Читать онлайн Твоя навсегда, автора - Максвелл Кэти, Раздел - ГЛАВА 14 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Твоя навсегда - Максвелл Кэти бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.83 (Голосов: 53)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Твоя навсегда - Максвелл Кэти - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Твоя навсегда - Максвелл Кэти - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Максвелл Кэти

Твоя навсегда

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 14

Бейтс остановился и в недоумении посмотрел на герцога. Саманта от страха затаила дыхание.
– Они мои гости, – сказал Йель брату. – Если выгонят их, то и я уйду вместе с ними.
– О Господи! – воскликнул Вейланд. Жестом он приказал Бейтсу выйти из комнаты. Как только за лакеем закрылась дверь, он тут же дал выход своему гневу. – Я думал, что ты изменился! Я даже поверил в то, что ты поумнел. Хуже всего то, что ты даже не понимаешь, в какое ужасное положение ты меня сейчас поставил. Я не позволю, чтобы в моем доме находились… – он указал на двух чумазых детишек, пытаясь подобрать пристойные слова, – …подобные люди. Это просто неслыханно!
– Не драматизируй, Вейланд! – воскликнул Йель. – Они всего лишь дети. Ты тоже был бы грязным, если бы тебе пришлось жить так, как живут они.
– Похоже, что ты ничего не понял. Неужели ты забыл о том, что случилось много лет назад? В обществе уже давно забыли и о тебе, и о твоих грехах. Однако стоит тебе совершить хоть малейший проступок, и сразу же всплывут все подробности того давнего скандала. Ты сейчас совершаешь ужасную ошибку!
– Что за вздор! – воскликнул Йель. – Я свободный человек, и никто мне не указ. Я буду делать то, что захочу. Если мне вздумается приютить целую дюжину бездомных, то я так и сделаю.
– Неужели? А ты подумал о Саманте? Так нельзя. Ты можешь привлечь к себе внимание, и все снова вспомнят о твоем неблаговидном поступке.
– О да! Какой я, однако, опасный тип. Сейчас вот взял и привел больных детей. Неизвестно, что я еще могу учудить, не так ли? – сказал Йель, передразнивая своего брата.
– Черт возьми, Йель, ты прекрасно понял, что я имел в виду.
– Конечно, понял, брат. Ты намекаешь на то, что я в этом доме желанный гость только в том случае, если я следую твоим правилам. Ты как две капли воды похож на нашего отца.
– Ты в этом уверен? Что ж, я, кажется, постепенно начинаю понимать, почему отец так обошелся с тобой.
– Эй, вы! – крикнула Саманта, встав между двумя братьями. – Если хотите поспорить – идите в другую комнату. Эти дети ни в чем не виноваты. Вы пугаете их.
Услышав ее слова, мужчины посмотрели на несчастных детей. Девочка тихо всхлипывала, прижавшись к брату. Опустившись на колени, Саманта положила руку ей на голову. У девочки был небольшой жар. Похоже, она простужена, но в целом – ничего страшного. Йель все-таки правильно поступил, забрав детей с холодной улицы. Легкая простуда там может мгновенно превратиться в тяжелую болезнь.
– Вейланд, ты слегка погорячился. Мы уладим это небольшое недоразумение, – сказала Марион, сжав руку мужа.
Недовольно посмотрев на жену, он резко повернулся и пошел к двери.
– Держи своих оборванцев подальше от меня и моих детей. Как только они выздоровеют, я прикажу их выставить из моего дома, – сказал он, взявшись за ручку двери. – И еще. Мы с Марион решили устроить небольшой семейный обед, чтобы представить вас с Самантой обществу. Он состоится сегодня вечером. Марион уже рассылает всем приглашения. На следующей неделе мы дадим бал в твою честь. Так будет лучше всего.
– Радостная встреча блудного сына, – пробормотал Йель.
Прищурившись, Вейланд посмотрел на него.
– Я настоятельно советую тебе нанести визит своему портному, – сказал он Йелю.
Йель почтительно поклонился, снова передразнивая своего брата.
– Мне не нужен никакой бал. А что до сегодняшнего вечера, то ты можешь представить нашим родственникам Саманту. Общество и моя семья отвернулись от меня много лет тому назад, и я, разрази меня гром, не намерен плясать перед ними, как дрессированный медведь.
– Ты всегда поступаешь по-своему, не так ли? Пойдем, Марион.
Однако Марион задержалась еще ненадолго.
– Я прикажу приготовить для детей кровати в помещении для слуг. Саманта, скажи Фенли, что тебе потребуется для лечения девочки, и он обеспечит тебя всем необходимым, – сказала она и направилась к двери. – О да, чуть не забыла. Я попросила портниху прийти к нам сегодня днем. Если у нее не найдется подходящего вечернего платья, то, возможно, мы что-нибудь подберем для тебя из моего гардероба.
– Благодарю вас, ваша светлость, – сказала Саманта. Она действительно была благодарна Марион за ее хлопоты.
Марион улыбнулась и посмотрела на Йеля.
– Я очень рада, что ты вернулся домой, – сказала она и вышла из комнаты.
Йель с Самантой остались в комнате с двумя испуганными детьми. Девочка дрожала в лихорадке.
– Не бойся, – ласково сказала ей Саманта. – Все будет хорошо. Скажи мне, как тебя зовут?
