Читать онлайн Твое прикосновение, автора - Маллинз Дебра, Раздел - Глава 3 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Твое прикосновение - Маллинз Дебра бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.91 (Голосов: 3495)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Твое прикосновение - Маллинз Дебра - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Твое прикосновение - Маллинз Дебра - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Маллинз Дебра

Твое прикосновение

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 3

Когда на следующее утро взошло солнце, Роган стоял по щиколотку в грязи. Одетый в рубашку и старые брюки, он работал в конюшнях со своими бывшими солдатами, Графтоном и Таллоу: они вычищали стойла и готовили корм.
День начался, как любой другой, будто прошлой ночью ничего необычного не случилось.
Но прошлая ночь была богата событиями. Он все еще ощущал аромат духов Кэролайн, все еще чувствовал прикосновение ее руки к своей. Ее отец рассыпался в благодарностях, а миссис Рейнс взяла на себя роль дуэньи: она отнеслась к ней столь серьезно, что при первой же возможности увела свою подопечную, словно боялась, что Роган съест ее.
Она, честно говоря, была недалека от истины.
Он знал, какая у него репутация. Слава, приобретенная в те годы, когда он был известен в свете своими безумными выходками, все еще преследовала его, даже спустя столько лет. Люди до сих пор перешептывались о том, что произошло перед тем, как он отправился на войну. И они говорили не только об этом. Еще – об Изабель. О заточении на континенте. Эти истории быстро стали известны во всей Англии – из них уже складывался роман.
Он не мог не заметить, как настойчиво миссис Рейнс опекала Кэролайн. Даже ему самому было ясно, что он не из тех мужчин, с которыми можно оставлять невинную леди. Чем большее расстояние разделяет их, тем лучше.
Как только Кэролайн исчезла в комнатах, а герцог выразил ему свою благодарность, Роган откланялся, чувствуя неловкость от участия в светских церемониях.
Он не относился к тем людям, которые мечтают о рукопожатии представителя знати или о его хорошенькой дочери. Роган осмотрел конюшни. Солнце отбрасывало свет на стены. Он вдыхал запах навоза, лошадей и свежего сена.
Именно этому миру он принадлежал телом и душой.
Черный жеребец заржал в знак приветствия и протянул голову через дверь, чтобы тронуть Рогана за плечо.
– Потише, Гефест, – сказал ему хозяин с улыбкой, почесывая бархатистый черный нос коня. – И до тебя очередь дойдет, хотя я думаю, что ты больше всего хочешь погреться на солнышке возле тех прелестных леди.
Жеребец снова тронул его руку, и Роган провел ладонью по его шелковистой шее. Гефест был единственным обитателем конюшен, принадлежавшим Рогану по праву. Этот образцовый жеребец стоил Рогану приличной доли его скромного наследства. Остальные лошади являлись лишь временными обитателями, предоставленными Рогану для дрессировки. Плата, которую он получал за эту работу, помогала ему содержать маленькое поместье и выплачивать жалованье двум бездомным солдатам, пришедшим к нему в поисках места.
Его губы сжались в тонкую полоску. Во время войны он предложил всем своим солдатам работу по возвращении в Англию. Питая искреннюю симпатию к этим достойным воякам, он был уверен, что сможет найти места для всех желающих, так как конюшни Хантов славились на всю страну. Он и представить себе не мог, что наступит день, когда он будет едва сводить концы с концами, рассчитывая только на наследство тетушки, и жить надеждой на возрождение – как оказалось, весьма призрачной надеждой.
На протяжении нескольких десятков лет Ханты были известны по всей стране как лучшие коннозаводчики. Лошади, купленные в конюшнях Хантов, становились легендарными. Так было до тех пор, пока Роган не вернулся с войны и не узнал, что его отец и брат продали всех ценных жеребцов для того, чтобы покрыть свои расходы на игру и кутежи.
Но он вернет семье былую славу. Ему приходилось рассчитывать только на этого жеребца и крохотный клочок земли. Теперь ему нужна была кобыла, достойная Гефеста.
– И я знаю, где ее найти, – пробормотал он, прислонив лоб к шее лошади. – Все, что нам надо сделать, – это убедить владельца продать ее нам за копейки…
– Готово.
Роган взглянул на Таллоу, который опустил в тележку еще одну порцию перемешанной соломы.
– Я сам этим займусь, – ответил Роган, шагнув вперед и схватившись за ручки тележки. – А потом я выведу Гефеста, и ты уберешь в его стойле.
– Уж лучше вы, чем я.
Таллоу бросил нервный взгляд в сторону черного жеребца.
– Он тебя не съест, Таллоу.
– Но он-то сам об этом знает? Капитан, этот черный дьявол любит две вещи: вас и свой овес. И я не встану у него на пути.
Таллоу, держа вилы наперевес, вернулся к своему занятию. Роган хмыкнул и повез нагруженную тележку к дверям конюшни.
Солнце светило ему в лицо, пока он управлялся с тяжелой ношей. Ясное голубое небо и мягкий утренний воздух привели его в прекрасное расположение духа, несмотря на то, что до цели было еще так далеко. А затем до его слуха донесся цокот копыт, и он остановился на полпути, поставил тележку и приложил руку ко лбу, чтобы солнечный свет не мешал ему видеть.
Слава небесам, это был не очередной солдат, решивший воспользоваться предложением своего капитана, – ни один безработный вояка не смог бы себе позволить столь прекрасную лошадь. Прищурившись, Роган рассмотрел черно-золотую ливрею с эмблемами дома герцога Белвингема.
Ну-ну.
Он подождал, когда всадник остановится перед ним.
– Эй, ты!
Слуга бросил презрительный взгляд сначала на Рогана, потом на груженую тележку, и его губы дрогнули от отвращения.
– Где мистер Хант?
Роган скрестил руки на груди и смерил ответным взглядом наглого курьера.
– Мистер Хант – это я.
Слуга выкатил глаза от неожиданности.
– Приношу свои извинения, сэр. У меня для вас сообщение от герцога Белвингема.
Он соскочил с лошади и вручил ему тяжелый сложенный лист.
Роган сломал печать и пробежал глазами содержание письма. На его лице мелькнула триумфальная улыбка, однако когда он снова посмотрел на курьера, его взгляд был преисполнен строгости.
– Скажите герцогу, что я буду у него.


