Читать онлайн , автора - , Раздел - Глава 15 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - - бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: (Голосов: )
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

- - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
- - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 15

— Айви, ты так говоришь только потому, что сегодня вечером приедет Жерико. Тебе не кажется, что ты чересчур задаешься, когда он околачивается здесь по вторникам? Впрочем, мне наплевать. Меня вполне устроят двое-трое симпатичных молодых ковбоев, а Жерико и всех прочих можешь забирать себе. — Диксиана, чью наготу скрывали лишь панталоны, сорочка и корсет, повалилась на кровать и стала внимательно разглядывать свои остро отточенные ноготки.
— Оставь нас с Жерико в покое. — Айви, сидя на деревянной лавке, рассматривала свое лицо в тусклое ручное зеркальце в позолоченной оправе. Кристал, стоя у нее за спиной, заплетала густые темные волосы Айви и укладывала на затылке в лучок.
По социальному положению и воспитанию Кристал от этих девушек отделяла огромная пропасть, и временами она особенно остро ощущала разницу между ними, но, в принципе, здесь это казалось несущественным. Каждая из них пришла в Нобл своей дорогой, однако все трое были одинокие женщины, борющиеся за выживание в жестоком и безжалостном мире. Если задуматься, что общего у нее с такими девушками, как Диксиана и Айви? Однако она без труда ладила с ними.
— И что вы вечно ссоритесь? — спросила Кристал, туго стягивая волосы на висках Айви. — Диксиана, мне иногда кажется, что ты завидуешь Жерико с Айви.
— Завидую? — Диксиана приподнялась на кровати, обнажив немалую часть своей пышной груди. — Чему тут завидовать? Да Жерико… — Не договорив фразы, она громко расхохоталась. — Ну тебя! Болтаешь всякую чушь! За дурочку меня принимаешь, что ли?
Кристал заколола еще несколько локонов на голове Айви.
— Может, Жерико и не в твоем вкусе, но тебе завидно, что он такой внимательный к Айви. Признайся, Дикси, ты ведь хочешь, чтобы у тебя был настоящий, обходительный кавалер, не меньше старой мисс Блум, которая только и грезит, когда Ян Петерсон постучится к ней в дом с букетом фиалок.
Диксиана вновь упала на спину и уставилась взглядом в потолок, выстланный не покрытыми лаком деревянными досками. Спальни девушек не отличались роскошью. По сравнению с залом салуна, где стены были обиты парусиной, что придавало им опрятный оштукатуренный вид, помещения верхнего этажа были отделаны просто, без излишеств и, как ни странно, выглядели даже уютнее.
— Я вовсе не похожа на Сару Блум, эту старую деву. — Дикси вздохнула. На ее миловидном личике в форме сердечка появилось отсутствующее меланхолическое выражение. — К тому же у меня однажды был ухажер. Мы познакомились в Ларами. — Она понизила голос, словно произносила молитву. — О, он был такой красавчик. Ноги мускулистые, словно отлиты из металла, а лицо ангельское. — Диксиана вытянула вверх руки, будто где-то под потолком находился ее кавалер.
— И что же произошло, Дикси?
Диксиана передернула плечами. Будь она другой по складу характера, у нее, наверное, на глазах выступили бы слезы.
— Он пообещал жениться на мне. Я вместе с ним отправилась в Нобл. Мы думали, что здесь еще ведется Добыча серебра, а он хотел разбогатеть. Но с серебром ничего не получилось, и за день до свадьбы он исчез. О, я не огорчена тем, что он не женился на мне. — Лицо Диксианы посуровело. — Я ведь не из тех женщин, которые бывают счастливы, только когда вокруг них вьется орава сопляков, цепляясь за материи подол. Но почему он не забрал меня с собой в Ларами? Почему бросил здесь, одну, без денег? В общем-то, поступок его вполне объясним. В Ларами столько девушек… и у них такие нежные лица. — Диксиана провела пальцами по своему лицу, как бы разглаживая противные морщины. Она однажды сказала им, что двадцать восемь лет, но девушки полагали, что Диксиана утаила годков десять.
— Дикси, — прошептала Айви, развернувшись на лавке. — Прости, что я запрещала тебе брать мою ленту для волос. Жерико уже достаточно на нее насмотрелся. Носи, если хочешь. Она будет прекрасно сочетаться с твоим сиреневым платьем — гораздо лучше, чем с моим желтым.
— Может, он еще вернется, Дикси. Может быть, он и сам не понимал, что делает, — добавила Кристал, желая утешить Диксиану, — наверное, потому, что та умела скрывать свои душевные переживания.