– Ее зовут Элис, – ответил мальчик.
– А это ее брат, Терренс, – пояснил Йель, садясь на край кровати. После такой жаркой перепалки с братом он, как ни странно, пребывал в прекрасном расположении духа.
– Что ж, Элис, – сказала Саманта, – тебе нечего бояться. Герцог и герцогиня позаботятся о том, чтобы у тебя была теплая постель и много вкусной еды, – заверила девочку Саманта и посмотрела на Терренса. – Ты действительно хотел стащить кошелек у моего мужа? – спросила она. Саманта не могла поверить, что такой маленький мальчик может быть преступником.
– Только таким способом он мог прокормить свою сестру, – ответил Йель, пытаясь защитить мальчика.
Однако это, похоже, задело гордость Терренса.
– Да, миледи, я хотел ограбить его, – честно признался он.
– Ты знаешь, что совершил ужасный поступок? – спросила Саманта, не обращая внимания на Йеля, который пробормотал: «О Господи!» Позже она поговорит с ним о том, что нельзя всуе упоминать имя Господа.
– Да, миледи, знаю. Я больше не буду этим заниматься, если только…
– Если только – что? – спросила Саманта.
– Если только мне снова не придется заботиться о сестре.
Саманта потрепала мальчика по щеке.
– Я тебя понимаю. А теперь давай посмотрим, что нам нужно сделать для того, чтобы твоя сестра снова стала здоровой, – сказала Саманта. Поднявшись на ноги, она подошла к своей медицинской корзинке, стоявшей возле массивного шкафа. Покопавшись в ней, Саманта достала мешочек с целебной травой и припарки для больной груди девочки.
Она позвонила Фенли, и камердинер герцога тут же явился.
– Фенли, это Терренс и его сестра Элис. Дети, это мистер Фенли. Он отведет вас туда, где вам приготовили теплые и чистые кровати, и проследит за тем, чтобы заварили эту траву. Элис должна все время пить этот отвар. Я оденусь и сделаю ей компресс на грудь. Терренс, ты должен проследить за тем, чтобы Элис выполняла все мои предписания.
– Я все сделаю, миледи, – очень серьезно ответил мальчик. Саманта улыбнулась ему и сказала:
– Фенли, эти дети не только испуганы, но еще и очень грязны. Я всегда строго придерживаюсь правил гигиены. Пожалуйста, вымойте их.
Дети удивленно посмотрели на нее.
– Я не буду мыться, – решительно заявил Терренс.
– Если ты хочешь остаться здесь, то должен помыться, – ответил ему Йель.
– Значит, у меня нет выбора, – печально сказал мальчик. – Я не могу жить без сестры, – пояснил он. У него был такой несчастный вид, что Саманта не смогла удержаться от смеха.
– Иди за Фенли, – сказала она мальчику.
– Я понесу малышку, – вызвался Йель и взял на руки Элис.
Саманта смотрела им вслед. Она знала, что Терренс и его сестра безоговорочно доверяют Йелю и он ни в коем случае не должен их подвести. Саманта знала также, что Йель скорее покинет дом брата, чем выбросит этих детей на улицу.
Ее свадебное платье по-прежнему висело на вешалке. Она сняла его и начала одеваться.
Она как раз расчесывала волосы, когда Йель резко открыл дверь, ведущую из гостиной в ее комнату. Прислонившись к дверному косяку, он скрестил руки на груди.
– Ты тоже, как и мой брат, считаешь меня ненормальным, потому что я привел сюда этих детей?
Саманта так и застыла с поднятой рукой, в которой держала расческу. Опустив руку, она спросила его:
– Какая разница, что я об этом думаю?
Он недовольно фыркнул.
– Большая.
– Девочка действительно больна, – признала Саманта. – Ей нельзя оставаться на улице. Однако мы в доме Вейланда, и он тоже заботится о своих детях. Он не знает, чем больна Элис. А вдруг у нее заразная болезнь, которая может быстро распространиться по всему дому? На моих руках умер ребенок Райманов. Я думала, что у него обычная простуда. Однако он сгорел от этой болезни быстрее, чем родился на свет. Ты мог подвергнуть опасности своих племянников. Более того, ты взял да и признался Вейланду в том, что мальчик – карманный воришка. И ты хочешь, чтобы он после этого доброжелательно относился к этому ребенку? – спросила Саманта и, глубоко вздохнув для храбрости, сказала: – Однако я подозреваю, что ты нарочно сделал это.
– Я даже не думал об этом, – сказал Йель, гневно сверкнув глазами, и отошел от двери. – Мне следовало догадаться раньше. Ты такая же, как мои родственники. Они всегда усматривали в моих поступках злой умысел, – сказал он и вышел из комнаты.
Саманта молча смотрела ему вслед. И откуда взялся этот горячий и вспыльчивый сорвиголова?
И тут ей наконец-то открылась правда. С тех пор как они покинули Спраул, он все время подшучивает над нею. Ей уже надоели все эти игры. Терпению Саманты пришел конец. С этого момента она всегда будет открыто высказывать свое мнение. И если ему это не нравится, то пусть тогда он вообще не спрашивает ее ни о чем. Повернувшись, Саманта быстро прошла через гостиную прямо в его комнату.