Конюшни были для Кэролайн привычным миром. Одетая в старое платье для верховой езды, она работала рядом с кучерами и жокеями и лично присматривала за лошадьми. Пять лет назад лошади вернули ее к жизни после пережитого потрясения. Именно эти нежные создания заставили ее увидеть смысл в дальнейшем существовании.
Напевая что-то себе под нос, она принесла ведерко горячего корма для своей любимицы Дестини и вылила его в корыто. Она провела рукой по жемчужной шее и прошептала на ухо лошадке слова похвалы. Дестини повела ушами, словно поняла, о чем речь.
Кэролайн часто подозревала, что так оно и есть.
И вдруг Дестини радостно заржала и рванулась вперед с такой силой, что едва не выбила из ее рук пустое ведро. Закрыв глаза, Кэролайн глубоко вздохнула и повернулась к выходу, наперед зная, кого ей предстоит увидеть.
Роган Хант прислонился к дверному косяку у входа в конюшню. Лучи солнца словно обливали его со спины, подчеркивая безупречную фигуру и высокий рост: над его головой словно сиял нимб, в то время как его грубые мужские черты скрывала тень.
– Доброе утро, леди Кэролайн.
Он шагнул из полосы света, пересекая порог конюшни, и удивленно приподнял бровь, когда заметил ее старое платье.
Она напряглась как струна. Вчера вечером Роган Хант был ее смелым спасителем. Его темный силуэт привлекал ее, ее тянуло к нему как магнитом, потому что с ним она ощущала себя в безопасности после пережитого кошмара. Однако при ярком свете дня она не могла не заметить веселый огонек в его серых глазах цвета грозы, и он уже не казался ей таким романтичным, как прежде.
Или внушающим столь безграничное доверие.
Она вежливо кивнула.
– Мистер Хант.
Он сделал еще один шаг ей навстречу, и она невольно отступила, а ведро в ее руках громко скрипнуло, сделав более заметным ее бегство. Бросив на нее выразительный взгляд, Роган протянул руку к Дестини. Сердце Кэролайн все еще учащенно билось. Он обладал любопытной властью: от ощущения его близости у нее начинала кружиться голова. Она уже пережила нечто подобное вчера вечером, но списала это на последствия злоключений, которые ей пришлось пережить. Однако и на следующий день все повторилось, и это не могло не встревожить ее.
– Я полагаю, вы снова явились, чтобы предложить нам продать лошадь?
Она была обескуражена собственными чувствами, поэтому, сделав над собой усилие, отошла прочь и стала гладить шею лошади с другой стороны.
– Она раньше принадлежала мне, леди Кэролайн, – сказал он, опершись рукой о дверь стойла и разглядывая собеседницу с высоты своего исполинского роста. Прядь иссиня-черных волос упрямо курчавилась на его виске. – И если мне улыбнется удача, она снова станет моей.
Она попыталась скрыть, насколько испугана его решительностью.
– Вы удачливый человек, мистер Хант?
– Возможно, что так.
Он задержал на ней взгляд, и она снова ощутила его власть над собой. Жаркая волна проходила между ними каждый раз, когда они оказывались рядом. Ее тело задрожало, и она готова была убежать прочь. Эти проницательные глаза цвета грозового неба подмечали все, догадалась она, потому что он пристально смотрел на бешено пульсирующую точку на ее шее.
Она резко рванулась назад, и ее сердце готово было выскочить у нее из груди.
– Не делайте этого.
– Не делать чего?
– Не смотрите на меня… так.
Он мягко улыбнулся, но в его глазах по-прежнему светился озорной огонек, словно его в высшей степени забавляло происходящее.
– Я заставляю вас волноваться, леди Кэролайн?
– Нет. Я…
Она приложила руку к груди, пытаясь унять предательски громкое сердцебиение.
– Да.
Он снова внимательно взглянул на нее, а затем отвернулся и погладил Дестини по шее.
– Как чувствует себя Дентон?
Она заморгала в ответ, явно обескураженная столь быстрой сменой темы разговора.
– Лучше. Вы спасли ему жизнь.
Он одарил ее улыбкой.
– О нет, это вы держали все под контролем. Вы меняли ему повязки.
Она вспыхнула и опустила глаза, смущенная восхищением, прозвучавшим в его голосе.
– Я делала лишь то, что должна была делать.
– Вы не потеряли голову, леди Кэролайн, и это помогло нам выйти победительницей в столкновении с вашими врагами.
– Благодарю вас, – прошептала она.
Разрываясь между удовольствием и плохим предчувствием, она не смела поднять на него взгляд.
И вдруг Дестини вытянула шею из стойла и игриво ткнула носом Рогана в плечо так, что его отбросило на Кэролайн. Кэролайн тревожно вскрикнула и отступила на шаг. Роган успел перехватить ее за локоть – его руки были твердыми и сильными.
Прикосновение подарило ей тепло его плоти. Она ощутила, как горячая волна разливается по ее телу, и не смогла пошевелиться. Она взглянула на него, желая одновременно убежать от него прочь и прильнуть к нему как можно ближе.
– Это пройдёт, – тихо сказал он.
– Что пройдет?
– Страх. Со временем он уходит.
Она отскочила от него так, словно он выстрелил в нее, рывком освободив руку.
– Кто вы? – прошептала она. – Откуда вы это знаете?
– Я был на войне, леди Кэролайн. Я был свидетелем того, что происходит с мужчиной или с женщиной, когда на их долю выпадает ад. А что касается того, кто я…
Он вытащил видавшие виды часы из кармана своего жилета и раскрыл их.
– Я человек, у которого назначена встреча с вашим отцом по поводу покупки этой чудесной кобылы.
– Встреча!
– Он вызвал меня лично. Прислал мне письмо с курьером рано утром. Хороший знак, не так ли?
Он подмигнул и удалился.
Ее отец назначил ему встречу?! Это означало…
– Одну секунду!
Она побежала за ним, проклиная про себя его слишком энергичную походку.
– Мистер Хант! Я умоляю вас, подождите!
