Читать онлайн Блестящая партия, автора - Маклейн Джулиана, Раздел - Глава 3 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Блестящая партия - Маклейн Джулиана бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.9 (Голосов: 3406)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Блестящая партия - Маклейн Джулиана - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Блестящая партия - Маклейн Джулиана - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Маклейн Джулиана

Блестящая партия

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 3

Подождав, пока мисс Уилсон поднимет шлейф своего платья, Джеймс положил ей на талию одетую в перчатку руку, а затем грациозно и уверенно повел ее в вальсе под музыку «Голубого Дуная». Он получал удовольствие от танца и был приятно удивлен легкостью, с которой она подчинялась его воле. В танце Софи была почти невесомой, как облако, движущееся от дуновения легкого ветра; от нее исходил аромат цветов, и хотя герцог не знал, каких именно, но аромат напомнил ему о весне, когда он, будучи еще мальчиком, получил разрешение прогуляться по зеленой траве и красивому вереску до заброшенного спокойного озера. Он уже очень давно не вспоминал об этом.
Первые несколько мгновений они танцевали молча, не пытаясь взглянуть в глаза друг друга. Тем не менее, Джеймсу хотелось узнать, какую жизнь она вела раньше, в каком доме жила, где училась. Она уже успела спросить у него о его братьях и сестрах, теперь то же самое он рассчитывал узнать у нее. Есть ли у нее сестры и братья, сколько их? Является ли она старшей? Похожи ли они на нее? И откуда у нее такая красота и уверенность в себе?
– Вы неплохо танцуете, – сказал он, когда она, наконец, посмотрела ему в глаза.
– Только потому, что вы прекрасно ведете, ваша светлость. Мне очень легко танцевать с вами. – Софи замолчала, и Джеймсу это показалось странным: общаясь с другими партнерами, она все время улыбалась и говорила без умолку.
– Почему вы не смотрите на меня? – спросил герцог, нарушая джентльменские правила вежливости. В душе он совсем не был джентльменом и хотел сразу все выяснить.
Софи подняла на него удивленный взгляд:
– Большинство дам не смотрят на своих партнеров во время танца.
– Но, как я заметил, вы смотрели на всех своих партнеров. Возможно, я вам не нравлюсь? Если так, я хотел бы, по крайней мере, знать причину. – Герцог резко повернул ее, чтобы избежать столкновения с вальсирующей рядом парой.
– Я слишком мало вас знаю, чтобы определить, нравитесь вы мне или нет. Вы произвели на меня впечатление человека, которому неинтересны легкомысленные беседы. Отличный мастерский поворот, ваша светлость, – добавила она, улыбнувшись.
– Почему вы так думаете? Вы считаете, что можете судить о человеке по одному только первому впечатлению?
Софи быстро взглянула на него, и герцог понял, что удивил ее. Помолчав несколько секунд, она проговорила:
– Буду откровенной, ваша светлость, до меня дошли слухи о том, что вас следует опасаться. Здесь вас называют Опасным Герцогом, и это заставляет меня быть осторожной при общении с вами. С другой стороны, у меня есть собственная голова на плечах и я не привыкла верить пустым слухам. Чтобы понять, что вы собой представляете на самом деле, я наблюдала за вами весь сегодняшний вечер и заметила, что вы ни разу никому не улыбнулись, кроме темноволосой молодой женщины в кремовом платье с золотой отделкой. Мне кажется, вы не получаете удовольствия от общения и редко посещаете балы и ассамблеи. Из всего этого я сделала определенный вывод: вас мало интересует то, что говорят о вас другие.
Господи, какой ответ, в восхищении подумал герцог. Но это было еще не все.
– Теперь о том, достаточно ли я умна, чтобы судить о человеке по первому впечатлению, – продолжала Софи. – Поверьте мне, ваша светлость, я достаточно времени наблюдала за вами сегодня и вчера вечером.
Достаточно времени? Она флиртует или просто пытается оправдать свое неприязненное отношение к нему? Вероятнее последнее, решил Джеймс, вспомнив все, что она говорила.
Он притянул ее ближе к себе.
– Слыхали вы когда-нибудь поговорку «В тихом омуте черти водятся»?
Софи задумалась. Казалось, она всегда обдумывала то, что намерена была произнести.
– Мрачный гений в бездонной пропасти – таким вы себя представляете, ваша светлость? – Софи прищурилась.
В этот момент они оказались у статуи Купидона. Глядя на струи воды, стекавшие в водоем, Джеймс не смог сдержаться и улыбнулся. Ни одна женщина никогда не развлекала его так, как эта.
– Мое мнение о себе зависит от многих причин. А каким вы меня представляете?
Софи опять на несколько мгновений замолчала, а потом рассмеялась звонким заразительным смехом.
Ого, подумал Джеймс, наконец-то ему удалось произвести на нее впечатление. Он сделал еще один резкий поворот, и Софи с легкостью последовала за ним.
Чуть задыхаясь, Софи посмотрела на герцога, который умело и уверенно вел ее в танце. У нее внезапно возникло такое ощущение, будто она не передвигалась по полу, а летела. Сердце ее колотилось сильнее, чем обычно, и она даже не могла определить, было ли это следствием слишком быстрого танца или результатом странного разговора с герцогом, которого в свете называли опасным.
Дойдя до края зала, они направились к центру, и Софи снова ощутила его силу, уверенность и мужественность. Ее тонкая, затянутая в перчатку рука лежала на его широком мускулистом плече, от него исходил терпкий, притягивающий ее аромат, и к тому же он так прекрасно танцевал!
Это был самый изумительный танец за весь вечер. Герцог улыбнулся, и что-то притягательное и хитрое мелькнуло у него в глазах. Он волновал Софи и вызывал в ней желание флиртовать и поступать безрассудно. Может быть, именно поэтому его называли опасным? Что ж, ее он, безусловно, мог погубить.
– Я вижу блеск в ваших глазах, – проговорил герцог, – и, возможно, это означает, что вы сомневаетесь в правильности вашего первого впечатления обо мне.
Софи не могла сдержать улыбку.
– Совсем чуть-чуть, ваша светлость.
Софи почувствовала, что рука герцога переместилась вверх по ее спине, но постаралась не заметить этого.
– По крайней мере, это может служить неплохим началом, – удовлетворенно сказал Джеймс и сделал еще один красивый поворот.