Она даже не стала стучать, поскольку понимала, что он, скорее всего, не ответит ей. Нет, она просто влетела в его комнату и застала его обнаженным до пояса, с рубашкой в руках. Его камердинер в это время как раз наливал воду в таз. Неожиданное появление Саманты так испугало его, что он перелил воду через край.
Он принялся вытирать пролившуюся воду, однако Саманта не стала дожидаться, когда он закончит свою работу.
– Вон отсюда! – приказала она. Камердинер пулей вылетел из комнаты. Йель удивленно посмотрел на нее.
– Саманта?
– Да, это я, – быстро ответила она. – Я хочу тебе кое-что сказать.
Он собирался ей что-то ответить, однако она вытянула вперед руку, давая ему понять, что не желает его слушать.
– Я тут все утро бегаю в ночной рубашке, развлекая весь дом. Меня поставили в очень незавидное положение. Я оказалась между двумя братьями, которые никак не могут просто сесть и хотя бы пять минут спокойно поговорить друг с другом, чтобы уладить все свои разногласия…
– Это не просто разногласия. Это непримиримые противоречия!
– Мне абсолютно все равно, – перебила его она. – Но когда в следующий раз ты попросишь меня высказать свое мнение, то ты или будешь стоять и слушать, что я тебе говорю, или можешь больше никогда ко мне не обращаться. Тебе понятно?
– Сэм…
– И вот еще что, – продолжила она свою речь. После того как она накинулась на него, у нее даже улучшилось настроение. Ее одолевали тревожные мысли. – Я думаю, что твой брат – человек, конечно, несколько властолюбивый, однако мне кажется, что ты намеренно дразнишь его. Зачем ты привел сюда этих детей?
– Потому что они больны.
– А еще потому, что ты прекрасно знал, что это не понравится твоему брату. Я права? – спросила она.
– Я даже не думал о нем.
– Однако, Йель, тебе следовало подумать об этом. Это его дом и, хотя я ни за что не позволила бы выбросить этих несчастных на улицу, ты знал, что твой поступок огорчит его. А еще ты хорошо знаешь, что может огорчить меня.
– Это неправда!
– Неужели?
– Что я опять сделал не так? – спросил он, разведя руки в стороны.
– Тогда давай начнем с самого начала. Готов? – спросила она и начала загибать пальцы. – Первое. Ты обманул меня…
– Я уже тебе все объяснил!
– Второе. Ты женился на мне под вымышленным именем…
– Это одно и то же. Сэм, ты не можешь засчитать этот проступок дважды.
– Ты спал со мной, – сказала она так, словно его слова заставили ее о чем-то вспомнить. – А потом заявил, что собираешься оставить меня и уехать.
Он в сердцах бросил свою рубашку на стул.
– Это несправедливо, Сэм. Я обещал, что всегда буду заботиться о тебе.
Она пропустила его объяснения мимо ушей.
– Ты притащил меня в Лондон к своей семье, а теперь заявляешь, что сегодня вечером тебя не будет на обеде, где меня должны познакомить со всеми твоими родственниками.
– Что? – спросил он, презрительно скривившись. – О чем ты говоришь? Неужели ты хочешь сказать, что дуешься на меня только за то, что я не приду сегодня на семейный обед?
– Дуюсь на тебя? Так вот как ты это называешь?
– Да.
– Что же, ты ошибаешься. Я не дуюсь на тебя, я просто в ярости.
– Саманта, я тебя не понимаю. Когда я хочу спать с тобой в одной постели, ты выбрасываешь меня на пол…
– При чем здесь постель? Мы сейчас говорим совсем о другом, – простонала она, едва сдерживая злость.
– А потом мой брат щелкнул пальцами, как дрессировщик в цирке, и ты, полуголая, появляешься в моей спальне.
– Йель, я совершила ошибку, – сказала Саманта, пожалев о том, что завела этот разговор и начала донимать его своими жалобами. – Мне не следовало…
– Ты права, тебе не следовало так поступать. Потом ты встала на сторону брата, когда он пытался выгнать Терренса и Элис.
– Я не становилась на его сторону.
– Неужели? – недоверчиво спросил он. – Тогда почему мне снова читают лекцию на темы морали и нравственности? За последние несколько дней мне пришлось выслушать немало подобных лекций.
– Я уже сказала, что ты был прав, – с раздражением произнесла она.
– Да, а потом обвинила меня в том, что я это сделал назло брату.
– Я сказала, что ты, Йель, поступил правильно, однако мотивы твоего поступка были не совсем благовидными.
– Неблаговидные мотивы! Господь милосердный! Женщина, ты кого угодно сведешь с ума, даже праведника.
– Я бы хотела, чтобы ты не упоминал имя Господа всуе, – назидательно произнесла она.
– Святая Дева, Иисус и Иосиф, – пробормотал он. – Оказывается, человек должен не просто совершать благие деяния, а еще и совершать их из благородных побуждений. Просто бред какой-то! – возмутился он. – Вместо того чтобы сказать: «Спасибо тебе, Йель. Ты молодец», – произнес он неестественно высоким голосом, копируя Саманту – ты начинаешь сомневаться в искренности моих намерений. Мой брат готов был выбросить этих детей на улицу, а ты считаешь, что мне следовало проявить понимание.