Роган замедлил ход, но не потому что был тонут ее мольбой. Казалось, его очень забавляет сцена, только что разыгравшаяся на конюшнях. И как только она поравнялась с ним, мирное утро разорвал душераздирающий крик.
Меркурий-Мист, новый жеребец ее отца, встал на дыбы. Грумы пытались совладать с ним и перехватить поводья, но он вспугнул их всех громким угрожающим ржанием. Один из самых юных грумов остался лежать в грязи, и его тело находилось в опасной близости от копыт взбесившейся лошади.
Роган в мгновение ока оценил обстановку. Кэролайн не отставала от него ни на шаг.
– Назад! – выпалил он, оказавшись у ограды загона. – Всем назад!
– Но нам надо забрать Уилла! – запротестовал один из грумов.
– Вы только делаете хуже.
Все слуги невольно подчинились властным ноткам в голосе Рогана и оставили в покое животное. Роган сбросил сюртук и перемахнул через ограду. Меркурий фыркнул и затанцевал на месте, мотая головой, словно почувствовав прибытие нового противника.
Кэролайн приблизилась к нему сзади.
– Что вы собираетесь делать? Он убьет вас.
Роган едва удостоил ее взглядом.
– Доверьтесь мне.
Он направился вперед, но Кэролайн перехватила его за руку.
– Вы меня не слушаете!
Он стряхнул ее ладонь.
– Леди Кэролайн, я умел управляться с лошадьми с того самого момента, как научился ходить. Я знаю, что делаю.
Он продолжил путь.
– Мистер Хант…
Не обращая на нее внимания, он двинулся в сторону Меркурия-Миста.
Кэролайн вцепилась в ограду загона так крепко, что ее ногти вошли в дерево. Роган медленно приблизился к жеребцу. Его манера держаться вызывала восхищение – он излучал спокойствие. Лошадь все пританцовывала в грязи, прямо над головой Уилла, но не сводила взгляда с Рогана. Животное фыркнуло и замотало головой. Роган сделал еще несколько шагов, демонстрируя самые мирные намерения. Кэролайн послышалось, как он что-то говорит, будто поет тихую нежную песню, слова которой не имели никакого смысла.
Меркурий насторожился и стал еще внимательнее наблюдать за Роганом. От нетерпения он махал хвостом. Когда до его обоняния донесся запах человека, его ноздри раздулись.
Роган остановился прямо перед лошадью, продолжая напевать свою странную песню. Меркурий дернулся, ударил копытом в землю раз, второй, двинул ушами вперед, потом назад и снова вперед. А затем жеребец опустил голову, и Роган шагнул к нему, чтобы погладить по шее. Другой рукой он перехватил поводья.
Как только жеребец ощутил, как натягиваются поводья, он тут же начал громко протестовать, но Роган продолжал тихо напевать, и животное быстро успокоилось. Он отвел жеребца от упавшего мальчика, хотя каждый шаг лошади сопровождался дрожью и напряжением.
Грумы тут же бросились к своему товарищу и подняли его с земли. Роган стоял у дальнего конца загона. Он повернул лошадь так, чтобы она не видела их движений. Он отвлекал животное до тех пор, пока раненого грума не перенесли в безопасное место. Он задержался еще на несколько минут, ожидая, когда животное успокоится окончательно, а затем повернулся и дал знак одному из грумов принять у него поводья и заняться Меркурием.
– Как удивительно!
Грум, стоявший рядом с Кэролайн, покачал головой в изумлении и посмотрел на свою госпожу.
– Я слыхал и раньше, что Ханты настоящие волшебники, когда дело касается лошадей, и сейчас я увидел это своими глазами.
Он перемахнул через ограду и направился к другим грумам.
Кэролайн не могла оторвать взгляд от Рогана, который направлялся к ней. Легкий ветер играл с его черными кудрями и натягивал рубашку так, что становились четко видны очертания его груди и рук. Когда он шел к ней, она не могла не заметить, какие у него мускулистые бедра, выдававшие в нем опытного наездника. Краска стыда залила ей лицо, едва она осознала, как неприличны ее мысли.
Он снова перемахнул через ограду, оказавшись совсем рядом с Кэролайн, а затем молча снял с забора свой сюртук.
Она глубоко вздохнула, чтобы унять дрожь.
– Вы поступили благородно, мистер Хант.
– В моем поступке не было бы никакой необходимости, если бы ваши грумы хоть чуть-чуть поразмыслили над тем, как надо себя вести.
Он поправил сюртук. Его лицо хранило торжественно-мрачное выражение.
Потрясенная резкостью его тона, она отступила на шаг назад.
– Прошу прощения?
Он заметил ее реакцию и, прищурившись, произнес:
– Я не причиню вам зла. Неужели вы не убедились в этом прошлой ночью?
Смущение заставило ее покраснеть.
– Ваши манеры сегодня оставляют желать лучшего, мистер Хант.
– Неужели?
Он бросил на нее столь откровенный взгляд, что она едва не лишилась чувств.
– Позвольте мне исправить это недоразумение и откланяться, тем более что я опаздываю на встречу с вашим отцом.
Он поклонился, вложив в это движение массу сарказма. Она наблюдала за тем, как он удалялся от нее. Несмотря на охватившее ее раздражение, она не могла противиться соблазну взглянуть на его великолепную фигуру снова. Вот если бы только…
Невольно вздохнув, она ухватилась за ограду. Да что же такого в этом господине? На протяжении многих лет она испытывала лишь мимолетное восхищение в тех редких случаях, когда обстоятельства сталкивали ее с красивыми молодыми людьми. Но Роган Хант был другим.
Он прикоснулся к ней.
Она прикоснулась к нему.
В ней не было страха. Черные тени прошлого отступили к первый раз за много лет… А теперь! Она, словно какая-то порочная женщина, желала этого мужчину. Хотя не могла не заметить, какой у него несносный характер, каким упрямством он обладает и как пренебрегает деликатностью, принятой в общении с леди.
Она повернула голову и снова бросила на него взгляд, чувствуя себя такой же завороженной, как Меркурий-Мист, и такой же сбитой с толку.