У Софи начала кружиться голова, и она попыталась сменить тему разговора. Она была уверена, что причиной этого был вовсе не вальс.
– Вы редко посещаете балы, и я уже не надеялась увидеть вас сегодня вечером...
Джеймс усмехнулся:
– Напомните, как звучало то, что вы мне сказали раньше? Ах да, я вспомнил: «Мне льстит, что вы заметили мое присутствие».
Софи вздрогнула.
– Вы весьма оригинальный человек, ваша светлость.
Герцог приблизил ее к себе настолько, насколько позволяли правила этикета, и дрожь пронизала ее с головы до ног. Она никогда не испытывала ничего подобного.
Джеймс нежно сжал ее спрятанную в перчатку руку. Боже, его рука была такой большой, такой горячей... Прежде Софи не могла себе представить, что танец с мужчиной может так взволновать ее.
– Так вы считаете, что я оригинален? Вы слишком добры, но все равно я польщен.
Софи улыбнулась в ответ.
Вальс подходил к концу, и Джеймс внезапно почувствовал разочарование. Он никак не мог согласиться с тем, что разговаривает с мисс Уилсон в последний раз, и был невероятно удивлен тем, что его это расстраивало. Впрочем, чему же тут удивляться: разговор с ней доставил ему такое удовольствие...
Он, конечно, мог прийти и на следующий бал, но это непременно заметит публика, и все поймут, ради кого он появляется на балах. Его самого мало трогало, что говорили окружающие, зато это имело значение для его матери. Впрочем, такой поворот событий должен бы был скорее обрадовать его.
Еще один виртуозный поворот, и, глядя на ее полные губы, на которых появилась очаровательная улыбка, герцог почувствовал невероятное возбуждение. Он жаждал обладать ею, в этом не было никакого сомнения. А поскольку среди присутствующих в зале ни у кого не было более высокого титула, чем у него, он мог предположить, что был первым в списке возможных претендентов на ее руку.
Какая-то малая часть души Джеймса чувствовала удовлетворение. Ему приятно было сознавать, что если он действительно захочет обладать Софи и ее огромным приданым, американская невеста, вероятнее всего, предпочтет его остальным претендентам. Хотя получить удовольствие оттого, что он стал объектом дамской амбиции, было для него совершенно необычным делом, и, немного подумав, герцог пришел к выводу о том, что они оба находятся почти в одинаковом положении: огромные деньги делали ее таким же объектом амбиции, как его – титул.
Музыка прекратилась, и Джеймс на шаг отступил от своей дамы. Какое-то время они стояли в центре зала, глядя друг на друга, в то время как другие пары обходили их, как вода обтекает камень на своем пути. Ему следовало попрощаться с ней, отвести ее к матери...
И вдруг он с удивлением услышал:
– Мне бы хотелось заехать к графине Лансдаун завтра после полудня, если она будет дома.
Неужели он действительно произнес эти слова? Мисс Уилсон спокойно наклонила голову.
– Уверена, графиня почтет это за честь, ваша светлость.
Прошло еще несколько секунд, прежде чем она жестом указала на край уже почти опустевшего зала.
– А вот и моя матушка, – проговорила Софи.
Ее мать... Придя, наконец, в себя, Джеймс предложил ей руку и повел ее через зал.
– Благодарю вас, ваша светлость. – Беатрис подобострастно улыбнулась, и Джеймс вежливо поклонился в ответ.
– Это мне следует быть благодарным, миссис Уилсон. Желаю вам всего наилучшего.
Сказав это, он элегантно повернулся и не спеша отошел, оставив мать и дочь обсуждать события прошедшего вечера.
Возвращаясь с бала домой в экипаже, Софи чувствовала себя весьма необычно. Мать и графиня, сидя напротив нее, радовались тому, что она все-таки потанцевала с герцогом, и затем он еще долго стоял в зале, не сводя с нее глаз; однако Софи не слышала почти ни одного их слова. Она была взволнована тем, что должно было произойти на следующий день – ведь герцог сказал, что намерен заехать к ним.
Господи, а каким он был изумительным партнером в танце! Софи не могла забыть, как умело и уверенно он держал ее за талию. Ей не надо было прилагать никаких усилий, чтобы следовать его воле, и у нее было такое ощущение, словно ее руки превратились в крылья.
Совершенно неожиданно Софи вспомнила смутившее ее ощущение пребывания руки маленькой и тонкой в его руке – большой и сильной, и что-то горячее и пугающее затрепыхалось у нее в груди.
Такого она никогда раньше не испытывала, пульс ее участился, по коже прошла дрожь.
И тут Софи вспомнила, что ее эмоциями должен управлять разум, а в голове ее прозвучали слова незнакомой английской девушки: «Вся его семья, все они невероятно жестокие». Слова эти призывали ее быть осторожной. Софи потрясла головой, чтобы убрать локон с глаз, а еще для того, чтобы вернуть себе ясность мысли и заставить себя быть благоразумной. «Ты выбираешь не только любовника, ты выбираешь путь, которым пойдет вся твоя дальнейшая жизнь», – строго сказала она себе.
Но, несмотря на все эти разумные доводы, сердце ее не переставало учащенно биться в груди.
– Интересно, когда ты увидишь его еще раз? – с придыханием спросила Флоренс.
Софи молча посмотрела на мать и графиню: в их глазах она читала одновременно радость победы и любопытство. Ей казалось, что она слышала их слова «он настоящий герцог», отражавшиеся от стен экипажа, хотя на самом деле никто этих слов не произносил.
Стараясь говорить как можно небрежнее, она холодно произнесла:
– Не знаю. Возможно, герцог будет на приеме у лорда Беркли.
Софи осталась довольна тем, что смогла солгать, и обе дамы вернулись к своим разговорам о будущем; она же ничего не видящим взглядом продолжала смотреть в окно. Если бы она сказала им правду, они бы замучили ее вопросами о том, когда именно он приедет, и потом заставили бы по десять раз менять наряды, без конца напоминая бы ей о правилах этикета. А какой шум мог бы подняться, если бы герцог вообще не приехал!
Зато как все удивятся, когда он приедет! Она и сама будет удивлена. А пока Софи твердо решила больше ни одной минуты не думать о нем.
На следующий день за завтраком Софи неожиданно спросила:
– Мама, какова величина моего приданого?
От удивления Беатрис чуть не уронила чашку с чаем, а когда ей все же удалось поставить чашку на блюдце, в комнате раздался приятный звон китайского фарфора.
– Почему ты спрашиваешь об этом, дорогая?
Вытирая рот салфеткой, Софи спокойно объяснила:
– Мне любопытно, ходят ли по городу слухи об этом. Я не так уж наивна и понимаю, что многих джентльменов это интересует. Но я хотела бы знать, известна ли точная сумма, которую отец собирается заплатить.
