Читать онлайн Дева-воительница, автора - Маккерриган Сара, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Дева-воительница - Маккерриган Сара бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.05 (Голосов: 40)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Дева-воительница - Маккерриган Сара - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Дева-воительница - Маккерриган Сара - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Маккерриган Сара

Дева-воительница

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

Нельзя было терять ни минуты.
Стражники, патрулирующие парапеты, уже заметили рыцарей и начали передавать сообщение о вторжении.
Со стучащим, словно копыта боевого коня, сердцем Дейрдре захлопнула ставни и закрыла их на задвижку. Она бросила взгляд на сундук с доспехами. Успеется. Она вооружится потом. Вначале нужно подготовить замок к бою.
Никогда раньше она не делала этого: не было необходимости. Но из-за недавних нападений в приграничных землях Дейрдре сотни раз прокручивала этот план в голове, а Элена отрабатывала оборонительные маневры с вооруженными всадниками до тех пор, пока все навыки не были доведены до автоматизма.
Элена! Что с ней? Вдруг она все еще пьяна?
Нет времени поднимать ее. Вначале надо усилить защиту замковых стен. Она пошлет кого-нибудь за Эленой, когда замок будет вне опасности.
С безумно колотящимся сердцем она выскочила в дверь, подхватила юбки и слетела по ступенькам в большой зал, где свадебный кутеж уже начался.
– Сородичи! – прокричала она громким, сильным голосом, несмотря на барабанную дробь в крови. – Послушайте!
Всё вокруг постепенно затихли.
– Войско движется на Ривенлох, – объявила она. Когда все дружно ахнули, она вскинула руку, прося тишины. – Для паники нет оснований. Вы подготовлены к этому. Вы все знаете, что делать.
К ее удовлетворению, люди, хотя обеспокоенно переговаривались между собой, начали целенаправленно расходиться по своим местам, отведенным им в случае нападения.
Но Пэган внезапно выступил вперед, заслоняя ей обзор своим внушительным торсом.
– Стойте! – рявкнул он через плечо.
К ужасу Дейрдре, все послушались.
– Как велико войско? – спросил он у нее.
– Я не знаю, – нетерпеливо пробормотала она, стиснув челюсти. – Это конные рыцари. Дюжина… может, больше. – Выглянув из-за его широкого плеча, она крикнула: – Эй, парень! Быстро! Собери скот и загони внутрь! – Она попыталась протиснуться мимо Пэгана, но он снова преградил ей дорогу.
– С какой стороны? – спросил он.
– Ты не отойдешь? – прорычала Дейрдре. – Ты, ты и ты! – приказала она, указывая на своих лучших лучников. – Займите позиции у бойниц!
– Стрелять только по моей команде! – крикнул Пэган через плечо.
Дейрдре чуть не задохнулась от возмущения.
– По твоей ко… Это мой замок, сударь! Не думайте, что…
– С какой стороны они идут? – повторил он вопрос.
– С юга, – рявкнула она. – Как вы смеете узурпировать мою власть?! Я защищала этот замок не один год, а вы еще и дня здесь не пробыли. Я не позволю вам отменять мои распоряжения! – В доказательство своих слов она отдала еще один приказ: – Ангус! Когда скот будет внутри, опусти решетку! – По крайней мере, подумала она, свадьба сослужила одну хорошую службу: все обитатели замка уже благополучно собраны в стенах.
– Это англичане? – спросил Пэган.
Она попыталась протиснуться мимо нахала, но он был недвижим, как вековой дуб.
Пэган схватил ее за плечи и удержал, хотя, говоря по правде, скорее пригвоздил своим свирепым взглядом, чем руками.
– Это… англи… чане? – повторил он по слогам, словно разговаривал со слабоумной.
– Да, – огрызнулась она, хотя ей было глубоко наплевать, англичане захватчики или нет. Она лишь хотела, чтобы надоедливый норманн убрался с ее пути. – Да, это англичане.
– Ты уверена?
Ее терпение подошло к концу. Вот она, причина, по которой норманна не посылают защищать шотландское владение. Если бы Пэган хоть немного пожил в приграничных землях, он бы знал, что горцы, еще одни их враги, сражаются пешими и в овечьих шкурах, а не верхом на лошадях и в доспехах.