— Не вернется. Он беспутный ковбой. Такие не возвращаются. — Диксиана глухо хохотнула. — Они, если не считать смазливой внешности — только тем хороши, что их всюду пруд пруди. Ох уж эти мне лапочки-ковбои, сама любезность — так и стелются перед тобой, в любви клянутся. Ты для них прямо и мать родная, и сестра, и возлюбленная — все в одном лице!
Айви, улыбнувшись, бросила Диксиане ленту. Да и Кристал не сдержала улыбки. На Запад с каждым днем прибывало все больше и больше молодых мужчин. Дикси, обычно приглядев для себя какого-нибудь симпатичного парня, уводила его в специальный уголок, который в салуне окрестили «Загоном», и кокетничала там с ним вволю. А видных мужчин в салун захаживало немало; даже самая «работящая» девушка не в силах была ублажить их всех. Так что на долю Диксианы красавчиков, скорей всего, хватит.
— Ладно. Пора одеваться. — Дикси поднялась с кровати.
— Нет, нет, подожди! Мы еще ничего не слышали о шерифе. — Айви покосилась на Кристал. Та опустилась на край кровати, сделав вид, что не поняла намека Айви.
— Верно! — Диксиана посмотрела на Кристал. Девушка смущенно теребила свои пальцы.
— Не скрытничай, янки! Расскажи! Если ты не приберешь к рукам шерифа, этим охотно займусь я! — Диксиана ущипнула Кристал.
Та, вскочив на ноги, взяла со стула турнюр и, подавая его Айви, проговорила:
— Мне нечего рассказывать. С радостью уступлю его тебе, Дикси. От этого шерифа одни неприятности. Фолти с ума сходит. Мне все равно надо как-то от него избавляться.
— И что тебе в нем не нравится? Парень что надо. Я аж дышать забываю, когда вижу его. Правда, взгляд у него холодный — к такому не сразу решишься подойти. Не люблю я злых. — Дикси взглянула на Айви. Мулатка подвязывала турнюр. Одна рука у Айви была скрючена, хотя она и могла ею работать. Айви прибыла в Нобл год назад уже с покалеченной рукой. Она объяснила, что руку ей сломал один клиент, обвинив ее в воровстве, но на самом деле, настаивала девушка, она ни разу в жизни, ни у кого ничего не украла. Фолти, наняв Айви, на первых порах очень нервничал, но время доказало, что девушка чиста. В салуне из-за нее неприятностей не возникало. Не было ни одного случая, чтобы кто-то из клиентов пожаловался Фолти на пропажу денег. Однако рука Айви служила скорбным напоминанием о том, как скверно обращается мужчины с женщинами их профессии.
Кристал изучающе смотрела на Айви с Диксианой.
Они были такие же, как и все проститутки, которых она знала, — взрослые дети. Они старались быть милыми и привлекательными и отчаянно желали, чтобы и к ним относились с вниманием и учтивостью. Но в большинстве своем все падшие женщины — безответные агнцы, брошенные на заклание, жертвы своих клиентов и собственной покорности. Кристал обвела взглядом комнату Айви — шероховатые деревянные стены сплошь увешаны вырезками из журналов: амурчиками, розовыми вычурными сердечками. Обычное явление. У этих женщин были удивительно наивные, до банальности слащавые представления о любви. Любовь в их понимании — это сказка, нечто необычное, волшебное, о чем они могут только мечтать. Каждая грезила о рыцаре в блестящих латах; он внезапно появится и избавит ее от унижений и жестокости, которым она изо дня в день подвергается по милости других мужчин. Да, все это была бесхитростная милая выдумка, в чем Кристал имела возможность убедиться. Ее рыцарь в сияющих латах уже объявился, новместо того, чтобы спасти ее, он, сменив шлем на шляпу, превратился в злодея. В злодея с железной звездой.
Кристал вновь посмотрела на Айви. Та рассеянно потирала руку, как бы пытаясь приглушить боль. Все они побаивались нового шерифа. Шерифы всегда получают что хотят — им ничего не стоит злоупотребить своей властью. Но хотя сама Кристал испытывала немалый страх перед Маколеем, она, зная его характер, была уверена, что никому из них он не причинит физических страданий, и поэтому чувствовала себя обязанной успокоить на этот счет девушек.
— Айви-Роуз, Дикси, не бойтесь его, — выпалила она. — Он не обидит вас, я это точно знаю.
Айви, хмурясь, взглянула на Кристал.
— Откуда ты знаешь?
Кристал предпочла бы не отвечать, но ей не хотелось, чтобы девушки понапрасну изводили себя страхами. Им и так жилось не сладко.
— Мы с ним прежде были знакомы, — промолвила она дрогнувшим голосом. По выражению ее лица Айви с Диксианой, должно быть, определили, что Кристал не желает слышать никаких вопросов. Несколько секунд они ошеломленно смотрели на нее, затем вдруг стали сосредоточенно наряжаться.