– Ты не слушаешь меня. Я пытаюсь тебе объяснить…
– Я тебя слушаю! – сказал он. Подойдя к Саманте.
Йель наклонился и посмотрел ей прямо в глаза.
– Знаешь ли ты, что на самом деле злит меня больше всего?
– Нет. И что же это?
– А то, что я могу поцеловать тебя прямо сейчас! Ты, скорее всего, зашипишь на меня и ощетинишься, как рассерженный котенок, однако игра стоит свеч.
Саманта не верила своим ушам.
– Как это похоже на тебя! Я пытаюсь обсудить с тобой важные и серьезные вопросы, а тебе просто хочется поцеловать меня! У меня нет ни малейшего желания целоваться с тобой.
– Ты врешь.
– Нет, не вру.
– Не провоцируй меня.
– Я тебя не провоцирую! – твердо сказала она.
– Саманта, тебе не следовало этого говорить.
Она не могла не согласиться с ним, увидев, как горят его глаза. Саманта отвернулась от него, собираясь спастись бегством, однако он схватил ее за руки. Он повернул ее к себе, и его губы слились с ее губами.
Он целовал ее жадно и грубо. Так, словно хотел выплеснуть все свое недовольство и злость. И она тоже решила показать ему свой гнев, отвечая, так сказать, ударом на удар. Это были не нежные и чувственные поцелуи, к которым она привыкла. То, что сейчас происходило между ними, скорее напоминало состязание характеров.
Йель первым не выдержал.
– Мне от тебя, похоже, пощады не дождаться, не так ли?
Ее губы горели от его грубых ласк, а сердце стучало так сильно, что, казалось, вот-вот выпрыгнет из груди.
– А мне от тебя? – спросила она, бросая ему вызов. Его глаза излучали мягкий свет.
– О чем ты сейчас думаешь? – спросил он и наклонился, собираясь снова поцеловать ее. Однако Саманта прекрасно понимала, что не сможет выдержать еще одну неистовую атаку.
Она оттолкнула его и бросилась бежать. Йель бежал за ней до самой двери.
– Сэм!
Она не отозвалась. Влетев в свою комнату, Саманта плотно закрыла за собой дверь. Буквально через несколько секунд она услышала, как громко хлопнула дверь его комнаты.
Схватив подушку, Саманта швырнула ее на пол. Потом еще одну, а за ней следующую. Какой же он самоуверенный, упрямый и эгоистичный!
Она слышала, как он тяжело ходит из угла в угол по гостиной.
Если он думает, что она первой откроет ему дверь, то он ошибается. Нет, пусть он первым извинится перед ней. Потому что в этой истории именно она является пострадавшей стороной.
В какой-то момент ей показалось, что он подошел к двери. Сердце Саманты снова неистово забилось, и она села на кровать. Она представила себе, как он стоит сейчас по ту сторону двери с поднятой рукой, собираясь постучать.
Однако потом она поняла, что он отошел прочь, открыл дверь в свою комнату и захлопнул ее за собой. Она неподвижно сидела на кровати, превратившись в слух. Через несколько минут она услышала, что он пошел по коридору по направлению к лестнице.
Увидев свое отражение в зеркале, Саманта едва узнала себя. На нее смотрела совершенно чужая женщина с белым как мел лицом и огромными печальными глазами. Впервые в жизни она пребывала в таком смятении.
Еще неделю назад ее жизнь была простой и ясной. В ней существовало всего два понятия – «хорошо» и «плохо». Сейчас все так запуталось, что она уже ни в чем не была уверена. Только одно она знала наверняка – что она любит его.
Безнадежно любит.
Весь ее гнев тут же улетучился.
Жаль, что она не похожа на других женщин, которые могут смеяться, флиртовать и умело скрывать свои чувства. Некоторые из них имеют сразу несколько любовников, однако у нее только один мужчина, и она понимает, что больше ей никто не нужен. Никто, кроме Йеля.
– Святой Боже, – прошептала она, – как же можно жить с разбитым сердцем?
Тяжело ступая, Йель вышел из дома, обитатели которого вызывали в нем только огромную досаду и непомерное раздражение.
Ах, как же ему было приятно целовать Саманту! Слишком приятно. Рядом со столь изумительной женщиной мужчина просто теряет рассудок. Раньше с ним такого никогда не случалось. Он впервые встретил женщину, которая перевернула всю его жизнь.
Он почти молил ее о прощении. В какое-то мгновение, стоя у двери ее спальни, он даже готов был упасть перед ней на колени.
Однако разум возобладал над чувствами, и он все-таки не сделал этого. Саманта не любит его. Она уже много раз говорила ему об этом.
Да и он не любит ее. Слишком уж она все усложняет. Не родился еще тот мужчина, который сможет ее понять. Он не раз пытался разгадать ее непростую натуру, и ему это уже до смерти надоело.
Самое смешное то, что она больше обращала на него внимание именно тогда, когда считала его последним бедняком, а не после того, как узнала, что он богатый человек, имеющий знатных и влиятельных родственников. Любая другая женщина просто мурлыкала бы от удовольствия, как кошка перед миской с жирной сметаной. Любая другая, но только не Саманта.
Никто и никогда не сомневался в том, что в основе всех его поступков лежат исключительно благородные помыслы.