Она стряхнула его руки.
– Если вы сию же секунду не отойдете, клянусь всем святым, я…
– В скольких сражениях участвовали ваши люди, миледи?
– Что? У меня нет времени на пустую болтовню, сударь! Дайте мне… – Она попыталась отодвинуть его с дороги, но тщетно. Если б только у нее был кинжал, чтобы проткнуть его…
– Ответь мне.
Она испепелила его взглядом.
– Мои люди упражняются на ристалище каждый…
– В скольких настоящих сражениях они участвовали?
Этот вопрос заставил ее заколебаться. Она сжала губы, не желая отвечать.
– Не имеет значения. – Ей бы хотелось солгать, сказать ему, что они сражались в дюжинах войн, но она не могла.
– Так в скольких?
– Ни в скольких, но…
– А сколько раз вы были под осадой?
– Ни разу, – призналась она. – Но мои люди хорошо обучены. Они знают, что…
– Я командовал войсками в дюжинах сражений; – похвастался он. – И однажды пережил полугодовую осаду. Я знаю, что делать.
Дейрдре не понимала, почему должна ему верить. Она все еще подозревала, что он всего лишь безземельный странствующий рыцарь. Однако холодная уверенность в его глазах, невозможно надменная и раздражающая, была также успокаивающей. Пэган не позволит Ривенлоху пасть.
Но то, что она ему сказала, тоже правда. Он пробыл здесь всего один день. Она знает замок, знает землю, знает людей. Она сможет лучше справиться с ними.
Но не успела она объяснить, как подскочил Колин, прочищая горло.
– Миледи, вы… – он небрежно вскинул брови, – случайно, не разглядели знамя этого войска?
– Было слишком далеко.
Он поскреб подбородок.
– Я поднимался на парапет, чтобы взглянуть. Что-то в цветах кажется… смутно знакомым. – Они с Пэганом обменялись загадочными взглядами.
Но Дейрдре не собиралась выслушивать размышления Колина. Разобраться, чьи именно эти рыцари, они смогут потом, когда замок будет надежно защищен.
Между Колином и очагом она приметила ничем не занятую служанку.
– Ты! Приведи леди Элену! Она в своей комнате. Скажи ей…
– Нет! – крикнул Колин. – Нет. Я… я сделаю это. Уверен, у служанки есть более важные дела. Кроме того, – продолжил он, сцепляя руки в замок, – это даст мне почувствовать себя полезным.
– Тогда скажи ей, что это срочно, – велела она ему. – Скажи, что конные ждут ее приказов.
Колин разинул рот.
– Она командует конными?
Дейрдре испустила раздраженный вздох.
– Ты собираешься помочь или нет?
Колин без слов отвесил изысканный поклон и зашагал через зал.
– Постой! – прокричала она. – Куда ты идешь? Ее комната не в той стороне.
Он на мгновение растерялся, потом неуверенно забормотал:
– Я… я просто иду в погреб, чтобы… принести ей завтрак. Нельзя командовать конными на пустой желудок.
Дейрдре нахмурилась, затем вновь перевела взгляд на Пэгана. Сейчас он как-то странно смотрел на нее, словно взвешивал ее ценность или предсказывал будущее.
– Твои лучники, – спросил он, – достаточно опытные? Они не выстрелят преждевременно?
– Нет, – самодовольно заверила она его. – Они выстрелят только по моей команде. – К ее удовлетворению, на этот раз он не стал спорить.
Пэган надеялся, что она права. В конце концов, было бы ужасно, если б какой-нибудь лучник Ривенлоха убил одного из его рыцарей.
Он полагал, что ему следует просветить ее, сказать, что Колин узнал в приближающемся войске рыцарей Камелиарда. Интересно, насколько хорошо она командует замком и как организована защита Ривенлоха. Разумеется, если б это было настоящее нападение, он бы никогда не позволил ей быть во главе. Он отослал бы ее или утащил бы, если б понадобилось, к остальным женщинам и детям Ривенлоха во внутренние замковые комнаты для безопасности.
Он повернулся, обозревая массу людей, снующих туда-сюда по большому залу. Каждый, казалось, знал свою цель, и никто не паниковал. Но посреди всего этого упорядоченного хаоса стоял растерянный лорд Ривенлох, словно заблудился в море своих сородичей.
Пэган повернулся к Дейрдре:
– Твой отец в замешательстве. Пойди к нему. Позаботься о его безопасности. Я соберу конных, пока Колин приведет твою сестру.