Минуту спустя Дикси, чтобы как-то разрядить атмосферу неловкости, спросила поддразнивающим тонем:
— Так ты думаешь, шериф Кейн из тех, что стучатся в дверь с охапкой цветов, да?
Кристал едва не расхохоталась. Маколей Кейнявно не относился к тому типу мужчин, которые сконфуженно топчутся перед женщинами с букетиком поникших фиалок в потных ладонях.
— Как я уже говорила, — продолжала Дикси, — парень он симпатичный, хотя и не идет ни в какое сравнение с моими ребятишками, которые заезжают сюда с пастбищ. Но если он тебе не нравится, Кристал, только намекни. Я с удовольствием оседлаю этого жеребца…
У Кристал чуть не сорвалось с языка, что Кейн ей безразличен, но все ее существо вдруг захлестнуло какое-то странное, необъяснимое чувство — жгучее, болезненное, очень похожее на ревность, — и девушка промолчала. Ну и дура же она. Не исключено, что Диксиана и впрямь сумеет отвлечь от нее внимание Кейна, и глупо препятствовать ей в этом. Но почему-то Кристал никак не удавалось выдавить из себя слова согласия. Представив, как Маколей целует Диксиану в губы, девушка просто онемела. Когда-то так же он целовал и ее.
Кристал неожиданно разозлилась на себя. Ей нужно во что бы то ни стало избавиться от него; нерешительность и ревность — ее злейшие враги.
— Займись им, Дикси, — быстро проговорила она; так срывают повязку с гноящейся раны. — Я не хочу иметь с ним дела. Пусть бы убирался туда, откуда приехал. Из-за него страдает салун; забьется вечно угол и пялится оттуда своими серыми глазами на.. на… всех и каждого…
— На тебя, Кристал, — поправила ее Айви. — Он смотрит только на тебя.
— А мне кажется, ты к нему неравнодушна, — . заметила Дикси почти с ликованием в голосе и во взгляде. — Не может быть, чтобы ты так горячо ненавидела мужчину, если он тебе абсолютно безразличен. Так что же все-таки было между вами раньше? Я умираю от любопытства.
Кристал остолбенело переводила взгляд с одной девушки на другую. Она приготовилась опровергнуть все их домыслы, но в этот момент снизу донеслась музыка. Джо уже сидел за пианино, развлекая посетителей, а Айви с Дикси еще даже не оделись.
Девушки принялись наспех натягивать на себя нижние юбки и платья. К великому облегчению Кристал, о шерифе больше никто не заговаривал.
Однако с Фолти ей повезло меньше. Вечер еще только начинался, и она на кухне готовила ужин для посетителей. Внезапно к ней подскочил Фолти. Его обычно красное лицо теперь было неестественно бледным.
— Сегодня ты должна увести его из зала. Иначе мы останемся без клиентов, — прошипел он, обращаясь к девушке, и медленно повернул голову к двери. В салун входил Кейн. Он снял шляпу и устроился за столиком в углу, где сидел каждый вечер.
Кристал проглотила застрявший в горле комок.
— Дикси говорит, что он ей нравится, — с трудом произнесла она. — С ее помощью ты быстро решишь все проблемы, только шепни. Вряд ли он станет кого-то арестовывать, если сам будет лакомиться из общего котла.
Фолти нашел глазами Дикси, сидевшую за столом рядом с Джо. Даже Кристал заметила, как кокетливо поглядывает на шерифа Диксиана.
— Думаешь, он на нее позарится? — спросил обескураженный Фолти. — По-моему, он на тебя глаз положил.
— Меня он не получит.
Фолти открыл рот, чтобы еще раз попытаться уговорить Кристал, но потом, решив, что это бесполезно, тяжело вздохнул и направился к Дикси.
Кристалотвернулась от двери, сознательно стараясь не смотреть в зал. Она с трудом представляла, как поведет себя, если увидит, что Маколей, взяв Дикси под руку, поднимается с ней наверх.
Ее тоскливые размышления прервал тихий стук. Кристал отворила выходящую во двор дверь. На пороге стоял Жерико, держа в руке свою шляпу. Он каждую неделю приезжал в Нобл, чтобы запастись провизией и прочими товарами в магазине Яна Петерсона, а потом заходил навестить Айви. Жерико был молод, высок ростом и обладал крепким телосложением. Ни одна женщина не сочла бы его красивым, но у Жерико были добрые внимательные глаза и учтивые манеры. Кристал понимала, почему Айви полюбила его.
Приложив к губам палец и стараясь не смотреть ни на Кейна, ни на Диксиану, девушка на цыпочках вернулась к двери, ведущей в зал, закрыла ее и лишь потом впустила в кухню Жерико.
— Положить тебе бобов? Ты ужинал? — шепотом поинтересовалась она.
Жерико покачал головой.
— Нет, мадам.
— Хочешь, я приведу Айви и вы поужинаете вместе? А за Фолти я присмотрю. Он сюда не зайдет. Думаю, мне удастся занять его на часок, чтобы он не мешал вам.
— Вы очень добры, мисс Кристал.