Миссис Уилсон откашлялась.
– Кажется, я никому не называла цифры, кроме, конечно, Флоренс.
Графиня не поднимала глаз от своей тарелки, и это разозлило Софи.
– Флоренс знает, а я нет? Как же это? Почему?
Взглянув на лакея, стоявшего за спиной графини, Софи заметила, что он, как солдат на посту, не поднимает глаз и ничем не выказывает даже намека на свою заинтересованность в разговоре. Казалось, что в голове у него ничего не происходит, однако Софи прекрасно знала, что это не так. Слуги – обыкновенные люди, и, вероятно, они развлекались, наблюдая за жизнью аристократов; для них это было чем-то вроде большого спектакля с костюмами, светом и бутафорией.
Намазывая булочку маслом, Беатрис тихим голосом произнесла:
– Точная сумма неизвестна, Софи, но... Вы не оставите нас на пару минут? – внезапно обратилась она к лакею, и тот, молча поклонившись, вышел из комнаты.
– Но отец назвал тебе какую-то сумму? – продолжала настаивать Софи.
– Дорогая, как тебе не стыдно задавать такие вопросы? – возмущенно спросила Беатрис.
– Потому что я имею право знать и хочу оценить свои шансы встретить мужчину, который возьмет меня в жены не только ради моих денег.
– Никто не захочет жениться на тебе только из-за денег, – вмешалась Флоренс, – ты очаровательная женщина, и это ни для кого не секрет.
– Так вы говорите, что значение имеют моя внешность и деньги, а моя душа, мое сердце, мой ум не имеют?
Обе дамы в один голос принялись разубеждать ее.
– Конечно, все это имеет значение, дорогая, и никто в этом не сомневается.
Софи, молча продолжая есть свой завтрак, спокойно повторила:
– Вы так и не сказали мне, сколько денег готов заплатить отец.
После недолгого колебания Беатрис, наконец, решилась:
– Он считает, что пятьсот тысяч фунтов вполне подходящая исходная сумма, но она, безусловно, может измениться в зависимости от того, кто будет претендентом.
– Так всегда делается, – важно добавила Флоренс.
«Исходная сумма» – эти слова, как звон колокола, звучали у Софи в голове несколько секунд. Убедившись, что аппетит ее пропал окончательно, она проговорила:
– Благодарю вас за то, что вы ничего от меня не скрываете.
Решив, что Софи, наконец, успокоилась, Флоренс позвонила в колокольчик и попросила вернувшегося лакея принести еще чаю, а когда он отправился за чаем, Софи обратилась к старшим дамам с просьбой:
– Могу я попросить вас не называть никому сумму, даже тем джентльменам, которые будут этим интересоваться? Я понимаю, всем известно, что у меня солидное приданое, но я бы предпочла сохранить некоторую интригу. Пусть тот, кто намерен сделать предложение, вынужден будет рискнуть, поскольку приданое может оказаться меньшим, чем он рассчитывает.
Обе леди изумленно переглянулись.
– Если это тебя успокоит, Софи, то я, пожалуй, соглашусь с тобой, – негромко произнесла Беатрис. – Мы не откроем рта, пока ты не встретишь мужчину, которого сможешь полюбить.
Для Софи было полной неожиданностью услышать из уст матери слово «полюбить». Она глубоко вздохнула:
– Большое спасибо, мама. – Встав, она подошла к матери и поцеловала ее в щеку.
Выйдя из экипажа, Джеймс посмотрел вверх, на окна графини Лансдаун, и его охватили сомнения. Правильно ли он поступает? Совершенно неожиданно для себя он на балу сказал Софи, что заедет к ней. Обычно Джеймс хорошо знал причины, которые заставляли его поступать так или иначе, но сегодня он не был уверен в себе. Неужели все это только ради денег, или некая искра разожгла огонь у него внутри, – огонь, который стал следствием того, что мисс Уилсон оказалась весьма оригинальной особой? В конце концов, герцог решил, что на этот раз действуют все причины одновременно, хотя до этих пор он не считал оригинальность положительным качеством женщины.
Джеймс уже стал подумывать о том, чтобы вернуться в экипаж и спокойно отправиться домой, но потом решил довести до конца рискованное мероприятие и посмотреть, к чему это приведет. Разумеется, он выдержит скучную беседу о погоде и о вчерашнем бале, а больше ничего серьезного не произойдет.
Убедив себя в этом, Джеймс подошел к входной двери и постучал.
Через несколько минут его пригласили наверх, в гостиную. Швейцар объявил о его приходе. Войдя, Джеймс первым делом посмотрел на мисс Уилсон, которая сидела на другом конце гостиной с чайной чашкой в руках. Платье цвета слоновой кости оттеняло цвет ее лица, и она, на взгляд Джеймса, выглядела как аппетитная конфетка. Взглянув на нее, Джеймс почувствовал совершенно непривычное для него волнение и предположил, что оно вызвано желанием исправить первое неблагоприятное впечатление о нем.
Несколько мгновений длилось неловкое молчание, после чего Беатрис и графиня радостно поприветствовали его. Пройдя дальше, Джеймс остановился, увидев сидящего у камина Эдварда Уитби.
– Приятно, увидеться с тобой, Уитби, – произнес он, стараясь, чтобы голос его звучал спокойно и доброжелательно.
Граф поднялся со стула.
– Мне также весьма приятно.
В комнате возникло еще более неловкое молчание. Наконец, Уитби подчинился правилам этикета и наклонился за своей шляпой и тростью. Поскольку он уже нанес визит, ему следовало вежливо откланяться, и, поклонившись дамам, он произнес:
– Благодарю вас за внимание, леди Лансдаун. Мне было весьма приятно, миссис Уилсон. Желаю вам хорошо провести день, мисс Уилсон.
Передав хозяйке дома свою визитную карточку и проходя мимо Джеймса, Уитби сердитым приглушенным голосом проворчал:
– До встречи, Уэнтуорт.
Джеймса совсем не обрадовало то, что Эдвард теперь будет считать его соперником на ярмарке невест. Черт возьми, эти сведения могут завтра оказаться в газетах.
– Проходите, ваша светлость! – Графиня любезно улыбнулась.
Джеймс кивнул. Стараясь забыть про неудачную встречу с приятелем, он решил сосредоточить все свое внимание на мисс Уилсон. Однако и это было непросто, так как в голове у него тут же всплыли воспоминания о его отношениях с Флоренс. Герцог не мог даже предположить, что когда-нибудь зайдет в дом графини после того, что произошло три года назад. Флоренс тогда впервые приехала в Лондон и обратила свое внимание на красивого герцога. Слава Богу, на горизонте очень кстати появился граф Лансдаун и, сделав предложение, избавил Джеймса от необходимости унизить Флоренс, отказавшись от брака.