– Входите, Хант.
Герцог, сидевший в кресле у стола, дал знак Рогану войти и кабинет, а после махнул рукой в сторону графинов в буфете.
– Хотите бренди?
– Нет, благодарю вас.
– Тогда вино? Виски?
– Нет. – Роган выдавил из себя вежливую улыбку. – Я пью только в одиночестве.
– Как хотите.
Герцог указал на стул.
– Тогда присаживайтесь.
Роган, замерев, ждал. Герцог Белвингем выглядел старше своих лет при свете дня. Он был усталым и разбитым.
Несомненно, когда-то он был мужчиной, внушавшим окружающим страх и почтение: у него были густые брови, массивный нос и близко посаженные глаза. Теперь его каштановые пряди посеребрила седина. У него были впалые щеки, а рот казался нездорово бледным. Он сидел в кресле так, словно оно одно и поддерживало его, а тело отказывалось ему подчиняться.
Но каким бы ни было его здоровье, Белвингем оставался одним из самых влиятельных представителей знати в Англии. Он вел себя как человек, привыкший к власти.
– Прежде всего, Хант, я снова хочу поблагодарить вас за то, что вы спасли Кэролайн.
Роган едва кивнул, чувствуя себя явно не в своей тарелке.
– Я рад, что ваша дочь осталась цела и невредима.
– Как нам обоим известно, все могло окончиться гораздо плачевнее. Вы оказали мне неоценимую услугу, и я ваш должник.
Он вперил в Рогана свои темные глаза, словно желая одним взглядом оценить его с ног до головы, не упустив ничего.
– Я снова подумал над вашим предложением.
Роган почувствовал себя окрыленным, но усилием воли сдержал свои чувства.
– Я очень рад это слышать.
Герцог лишь хмыкнул в ответ.
– Не знаю, может, вы и не будете рады, когда услышите мои условия.
О да. Деньги. Роган сжал пальцы.
– Каковы же они?
– Я знаю вашу финансовую ситуацию, мистер Хант. Приступ кашля сотряс тело герцога, и он потянулся за стаканом воды.
– До вчерашней ночи не могло быть и речи о том, чтобы вы могли позволить себе эту кобылу.
Он отпил воды и сомкнул веки. Затем снова открыл глаза и аккуратно поставил стакан на стол. Его руки дрожали. На лице появилась горькая улыбка.
– Но, как вы видите сами, обстоятельства изменились…
– Вы больны?
– Я умираю.
Роган не смог скрыть шока.
– Однако пару недель назад вы были абсолютно здоровы и выглядели на десять лет моложе.
– Именно так, Хант.
Белвингем сжал руку в кулак.
– Честно говоря, я жертва отравления. И я знаю имя негодяя, который это сделал и продолжает делать. Рэнделл Альторп. Именно поэтому я пригласил вас сюда.
Роган нахмурился.
– Я не знаком с мистером Альторпом.
– Он мой наследник, дальний кузен.
Герцог ехидно ухмыльнулся.
– Очевидно, он рассчитывал на более быстрый исход, но я не оправдал его ожиданий.
Роган переваривал услышанное.
– Пожалуй, я не откажусь от виски.
– Прошу вас.
Он поднялся и налил себе щедрую порцию из графина.
– Вы уже сообщили об этом в магистратуру, ваша светлость?
– Это не изменило бы ровным счетом ничего, – отозвался Белвингем. – Альторп очень умен. Подлец! Я до сих пор не знаю, как ему это удается.
Роган вдруг остановился, не успев поднести виски к губам. Может, герцог не совсем адекватно воспринимает реальность?
– Вы уверены, что это Альторп?
Герцог бросил на него взгляд, исполненный раздражения. Роган снова сел.
– Я не безумец, Хант. Я знаю, как дико все это звучит. Я бы ни за что не заподозрил его, если бы не узнал, что он виновен в смерти моего сына.
Роган со звоном опустил свой стакан.
– Он убил вашего сына?
– Так мне сказал его напарник. Он признался в этом на смертном одре, поэтому у него не было причин лгать. Как раз наоборот. Когда я бросил обвинения Альторпу в лицо…
Он оборвал себя на полуслове, и его затуманенный взгляд остановился на портрете сына, висевшем на противоположной стене.
– Ваша светлость?
– … он рассмеялся, – продолжил герцог, – Он даже не стал этого отрицать, просто рассмеялся. А спустя немного времени после этого я внезапно почувствовал себя больным.
Рогана потрясла уверенность герцога. Так или иначе, но он говорил очень убедительно.
– Я полагаю, что нет ни одного доказательства вины Альторпа в причастности к смерти вашего сына?
Герцог горько улыбнулся.
– Ничего. Он убил моего мальчика. А теперь он убивает меня. Он получит титул, если я не опережу его. Лучшие врачи в Лондоне не в силах мне помочь. И именно поэтому я вызвал вас, Хант.
Он поднял дрожащую руку.
– Вы стали для моей дочери героем вчера вечером, и я думаю, что нам в этой ситуаций нужен именно герой.
– Простите, ваша светлость, я не понимаю вас.
– Я умираю, Хант, и этот негодяй, убивающий меня так хладнокровно, унаследует и мои земли, и мой титул. И моя дочь будет в его власти. Я хочу, чтобы вы защитили ее.
Роган, до крайности удивленный услышанным, потянулся за виски.
– Но чего же вы хотите от меня?
– Я дам вам Дестини, – сказал герцог, наблюдая за ним своими проницательными темными глазами, – и двадцать пять тысяч фунтов, если… вы женитесь на Кэролайн.
Роган поперхнулся.
– Вы хотите, чтобы я женился на вашей дочери?
– Но как еще вы сможете защитить ее, если не в качестве мужа? – Боль исказила голос герцога. – Если мне суждено умереть, – а это более чем вероятно, судя по тому, что творит Рэнделл, – я должен знать, что Кэролайн в безопасности. Я отпишу вам двадцать пять тысяч фунтов в тот день, когда вы на ней женитесь, и передам права на владение Дестини. Только подумайте, Хант! Все ваши проблемы будут решены. Вы не только вернете своей семье славу величайших коннозаводчиков, но, женившись на дочери герцога, получите доступ в высший свет.
Невозможно. Роган допил виски одним глотком. Ему нужны были деньги. Ему нужна была Дестини, но он поклялся никогда не жениться, никогда не подвергать опасности невинную девушку, чтобы та не узнала, какое чудовище дремлет в сердце Рогана Ханта.
Особенно если речь идет о такой девушке, как Кэролайн.
Ее лицо предстало перед его взором: хрупкое, прекрасное, и ее темные глаза были затуманены. Ее прикосновение вчера вечером разбудило его, наполнило его желанием владеть ею, хотя он знал, что это желание неосуществимо. И тем не менее герцог сейчас сделал ему предложение. По прихоти судьбы он может обладать Кэролайн. Как своей женой. В своей постели.
На мгновение он попытался это представить. Страсть. Доверие. Осознание того, что тебе есть о ком заботиться. И что кто-то будет заботиться о тебе. Он представил маленькие руки Кэролайн на своем теле. Он представил, как будет учить ее науке любви, как она будет стонать от наслаждения, постигая радость слияния мужчины и женщины.
Чудовище в его душе зашевелилось. Потянулось.
Он беспощадно отсек от себя эти мечты. Этого не может быть. Мужем Кэролайн должен стать более достойный человек, не убийца.
В глазах герцога брезжила надежда.
– Итак, молодой человек! Отвечайте!
Роган сделал глубокий вздох, чтобы успокоить взбудораженные нервы.
– Ваша светлость, я потрясен.
– И я еще не закончил. – Белвингем грубо хмыкнул. – Когда я умру, все мое состояние перейдет к Кэролайн. К ее мужу.
Роган помедлил, а затем выдавил из себя:
– Но разве ваше состояние заключается не в вашем поместье?
– Да, поместье составляет его значительную часть, но на протяжении многих лет я вкладывал огромные средства в разные проекты, и пусть я буду гореть в аду, если позволю этому проходимцу и убийце получить хотя бы пенни! Все отойдет к Кэролайн, но если я умру до того, как она выйдет замуж, этот прохвост сам попытается заполучить ее в жены, чтобы наложить лапу на мои деньги.
– В этом я не сомневаюсь.
Роган теребил пустой стакан в руках. Он колебался: ему хотелось принять деньги и кобылу, чтобы осуществить мечту, которую он лелеял, раньше, чем планировал. Но он знал, что должен отказать герцогу. Ради счастья Кэролайн.
Белвингем откашлялся.
– Не сомневаюсь, что до вас дошли слухи о Кэролайн.