Девушка улыбнулась. Кивнув на стул, чтобы Жерико садился, она пошла за Айви-Роуз. Айви просияла, когда Кристал сообщила ей о Жерико. Она бросила взгляд на Фолти и, убедившись, что тот не наблюдает за ней, вместе с Кристал отправилась на кухню.
Кристал поставила перед влюбленными ужин, а сама стала следить за Фолти, все время думая о том, в каком странном мире они живут. В отличие от Фолти, Дикси, Айви и большинства завсегдатаев салуна, она росла в роскоши и богатстве, чуть ли не с пеленок уяснив для себя, что основная масса людей по социальному положению занимает более низкую ступень общественной лестницы, чем она и ее семья. Но, странствуя по Западу, девушка не раз имела возможность убедиться, что даже человек самого что ни на, есть низкого происхождения всегда найдет кого-нибудь еще «ниже» себя и будет втаптывать беднягу в грязь, желая доказать свое превосходство. В стране: велась война за свободу негров, но в убогих маленьких городишках наподобие Нобла они по-прежнему не имеют права открыто появиться в салуне, чтобы выпить чего-нибудь и побеседовать с миловидной девушкой. Вместо этого они должны стучаться: в дверь со двора и прятаться от чужих глаз на кухне. В теплую погоду, когда Жерико приходил к салуну, Айви выбегала к нему на заднее крыльцо, ненадолго, минут на двадцать, а в дождь и стужу он был лишен даже такой малости. Зимой Жерико и Айви могли видеться друг с другом только тайком от Фолти.
— Хочешь виски? — спросила Кристал мускулистого негра.
Жерико кивнул и выложил на стол несколько монет.
— Сейчас принесу. — Айви поднялась со стула и стиснула руку возлюбленного. Ее ладонь на фоне его иссиня-черной кожи казалась почти белой.
— Сиди, — остановила девушку Кристал. — я сама. Фолти сразу догадается, кто у нас на кухне, если заметит, что ты несешь сюда виски.
— Спасибо, — улыбнулась Айви и посмотрела на своего жениха. Жерико был родом из Миссури. Получив свободу, он перебрался в Вайоминг, поселившись в лачуге на выделенном ему участке земли к востоку от Нобла. В Вайоминг он прибыл, имея при себе одного только мула, и начал выращивать пырей. Дела шли довольно успешно. Разбогатеть он правда не разбогател, так как земля через несколько лет истощилась, но успел за это время поднакопить денег и купил несколько коров. Многие предсказывали, что будущее процветание территории Вайоминга зависит от скотоводства, но до этого счастливого будущего было еще далеко. Жерико по-прежнему жил в своей ветхой хижине, так как у него не было денег на то, чтобы выстроить настоящий, прочный деревянный дом. Девушкам было известно, что ему не нравится профессия Айви, то, как она зарабатывает на пропитание и жилье, но он, не создав пока для своей невесты соответствующих условий, не осмеливался увезти ее из салуна, где было относительно тепло и уютно.
Однако Кристал видела, что Айви согласна жить с Жерико и в лачуге. Если бы он предложил ей уехать прямо сейчас, она, не задумываясь, покинула бы салун. Ни один мужчина не был с Айви так ласков и обходителен, как Жерико. Он любил разговаривать с ней, интересовался ее проблемами, смешил, рассказывая забавные истории о своей жизни на ферме: например, о том, что порой он по нескольку дней не видит неба, так как хижина погребена под десятифутовым слоем снега, а содержимое ночного горшка иногда замерзает прежде, чем он успевает полностью опорожнить мочевой пузырь. Кристал не понимала, почему Жерико нельзя пускать в салун. Вход в «спальные номера» ему был строго заказан, ведь он — негр; зато ковбоям — а среди них попадались и отъявленные негодяи, которые, накачавшись виски, вообще теряли человеческий облик, — путь наверх был всегда открыт, потому что, видите ли, кожа у них белая, а посему они и есть единственно «приличные» мужчины, достойные проводить время в комнатах Айви и Дикси.
Правда, Жерико с Айви поговаривали, что, возможно, весной они наконец-то обретут независимость. Жерико надеялся выручить хорошие деньги за свой скот, — конечно, только в том случае, если мороз и волки не ополовинят стадо. Продав удачно коров, он сможет жениться на Айви, и они сыграют настоящую свадьбу. Кристал скрестила пальцы, искренне желая им счастья. Если Айви удастся выйти замуж, значит, обмануть судьбу все-таки можно. Но когда Кристал; думала о мужчине в черной ковбойской шляпе, попивающем виски в углу зала, свои шансы на спасение она приравнивала к нулю.
