Читать онлайн Королевское предложение, автора - Маршалл Паола, Раздел - Глава третья в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Королевское предложение - Маршалл Паола бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.83 (Голосов: 12)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Королевское предложение - Маршалл Паола - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Королевское предложение - Маршалл Паола - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Маршалл Паола

Королевское предложение

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава третья

Джесс недооценивал степень живости светской жизни в Нетертоне и творческую активность его обитателей.
На следующее утро Кайт, приступивший к секретарским обязанностям, вручил ему письмо от четы Боулби, присланное с нарочным.
Это было приглашение на прием в Нетеркотсе, поместье Боулби, в ближайшую субботу. Чета Боулби приглашала также мистера Фицроя посетить их дом в Нетертоне и выражала надежду, что его пребывание в городе будет приятным.
– Составить ответ? Как я понимаю, вы намерены принять приглашение.
– Ты верно понял. С Парсонсом я встречаюсь в два часа в библиотеке. А пока поезжу осмотрю окрестности.
– У вас есть карта?
– Есть. – Джесс показал мятый лист бумаги. – Тут указаны границы всех поместий, включая земли, принадлежавшие моей тетке. Увидимся за ленчем. А пока можешь поискать на чердаке, нет ли там чего-нибудь ценного. Я имею в виду прежде всего бумаги, документы, даже самые старые.
– Понятно, сэр.
Утро выдалось прекрасное, и конь Джесса, предвкушая прогулку, в возбуждении перебирал ногами. Он резво понес Джесса по главной улице, провожаемый любопытными взглядами жителей деревни (так Джесс называл Нетертон).
Время от времени Джесс останавливал коня, чтобы свериться с картой, которую он поделил на квадраты, как это делал когда-то в Индии. Вдруг он заметил Гаса. Мальчик бежал по берегу мелкой речушки, размахивая руками и что-то крича.
Джесс ухмыльнулся: фокусы неугомонной Джорджи! Что, интересно, она придумала на этот раз? Надо взглянуть, вдруг что-то случилось. Джесс спешился, привязал коня к столбу и, продравшись сквозь зеленую изгородь, вышел на поле, откуда хорошо было видно Гаса.
Мальчик тоже заметил Джесса и уже бежал к нему.
– Какое счастье, что вы здесь, – проговорил он, с трудом переводя дыхание. – Я уже думал, придется бежать за помощью на ферму. – Он схватил Джесса за полу сюртука. – Пошли скорее. Джорджи бросилась в речку спасать девочку. Она ее вытащила, но сама вся мокрая и ногу подвернула. Говорит, чтоб я не беспокоился, она справится, но я не послушался, потому что ей нужна помощь. Сюда, сэр, сюда, – повторял Гас, таща Джесса за собой.
Значит, у Джорджи Херрон проблемы. Дай бог, чтобы не было ничего серьезного. Гас – не самый надежный свидетель, хотя в здравом смысле ему не откажешь.
Но как это похоже на миссис Джорджи – броситься в речку, пусть мелкую, спасать тонущего ребенка! Джесс и вообразить не мог, чтобы подобное сделала женственная Каро. С другой стороны, Каро никогда не стала бы бродить по полям с двумя детьми.
Джорджи сидела на берегу в прилипшей к телу рубашке, качая на коленях и стараясь успокоить совершенно мокрого, плачущего навзрыд ребенка.
Она прошла всего несколько метров от того места, где вытащила девочку, но идти дальше не давала боль в лодыжке, пришлось присесть передохнуть.
Вдруг из-за излучины реки показались Гас с Джессом. Сердце у нее упало: ну надо же, какое невезение! Можно представить, как она выглядит, ну просто мокрая крыса: девочка ушла под воду, пришлось нырять, чтобы достать ее со дна, а когда та слишком крепко вцепилась в нее, Джорджи потеряла равновесие и упала в воду, подвернув при этом лодыжку.