– Некоторые, – осторожно ответил Роган. – Туманные намеки, так будет правильнее.
– Большинство слухов – лишь досужие вымыслы. – Белвингем не скрывал того, что воспоминания причиняют ему сильную боль. – Правда состоит в том, что пять лет назад мою дочь похитили. Ее гувернантку убили у нее на глазах, а саму Кэролайн захватили, требуя выкуп.
Он задержал взгляд на Рогане, и его молчание было красноречивее слов.
– Она провела у них четыре дня, пока люди с Бау-стрит не нашли ее.
– Четыре дня? – Роган сжал стакан. – Она…
Герцог тяжело вздохнул.
– Врач подтвердил, что с нею все в порядке физически. Но подлецы напугали ее так, что Кэролайн теперь боится мужчин.
– Ей повезло, – пробормотал Роган.
– Повезло! – язвительно повторил Белвингем. – Мерзавцы оставили ее в покое только потому, что хотели продать ее в бордель. Понятно, что девственница стоит целое состояние.
Роган хранил молчание, боясь обидеть чувства отца девушки неосторожным замечанием. Он видел сцены жестоких изнасилований на войне. Он знал, что Кэролайн пришлось пройти через ужасное испытание, но ей удалось избежать более страшной участи.
Гораздо худшей, чем та, что выпала на ее долю.
Но все же… Бог ты мой, Кэролайн! Как же она выдержала такое оскорбление чести? Она, с ее деликатностью манер… Нет ничего удивительного в том, что она так страшится даже малейшего прикосновения. Зная правду и вспоминая теперь ее поведение вчерашней ночью, он испытал к ней уважение. Со временем она преодолеет этот страх, у нее появятся муж и дети.
Но это случится без его участия.
Он посмотрел на пустой стакан, и ему захотелось еще виски. Несмотря на чувства к Кэролайн, он вынужден будет отклонить предложение ее отца. Он дал клятву никогда не жениться, чтобы не подвергнуть невинную девушку проклятию Хантов. И теперь ему придется отказаться от намерения приобрести Дестини, от возможности сколотить состояние и от желания обладать Кэролайн. Нет, он не станет рисковать и подвергать опасности леди ради удовлетворения своих амбиций.
– Я готов защитить вашу дочь, – сказал он, – но я не могу на ней жениться.
– Нет, вы должны на ней жениться, – настаивал Белвингем. – Без защиты, которую дает официальный брак, Кэролайн будет уязвима: за ней начнется настоящая охота, и мой проклятый наследник окажется в первых рядах! – Герцог наклонился вперед. – Черт побери! Хант, вы должны мне помочь. Я знаю, что могу доверить вам сердце моей дочери. Вы будете относиться к ней с мягкостью и должным уважением. Если вы проявите хотя бы половину той заботы, которую вы выказываете к лошадям, по отношению к моей девочке, я буду спокоен, потому что ее ждет счастливая и благополучная жизнь. Ну же, Хант. Все мои проблемы будут решены, если вы просто произнесете слова брачной клятвы.
Чтобы унять беспокойство, Роган встал и, забыв о хороших манерах, налил себе второй стакан виски.
– Ваша светлость, есть нечто, неизвестное вам и делающее меня самой неподходящей кандидатурой в мужья леди Кэролайн.
– Я знаю о вас больше, чем вы можете себе представить, молодой человек. При обычных обстоятельствах, разумеется, вам не удалось бы получить руку дочери герцога, но меня сейчас не интересуют условности. Я хочу доверить свою дочь надежному человеку. Учитывая то, как вы вели себя вчера вечером, вы идеально подходите для этой роли.
Роган сделал щедрый глоток виски перед тем, как снова обратить взгляд на герцога.
– Ваша светлость, нет необходимости говорить о том, что ваше предложение для меня – большая честь, но я не могу его принять.
Герцог глубоко вздохнул. Он вдруг показался Рогану еще старше – усталость навалилась на него.
– Что ж, ничего не могу сказать.
Роган с облегчением допил виски одним глотком и поставил стакан у графина.
– Я обещаю, что присмотрю за вашей дочерью. Я даю вам слово, что ей никто не сможет причинить вреда.
– Вы не оставляете мне выбора, Хант.
Старик взглянул на него так, что у любого бы ушла душа и пятки. Ни болезнь, ни возраст не могли сломить его.
– Я не хотел поднимать эту тему, но вы вынуждаете меня сделать это.
– Сэр?
– Садитесь, Хант. Мы еще не закончили.
Роган медленно вернулся на свое место, сбитый с толку сменой настроения Белвингема. В это мгновение измученный болезнью старик исчез, уступив место богатому и влиятельному герцогу.
– Вы наверняка не знаете о том, что мы с вашей тетушкой Алисой были добрыми друзьями, – начал Белвингем. – Как только ваш отец унаследовал поместье ее покойного мужа, она стала являться ко мне с жалобами. Очевидно, она не могла обратиться к вашему отцу.
Роган лишь кивнул в ответ.
– Она беспокоилась о вас, – продолжил Белвингем. – Ваш брат Колин долго пробыл в Ирландии и затем вернулся, чтобы заявить свои претензии на наследство. Я полагаю, он старше вас.
– На восемь лет, – бесстрастно сказал Роган.
Воспоминание об отце только лишний раз напомнило Рогану, почему такой человек, как он, не смеет питать надежд и отношении такой леди, как Кэролайн.
– Но сейчас речь о вас, Роган. Алиса сказала, что у вас есть дар Хантов, который снискал вам славу лучших коннозаводчиков в Англии, что вы умеете виртуозно обращаться с лошадьми. И заметив, что вы пошли по стопам отца и брата и выборе определенного образа жизни, она решила вмешаться.
– Она действительно вмешалась, – прошептал он.
– Да, когда в Мэри Мейд вы едва не убили в пьяной драке сына Эффингема.
– Тетя Алиса отправила меня на войну. Она изменила мою жизнь.
– И вы воевали с Наполеоном. Но все закончилось тем, что вы оказались в плену.
– Да.
На мгновение перед ним мелькнуло лицо Изабель, бледное, прекрасное, мертвое. Он закрыл глаза и прогнал видение прочь.
– Вас не выкупили, как других молодых людей, принадлежавших к знатным фамилиям.
– Нет.
– Вас выкупили позже. – Герцог внимательно посмотрел на него. – Вас выкупил я, когда меня попросила об этом Алиса.
Роган сидел, ошеломленный. Он был не в силах двигаться, не в силах сказать хоть слово. Он едва осознавал, что ему говорит герцог. В то же время все в его душе протестовало против происходящего.
– Вы слышали меня, Хант?
Честь. Она сковывала его цепями.
– Я женюсь на вашей дочери, – произнес он, едва шевеля губами.
– Великолепно.
Герцог опустился в кресло, и облегчение было написано на его усталом лице.
– Я сделаю все необходимые приготовления.
– Прекрасно.
Роган ощущал, как в его душе растут раздражение и гнев, однако он не имел права проявить их. Он поднялся и откланялся.
– Прошу вас, вызовите меня, когда будет нужно подписать все необходимые бумаги.
Белвингем встал и дрожащими руками ухватился за ручку кресла, чтобы сохранить равновесие.
– Будет лучше, если свадьба состоится как можно скорее. Я испрошу специального разрешения.
Роган лишь сухо кивнул.
– Я буду ждать вашего курьера.
Не сказав больше ни слова, он повернулся к двери кабинета.
Открыв ее, он наткнулся на Кэролайн, которая, очевидно, пыталась подслушивать. Роган перехватил ее за руку. Она тихо вскрикнула и уставилась на его пальцы, крепко удерживающие ее кисть. Ее красивые карие глаза расширились, и она попыталась освободиться.
Он отпустил ее, и она сделала шаг назад. Дрожащей рукой она поправила растрепавшиеся волосы, но упрямые пряди псе равно выбивались из прически. Под потертым зеленым бархатным платьем ее грудь вздымалась в такт неровному дыханию, и он не мог оторвать глаз от этого зрелища.
– Мистер Хант. – Она привела себя в порядок и расправила ткань на юбке. – Я должна понимать, что вы добились своего и купили мою лошадь?
– Некоторым образом.
На ее лице мелькнуло отчаяние.
– Сэр, прошу вас, ответьте на мой вопрос.
Он наклонился к ней ближе.
– Вообще-то, леди Кэролайн, похоже, что я купил вас.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Твое прикосновение - Маллинз Дебра