— Я быстро, — пообещала девушка, снимая фартук. Жаль только, что за виски нужно идти к бару. Кристал почему-то казалось — и эта неприятная мысль преследовала ее неотступно, — что, войдя в зал салуна, она увидит на коленях у шерифа Дикси, игриво покачивающую ножкой.
Кристал плотно притворила за собой кухонную дверь, приказывая себе не глядеть в угол. Посетителей в салуне прибавилось, и Фолти работал за стойкой бара не покладая рук. Девушка попросила его налить бокал виски, упорно избегая смотреть в угол и на Диксиану.
— Опять этому проклятому шерифу? — проворчал Фолти, наливая бокал стоявшему у бара пастуху.
Кристал промолчала, радуясь, что Фолти, занятый обслуживанием посетителей, не заметил, откуда она пришла.
Хозяин салуна плеснул в бокал виски на два пальца и пододвинул его девушке. Кристал взяла бокал, судорожно пытаясь придумать, как отнести его на кухню, — Фолти наблюдал за ней, ожидая, когда они пойдет к Кейну.
Девушка развернулась. Увидев, что Диксиана танцует с каким-то ковбоем, причем на значительном удалении от сидящего в углу зала угрюмого мужчины она испытала невыразимое облегчение, чему и сама в немалой степени удивилась.
— Чего стоишь? Неси. Не хватало еще, чтобы он подумал, будто мы не торопимся обслуживать его. — Фолти сердито загремел бутылками.
Кристал направилась к Маколею. Он в упор смотрел на нее, поблескивая серыми глазами из-под полей своей черной шляпы.
— Много у вас сегодня народу, — заметил Кейн, не дожидаясь, когда она поставит на стол бокал.
— А куда им деваться? — сухо прокомментировала девушка. — Я слышала, ты закрыл заведение миссис Делани.
— Публичные дома запрещены законом. Рано или поздно закрою и ваш салун. Как только увижу, что кто-нибудь из вас берет деньги…
— Но девушки как-то должны зарабатывать себе на жизнь. Что еще им остается делать?
— Пусть откроют свой салун или организуют какой-нибудь театр. Я даже сказал, что охотно войду с ними в долю, как только они будут готовы начать.
— Значит, наводишь порядок. Все об этом только и мечтали, — презрительно бросила Кристал, и не думая скрывать отрицательное отношение к деятельности шерифа. Она искренне сочувствовала девушкам, работавшим у миссис Делани. Некоторые из них были очень милы и приятны в общении. Кристал надеялась, что им удастся создать маленький театр.
— На очереди ваше заведение. — Кейн водил пальцами по лежащей перед ним на столе монете; в глубине его глаз замерцали возбужденные искорки.
Кристал глянула на стол. Оказывается, она приняла за монетку жетончик, дающий право воспользоваться услугами проститутки, который подарил Кейну Фолти. Правда, хозяин салуна объяснил шерифу, что это просто сувенир, и большинство мужчин только так и расценивали эти никчемные медяшки. Жетончики на услуги женщин легкого поведения были объектом шуток и насмешек. Ни одна проститутка не удостаивала своим вниманием мужчину, заявившегося к ней с подобным «билетиком». Фолти же, вручив жетончик Кейну, просто предпринял неуклюжую попытку выяснить настроения нового шерифа. Кристал насмешливо скривила губы. Фолти, наверное, думал, что поступает осмотрительно, но он недооценил Маколея Кейна. Тот прекрасно понимал, чем занимаются в салуне. И как только он получит необходимые доказательства, им всем придется искать работу в другом месте.
Кристал наблюдала, как Кейн поглаживает большим пальцем жетончик. Встретившись с ним взглядом, девушка с трудом обуздала внезапно вспыхнувшую в ней ярость. В банде Кайнсона Кейн, нацепив на себя личину негодяя, тем не менее относился к ней довольно уважительно, Теперь же, став шерифом, он, похоже, питает к Кристал почтения не больше, чем к жарящейся на вертеле оленьей туше; только и выжидает, как бы урвать для себя кусочек.
— И что ты тычешь мне в нос эту пакость? Знаешь ведь, что тебе я никогда не продамся, — тихо проговорила Кристал, гневно сверкая глазами.
Кейн накрыл жетончик ладонью и убрал его в карман.
— Я еще не решил, как с тобой поступить. Девушка не мигая смотрела на Маколея.
Ее лицо напоминало гипсовую маску. В Фоллинг-Уотере он пробудил в ней добрые чувства. Тогда ей казалось, что их связывает взаимная симпатия. Теперь же, когда Кейн отыскал ее, она хотела только ненавидеть его. Но вся беда в том, что разжечь в себе ненависть к Маколею она не может.
Фолти суетился за стойкой бара, разливая виски толпившимся возле, него мужчинам. Никак не отозвавшись на реплику Маколея, Кристал отвернулась от него, намереваясь проскользнуть на кухню, пока владелец салуна занят обслуживанием посетителей.