– Пожалуйста, устраивайтесь поудобней, – продолжала хозяйка дома. Казалось, она совершенно забыла о том, что произошло между ними когда-то.
Миновав свободный стул, стоявший рядом с графиней, Джеймс сел рядом с миссис Уилсон, и горничная налила ему чашку чая.
– Сегодня чудесный день, не правда ли, ваша светлость? – начала разговор леди Лансдаун. – Не припомню, чтобы в мае было столько солнечных дней.
Так, подумал Джеймс, начинается.
– Вы правы, и это особенно приятно после обильных дождей в марте...
– Тут всегда так тепло в мае? – поинтересовалась миссис Уилсон.
Часы, стоявшие в гостиной, громко тикали, отсчитывая минуты малоинтересной беседы. Когда прошли обязательные пятнадцать минут, Джеймс удивился, зачем вообще он сюда приехал. Софи же так и не произнесла ни слова.
В то время как Беатрис рассказывала о балах в Нью-Йорке, герцог воспользовался моментом и попытался внимательнее рассмотреть красавицу, сидевшую напротив него. Софи спокойно пила чай, по-прежнему не принимая никакого участия в разговоре. Куда подевались ее жизнерадостность, тот огонек, который он заметил в ней вчера?
– Понимаете, – продолжала тараторить миссис Уилсон, – в Америке все совсем иначе. Летом, когда очень жарко, люди стараются покинуть Нью-Йорк и отправляются в свои летние загородные дома. А тут, наоборот, все оставляют свои поместья и приезжают в столицу.
– Какой удивительный контраст, – заметила леди Лансдаун.
– Я никакие могу понять, почему вы не остаетесь летом за городом, – не унималась миссис Уилсон, – когда в городе так жарко и...
Все это время Джеймс обдумывал различные предположения. Возможно, мисс Уилсон разочарована тем, что он своим появлением сократил визит лорда Уитби. Впрочем, почему его должна заботить разочарованная девица; гораздо важнее, что сегодня утром она так же невероятно богата, как и вчера вечером.
Взглянув в ее бездонные синие глаза, герцог неожиданно подумал, что никогда в жизни не видел более очаровательного существа. И все же ему пора уходить...
Однако как только эта мысль пришла ему в голову, Софи прервала мать:
– Это из-за того, что летом заседает парламент, мама, вот и все.
Софи заговорила впервые со времени его прихода, и его желание уйти неожиданно испарилось. Джеймсу тут же захотелось узнать, заговорила ли она специально для того, чтобы еще немного задержать его в гостиной графини, или это было простой случайностью. Настроение его немного улучшилось, и он решил вернуться к своей игре.
– Конечно-конечно, – кивнула миссис Уилсон, хотя Джеймс сомневался, что она вообще что-то знала по этому поводу.
А Софи наконец, обратилась к гостю:
– Парламентская деятельность, вероятно, отнимает у вас большую часть времени, ваша светлость?
Герцог был искренне рад, что у него, наконец, появилась возможность поговорить с Софи. В глазах ее появился блеск, она с явным интересом ожидала его ответа, и Джеймс с удовольствием представил себе, как он занимается с ней любовью. Интересно, будет ли она в постели столь же оживленной, какой она была на балах, нарушая правила лондонского этикета?
В течении последующих десяти минут они вели не очень серьезный разговор о работе парламента. Ее любопытство и разумные вопросы, которые она задавала, заставили Джеймса обдумывать свои ответы, и он совершенно перестал фантазировать о том, как бы она выглядела в постели. В голове у него возникли более практичные мысли. Ему было ясно, что Софи – способная ученица, а это весьма важно для того, чтобы стать настоящей герцогиней.
«Настоящая герцогиня». Джеймс несколько раз повторил про себя эти слова и решил, что ему не следует торопиться. Когда стало ясно, что визит может затянуться, Джеймс поставил чашку на стол и, улыбнувшись графине, встал.
– Благодарю вас, леди Лансдаун, за приятную беседу.
Хозяйка дома также поднялась, чтобы проводить его до дверей гостиной. Передавая ей свою карточку, Джеймс обернулся и еще раз взглянул на Софи.
– Мне было очень приятно, ваша светлость, что вы заехали к нам. – Произнося эти слова, она внимательно смотрела на него.
Поклонившись, герцог покинул комнату. Как только он вышел, Софи повернулась к матери:
– Ты же обещала мне, что никому не назовешь сумму, которую готов заплатить отец.
Беатрис побледнела.
– Мне очень жаль, милая, и я ничего не хотела говорить. Просто граф так интересовался всем! Я намеревалась убедить его в том, что делать предложение в настоящее время нецелесообразно, поскольку ты хочешь как следует узнать джентльмена до того, как ответить на его предложение. А то, о чем ты говоришь, дорогая, – я не смогла солгать ему. Я пыталась сменить тему разговора, правда, Флоренс? – Беатрис беспомощно посмотрела на графиню.
– Да-да, конечно. Твоя мать пыталась уйти от ответа, но ей это не удалось, так как герцог был весьма настойчив.
Однако Софи сомневалась, что все происходило именно так, как ей пытались представить.
– Теперь каждый будет знать, насколько мы богаты. К тому же всех шокируют «невоспитанные американки», которые обсуждают финансовые проблемы в гостиной.
– Я предупредила герцога, что это секрет, а он все же джентльмен...
Софи недоверчиво покачала головой:
– Ладно, я отправляюсь к себе в спальню.
Она была уже у дверей гостиной, когда Беатрис окликнула ее:
– Но, дорогая, ты, по крайней мере, счастлива, что герцог приехал к нам?
Софи остановилась, потом вернулась и поцеловала мать в щеку, понимая, что нет никакого смысла сердиться. Беатрис сознавала, что совершила оплошность, и, наверное, теперь не сможет заснуть спокойно. Она была доброй, хорошей женщиной и любящей матерью, вот только не умела хранить секреты. К счастью, это было ее самым серьезным недостатком. А вот бабка Софи продавала своих детей, чтобы купить виски, после того как отец Беатрис оставил семью.
Была ли счастлива Софи, общаясь с герцогом? Вряд ли она чувствовала себя счастливой. Это было нечто совсем другое. Но она понимала, что впредь следует соблюдать особую осторожность.
Слуга в ливрее открыл дверь кареты для Джеймса и, когда тот удобно уселся внутри, закрыл ее. Однако еще до того, как лошади тронулись, в дверь кареты постучали, и в окне появилась физиономия Уитби.
– Подождите! – прокричал Джеймс кучеру и открыл дверь.
– Не подвезешь меня до Грин-стрит? – спросил Эдвард.