Роман понравился,правда в середине скучновато,но начало и конец очень интересные.Мне очень понравились взаимоотношения главных героев их откровенность друг с другом никакой лжи и недоверия,никто не от кого не убегает и не бросает,чистые откровенные отношения и конечно же любовь.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраНаталья
29.01.2012, 13.50





Роман мне очень понравился,в последнее время все время попадалиь скучные книги и я их не могла дочитатЬ, но " Твое прикосновение" я читала с большим интересом.rnГлавные герои оба очень хорошие, у обоих есть свои призраки прошлого, но они их преодолевают. В книге было несколько очень нежных моментов и поравилось, что герои было откровенны друг с другом. rnЯ только вчера прочитала этот роман, а уже хочется перечитать. Советую всем эту книгу.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраЗлата
25.04.2012, 15.18





ООООООО роман восхитительный просто мурашки по спине, такой трогательный и душевный, а еще в нем очаровывает и завораживает любовь и страсть главных героев! Именно вот о такой настоящей чистой любви, которая способна преодолеть любые препятствия, хочеться верить и мечтать что оно существует на самом то деле! Я радовалась, злилась и переживала вместе с героями, это как будь то я сама побывала в мире главных героев! Просто нет слов описать все чувства и впечатления об этом романе, что бы меня понять надо самим прочувствовать этот роман! Он меня порадовал и именно такие романы мне подуше, спасибо автору за этот прекрасный и сказачно яркий, чувственный шедевр! Этот роман не заставит разочаровываться в нем! Вэтом романе чувствуется душа и в нем есть сердце, а именно изюменка которая позволит вам ощутить всю бурю чувст и впечатлений если вы рискнете ее распробывать! Читала с наслождением и с превеликим удовольствием этот роман, который приводит в трепит и заставляет читать с замиранием сердца! Этот роман полон жизни, пропитан счастьем, самым сильным и светлым чувством, а именно любовью! Интригующий и захватывающий роман который не может не вызвать улыбку и восторг от прочитаного!Побольше бы таких романов! Я счастлива что не прошла его стороной! И ничуточки об этом не пожалела, так что советую всем обратить на этот стоющий внимание шедевр! Автор прям попала в "яблочко" написав этот роман!
Твое прикосновение - Маллинз ДебраНаталья Сергеевна
31.08.2012, 5.01





ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЙ РОМАН!!! Очень красивый, нежный, трогательный и чувственный. После того как я перечитала романы моих любимых писательниц Клейпас и Н.Джордан, похоже я нашла автора чьи произведения буду читать с таким же удовольствием. Спасибо автору!
Твое прикосновение - Маллинз ДебраЛюдмила Кл.
1.09.2012, 14.28





чудесный роман читайте и отдыхайте наслаждайтесь красивой любовь героев
Твое прикосновение - Маллинз Дебранаталия
1.09.2012, 16.35





Скучновато и несколько наивно
Твое прикосновение - Маллинз Дебравероника
19.10.2012, 20.48





В восторге от книги! Читала на одном дыхании,очень чувственный и пронзительный до глубины души !
Твое прикосновение - Маллинз ДебраМаша
29.12.2012, 0.39





скучно и нудно
Твое прикосновение - Маллинз Дебрататьяна
29.12.2012, 19.05





На вкус и цвет корондаши разные...мне книгу посоветовала сестра, за что я ей благодарна) переживаешь все эмоции вместе с героями от начала и до последней главы... хочется чтоб по таким книгам снимали фильмы,интересно былоб посмотреть на актерский состав))
Твое прикосновение - Маллинз ДебраТаня
15.01.2013, 23.17





Очень красивый и нежный роман! Понравилось!
Твое прикосновение - Маллинз ДебраЛисичка
19.04.2013, 11.02





Скучные отзывы... Нудно...
Твое прикосновение - Маллинз ДебраСаша
19.04.2013, 12.05





Почитала с удовольствием,приятный роман.9 баллов.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраКэт 63
19.04.2013, 20.37





ожидала большего.rnКак то на мой вкус роман слабоват. 6 из 10.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраТася
2.06.2013, 18.35





Наиграно и растянуто.Средне
Твое прикосновение - Маллинз ДебраНИКА*
8.09.2013, 21.43





Otkritost', blizost' i doveriye v otnesheniyah GG-yev i yavlyayetsya toy samoy svoyeobraznoy "izyuminkoy" romana, kotoraya prityagivayet chitatelya. Deystviya romana lishniy raz dokazivayut, chto prochniye uzy vozmozhny lish v tom sluchaye, yesli lyubyashiye lyudi otkravenni drug s drugom. Ved' doveriye dorogogo stoit, i dazhe inogda vazhneye lyubvi. 10/10
Твое прикосновение - Маллинз Дебраaura
2.12.2013, 7.41





Я когда-то давно читала этот роман , мне очень он понравился , с удовольствием ещё раз перечитала его :) Хорошие , открытые отношения главных героев , настоящая любовь и злодеи .
Твое прикосновение - Маллинз ДебраВикушка
16.12.2013, 23.34





Сопли, сопли, сопли...девочкам лет 15 самое оно, тетеньками под- и за-тридцать ловить тут нечего. Чрезмерно наивно и слащаво, отношения героев просто варенье в сахаре. Надо же такие правильные, тошнотворно идеальные. Сюжет тоже наигранный, диалоги скучные, тут вообще нет ничего, на чем можно остановиться.
Твое прикосновение - Маллинз Дебракатрин
17.12.2013, 2.04





Блин! Какой терпеливый мужчина!
Твое прикосновение - Маллинз ДебраТаня
23.01.2014, 12.46





Роман безбожно затянут, интрига выглядит очень наигранной, у автора все в черно-белом свете: злодей - весь из себя мерзавец, герои - просто ангелы неземные. Добро, конечно, победит зло, хорошие обретут любовь, негодяи понесут заслуженную кару. Но все изложенно достаточно простенько, видимо, расчитано на очень юную аудиторию: 5/10.
Твое прикосновение - Маллинз Дебраязвочка
26.01.2014, 21.40





Ожидала большего. Читать можно, но временами скучновато. И главный герой ну такой НЕРЕАЛЬНО терпеливый мужчина, что я бы этот роман отнесла к жанру фантастики.8 баллов.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраНатали
5.02.2014, 21.34