Кейн, выбросив вперед руку, остановил девушку.
— Куда это ты отправилась с моим виски?
— Кто сказал, что этот бокал предназначен тебе? Хочешь выпить — иди к бару, как все. — Кристал мотнула головой в сторону танцевального пятачка. — Или попроси Диксиану принести тебе виски. Кстати, можешь предложить ей этот жетончик. Она не откажется развлечь тебя. Я не стану возражать.
— Я, не задумываясь, уединился бы с ней, если бы был уверен, что это собьет с тебя спесь. — Кейн, по-прежнему сидя за столом, притянул девушку к себе и прошептал: — Но скажу тебе честно, Кристал, ты мне нравишься больше.
Девушка посмотрела Кейну в глаза. Услышь она подобное от мужчины в прежние времена, Кристал немедленно отставила бы поднос с виски и, закатив обидчику увесистую оплеуху, удалилась бы важной поступью вдовствующей герцогини.
Но с тех пор многое изменилось. С этим человеком она спала под одним одеялом, льнула к нему, ища защиты, а теперь научилась бояться его так, как боялась лишь очень немногих. Если бы обстоятельства ее жизни складывались иначе, и Кейн предложил бы ей стать его женой, родить ему детей, она, наверное, считала бы себя самой счастливой женщиной на свете. Но вся ее жизнь — клубок несчастий, и ее чувства к нему — тоже беспорядочное нагромождение разноречивых эмоций и ощущений. Сейчас она желает только одного — чтобы он уехал. Слишком многое поставлено на карту, чтобы она могла позволить себе интимную близость с ним.
— Извини, мне надо идти, — холодно проговорила Кристал, не глядя на Кейна, и медленно побрела на кухню, с трудом передвигая почему-то задеревеневшие ноги.
Девушка молча вручила Жерико бокал с виски. Влюбленные перешептывались, смеялись и были настолько увлечены друг другом, что вряд ли обратили внимание на ее грустное настроение. Кристал собралась вернуться в зал, но в это время на кухню влетел Фолти.
— Куда вы запропастились, девушки, черт бы вас побрал? Диксиана уже с ног сбилась, развлекая всю ораву, а вы тут обе сидите… и… — Взгляд Фолти уперся в Жерико. Негр встал, плотно сжав губы, с вызовом глядя на владельца салуна. Айви едва не упала в обморок. На лице Кристал застыл ужас.
— Проклятье, это еще что такое? — выдохнул Фолти и тут же бросился закрывать дверь, чтобы никто в зале не видел происходящего на кухне. Потом подскочил к Айви и, свирепо потрясая кулаками, заорал: — Ты что, совсем одурела, девушка? Черномазым в моем заведении не место! Негры для меня опасней урагана; из-за них я растеряю всех клиентов!
— Да они присели только на минутку, — вмешалась Кристал. — Жерико по вторникам, приезжает в город закупать провизию. Ну и заглянул к нам ненадолго. Это я пригласила его зайти. Айви тут ни при чем.
— Не надо… Кристал… не надо… — Айви, всем телом сотрясаясь от страха, поднялась из-за стола. — Ты-же знаешь, что он пришел ко мне,
— Знаю, но на кухню впустила его я.
Фолти повернулся к Кристал.
— Еще раз сотворишь такое, я тебя отлуплю, девушка. Поняла? Все мозги вышибу.
Кристал молчала. Не могла понять, в чем дело. Бред какой-то.
— Отвечай. Соображаешь, что я говорю, или прямо сейчас задать тебе трепку, чтобы ты осознала свою ошибку?
Кристал по-прежнему не отзывалась. Она не понимает и никогда не поймет, почему Жерико нельзя навещать Айви в салуне.
Фолти замахнулся на нее и вдруг подпрыгнул на месте чуть ли не до потолка, услышав сзади мужской голос.
— Я не стал бы этого делать.
У кухонной двери возвышался Маколей. В пылу спора никто из них не заметил появления шерифа. Небрежно скрестив на груди руки, он стоял, прислонившись к закрытой двери, и наблюдал за их перебранкой, словно за возней ссорящихся детей.
Фолти ткнул пальцем в Жерико.
— Шериф, арестуйте этого человека. Он без разрешения переступил порог моего заведения, а неграм сюда входить запрещено.
— .Нет! — вскричала Айви, подбегая к Жерико.
— Возмутительно! — воскликнула Кристал и обратилась к Маколею: — Это я пригласила его зайти. Неправда, что он вошел без разрешения. Его не за что арестовывать.
— Хозяин салуна — я, — возразил Фолти, — и мне не нужно, чтобы люди думали, будто здесь обслуживают негров. Арестуйте его, шериф.
Маколей бесстрастным взглядом окинул комнату, оценивая ситуацию.
Дверь приоткрылась, и несколько любопытных посетителей просунули в кухню головы. Фолти теперь ничего не оставалось, как разыграть негодование, протестуя против присутствия Жерико и требуя, чтобы шериф посадил нарушителя в тюрьму.
— Неграм не положено появляться в моем салуне, — напыщенно заверещал он. — Арестуйте его! Неграм здесь не место, не место!