Поборов непроизвольное желание отказаться, Джеймс кивнул, и почти всю дорогу они молча сидели друг напротив друга, пока экипаж подпрыгивал на неровной каменной мостовой.
– Так ты все-таки изменил свои намерения? – спросил, наконец, Уитби.
– Какие намерения? – пожал плечами, словно не понимая, о чем речь.
– Относительно американской наследницы. Ты ведь говорил, что она тебя не интересует.
В тоне Эдварда Джеймс уловил враждебность, но постарался ответить как можно спокойнее:
– Что-то не припомню.
– Ты сказал, что вообще не признаешься ни в чем.
– Совершенно верно. А почему тебя это интересует?
От очередного толчка Эдвард покачнулся на сиденье.
– Видишь ли, я сообщил миссис Уилсон о моей заинтересованности, и она высказала мне свое одобрение.
Джеймс крепче сжал рукоять своей трости.
– Кто, миссис Уилсон или ее дочь?
– Конечно, миссис Уилсон. Сама девица была оживленна, любезна, и к тому же на прошлой неделе она улыбалась мне каждый раз, когда мы встречались с ней.
– Думаю, таково обычное поведение молодых американок, – холодно заметил Джеймс.
Боже, уж не ревнует ли он? Джеймс постарался взять себя в руки.
– Так ты сделал предложение?
– Не... не совсем. Миссис Уилсон сказала мне, что делать предложение слишком рано. Ее дочь хочет, чтобы за ней сперва ухаживали подобающим образом, а уж потом заводили речь о браке.
– Ухаживали подобающим образом? – удивленно приподнял брови. – Звучит уж очень по-американски.
У его собеседника дернулся подбородок – судя по всему, его друг прилагал неимоверные усилия, чтобы скрыть злость.
– Я не предполагал, что ты хочешь жениться, – сказал Уитби.
Теперь в его голосе звучало отчаяние, и Джеймсу это было весьма неприятно. Ему следовало немедленно убедить приятеля в том, что он не собирается делать предложение, и на этом окончить неприятный разговор.
– Она назвала тебе предполагаемую сумму приданого? – спросил Эдвард.
– Сумму? – Теперь настала очередь Джеймса возмутиться. – Не очень понимаю, о чем ты?
– Отлично понимаешь: речь идет о величине приданого. Подозреваю, что именно поэтому ты изменил свои планы.
– Я не мог изменить планы хотя бы потому, что у меня их никогда не было, – заверил Уитби Джеймс.
– Но миссис Уилсон назвала тебе сумму? – продолжал настаивать граф.
Джеймс вздохнул:
– Послушай, что мне за дело до величины приданого ее дочери? Господи, Боже мой, – он рассмеялся, – мы вообще не говорили о подобных вещах. Дурацкий разговор шел только о погоде.
– Ах, вот как! Что ж, ладно... – Эдвард замолчал и посмотрел в окно. Видно было, что он почувствовал облегчение.
Джеймс же, наоборот, отчего-то разволновался.
– А ты что, в самом деле, обсуждал это с миссис Уилсон? – недоверчиво спросил он. – Разумеется, дочери при этом не было?
– Боже, конечно, не было!
Карета продолжала свой путь, и Джеймс почувствовал, что любопытство не дает ему покоя. Он стал придумывать объяснения, почему миссис Уилсон не сообщила ему о величине приданого. Вряд ли она сама предпочитает Уитби. Она охотница за титулами и должна понимать, что титул Джеймса самый высокий. Графиня, безусловно, все это ей объяснила. С другой стороны, вполне возможно, что желание матери не имеет здесь никакого значения. Вероятно, миссис Уилсон знает, что ее дочери Эдвард нравится больше, чем герцогский титул, и именно поэтому ведет себя так. Мысль о том, что молодая женщина предпочла ему его приятеля, была для Джеймса особенно неприятной.
– Ситуация и в самом деле весьма странная, – неожиданно заговорил Уитби, – удивительно, что отец собирается заплатить пятьсот тысяч фунтов за то, чтобы выдать замуж такую красавицу: если бы Софи родилась в Англии, ему, вероятно, не пришлось бы потратить ни фартинга. Им приходится платить за то, что они американцы и хотят стать уважаемой частью Старого Света. Мы живем в очень странное время, не правда ли, Джеймс?
Однако герцог молчал – он просто не мог сразу переварить услышанную им огромную цифру – пятьсот тысяч фунтов.
Экипаж остановился на Грин-стрит, и кучер открыл дверцу кареты.
– Надеюсь, старина, ты не собираешься становиться между мной и тем, что я получил раньше тебя? Если попробуешь, уверяю тебя, ты пожалеешь. – Выражение лица Уитби стало жестким и даже злым.
Кровь забурлила в жилах Джеймса.
– Ты лучше других должен знать, Эдвард, что я плохо реагирую на угрозы.
Лицо графа тут же разгладилось. Уитби вежливо поблагодарил Джеймса за то, что тот довез его, и вышел из кареты.
Экипаж последовал дальше по Грин-стрит, но герцог все никак не мог успокоиться, поскольку он терпеть не мог, когда его пытались запугивать. Челюсть его сжалась, когда он до конца осознал, что произошло всего несколько минут назад. То, что Эдвард Уитби зашел в дом графини на полчаса раньше, не давало его приятелю никаких преимуществ. Это могло случиться из-за запруженных улиц Лондона... Да мало ли из-за чего!
Уитби прекрасно знал, что Джеймсу давно пора жениться; он даже сам убеждал приятеля в этом задолго до того, как на горизонте возникла богатая американка.
Мысли герцога снова возвратились к огромной сумме приданого. Оценивая состояние своих финансов, Джеймс подумал, что игнорировать такую возможность было бы просто абсурдом. Отказываться только потому, что он мог повести себя так же, как его отец, было бы преступлением по отношению к его семье. Безусловно, он был более сильным человеком, чем отец, и вполне мог бороться со своими инстинктами.
Джеймс считал себя достаточно разумным, чтобы увидеть приближающуюся опасность и справиться с ней, разве нет? Не зря же он потратил всю свою жизнь на то, чтобы научиться справляться со своими страстями. В ближайшем будущем он намеревался рассматривать сложившуюся ситуацию исключительно с рациональной точки зрения, хотя представившаяся ему возможность и казалась похожей на сказку. Судьба дразнила его, поместив перед его носом золотое райское яблочко, которое соблазняло его и красотой девушки, и огромными деньгами. Что ж, пришло время откусить кусочек яблока. Он уже был готов к этому – он научился управлять своими чувствами и умел сдерживать свои страсти, если в этом была необходимость.
Вероятно, он был прав, всю жизнь занимаясь тренировкой характера. Теперь пора проверить успешность этих тренировок, общаясь с очаровательной американкой: ведь чтобы получить это огромное приданое, ему придется соблазнить мисс Уилсон...