И только она посмела в этом усомниться. Хуже всего то, что она оказалась права. Приведя в дом больного ребенка, Йель даже и подумать не мог о том, что тем самым он подвергает опасности детей своего брата.
Эта женщина просто надоела ему!
Взяв наемный экипаж, он отправился в порт. Его корабль «Властелин ветров» по-прежнему стоял на якоре в том самом месте, где он оставил его несколько дней назад, перед тем как уехать на север страны. Он зашел в свою контору, расположенную в товарном складе, принадлежавшем его компании. Завидев его, все конторские служащие сразу же вскочили со своих мест. Наконец-то он находился среди людей, уважавших его.
Сняв пальто, он принялся за работу. Его стол был завален бумагами и письмами, а его банкир просто умолял Йеля уделить ему хоть немного времени. Он еще раз убедился в том, что работа является смыслом его жизни.
Чего нельзя сказать о женщинах.
Саманта решила, что не стоит весь день сидеть без дела, оплакивая свою несчастную любовь. Она обещала поставить Элис компресс на грудь, и она обязательно исполнит свое обещание. Даже невзирая на то, что сейчас ей очень хотелось просто собрать свои вещи и первым же дилижансом уехать в Спраул.
Она приготовила компресс, и Эмили проводила ее в помещение для слуг, расположенное на третьем этаже особняка. Именно там сейчас находились Терренс и Элис. Так как все слуги были заняты работой по дому, здесь было очень тихо.
Поднимаясь по лестнице, Саманта услышала, как кто-то читает вслух. Она отпустила Эмили и пошла туда, откуда раздавался этот голос. В маленькой мансарде, находившейся рядом с боковой лестницей, ведущей на кухню, она увидела Элис. Девочка крепко спала, лежа в постели. Терренс сидел на полу рядом с ее кроватью и внимательно слушал Фенли, который читал ему.
Саманта остановилась у двери. Ее очень удивило, что здесь находится слуга мужского пола.
Закончив читать, Фенли поднял голову и увидел Саманту.
– Доброе утро, миледи. Я развлекаю наших гостей.
– Я вижу. Тебе понравился этот рассказ? – спросила она у Терренса.
– Да, миледи.
– Терренс знает алфавит и хорошо считает, – с одобрением сказал Фенли. – Я думаю, что его светлость, узнав об этом, сразу же изменит свое отношение к этому юноше. Может быть, мы даже сможем найти ему работу в доме герцога.
– Это замечательно, – сказала Саманта и посмотрела на Терренса. Мальчик просто сиял от гордости.
– Моя мама сказала, что будет следить за нами с небес. Мне кажется, что она сейчас видит нас, – сказал Терренс. – Когда нам стало совсем плохо и я уже начал бояться, что мы умрем от голода, лорд Йель спас нас. Он никогда не пожалеет об этом, миледи. Я вам обещаю это.
– Я тебе верю, – успокоила его Саманта. Сев на край кровати, она осторожно разбудила Элис, чтобы положить девочке компресс на грудь. Элис перевернулась на спину и снова заснула.
Саманта положила руку ей на лоб.
– Скажите, миледи, она выздоровеет? – спросил Терренс. Похоже, он очень волновался за сестру.
– Конечно, – уверенно сказала Саманта. – Сон – лучшее лекарство. Вам очень повезло, что мистер Кардерок нашел вас.
– Я знаю, – согласился Терренс. Помолчав немного, он сказал: – Я очень сожалею, что сегодня утром у его светлости было столько неприятностей из-за нас.
Саманта накрыла одеялом худенькие плечики Элис.
– Дело в том, что его светлость и герцог – родные братья. Между братьями иногда возникают споры.
Тихо засмеявшись, Фенли кивнул головой в знак согласия.
– Тебе придется ухаживать за сестрой и следить за тем, чтобы она вовремя принимала лекарство, – сказала Саманта Терренсу. – Я принесу немного куриного бульона, а ты должен убедиться в том, что Элис выпила его весь, до последней капли.
– Я все сделаю, – пообещал мальчик.
– Через час я вернусь и проверю, как она себя чувствует.
– Да, миледи, – сказал Терренс, довольно неуклюже поклонившись, и Саманта улыбнулась ему.
Она вышла в коридор. Фенли последовал за ней.
– Я сам прослежу за тем, чтобы девочке из кухни принесли бульон, миледи.
– Благодарю вас, Фенли, – сказала она, слегка коснувшись его руки. – Я очень рада, что вы проявляете заботу об этих детях.
– Мне это совсем нетрудно. Мне всегда нравилось возиться с маленькими бездомными бродягами, которых господин Йель приводил домой.
Господин Йель. Саманта еще ни разу не слышала, чтобы Фенли так называл Йеля. Это звучало так по-отечески, что Саманте даже понравилось.
Фенли направился к боковой лестнице, но Саманта окликнула его.
– Фенли, что вы имели в виду, когда сказали, что Йель приводил домой бездомных детей?
Слуга остановился и повернулся к Саманте.
– Господин Йель всегда приводил с собой из школы какого-нибудь бедного мальчика или мальчика, которому либо негде было жить, либо не хотелось возвращаться домой. В детстве у господина Йеля было доброе сердце. Именно за это я и любил его. Потом он стал юношей и переехал в город, и мне показалось, что он утратил свою доброту. Я рад, что, даже став успешным предпринимателем, он все еще, как в детстве, проявляет сострадание ко всем бедным и несчастным. Я уверен, что настоящий джентльмен должен быть добрым и отзывчивым человеком.