Она явно ощетинилась на его приказной тон. Ясно, что его своевольная женушка жаждет верховодить. Он не мог решить, удручает его эта черта или забавляет. Его мысли устремились к брачной постели, которую они будут делить этой ночью, и он гадал, станет ли она настаивать на том, чтобы верховодить и там тоже. Интригующая ситуация.
Лицо Дейрдре разгладилось, когда она посмотрела на отца, и Пэган заметил озабоченность во всем ее облике. Без сомнения, это обременительно – заботиться о немощном родителе. Его родители внезапно умерли во время мора много лет назад.
– Хорошо, – уступила она. – Действуй.
Он посмотрел, как она подошла к лорду и, заботливо взяв под руку, повела вверх по лестнице к его комнате. Она загадка, эта его новоявленная жена, – то жесткая, как хозяйка пивной, то мягкая, как монашка.
Пэган расправил плечи и направился в сторону арсенала, где рыцари будут облачаться в кольчуги, вооружаться мечами и копьями, луками и булавами. Пора посмотреть, какой боевой мощью может похвастаться Ривенлох.
Как только Дейрдре удостоверилась, что отец удобно устроен в своей комнате с оруженосцем для охраны, сердце ее снова учащенно забилось. Да, теперь одной заботой меньше, но есть еще сотни других. Как ни противно было ей признаваться, но она была почти рада помощи Пэгана. По крайней мере, у него имеется опыт в ведении войны, чем не может похвастаться ни один из ее людей. Что беспокоило ее больше всего, так это тот факт, что стены Ривенлоха никогда не подвергались испытанию. Конечно, в обязанности Элены входит поддерживать оборонительные укрепления, отыскивать слабые места и тщательно осматривать на предмет повреждений. Но ни зажигательные ядра, ни стенобитные орудия, ни тараны никогда не пытались пробить брешь в стенах. Кто знает, а вдруг легкого удара достаточно, чтобы камни обрушились?
Дейрдре покачала головой, отгоняя эту мысль. В данный момент тревог и без того достаточно.
Она перехватила оруженосца в коридоре, чтобы тот помог ей облачиться в доспехи. Чем скорее она будет защищена, чтобы подняться на зубчатую стену, тем скорее сможет посмотреть, против кого ей придется сражаться и как лучше защитить замок.
Пока оруженосец затягивал завязки ее кожаной куртки и помогал надеть кольчугу и наколенники, Дейрдре чуточку приоткрыла ставню и бросила взгляд на приближающееся войско. Оно все еще было далеко, но теперь стало ясно, что там по крайней мере два десятка конных рыцарей и позади них несколько пеших. А также несколько тяжело груженных повозок. Дейрдре представила, что они заполнены оружием, провиантом, и материалом для постройки шатров, если они решат осадить крепость.
Когда оруженосец набросил тунику поверх ее кольчуги, ветер взметнул край отдаленного стяга захватчиков и она разглядела герб – какой-то серебристый зверь на темном фоне. Как и говорил Колин, что-то в этом рисунке показалось знакомым и ей.
– Йен, взгляни-ка на это знамя, – велела она оруженосцу. – Где ты раньше видел этот рисунок?
Парень прищурился, вглядываясь вдаль и покусывая губу.
– А не это ли было изображено на тунике того песельника, который развлекал всех во время ужина?..
– Черт побери! – До нее начало медленно доходить. – Черт побери!
Дейрдре взглянула на свое обручальное кольцо. Светлый единорог на черном фоне. Святое распятие. Да это же рыцари Пэгана!
– Этот сукин… – Она захлопнула ставню.
Итак, он не простой странствующий рыцарь, в конце концов. Он командует собственным войском. Должно быть, он отправил Бонифация в качестве шпиона, а потом приказал своим рыцарям выступить следом на случай, если сватовство Пэгана будет отвергнуто. Блестящая стратегия. Но это не убавляло злости на него Дейрдре за обман. Почему он ничего не сказал о том, кто на самом деле эти рыцари? Надеялся выставить ее дурой?
Скорее в аду пойдет снег, чем он сделает это. Может, она и неопытна, но хорошо подготовлена. И у нее больше мозгов, чем он воображает. Он хотел унизить ее? Поставить на место? Ну, так она покажет ему. Еще посмотрим, чья возьмет.