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Блестящая партия - Маклейн Джулиана



отличный роман.
Блестящая партия - Маклейн Джулиананаташа
7.05.2012, 2.17





да чудесный и интересный роман читайте и отдыхайте понравился очень
Блестящая партия - Маклейн Джулиананаталия
17.05.2012, 18.22





Прекрасный роман,мне очень понравилось!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаНаталия
30.05.2012, 5.41





ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЙ РОМАН! Читала на одном дыхании! Гл.г-ня умная девушка. Влюбила в себя казалось бы холодного и бесчувственного мужчину (гл.г-ой просто глыба льда, про свекровь вообще молчу-врагу не пожелаешь). Вообщем роман хороший, читайте!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЛюдмила Кл.
18.10.2012, 12.01





Я разочарована. Такие хорошие отзывы. . . обычно от книги оторваться не могу,а здесь заставляла себя дочитать ее до конца.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаНИКА*
18.12.2012, 19.00





Легкий и интересный роман. Читайте.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаКэт
11.06.2014, 11.40





Очень хороший роман! Перечитала 2-ой раз с большим удовольствием! Особенно нравится сцена признания любви Джеймса, очень трогательно.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЛисичка
12.06.2014, 16.35





Тем, кто любит "старую добрую Англию" понравится, а если еще и не смущают авторы, описывающие эпоху, в которой они не жили - тем более.
Блестящая партия - Маклейн Джулианаren
14.06.2014, 3.17





Классный роман!!! очень понравились гл.герои, особенно Софи. Редко встречаются такие адекватные героини, обычно они либо истерят, либо тупят. Здесь в поведении героини нет нитого, ни другого. Одним словом умница. Мне очень понравился этот роман!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаПросто читательница
21.06.2014, 16.56





Просто чудесный роман, очень понравился!!!!! 10б
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаНезнакомка
22.06.2014, 11.56





ЧИТАЙТЕ!!! Роман действительно замечательный, читала с интересом.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЛюблю романы
29.06.2014, 11.03





Ей нужен был титул, ему богатое приданое. Я понимаю это, но не принимаю. Отношения "баш на баш" я считаю недостойными для романа(даже если это приводит к большой любви). Понимаю, что это время было такое, и тогда это было распространено, но это всё таки роман, и лично мне хочется, чтобы все чувства были основаны только на любви...Хотя, отдаю должное, книга написана не дурно.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаКсения
28.07.2014, 21.59