Его слова задели Саманту за живое…
– Его светлость говорил, что вам известны все семейные секреты.
Фенли отвесил ей легкий поклон.
– Мне посчастливилось прослужить в доме Эйлборо очень много лет.
– Значит вы, вероятно, знаете, почему мой муж не ладил со своим отцом?
Фенли внимательно посмотрел на нее своими выцветшими от времени бледно-голубыми глазами.
– Они часто спорили друг с другом, – признался он. – Господин Йель из тех людей, которые никому не подчиняются и не признают ничьей власти. Он не подчинялся ни собственному отцу, ни директору школы, в которой учился. А школ, нужно сказать, он сменил немало. Старый герцог был очень похож; на его светлость. Главной его заботой всегда было благополучие его родных и близких. Господин Йель всегда несколько пренебрежительно относился к таким вещам.
Саманта задумчиво поглаживала ладонью отполированные до блеска деревянные перила лестницы. Наконец она решилась и, сделав глубокий вдох, спросила:
– За что Йель был лишен наследства?
Фенли нахмурился.
– Я понимаю, что с моей стороны несколько неприлично спрашивать об этом. Однако мне кажется, что это известно всем, кроме меня. Вы – единственный человек, который может рассказать мне всю правду, – сказала она, положив свою руку на руку Фенли. – Если я спрошу об этом Йеля, то он, как обычно, отделается какой-нибудь шуткой. Если же я обращусь с этим вопросом к герцогу, то он наверняка рассердится и скажет мне, чтобы я ни о чем не беспокоилась. Но это беспокоит меня. Вы понимаете, я слышала много разных рассказов, и мне все-таки кажется, что они не совсем правдивы. Йеля в них изображают вконец испорченным человеком. – Покраснев от смущения, Саманта добавила: – Однако я согласна с тем, что он далеко не ангел.
В глазах Фенли вспыхнули веселые огоньки.
– О, он всегда любил женщин.
– Я слышала, что Йеля лишили наследства из-за распутства, но его светлость сказал, что это неправда. Герцог объяснил, что это произошло из-за того, что Йель сорил деньгами направо и налево.
– В молодости господин Йель жил на широкую ногу, однако он тратил не больше, чем любой другой праздный и ленивый сын богатых родителей.
– Тогда что же случилось?
Покачав головой, Фенли ответил:
– Я не знаю, стоит ли мне рассказывать вам об этом. Все это уже не имеет никакого значения.
– Пожалуйста, расскажите. Мне необходимо это знать, – сказала она, умоляя его взглядом. – Я хочу знать все.
– Что ж, кто-нибудь все-таки должен поведать вам эту историю, – сказал Фенли, оглядевшись по сторонам. Убедившись, что, кроме них с Самантой, в коридоре больше никого нет, он начал свой рассказ: – Вы, миледи, конечно, знаете, что иногда серьезные семейные ссоры и непримиримые разногласия людям посторонним кажутся несерьезными, мелкими и даже глупыми.
Саманта вспомнила о том, что ее отца довольно часто приглашали в какую-нибудь семью для того, чтобы он помог уладить споры, возникавшие между ее членами. Ее отец был викарием, и это входило в его обязанности. Частенько случалось так, что родственники ссорились из-за сущих пустяков.
– Я понимаю, о чем вы говорите.
– Это хорошо, – сказал он, тяжело вздохнув. – Я считаю, что лорд Йель и его отец постоянно ругались друг с другом из-за того, что сын не хотел подчиняться отцу, а отец не мог с этим смириться. Хочется милорду этого или нет, но он очень похож на своего родителя.
– Неужели? – удивилась Саманта. Она этого не заметила. – Я хорошо помню старого герцога. Он был добрым и великодушным.
– Вы правы, но в молодости старый герцог любил поспорить и даже подраться. Он был человеком своевольным и упрямым, никому не подчинялся и руководствовался только своими желаниями.
– Йель сейчас ведет себя точно так же.
Фенли улыбнулся.
– Я с вами согласен. Вейланд всегда был более исполнительным и послушным. Ему, старшему сыну, с самого детства вдолбили в голову то, как ему следует себя вести. В школе он был прилежным учеником и очень серьезно относился к своим обязанностям. А вот для господина Йеля школа оказалась тяжким испытанием. И не потому, что ему не давались науки. Напротив, он был смышленым и очень сообразительным мальчиком, однако не отличался ни трудолюбием, ни прилежанием.
Покачав головой, Саманта сказала:
– Классная комната была явно тесна для него. Я просто не могу себе представить, как такого деятельного и непоседливого человека можно запереть в четырех стенах.
– Да, трудно ему пришлось. Когда же умерла его мать, то он совсем отбился от рук. Мне всегда казалось, что он чувствовал себя одиноким и покинутым. Его брат и сестра имели общую мать, которая, вне всякого сомнения, была любимой женой герцога. Мало того, что бедный господин Йель был намного младше их, он еще и внешне отличался от своих родственников.
– Мне показалось, что он похож на своего брата.