Пэган пытался не выглядеть разочарованным, оглядывая ряды шотландских солдат. Хотя они были великолепно дисциплинированны и казались храбрыми и отважными, это было самое разношерстное сборище рыцарей, которое он когда-либо видел. Вполне возможно, в Шотландии они самые лучшие, но рыцарям Камелиарда и в подметки не годятся. Шестеро из них утверждали, что обучены как конники, и хотя доспехи их были внушительны, вид у них был как из прошлого века. Имелась еще дюжина тяжело вооруженных всадников, но оружия у них было маловато. Три лучника, уже отправленные охранять парапеты, кажется, были единственными искусными стрелками в Ривенлохе. А остальная часть этой разрозненной компании – белобородые старики, тощие юнцы и одна маленькая девчушка, которую он шлепнул по заду и отослал прочь, – выглядела едва ли способной даже защитить медовые соты от муравьев, тем паче отстоять такую желанную добычу, как Ривенлох.
Воистину, хорошо, что король послал Пэгана управлять Ривенлохом. Под защитой рыцарей Камелиарда эти простые шотландцы смогут вернуться к тому, чем они занимались в своей обычной жизни, – возделыванию земли, рыбной ловле или разведению овец. Ратное дело все-таки не основная их забота.
И все же Пэган был достаточно умен, чтобы не оскорбить их. Командир должен быть психологом, вдохновлять своих людей, даже если противник вдесятеро превосходит их численностью. Он должен вселять в них надежду, даже когда ее нет.
– Кто здесь лучший конный? – спросил он.
Споров не было. Один из мужчин в доспехах вышел вперед.
– А лучший фехтовальщик?
На этот раз последовало неуклюжее шарканье. Наконец один из мужчин спросил:
– В силе или в скорости?
– И в том и в другом.
– В силе – так это Уилл. – Он указал на широченного в обхвате мужчину. – А в скорости…
– В скорости – Элена, – послышался женский голос.
Пэган вскинул глаза, чтобы посмотреть, что за женщина незваной явилась в оружейную. Это была Дейрдре, но совершенно другая. Теперь это была не та прекрасная, одетая в шелк богиня, на которой он женился, а воительница, с головы до ног облаченная в доспехи и вооруженная палашом.
Пока он стоял, разинув рот от удивления, она прошла мимо него и обратилась к мужчине, который назвался лучшим конным:
– Кони оседланы?
– Да, миледи.
– Твои клинки остры? – спросила она Уилла.
– Да.
Потрясенный сверх всякой меры, Пэган обнаружил, что дипломатичность покинула его.
– Что это, черт побери, ты делаешь?
Она не обращала на него внимания.
– Элена еще не пришла? – поинтересовалась она у всадников. Те покачали головами, и она укоризненно посмотрела на Пэгана: – Что задержало вашего человека?
Пэган не собирался отвечать на вопросы, особенно если их задает женщина, которая насмехается над самой сущностью рыцарства своим присутствием в оружейной.
– Я разрешаю тебе посмотреть, что его задержало, – сказал он, взмахнув рукой, – и предоставить мне командовать.
– Вы послужили своей цели, – возразила она, – теперь я принимаю руководство на себя.
– В самом деле? – Он вскинув бровь. – А ты и в бой поскачешь со своими людьми?
– Если возникнет такая необходимость.
«Только через мой труп», – подумал Пэган, но придержал язык. Если бы была реальная угроза, он бы содрал с нее доспехи и отдал какому-нибудь малому, который может прикончить парочку врагов, прежде чем упадет сам. Свою жену он бы запер в подвале вместе с ее сестрицей, если бы понадобилось. Но поскольку это всего лишь учение, он решил посмотреть, как далеко она зайдет, прежде чем ее женская натура возьмет свое и она побежит с криками и плачем, чтобы спрятаться за более умелых воинов.
А пока ему нужно убедиться, что какой-нибудь чересчур ретивый шотландец не выпустит раньше времени стрелу, ибо возмездие рыцарей Камелиарда будет скорым и полным. И трагичным.
– Пойду поднимусь на парапет, – сказал он ей, – посмотрю, с кем мы имеем дело.
Хотя она заметила, что он без защитных доспехов, но ничего не сказала. Несомненно, надеется, что его застрелят, избавив ее от нежеланного мужа.
Покидая оружейную, он бросил на нее последний взгляд. Странно признавать, но он находит Дейрдре привлекательной во всех этих доспехах. Было что-то волнующее в том, как плотно облегают ее девичьи ноги наколенники, как кольчуга ниспадает с груди, – все это выглядело весьма соблазнительно.
К тому времени, когда он поднялся на крепостную стену, его люди подошли достаточно близко, чтобы все видели, что это не войско, а скопление семей. Да, его рыцари верхом на конях и вооружены, но только в качестве предосторожности. За ними едут женщины на лошадях, слуги тащатся сзади, и дети носятся вокруг с неутомимой энергией. Вооруженные всадники и оруженосцы замыкают колонну, охраняя полдюжины повозок с мебелью, провиантом и оружием.
Пэган решил поговорить с лучником на главной башне.
– Они не выглядят особенно угрожающими, верно?
– Да, милорд.
– Больше похожи на путников, чем на войско.
Лучник засопел и продолжал держать лук, нацеленный между двумя зубцами стены, наготове. Он явно собирался твердо сохранить преданность своей госпоже, независимо от собственного мнения по поводу чужаков. Несомненно, это качество, достойное восхищения.
Пэган неторопливо подошел к другому лучнику, занимающему позицию справа.
– Думается мне, они скорее друзья, чем враги, если приближаются к замку так открыто.
– Прошу прощения, милорд, – пробормотал лучник, не сводя глаз с приближающихся гостей. Его пальцы свободно лежали на луке, в который уже была заправлена стрела. – Я предпочитаю не разговаривать, когда у меня перед глазами цель.
Пэган кивнул. Этот парень тоже хорошо дисциплинирован. Приходилось признать, что, несмотря на плохое вооружение и неопытность, эти шотландцы, похоже, знают, что делать.
Он ретировался и подошел к третьему, молодому парню, чья верхняя губа была покрыта бусинками пота, а руки дрожали, когда он пытался твердо пристроить лук к зубцу. За этим Пэгану придется присмотреть.
– Спокойно, парень, – прошептал он.
– Дева Мария! – вскрикнул юноша, так испугавшись, что чуть не выпустил стрелу.
С подпрыгнувшим к горлу сердцем Пэган сжал руку парня, дабы предотвратить несчастный случай.
– Спокойно. Ты же не хочешь застрелить одного из тех детей, а?
Парень покачал головой.
– Ты что, никогда раньше не стрелял из лука? – спросил Пэган.
– Стрелял. Я лучший охотник в клане, могу попасть в оленя с пятидесяти ярдов. Но… – Юноша сглотнул.
– Ты никогда не стрелял в человека.
Юноша закусил губу.
Пэган не решался отпустить лук.
– А вот я стрелял. Хочешь, займу твою позицию?
– Нет, – горячо отозвался парень. – Мне доверили этот пост, и я не покину его. – Казалось, он черпает силы из своих собственных слов.
Пэган не мог не восхищаться храбростью парня и чувством долга, хотя ему было бы гораздо спокойнее, если бы тот отдал оружие ему.
– Ладно. – Он неохотно убрал руку. – Но только смотри не стреляй, пока не получишь прика…
– Приготовиться стрелять! – раздался крик позади него.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Дева-воительница - Маккерриган Сара