Милейший роман. Прочла на одном дыхании. 10 баллов за приятный вечер.Понравились и герой и героиня. Советую.Постараюсь еще что-нибудь почитать этого автора.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаСофия
15.08.2014, 22.11





Мне так себе роман...для девушек самое то...ставлю 6.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаАня
3.09.2014, 15.21





Мне вообще не понравился. скучно. 3 из 10... Откуда такие оценки.....
Блестящая партия - Маклейн Джулианасофия
5.09.2014, 14.46





Красивый и нежный роман!!! очень понравился.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЛ.
13.09.2014, 13.13





Я в восторге. Получила огромное удовольствие.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаKatrin
14.09.2014, 2.45





Роман следует прочесть, точно! Понравилась Софи - умная девочка. Диалоги тоже понравились, приятно было читать!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
18.09.2014, 12.14





yelicnbrf
Блестящая партия - Маклейн Джулианаnatali
22.09.2014, 22.43





Прекрасный роман с красивой историей любви!!!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаВ.
29.09.2014, 13.10





Удивительно, что такая высокая оценка у такого неинтересного произведения. Дочитала просто из упорства.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаТамара
30.09.2014, 22.58





Начала читать, но дальше первой страницы дело не пошло. Написано очень корявым языком, причем судя по всему автор не имеет никакого представления о той эпохе. А перл "софи рассмеялась и все смогли увидеть ее красивые белые зубы" ... абзац... Про то, как герцог отметил ее локоть я вообще молчу. Как роман в топе оказался?
Блестящая партия - Маклейн Джулианадоминика
3.10.2014, 20.59





Как можно судить о романе не то что не дочиитав его до конца, но даже не продвинувшись дальше 1 главы? Роман чудесный, читала с большим удовольствием! И хорошо что такие романы есть в топе, потому что роман этого достоин, и я с удовольствием проголосую за него ни один раз.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЧитательница
3.10.2014, 23.26





Для меня любовный роман это способ отвлечься от повседневности красивой сказкой. А начав читать этот, с первых фраз чувствовала только раздражение от скудости описания героини и ее достоинств. Первое, на что обратил герцог внимание- блеск в глазах, потом платье из парчи, бриллиантовый кулон, потом цитирую"красивые белые зубы", причем зубы увидели все. То есть, в то время остальные девушки были с некрасивыми желтыми зубами, а это ее выделило из всех? Пишу свое мнение, но никому не пытаюсь его навязыаать.
Блестящая партия - Маклейн Джулианадоминика
4.10.2014, 2.20





Роман очень понравился . А что касается описания зубов героини , так это может быть переводчик не смог красиво описать .Я бы не стала придираться к единственной строчке , не столь приятной нашему восприятию . И хорошо , что не стала , так как роман очень хорош .
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаMarina
6.10.2014, 7.55





Согласна с положительными отзывами,роман действительно хорош и достоин чтоб его читали. Простенько,свеженько,а главное душевно. Главные герои просто прелесть. Читаешь и отдыхаешь.10
Блестящая партия - Маклейн Джулианас
6.10.2014, 18.51





Читать!!!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаАлиса
10.10.2014, 15.59





Скучный роман, нет перчинки, конец вообще как в американских фильмах: все поплакали, обнялись и стали жить долго и счастливо, оценка 4.
Блестящая партия - Маклейн Джулианалиля
8.11.2014, 4.35





Роман замечательный! Очень понравились герои, особенно Софи, умная, добрая, обаятельная. Очень приятно провела время за чтением этого романа! Одназначно 10б.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЛ-а
8.11.2014, 8.56





В основном плохие комментарии пишут те кто даже не удосужился прочитать роман!!! Мне роман очень понравился очень нежный,волнующий,заставляющий сопереживать героям. Особенно я бы выделила г героиню ее характер прописан очень правильно и адекватно. 10\10
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаАнюта
29.11.2014, 11.23





Скучный!!!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаМарина
18.12.2014, 2.43





Отличный, милый и очень приятный роман!!! Читается легко и с удовольствием!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаИ.
18.12.2014, 9.28





Прекрасный роман, читала и наслаждалась! Что особенно понравилось, так это то что не только Джеймс вызывает симпатию, но и Софи которая вызывает восхищение, большая умница, не то что в некоторых романах когда героини просто раздражают своими глупыми поступками. Вообщем очень приятный роман!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЛ.И
27.12.2014, 10.43





Отличный романчик, легко и быстро читается, без лишней тягомотины. А самый большой плюс - в характере героини. Мудра не по годам.10
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаНаталия
14.01.2015, 23.37





Замечательный роман! Читайте, не пожалеете, только не ищите недочетов, а наслаждайтесь самим сюжетом. 10б
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаМэри
17.01.2015, 17.02





Прочла. В первых главах изложение - точно Картленд -упрощенно скучноватое.С момента,как Софи попала в фамильный замок, стало значительно интересней. Еще мне интересно,как это герцог должен был,увидев впервые Софи и еще не общаясь, сразу же распознать ее сильный характер,душевную чуткость ... ( не йог и не маг он все-таки) .А он (недогадливый) увидел блеск глаз,платье и т.д. Зубами белыми,кроме героини,там еще другие сверкали. И чуть ли не впервые встретила автора,которая благосклонна к женскому полу: ггероиня у нее благоразумна,не скандальна,не глупа,не уперта и даже предусмотрительна и умна не по годам. Слегка сказочная история,легко читается,быстро заканчивается.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЧертополох
20.01.2015, 23.31