У Фица теперь есть повод прочесть лекцию, как следует себя вести молодой леди. Джорджи попыталась встать, чтобы поздороваться с ним, правда, с плачущим ребенком на руках сделать это было трудно.
Но она все же заставила себя подняться и тут же услышала недовольный рык:
– Вы что же это делаете? Сейчас же сядьте!
– О, Фиц! Я так и думала, что вы с места в карьер начнете меня ругать.
– Конечно, – подтвердил Джесс, пропустив мимо ушей слово «Фиц». Если она способна огрызаться, значит, дела не так уж плохи. – Как же вас не ругать, если вы ходите бог знает куда и делаете бог знает что!
– Господи боже мой, Фиц! – вознегодовала Джорджи. – По-вашему, я должна была оставить ребенка тонуть, а сама упасть в обморок от столь тяжкого зрелища?!
– Нет, – уверил ее Джесс. – Позвольте осмотреть вашу лодыжку и ребенка… А где Энни? Уж не потеряли ли вы ее?
– Энни с нами не было – она не захотела идти так далеко.
– Молодец, – серьезно сказал Джесс. – Она уже понимает, как подобает вести себя женщине. Снимайте носок. Кстати, кто дал вам право называть меня Фицем?
– Тот, кто управляет нашими жизнями, хотя, когда речь заходит о женщинах, у него опускаются руки.
Джесс прыснул. Гас, пытавшийся успокоить плачущую девочку, удивленно посмотрел на него. Чего он смеется, когда Джорджи дрожит от холода?
– Джорджи очень смелая, – сказал он с некоторой укоризной, адресованной, естественно, Джессу. – Вы не должны ее осуждать.
– Ничего страшного, – заключил Джесс, – небольшое растяжение. Я оставил коня неподалеку, позвольте отнести вас туда на руках. Гас поведет коня под уздцы, а я понесу девочку. Чья она?
– Не знаю. Вижу ее впервые. Нести меня не надо, я сама дойду.
– Вы – непослушный ребенок, – сказал с улыбкой Джесс, беря ее на руки.
– Ребенок! Да я замужняя женщина, вернее, уже вдова. Будьте поуважительнее со мной.
Джорджи произнесла это со смехом, блеснув глазами на Фица. Черт побери, он, кажется, начинает привыкать к этому имени. Он легонько прижал к груди эту пушинку в мокром сапоге (другой она утопила) и бриджах и только теперь почувствовал, что она вся дрожит.
Он усадил свою ношу на траву и снял сюртук.
– Наденьте, а то простудитесь.
– Не надо, – проговорила Джорджи, разглядывая его великолепную сорочку на столь же великолепном торсе. – Я вам его испорчу.
– Надевайте, – приказал Джесс и, подсаживая Джорджи в седло, заметил одобрительно: – Очень кстати, что вы в бриджах… – Помолчав немного, сообщил: – Если карта не врет, мы недалеко от Памфрет-холла. Когда приедем, примите горячую ванну, закутайтесь во что-нибудь теплое и немножко полежите.
– Приказы, приказы, сплошные приказы. Кем вы были, Фиц, в другой жизни? Армейским офицером?
Что-то в его лице дрогнуло, и Джорджи радостно воскликнула:
– Я угадала!
– Вы хитрая лиса, которую я имел несчастье встретить на своем пути, – вкрадчиво сказал он и вдруг вспомнил, что однажды Бен Вулф говорил нечто похожее своей будущей жене. Джесс улыбнулся, и Джорджи увидела, как его обычно несколько суровое лицо совершенно преобразилось.
– Каким вы тогда были, Фиц? – спросила она.
– Обыкновенным, – сухо ответил он. – Все было очень давно, и рассказывать не о чем.
– Вы тогда, наверное, были совсем молодой. – Гас с восхищением глядел на настоящего солдата. После Ватерлоо такая встреча в провинции была редкостью.
– Да, мистер Гас. Правда, постарше вас. Но неопытный, совсем зеленый.
– Зеленый? – переспросила сверху Джорджи. – Вот уж не могу поверить, Фиц!
– Поверьте, миссис Джорджи. Могу я вас так называть?
– Если позволите называть вас Фиц.
– Вы всегда такая… бесшабашная, миссис Джорджи?