О-о-о-очень интересный романчик!Написан легко,свежо,динамично!Много смешных моментов.Читайте!!! 10/10
Дева-воительница - Маккерриган СараНиколь
9.06.2012, 13.18





Превосходный роман читается легко, но не хватает эпилога!!!!!!
Дева-воительница - Маккерриган СараИя
21.06.2012, 8.51





Самый лучший роман из всех!!)))))
Дева-воительница - Маккерриган СараАрина
6.06.2013, 6.31





интересно.
Дева-воительница - Маккерриган Сарачитатель)
7.06.2013, 13.12





очень интересный захватывающий роман. просто супер. читайте и не пожалеете.
Дева-воительница - Маккерриган Саракатрин самира
8.08.2013, 10.24





Нет. Нет. Ужас . Ели прочла . Сплошные тренировки на мечах . Без смысла 2/10
Дева-воительница - Маккерриган СараVita
21.02.2014, 11.30





Начну читать. Надеюсь понравитсяrn Восхищаюсь такими леди.кто смело даржит клинок в руке. Для кого честь, гордость и достоинство не просто слова.Родись я в то время, непременно была бы такая. Посмотрела фильм"300 спартанцев 2".была в восторге
Дева-воительница - Маккерриган Сарамаруся
12.03.2014, 11.00








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100