– Нет, они совсем не похожи, – уверенно сказал Фенли. – Несмотря на то, что он был всеобщим любимцем и имел много друзей, господин Йель страдал от одиночества. Он был очень красивым мальчиком, и поэтому все женщины относились к нему по-матерински – восхищались им и всячески баловали его. Мужчины же сквозь пальцы смотрели на все его шалости. Разумеется, все закончилось тем, что его до невозможности избаловали. Мальчик стал ужасным озорником. Я мог бы вам много порассказать о его детских проделках. Его три раза выгоняли из Итона. Когда же его выгнали оттуда в четвертый раз, то директор сказал, что его больше не примут назад.
– И старому герцогу это, похоже, очень не понравилось.
– Совершенно не понравилось. Однако ему все же удалось устроить Йеля в колледж Святого Джона. Он не продержался там и шести месяцев. Герцог долго не знал о том, что его выгнали и из этого колледжа, потому что господин Йель не вернулся домой. Он приехал в Лондон, снял квартиру и зажил на широкую ногу, пользуясь добрым именем своего отца.
Мысленно представив себе эту картину, Саманта не смогла удержаться от смеха. Все это было так похоже на Йеля!
– Довольно забавно, не так ли? – спросил Фенли. – Он, должно быть, очень собой гордился. Еще бы, в девятнадцать лет юноша уже имел собственные апартаменты, целую толпу слуг и членство в лучших клубах столицы. Первые счета от кредиторов легли на стол герцога одновременно с письмом от ректора колледжа. Герцог приказал мне собираться, и мы с ним поехали из Нортумберленда в Лондон. Он хотел сам во всем убедиться. Мы приехали в Лондон утром, а накануне вечером Йель устроил у себя в квартире пирушку. Весь пол в его квартире был усеян пустыми винными бутылками. Нам с герцогом пришлось расчищать себе дорогу, отбрасывая бутылки ногами. Господин Йель был мертвецки пьян.
– Его отец, наверное, пришел в ярость?
– Не сразу. Однако он очень разозлился, когда господин Йель не захотел перед ним извиниться. Похоже, его совсем не мучили угрызения совести. Парень в это время сидел за карточным столом с какими-то мошенниками, и по всему было видно, что его бессовестно надувают. Я думаю, что господину Йелю было очень стыдно, хотя держался он довольно уверенно. Это была всего лишь напускная храбрость. Он надеялся (вам известно, что молодые люди часто переоценивают собственные силы), что он сам сможет расплатиться с долгами.
– Значит, они поругались.
– И очень сильно поругались. Сын не хотел признавать свои ошибки, а отец злился на сына из-за того, что тот отказывается подчиняться его воле. И герцог решил преподать господину Йелю урок.
– Однако этот урок имел совершенно непредсказуемые последствия.
Фенли пожал плечами.
– Я предупреждал герцога о том, что все это может плохо закончиться. Парень был таким же самолюбивым и гордым, как и его отец. Он ни за что не пришел бы к отцу с повинной головой и не стал бы умолять его о прощении.
Саманта задумалась над тем, что сказал старый слуга.
– Йель не хочет оставаться в Англии, – сказала она, скрестив руки на груди. – Он собирается уехать.
– По-другому и быть не может, – ответил Фенли. – Его брат не понимал одного: ему было легко выполнять приказы отца лишь потому, что он знал: в один прекрасный день он сам станет герцогом. Однако у господина Йеля такой возможности не будет никогда, а он человек с амбициями и не любит подчиняться чьим-либо приказам. Если он останется здесь, то не будет счастлив. Ему придется все время быть у брата на побегушках.
– Вы говорили об этом его светлости?
– Он не спрашивал моего мнения.
Саманта внимательно посмотрела на старого слугу. Он нравился ей. Она доверяла ему. Сейчас Саманте нужен был именно такой человек, которому молено довериться.
– Он хочет бросить меня, – прошептала Саманта. Подумав немного, Фенли с грустью сказал:
– Очень жаль.
– Я люблю его, – призналась она и, подняв глаза, посмотрела на старого слугу.
Фенли по-отечески потрепал ее по плечу.
– Вы когда-нибудь любили? – спросила она.
– Я прожил тридцать два года со своей покойной супругой. Она для меня была словно свет в окошке. Моя жена умерла пять лет тому назад, однако не проходит и дня, чтобы я не думал о ней.
– Боюсь, что это и меня ожидает. У Йеля просто невыносимый характер, он упрямый и своевольный, но мне кажется, что я уже никогда не смогу полюбить другого мужчину так сильно, как я люблю его. О Фенли, что же мне делать?
– Любовь, миледи, не птица. Ее невозможно посадить в клетку и удерживать постоянно возле себя. Один человек просто отдает свою любовь другому. И если он не хочет быть с вами, то вы не сможете силой удержать его.
Тяжело вздохнув, Саманта сказала:
– Может быть, другая женщина, гораздо красивее и умнее меня, смогла бы удержать его.
Фенли засмеялся.
– Господин Йель не обращает внимания на такие мелочи. Вы сможете удержать его возле себя, только если он сам захочет остаться с вами.
– А что, если он не захочет?
Фенли печально посмотрел на нее.
– Тогда вам придет строить свою жизнь без него. Ваше сердце будет разрываться от боли, однако со временем эта боль утихнет. Вы сильная женщина, миледи. Вы все выдержите.