Ответа не последовало. Джесс перехватил поудобнее девочку, которую от усталости сморил сон, и с недоумением посмотрел на Джорджи. Она как будто смутилась и растерянно смотрела в сторону.
– Хотите знать правду? – заговорила она, наконец. – Тогда мой ответ: нет, не всегда.
Она не хотела ворошить прошлое, которое ненавидела. Душевный подъем, наполнивший ее при появлении Джесса, сменился ощущением смертельной усталости и холода, от которого не спасал и сюртук Джесса. Джорджи задрожала от озноба.
Это не ускользнуло от Джесса.
– Я могу на вас положиться, молодой человек? – обратился он к Гасу. – До вашего дома уже близко, понесите ребенка, а я быстренько довезу вашу тетю, пока она не умерла от холода и потрясения. Как только прискачу в Памфрет-холл, вышлю вам навстречу лакея.
– Ничего не надо, – тихим голосом возразила Джорджи. – Я не собираюсь терять сознание, хотя мне ужасно холодно.
– Горячая ванна, – напомнил Джесс. – Чем быстрее вы в ней окажетесь, тем лучше. Я сяду перед вами. Ослабьте поводья, я сяду.
Она не протестовала, и он понял, что ей действительно нужна помощь. Не говоря больше ни слова, он погнал коня во весь опор.
– Как это похоже на тебя, Джорджи, – с мягкой укоризной проговорила Каро, – кинуться в речку за чьим-то ребенком. Я не говорю, что ты поступила плохо, но это глупо. Послала бы Гаса за помощью.
– А ребенок тем временем наверняка бы утонул, – возразила Джорджи, к которой дома вернулся прежний задор. – Ты, в самом деле, думаешь, что я могла сидеть на берегу и смотреть, как она там барахтается?
Каро бросила беспомощный взгляд на Джесса, который с улыбкой слушал этот разговор.
– Никогда не знаешь, чего от тебя ожидать, Джорджи, – развела руками Каро. – Кто-нибудь хоть знает, чей это ребенок?
Джесс коснулся руки Джорджи:
– Идите наверх.
Мэдж Хани, женщина лет пятидесяти, бывшая няня Джорджи, а теперь ее горничная, спустилась как раз вовремя, чтобы услышать сердитый возглас Джорджи:
– Опять приказы, Фиц!
– Ну-ну, мисс Джорджи, – сказала она ласковым голосом. – Вас ждет горячая ванна, сухое белье, постель. Полежите, отдохнете. Пойдемте!
И она повела ее к лестнице. Джорджи мелодраматическим жестом прижала ладони к вискам.
– Заговор какой-то! – воскликнула она. – Мэдж, признайтесь, мистер Фицрой подучил вас говорить так? Он твердил мне то же самое всю дорогу.
– Думаете, лапочка вы моя? Тогда он разумный джентльмен, и лучше делать, как он говорит.
Джесс еле сдерживал смех. Каро смотрела на него, снисходительно улыбаясь.
– Мэдж единственная с ней справляется. – И, подумав, добавила: – Скажу дворецкому, пусть принесут какой-нибудь из сюртуков Джона, а то вы простудитесь. И прошу вас выпить горячего чаю.
Джесс хотел было возразить, но во взгляде ее было столько ласки, что он молча повиновался. Каро продолжала о чем-то говорить, но Джесс перебил ее:
– Буду очень благодарен, если вы узнаете, не пришел ли Гас.
– А, вы об этом! – Каро взмахнула рукой. – Дворецкий сказал, что с Гасом и девочкой все в порядке. Теперь придется разыскивать ее родителей. – Каро тяжело вздохнула.
Джесс сдержался, чтобы не сказать хозяйке дома что-нибудь резкое. К счастью, появился сэр Гарт.
– Я слышал, моя свояченица отважно сражалась со стихией и вы ее спасли, Фицрой. Что она выкинула на этот раз? – И он рассмеялся.
Джесс почувствовал желание защитить Джорджи.
– Ничего неприличного, – серьезно сказал он.
Сэр Гарт сделал вид, что не заметил осуждения.
– Как благородно с ее стороны, – проговорил он с улыбкой. – Иного я от нее и не ожидал. Посчастливится тому, кто возьмет ее в жены.
По самодовольному виду сэра Гарта нетрудно было догадаться, что под этим счастливцем он подразумевает себя. А жаль, подумал Джесс, она заслуживает кого-то получше этого пустоголового фата. Сидеть с ним в одной комнате стало неприятно.
