На губах, превратившихся в нитку, застыла гримаса страдания. Александра подняла глаза на Бернара. – Он…
– Нет-нет. Он не умрет, несмотря на свое безрассудство. Он будет жить. Мой Бог, до чего же люди безрассудны. Словно специально ищут погибели.
– Он сможет уехать? Ведь теперь ему нельзя оставаться здесь. Его, наверное, уже разыскивают. Ему нужно срочно покидать город.
– Об этом я позабочусь, – сказал Бернар. – И о нем, и о вас.
Александра снова повернулась к Сент-Оуэну и увидела, что тот открыл глаза.
– О, Жюль! Простите меня. Я так виновата перед вами. По щекам у нее катились слезы.
– Вы напрасно казните себя, дорогая. Если бы не вы с майором, меня бы… уже не было в живых.
– Вам нужно уезжать, Жюль. Они наверняка узнали о вашем участии в краже бумаг. О Боже! Теперь вы всего лишитесь.
Он чуть заметно улыбнулся.
– Не забывайте, что я моряк. Найдется дюжина портов, где я буду чувствовать себя как дома. Кроме того, у меня… есть капитал. С деньгами я устроюсь где угодно.
– Жюль, вы были так добры ко мне. Мне никогда не расплатиться с вами.
– Вашей очаровательной улыбки, дорогая… более чем достаточно. – Мужчина повернул голову в сторону Дамиана и внимательно посмотрел на него глазами, полными страдания, словно пытаясь понять правду. – Вам… очень повезло… майор Фэлон. – Он показал глазами на Александру и снова перевел взгляд на него. – У вас замечательная жена. И она очень любит вас.
Дамиан спокойно выдержал его пристальный взгляд.
– Я люблю ее не меньше. А может быть, и больше.
Жюль не сводил с него светлых глаз.
– Если это так, то… я надеюсь, вы послушаетесь моего совета.
– Какого?
– Поезжайте на север. Бернар вывезет вас… из города. У меня есть корабли в Гавре. Один из них скоро отплывает в Америку. Я бывал там. Это хорошая… богатая страна… с большими возможностями для предприимчивых людей. Ваше прошлое… ни на что не повлияет. Я одолжу вам денег… помогу начать…
Дамиан не дал ему договорить.
– Вы порядочный человек, Сент-Оуэн. Надеюсь, со временем вы станете называть меня своим другом, как сейчас Александру. Что касается нашего отъезда на север, в Гавр, это прекрасная мысль. Но только мы сядем на корабль, который плывет в какой-нибудь нейтральный порт. Оттуда мы сможем добраться до Англии. Я должен отправить жену на родину.
Александра, встревоженная его словами, вскочила на ноги.
– Мы не можем вернуться туда. Тебя поймают и убьют. А без тебя я нигде не буду жить. Я уеду с тобой.
Дамиан улыбнулся.
– Ты все еще не веришь мне. Подожди, любимая, скоро научишься. Мы вернемся домой вместе. В замок Фэлон. Никто не станет меня ловить. Все, что я тебе говорил раньше, правда.
У нее отлегло от сердца.
– Слава Богу, – сказала она, чувствуя, как у нее подкашиваются ноги.
– Богу и Жюлю Сент-Оуэну, – сказал Дамиан, пожимая руку белокурому мужчине.
На губах Жюля снова появилась слабая улыбка.
– Может быть, когда-нибудь еще встретимся. А сейчас… вам нужно уходить. Бернар отвезет вас за город. Оттуда другой человек доставит на север. Если поторопитесь, то можете сесть на небольшое судно, отплывающее в Англию. – Он повернулся к Александре: – Возможно… дорогая… вам захочется доставить бумаги собственноручно.
Предложение было встречено с восторгом. На прощание Александра поцеловала Жюля в щеку и поспешила вниз.
Вскоре она уже взбиралась на дощатый настил фургона. Туда же погрузили ее дорожную сумку, несколько одеял и пищу. Когда влез Дамиан, их накрыли тентом и засыпали толстым слоем соломы. Сверху поместили несколько блеющих овец.
Бернар занял место кучера, и тяжелая повозка, выехав из конюшни на брусчатку, покатила на окраину.
Несмотря на все неудобства внутри их временного дома на колесах, Дамиан быстро уснул. Усталость и боль сделали свое дело. Александра никогда не видела его таким слабым и измученным. Она не удержалась от слез, заметив, как крепко он держит ее руку и нежно прижимается к ней разбитыми губами.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Дерзкий вызов - Мартин Кэт



поскольку этот роман является заключительным в трилогии семейства Гаррик, я ожидала бОльшего, хотя бы потому, что в предыдущем романе ("сладкая месть")ГГ описана как весьма решительная девушка, а здесь же она - постоянно сомневающаяся личность, меня, например, утомили эти ее бесконечные "верю- не верю-люблю-не люблю - и снова - верю-не верю" в отношении мужа. как-то стоило бы поскорее определиться. да и политики многовато, на мой взгляд. в общем, не фонтан, как говорится...
Дерзкий вызов - Мартин КэтОльга
22.05.2013, 14.33





Интересный роман,довольно не плохой
Дерзкий вызов - Мартин КэтЛюдмила
12.08.2013, 8.30





Классный роман, автор молодец, все ыло интересно и захватывающе.
Дерзкий вызов - Мартин КэтНеля
18.10.2014, 15.49





ОЧЕНЬ скучно и неинтересно. Странно что у романа такой высокий рейтинг.
Дерзкий вызов - Мартин КэтАнна
19.10.2014, 11.27





То же удивляюсь высоким рейтингом .. Автору не занимать фантазии , все что знала вплела в эту книгу .. Месть , любовь , шпионов и патриотов , интриги войны , бордель , карты , вечно в сомнениях г героиня в отношеении мужа , за то другим доверяет запросто ... Но а конец это что то ," подсластить " педиком .. Мерзко и противно 2/10
Дерзкий вызов - Мартин КэтVita
18.11.2014, 7.31





Хорошая книга, мне понравилось. Из трилогии она правда самая слабая, особенно на фоне предыдущей о брате Александры Рейне, но тем не менее книга хорошая! Очень понравилась завязка событий, внезапное решение героя жениться, как менялось отношения его к Александре, как он начал понимать её истинную натуру, и осознавать, как сильно ошибся, считая её злобной и эгоистичной. Сомнения и терзания героини тоже вполне понятны, и как бы ни было, всё таки любовь победила в ней! Понравилась сцена, когда Дамиан купил её на аукционе в публичном доме, как они только одним взглядами сумели объяснить всё и понять друг друга. Хороший роман! Советую читать!
Дерзкий вызов - Мартин КэтТаня
26.01.2015, 12.32





книга весьма неплоха. делаю заключение, что вся серия очень даже ничего. не согласна, что книга слабая. она очень насыщенная и кардинально другая, чем первые 2. в плане закрученности. бесила гг-ня которая постоянно портила все и лезла не в свое дело. а так... очень понравилась.
Дерзкий вызов - Мартин Кэтлёлища
7.11.2015, 13.12





Voobşe to ne ploho daje necego +10
Дерзкий вызов - Мартин КэтAnya
7.04.2016, 9.46





Я восхищаюсь тем как это круто;). Я по пробовал я удивился! это жуть но да это правда когда я первый рас вызвал, и мне даже страшно было. Да, если у вас слабые нервы не повторяйте это, и всем пока.
Дерзкий вызов - Мартин КэтСергей
4.11.2016, 11.32








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100