Точно сопли. Такой подростково черно-белый мир. Осталось только передать титул... Перевод тоже страдает. Непередаваемая собственность именуется майоратом. Кто и зачем перевел это в непойми что? Затянуто и пр - совершенно согласна со всеми критикующими читательницами. Восторженным - читайте больше, при этом желательно думать. Впрочем, этот автор вовсе не так уж плох. Скорее незрел.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраKotyana
21.02.2014, 19.10





хороший роман
Твое прикосновение - Маллинз ДебраНатали
2.03.2014, 18.43





Полезно в плане силы психологии в преодолении женских комплексов и страхов! Герой - блеск, такой необузданный благородный джентельмен, которого все боятся. Роман о преодолении психологической травмы и агрессивной гневливости. Явно консультировали профессиональные психологи. Любопытно. В десятибалльной системе ставлю 10.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраКирочка
2.03.2014, 19.50





Уф,неужели дочитала!да,интересно только вначале и в конце,динамично.а остальное высосано из пальца.неправдоподобны чувства гг-он с таким характером,а пернд ней оказывается ведет себя как ягненок!думаю если характер у мужчины есть,то он есть и в его любви.а здесь он так приторно терпит пока она его до своего тела допустит.прям для его характера это неправдоподобно!так,средненький роман,за душу не взял.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраСашенька С
19.03.2014, 11.09





Весь роман преодоление психических травм.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраКэт
13.04.2014, 10.24





Poslushalas kommentariev, i reshila prochotat sej "shedevr". Nikakogo feerverka chuvst ja zdes ne uvidila. Pervaja glava obeshaet interesnij suzhet, no eto obman. Geroinja ameba, geroj ves takoj terpelivij po otnosheniju tolko k nej odnoj, dialogi presnie, a dinamichnost i intriga voobshe otsutstvujut. Ne tratte svoje dragotsennoe vremja na eto tvorenie! Vostrog, po mojemu mneniju, sovsem ne zasluzhen.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраZzaeella
21.04.2014, 2.02





На фоне Джудит Макнот, Джоанны Лидсей, Лизы Клейпас "Твоё прикосновение" не самый лучший роман. Сюжет может быть даже и не плох, но язык его обслуживающий весьма посредственен, диалоги безвкусны и однотипны. Постельные сцены не вызывают и толики возбуждения и не создают образа. В лучше случае 4 из 10.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраAnna_Steisha
22.04.2014, 21.11





Ерунда очень скучно затянуто и нудно сюжет наигран
Твое прикосновение - Маллинз ДебраНатали
23.04.2014, 11.49





Нормально, один раз можно почитать. Вообще остальные романы автора с более динамичными и интересными сюжетами, например "пленительный обман", "по закону страсти" и т.д.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраПросто читательница
24.04.2014, 21.19





Вроде и неплохо, но как-то скучновато. На твердую 4
Твое прикосновение - Маллинз ДебраОльга
22.08.2014, 15.11





Дешево. И туповато. Примитивные диалоги вокруг одного и того же. Я читала романы куда более содержательнее и чувственнее этого. Удивляюсь, как этот попал в топ. Не советую терять время. Еле до 5 главы дочитала и дальше не буду читать. Восторженные комментарии, я думаю, оставили читательницы, в чьей жизни это первой роман.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраИрина
30.11.2014, 12.07





лошадиная скукотища.лошади, разговоры, лошади, разговоры.герой сентиментален как женщина, ведет себя так как хотелось бы женщинам.не дочитала.
Твое прикосновение - Маллинз Дебрамисс кро
16.12.2014, 6.59





лошадиная скукотища.лошади, разговоры, лошади, разговоры.герой сентиментален как женщина, ведет себя так как хотелось бы женщинам.не дочитала.
Твое прикосновение - Маллинз Дебрамисс кро
16.12.2014, 6.59





Романчик понравится девочкам-подросткам, которым хочется попробовать подразнить мужчину, потрогать, целоваться, обниматься, ласкаться, комплименты, заверения, уговоры и т.д., а на настоящие сексуальные отношения храбрости набраться никак. Постельные сцены скучны. Сюжет наивен. Единственно что подкупает - мужчина. Нереально терпеливый, страстный и влюблён в одну женщину. Ну где такого взять? Поэтому мы и читаем романы, ведь в жизни такого мужчины не встретишь. 4 балла и то за главного героя.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраИмбирь
5.01.2015, 22.25





Прекрасный роман!
Твое прикосновение - Маллинз ДебраНаталья 66
12.03.2015, 0.19





Немного затянут, но прочесть можно.Понравился роман "Любовь не купишь" - Мэдлин Хантер.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
13.03.2015, 13.57





Купилась на первые отзывы, начала читать и еле домучила - уже из принципа. Руководство по психоанализу, приправленное сценами секса. Интрига с кузеном- злодеем глупейшая. Грохнул брата г-ни и признался в этом их отцу - влиятельнейшему и богатому графу, а потом и графа отправил к праотцам, но уже признался секретарю графа, и ничего, "у нас нет доказательств". Нет, большей глупости читать мне не приходилось...
Твое прикосновение - Маллинз Дебраольга
26.06.2015, 22.43





в принципе ничо так.... но. какой-то он прям. даже не знаю как описать. гг-мозгоклюйка. во.
Твое прикосновение - Маллинз Дебралелища
10.08.2015, 19.45





Неплохо,скорее даже средненько,баллов на семь.Незаслуженно высокий рейтинг.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраМарина*
11.08.2015, 15.37





Ну совсем никак. Дотянула до 10-й главы, больше не тянет. Бросила.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраСкептик
1.10.2015, 20.41





Удивляюсь: "Откуда такой большой рейтинг?" Сюжет скучный,перевод скудный,диалоги гг - пафосные...5/10.Дамы,девочки,леди и просто красавицы-НЕ РЕКОМЕНДУЮ! Хотя очень молодым понравится.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраТ.Ж.
7.03.2016, 15.17





Неплохо,можно почитать.
Твое прикосновение - Маллинз ДебраТатьяна
10.12.2016, 15.13








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100