Прочла. В первых главах изложение - точно Картленд -упрощенно скучноватое.С момента,как Софи попала в фамильный замок, стало значительно интересней. Еще мне интересно,как это герцог должен был,увидев впервые Софи и еще не общаясь, сразу же распознать ее сильный характер,душевную чуткость ... ( не йог и не маг он все-таки) .А он (недогадливый) увидел блеск глаз,платье и т.д. Зубами белыми,кроме героини,там еще другие сверкали. И чуть ли не впервые встретила автора,которая благосклонна к женскому полу: ггероиня у нее благоразумна,не скандальна,не глупа,не уперта и даже предусмотрительна и умна не по годам. Слегка сказочная история,легко читается,быстро заканчивается.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЧертополох
20.01.2015, 23.31





Чудесный роман, хорошие гл.герои. Мне очень понравилось!
Блестящая партия - Маклейн Джулиана****
1.02.2015, 9.53





Софи просто умница! Редко в любовных романах встречаются такие героини.Мне понравилось.9/10.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЛАУРА
6.02.2015, 10.57





С гл. героями все понятно, он не хотел впускать любовь в свое сердце, а она хотела растопить это сердце, но вот преобразование свекрови -это нечто.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаТаня Д
17.02.2015, 17.26





Ахать не буду -9 баллов.Советую прочесть ВСЁ РАДИ ЛЮБВИ Рид Мишель,ШЕЛКОВЫЕ ПУТЫ Сандра Браун.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаНаталья 66
12.03.2015, 20.49





Неплохо написано, но увы, любви я не увидела. Словесных ляпов многовато, возможно издержки перевода
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаItis
11.04.2015, 23.14





Еле домучила сей роман.Вторая половина - сплошной психологический тренинг, американка мастерски избавляет черствых англичан от душевных демонов, что и свекровь разрыдалась от перенесенного катарсиса, и даже у герцога покатилась скупая слеза. Гг-й рос не ведая родительской любви, отец и гувернантки систематически избивали, запирали в сундук, это как минимум пол года кушетки у психоаналитика и стопки носовых платков. Но я не узрела у гг-я столь глубокой психологической травмы, лишь страхи обнажить страстную натуру. Гг-я не истерична и вполне адекватна, и на мой взгляд, роман получился бы более гармоничным, если бы автор не представил гг-ю решением всех проблем. финальные розовые сопли превратили сие произведение в более чем легкомысленный роман, что я осталась в недоумении - а была ли драма? 6/10
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЭля
8.05.2015, 17.11





Удивляюсь негативным отзывам! Я поражена, насколько это достойный роман! не просто хороший, а реально из лучших (а я с перерывами читаю их 15 лет и прочла тонны). Не могу даже и сейчас поверить, что нашла такое качественное во всех смыслах произведение, это никак не хуже Джудит Макнот, по ощущениям примерно как "Раз и навсегда", только без сцен насилия, ревности и беготни по любовницам. ГГ развивали свои отношения без истерик и разрывов, нравственно будучи зрелыми людьми, шли друг к другу ,и более блестящей партии и соития невозможно представить в любую эпоху. Притом они молоды, красивы и богаты и изначально влюблены, но есть некоторые преграды недопонимания и размолвки с свекровью, но не от злости последней, а от ее ненастного прошлого с отцом ГГ. При этом все ведут себя с достоинством, видят его и других и ценят. Никаких соплей. Ничего не скомкано и не затянуто. О чувствах и любви к семье, рождающемся доверии и нежности. Ну и интимные сцены конечно есть и они без грубости и красивые. Прекрасно написано!!! Я реально в восхищении. Жаль, что тем, кто он понравился очень (таких превалирующее большинство, судя по рейтингу) не написали отзывов положительных. В ответ на негатив в отзывах: чуткость проявляется в человеке в общении практически сразу (по моему жизненному опыту) и как можно ее не заметить, если ГГ несколько месяцев перед свадьбой знал невесту? Хорошие зубы имеют всегда большое значение, и тогда, и теперь))) Любой во все времена обращает на это внимание, т.к. это означает легкость дыхания при разговоре бытовом, не говоря о поцелуях. И об этом сказано 1 раз, разве на этом надо концентрировать внимание в романе? Тем, кто концентрировал нужно срочно к стоматологу, не даром он так заострился на этой фразе))))у кого чего болит...)))Реально из лучшего в жанре! Пошла читать продолжение... 15\10,за красивый язык
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаИринаМ
18.05.2015, 13.55





Мне роман понравился.и просто поразилась героине- я думала она упакует вещички и домой. А тут не так все вышло.мне кажется с такой героиней герой немного проигрывает. Лёгкий романтичный. 7 баллов
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЛилия
8.06.2015, 10.43





Ладно, согласна с девченками: тут даже дело не только в зубах, но и все это описание. "Он посмотрел на изящные руки, затянутые в перчатки. А как изящно она держала в руках бокал шампанского! Безусловно, эта девушка заслуживает внимания". И дальше в таком же духе. Ну серьезно, что это за аргументы? Все-таки хотелось бы видеть в героине с первых (или с каких там он в нее влюбляется) строк или личность, или хотя бы бешеную энергетику, искру, взаимное притяжение или что-то в этом роде. А тут: локоть, шея, плечи... Прямо мясокомбинат какой-то. Понимаю тех, кто разочарован.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаКсения
16.07.2015, 1.31





Отличный роман для того, чтобы отдохнуть и ....поволноваться!!!читайте!!!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаТанча
15.08.2015, 5.52





нНе покидает чувство что с графом, другом Джеймса, она была бы счастливее. Я не в восторге от прочитанного, такой высокий рейтинг, а по сути не за что...
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЕвгения
8.11.2015, 7.35





Советую почитать Валери Кинг - Виньетка
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаСашулька
9.12.2015, 16.54





Супер!
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаНина
1.02.2016, 11.43





Очень понравился роман, советую. Люблю книги, где героини сильные и адекватные. Правда герой уж очень замарочен, но все равно 10б.
Блестящая партия - Маклейн Джулианасамозванка
2.02.2016, 10.26





Очень примитивно и банально! Роман для маленьких девочек.
Блестящая партия - Маклейн ДжулианаЕлена
3.02.2016, 20.51








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100