Кейн наконец повернулся к Фолти.
— Этот человек находится не в салуне, а на кухне. Нет такого закона, который запрещал бы ему входить в твою кухню, если его сюда пригласили.
— Так его же никто не приглашал! Боже упаси, сэр!
Кристал выступила вперед, сердито глядя на столпившихся у двери посетителей.
— Нет, приглашали. Япригласила.
Фолти, морщась, затряс головой, словно салун прямо на глазах рассыпался в прах. Кейн взглянул на теснившихся в дверном проеме мужчин.
— Нечего пялиться, идите пейте виски. Спектакль отменяется.
Мужчины нехотя вернулись в зал. Фолти вновь затворил дверь.
— Как вас понимать, шериф? Вы не хотите арестовать этого человека? Да в мой салун теперь никто и носа не сунет. Люди будут думать, что я привечаю негров.
— Этот человек находится на кухне, а не в зале, и я не намерен сажать его в тюрьму за то, чего он не делал.
— Но он ведь негр, а неграм здесь появляться запрещено!
Маколей кивком указал на Жерико.
— Я не собираюсь уводить его отсюда в наручниках, словно грабителя. Вины за ним никакой нет. Его ошибка лишь в том, что он пришел в салун, полагая, будто тут у него есть друзья.
— Ну и ну, такого я еще не видел. — У Фолти отвисла челюсть. — Чтобы конфедерат вступался за черномазых.
Кейн стиснул зубы. Кристал впилась взглядом в его лицо. Фолти, сам того не подозревая, разбередил в душе шерифа незаживающую рану. Уж Кристал-то знала, как болезненно реагировал Маколей на всякое упоминание о его участии в войне: он считал, что воевал за правое дело, но северяне победили и заклеймили его позором.
— Таков закон, а я — слуга закона. Этот человек не совершил преступления. Его не за что арестовывать.
— Тогда уберите отсюда этого негра! — презрительно фыркнул Фолти. — Приглашение аннулировано!
Судя по выражению лица Жерико, ему, вероятно, очень хотелось съездить Фолти по физиономии, но он, не теряя самообладания, взглянул на шерифа.
Кейн кивнул.
— Ладно, пойдем. Виски можно выпить и в тюрьме. У меня там греется бутылочка. А тут торчать бессмысленно.
Кристал смотрела на Кейна с восхищением. Он грамотно уладил неприятную ситуацию, предотвратив назревающий скандал. Даже у Айви глаза засветились благоговением — она взирала на Кейна, как на героя. Человек с менее волевым характером вряд ли заступился бы за негра.
Жерико что-то шепнул Айви, желая подбодрить свою возлюбленную, и последовал за Кейсом к парадному выходу — по иронии судьбы впервые шагая через зал запретного для него салуна. Джо заиграл веселую мелодию. Мужчины, взявшись за бокалы, вновь загалдели на все лады. Откуда-то из толпы донесся смех Дикси, но на кухне царило унылое молчание.
Фолти ворчливо заметил, что пора заняться посетителями, и наказал девушкам приниматься за работу, но Айви вдруг разрыдалась, и, Кристал не решилась оставить ее одну. Фолти, покинув их на кухне, поспешил в зал, монотонно бубня себе под нос:
— Черномазым сюда вход запрещен, вот так-то, сэр!
— Когда-нибудь все будет по-другому, — шепотом успокаивала Кристал Айви; та плакала навзрыд, уткнувшись лицом в ладони.
— Он такой отчаянный. В один прекрасный день точно угодит за решетку из-за своего необузданного нрава. Он ведь обязательно наведается сюда в следующий раз, и его посадят в тюрьму и продержат там До весны, пока не приедет судья. А весь его скот за это время перемрет, и у него никогда не будет… не будет… — Айви вновь разразилась рыданиями.
— Маколей этого не допустит, — утешала Кристал плачущую девушку.
Айви отняла от лица ладони — по ее гладким кофейным щекам струились слезы — и посмотрела на Кристал.
— Почему ты так уверена? Разве ты его настолько хорошо знаешь? Я слышала, он — конфедерат. Моя мама была чернокожая, и она говорила, что конфедераты ее ненавидели.
— Нет… он не такой… — прошептала Кристал. Внутренний голос подсказывал ей, что это правда. У Маколея обостренное чувство справедливости, и, зная это, девушка не могла представить, чтобы он, из-за какого-то нелепого инцидента и неподходящего цвета кожи, лишил Жерико всего, чем тот дорожил.
— Ты это точно знаешь, Кристал? Я ведь люблю! Жерико. Если его посадят в тюрьму, я с ума сойду.
Кристал потрепала Айви по руке.
— Не волнуйся, — как можно убедительнее произнесла она, чтобы и себя заставить поверить в то, что говорит, — хотя бы только на это короткое мгновение. — Закон… закон… закон существует не для того, чтобы губить людей.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману -



Отлично
- Кэтти
30.09.2009, 17.51





отличная книга
- оксана
8.01.2010, 19.50





Очень интересная и жизненная книга. Очень понравилось.
- Natali
30.01.2010, 8.55





Цікаво,яку ви книжку читали, якщо її немає???
- Іра
28.08.2010, 18.37





класно
- Анастасия
30.09.2010, 22.13





мне очень нравится книги Тани Хайтман я люблю их перечитывать снова и снова и эта книга не исключение
- Дашка
5.11.2010, 19.42





Замечательная книга
- Галина
3.07.2011, 21.23





эти книги самые замечательные, стефани майер самый классный писатель. Суперрр читала на одном дыхании...это шедевр.
- олеся галиуллина
5.07.2011, 20.23





зачитываюсь романами Бертрис Смолл..
- Оксана
25.09.2011, 17.55





what?
- Jastin Biber
20.06.2012, 20.15





Люблю Вильмонт, очень легкие книги, для души
- Зинулик
31.07.2012, 18.11





Прочла на одном дыхании, несколько раз даже прослезилась
- Ольга
24.08.2012, 12.30





Мне было очень плохо, так как у меня на глазах рушилось все, что мы с таким трудом собирали с моим любимым. Он меня разлюбил, а я нет, поэтому я начала спрашивать совета в интернете: как его вернуть, даже форум возглавила. Советы были разные, но ему я воспользовалась только одним, какая-то девушка писала о Фатиме Евглевской и дала ссылку на ее сайт: http://ais-kurs.narod.ru. Я написала Фатиме письмо, попросив о помощи, и она не отказалась. Всего через месяц мы с любимым уже восстановили наши отношения, а первый результат я увидела уже на второй недели, он мне позвонил, и сказал, что скучает. У меня появился стимул, захотелось что-то делать, здорово! Потом мы с ним встретились, поговорили, он сказал, что был не прав, тогда я сразу же пошла и положила деньги на счёт Фатимы. Сейчас мы с ним не расстаемся.
- рая4
24.09.2012, 17.14





мне очень нравится екатерина вильмон очень интересные романы пишет а этот мне нравится больше всего
- карина
6.10.2012, 18.41





I LIKED WHEN WIFE FUCKED WITH ANOTHER MAN
- briii
10.10.2012, 20.08





очень понравилась книга,особенно финал))Екатерина Вильмонт замечательная писательница)Её романы просто завораживают))
- Олька
9.11.2012, 12.35





Мне очень понравился расказ , но очень не понравилось то что Лиля с Ортемам так друг друга любили , а потом бац и всё.
- Катя
10.11.2012, 19.38





очень интересная книга
- ольга
13.01.2013, 18.40





очень понравилось- жду продолжения
- Зоя
31.01.2013, 22.49





класс!!!
- ната
27.05.2013, 11.41





гарний твир
- діана
17.10.2013, 15.30





Отличная книга! Хорошие впечатления! Прочитала на одном дыхании за пару часов.
- Александра
19.04.2014, 1.59





с книгой что-то не то, какие тообрезки не связанные, перепутанные вдобавок, исправьте
- Лека
1.05.2014, 16.38





Мне все произведения Екатерины Вильмонт Очень нравятся,стараюсь не пропускать ни одной новой книги!!!
- Елена
7.06.2014, 18.43





Очень понравился. Короткий, захватывающий, совсем нет "воды", а любовь - это ведь всегда прекрасно, да еще, если она взаимна.Понравилась Лиля, особенно Ринат, и даже ее верная подружка Милка. С удовольствием читаю Вильмонт, самый любимый роман "Курица в полете"!!!
- ЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
18.10.2014, 21.54





Очень понравился,как и все другие романы Екатерины Вильмонт. 18.05.15.
- Нина Мурманск
17.05.2015, 15.52








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100