В ответ Саманта покачала головой. Нет, она не сильная.
– Лучше бы я вообще никогда не влюблялась. Я бы скорее предпочла умереть, чем терпеть эту боль.
– Нет! – возмутился Фенли, крепко сжав ее руки в своих руках. – Любовь обогащает душу. Она наполняет смыслом нашу жизнь. Когда умерла моя жена, то я молился о том, чтобы Господь и меня призвал к себе. Я хотел лечь в могилу рядом с ней. Однако сейчас, когда я вспоминаю годы, которые мы прожили вместе, боль утихает и моя душа наполняется необыкновенной радостью и счастьем.
– Однако ваша любовь не была безответной, – печально заметила Саманта. – Буду ли я ощущать такую же радость, если моя любовь так и останется неразделенной?
Фенли улыбнулся ей. Сейчас он был похож на доброго и мудрого дедушку.
– Неужели вы думаете, что можно стать счастливой, не познав любви?
Его вопрос заставил Саманту задуматься. Отбросив все свои сомнения и тревоги, она размышляла о своей любви к Йелю и о том, что на самом деле означают эти слова.
Она любит Йеля Кардерока таким, какой он есть. Она знает обо всех его недостатках, о том, что у них совершенно разные характеры… Однако для нее это не имеет никакого значения. Самое главное, он смог изменить ее, и заметила она эту перемену только сейчас. До встречи с ним она не жила, а словно плыла по течению, не женщина, а тень какая-то.
Сейчас, даже несмотря на то, что он не любит ее, она чувствует себя сильной и уверенной. Да, так оно и есть. И, поняв это, она почувствовала, что для нее нет ничего невозможного. Йель не только забрал ее из Спраула, он еще и вытащил ее из старой оболочки. Она словно родилась заново.
То, что он появился в ее жизни, – это просто дар Божий.
И она никогда не пожалеет о том, что полюбила его.
– Я люблю его, – сказала она, а потом еще раз, более уверенно, повторила свои слова: – Я всегда буду любить его. Но вы правы. Любовь – это не повод для грусти, а скорее повод для того, чтобы устроить праздник.
– Я надеюсь, что он все-таки полюбит вас.
Саманта поцеловала Фенли в морщинистую щеку.
– Я тоже на это надеюсь. Но даже если этого не случится, я не расстроюсь. Вы помогли мне понять нечто очень важное. Я благодарю вас за это.
На этом она рассталась с Фенли и отправилась искать герцогиню. На душе у нее было необычайно легко.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Твоя навсегда - Максвелл Кэти



Роман так себе.Было очень жаль главных .Потому что у каждого была своя несчастная доля.Главная героиня злила своей бесхребетностью.
Твоя навсегда - Максвелл КэтиАлёна
18.04.2012, 15.22





А мне очень понравился роман , нежный , чувственный , каждый из героев по-своему молодец , каждый из них пережил своих демонов и в конце нашли свою любовь ... Я на этом романе отдыхала ...9 баллов
Твоя навсегда - Максвелл КэтиВикушка
27.05.2013, 12.30





она была очень строго воспитана и многого не знала и не думала что так и может быть потому она кажется бесхребетной но на то время когда девушки были готовы изза денег целовать ступни мужчине она держалась молодцом кахдой бы ее характер и нашы мужчины любили нас крепче в ней есть темперамент характер вынослывость и одновременно наивность и очень сильный характер хоч иногда складываеца впечетление что она слабая но сильной духом она стала благодоря своему мужу
Твоя навсегда - Максвелл Кэтиваля
2.05.2014, 21.20





Мне понравился роман. Нежные отношения между героями, хороший конец, легко читается.
Твоя навсегда - Максвелл КэтиКэт
24.05.2014, 15.30





Если и выходить замуж по расчету, то выходить за деньги, а не искать человека хорошего. Вот и главная героиня тупо доискалась: ни денег, ни человека хорошего. Но и ее мужа можно понять. Титул герцога и богатство получает кукушонок, подложенный в семейное гнездо, а он, кровный наследник, остается с носом. Тут у любого крыша поедет.
Твоя навсегда - Максвелл КэтиВ.З.,66л.
16.07.2014, 12.36





По моему предыдущий комментарий не к этому роману. Гл. герои вынуждены были пожениться, но любовь или деньги к этому браку отношения не имеют. И все-таки любовь не заставила себя долго ждать. А брат герцог и семья вполне нормальные люди.
Твоя навсегда - Максвелл КэтиТаня Д
19.02.2015, 0.26





не понравилось.(
Твоя навсегда - Максвелл Кэтилёлища
12.08.2015, 11.29





Очень даже мило. Чтобы не преподнесла нам судьба, главное в жизни - это любовь!
Твоя навсегда - Максвелл КэтиЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
17.03.2016, 14.13





Читать можно..но на один раз(
Твоя навсегда - Максвелл КэтиЛала
30.03.2016, 9.08





Мне очень понравился роман,все написано очень хорошо и легко читается. Очень затягивает прочитала его буквально за сутки!!
Твоя навсегда - Максвелл Кэтианна
9.04.2016, 18.31








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100