Джесс ушел, и сэр Гарт с облегчением откинулся на спинку кресла.
– Интересно, кто из вас ему нравится? – обратился он к сестре. – Ты заметила, как он нахмурился, когда ему показалось, что я насмехаюсь над Джорджи?
– Ты что! – Каро расхохоталась. – Джорджи ему нравится! Да они же все время ссорятся. Ты бы слышал, как он с ней разговаривает. Как с хулиганкой.
– Правда? – Сэр Гарт задумался. – Но некоторым такие нравятся.
– Только не мистеру Фицрою. Ты должен был заметить, он настоящий джентльмен.
– Но очень скрытный, – добавил сэр Гарт. – Черт, хотелось бы знать, кто он и откуда.
Джесс собирался заняться старыми бумагами, которые Кайт нашел на чердаке, когда явился нежданный посетитель. Это был Джек Уайлд, молодой работник с фермы при усадьбе Джесса. Его маленькая дочка утром играла в саду за домом, а теперь пропала.
– Надо бы поискать ее, – хрипло сказал он. – Может, поможете, вы же теперь мой хозяин.
Джесс с радостью сообщил ему, что теперь с его дочерью все в порядке, миссис Херрон вытащила ее из речки и она в Памфрет-холле.
– Идите на конюшню, – добавил он, – и скажите, чтобы вас отвезли к дочери, а затем домой.
– Благодарю вас, сэр, и уж не знаю, как благодарить мисс Джорджи – прошу прощения, мы всегда ее так называли до замужества.
– Пока вы не ушли, скажите, вы работаете на ферме?
– Да, – живо ответил Уайлд. – Всю свою жизнь работал на мисс Джесмонд. Но с тех пор, как ушел мистер Парсонс, с работой стало плохо.
– Я собираюсь снова пригласить мистера Парсонса, но может, он уже устроился на другое место?
– Да нет, иногда выполняет поручения мистера Боулби. Думаю, он с удовольствием вернется.
Уайлд направился к двери, на ходу оборачиваясь и благодаря, а Джесс подумал, что, в какую сторону он ни глянет, непременно обнаружит мистера Боулби.
Парсонс оказался крупным, плотного телосложения человеком с обветренным лицом, в простой одежде. Он сидел в библиотеке и при появлении Джесса поднялся.
– Вы хотели меня видеть, мистер Фицрой?
– Да. Присаживайтесь. Вы были управляющим моей тетки, не так ли? По какой причине она отказалась от ваших услуг?
Парсонс с сомнением посмотрел на лощеного денди, сидевшего перед ним посередине когда-то великолепной комнаты, среди пыльных книг. Впрочем, начало разговора было серьезным.
– Когда она продала большую часть своих земель, управляющий ей стал не нужен, к тому же и платить ей было нечем.
Прямой вопрос – прямой ответ.
– Почему она продала земли? Знаете?
– По ее словам, она сделала какие-то неудачные вложения, банкир Боулби пообещал рассчитаться с долгами, и она срочно перевела на него земли.
Лицо Парсонса не выражало никаких эмоций.
– Вы знаете, хотя бы приблизительно, сколько он ей заплатил?
– Нет, сэр. Она осталась довольна, но… – Парсонс умолк.
– Что «но»?
– Прошу прощения, она уже не очень хорошо соображала, и я не уверен, понимала ли она, что к чему.
– Вы присутствовали при сделке?
– Только в имении.
– Сумма не упоминалась? Или величина долга?
– Нет. Все было обговорено во время встречи в банке, а здесь она подписала документы, которые он привез. Я и дворецкий присутствовали как свидетели.
– Значит, документы вы не читали?
– Нет, сэр. Я хотел было, но мистер Боулби и мисс Джесмонд стали уверять, что они уже обо всем договорились и оба довольны.
– Но вы же сказали, что у мисс Джесмонд было не совсем хорошо с головой.
– Да, сэр, так оно и было, и я попросил еще раз, но мисс Джесмонд рассердилась и выгнала меня. Сказала, что я хочу ее разорить. Так что вместо меня документы подписал один из лакеев. Вскоре меня уволили. Думаю, это было сделано по совету мистера Боулби, который сам взял меня к себе для отдельных поручений, сказав, что хочет помочь мне.
– Вы ему поверили?
– Нет, сэр, но мне надо содержать семью, и я промолчал.
– А вы согласитесь работать на меня в прежней должности?
– Но земли мало, сэр, зачем вам управляющий?
Джесс холодно улыбнулся.
– Об этом позвольте судить мне.
Парсонс покосился на Кайта, который что-то быстро писал.
– Прошу простить, сэр, что делает этот человек?
– Мистер Кайт – мой секретарь. Он ведет точную запись нашей беседы на случай, если меня подведет память. Сейчас он запишет, что я пригласил вас на прежнюю должность с несколько более высоким жалованьем, чем вам платила мисс Джесмонд. Запишет он и ваш ответ – да или нет?
– Да, сэр, только я не совсем понимаю, в чем будут состоять мои обязанности.
Джесс бросил через плечо:
– Ты это запишешь, Кайт?
– Как прикажете, сэр.
– Хорошо. Не беспокойтесь. Начнете в понедельник, Парсонс, позже мы с вами обсудим, что будете делать. Хотите что-то спросить?
– Нет, сэр. Только все это как-то странно…
Это замечание нимало не смутило мистера Джесмонда Фицроя.
– Вы не первый, кто говорит такое, мистер Парсонс, и, думаю, не последний. Итак, пожалуйте ко мне сюда в восемь утра в понедельник. Наверное, вы уже догадались, что я люблю во всем точность. Всего хорошего, мистер Парсонс. Дворецкий вас проводит.
Странные дела, странные люди, размышлял про себя Парсонс, удаляясь от Джесмонд-хауза. Который из них главный – Фицрой или этот Кайт? Как бы там ни было, работу он получил, так что жаловаться грех.
– Ну, что ты думаешь, Кайт? – спросил Джесс, когда за Парсонсом закрылась дверь.
– Что банкира Боулби надо хорошенько проверить.
– И поскорее. – Лицо Джесса приняло задумчивое выражение. – Вот уж не знал, что в провинции идет такая кипучая деятельность.
– Простите, сэр, но такого рода кипучая деятельность идет повсюду. Надо всегда быть начеку.
– Как прикажете, сэр, – хохотнул Джесс. – Я буду держать в уме твой совет при встрече с банкиром Боулби у него на приеме в субботу. Проверку пока не начинай. Хочу кое-что уяснить. Полистаю бумаги, которые ты нашел, может, что-нибудь в них найду.
– На чердаке куча таких бумаг. Джесс вздохнул.
– Я-то думал, что покончил с расследованием сомнительных делишек, так нет же. Сноси бумаги постепенно сюда. Кто знает, может, именно в них и найдется ответ на те вопросы, которые меня интересуют.
– Как прикажете, сэр.
По ровному голосу Кайта трудно было понять, над кем он подтрунивает – над собой или над ним.
Джесс решил не выяснять.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Королевское предложение - Маршалл Паола

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14Глава 15

Ваши комментарии
к роману Королевское предложение - Маршалл Паола



понравился роман интересный красивые чувства и отношения между героями и счастливый конец что не мало важно
Королевское предложение - Маршалл Паоланаталия
4.01.2012, 11.56





Интересно, что технологии банковских афер были хорошо известны и в те времена и сейчас с успехом возрождаются в России. Например, сейчас ситуация с банком Пушкина. Поэтому я связываюсь только с Сбербанком РФ. С него хоть что-то получишь.
Королевское предложение - Маршалл ПаолаВ.З.,65л.
10.10.2013, 10.22





Почему-то не понравилось.
Королевское предложение - Маршалл Паолаелена:-)
14.07.2014, 9.56





Почему-то не понравилось.
Королевское предложение - Маршалл Паолаелена:-)
14.07.2014, 9.56





Роман мне очень понравился. добро должно побеждать зло, не только в романах . но иногда наяву. А любовь - это всегда прекрасное чувство, волнует и воодушевляет на добро.
Королевское предложение - Маршалл ПаолаСофи
25.01.2015, 23.52








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100