Читать онлайн В огне страсти, автора - Маккарти Моника, Раздел - Глава 6 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - В огне страсти - Маккарти Моника бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.73 (Голосов: 196)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

В огне страсти - Маккарти Моника - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
В огне страсти - Маккарти Моника - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Маккарти Моника

В огне страсти

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 6

Рано утром Дункан уехал из замка Фруи. В голове его заметно прояснилось. До сих пор он не понимал, как сильно на него давит ситуация с Джинни. Но теперь все решилось, и он точно знал — что бы ни выпало на их долю, они будут вместе. Теперь Дункан мог сосредоточиться на своем главном деле — вместе с кузеном Аргайллом преследовать мятежника Хантли огнем и мечом.
После долгих недель планирования и подготовки сражение должно было вот-вот начаться, и Дункан ждал этого с нетерпением. Он всегда был таким перед боем: все чувства обострены, кровь течет по жилам гораздо быстрее. Чем ближе была вероятность погибнуть, тем сильнее Дункану казалось, что он еще никогда не чувствовал такой жажды жизни.
Он знал, что Джинни будет тревожиться, и жалел, что не может объяснить ей, что чувствует, как нуждается в ней. На поле боя людей судят не по происхождению, а по воинским умениям. На поле боя — командуя, принимая решения, сражаясь — он находился в своей стихии. На поле боя он мог завоевать себе славу, при которой понятие «незаконнорожденный» уже ничего не будет значить.
Дункан вытер пот и грязь, скопившиеся на лбу под шлемом, и прищурился, вглядываясь в даль. Солнце слепило глаза, потому что они направлялись на восток. Впереди лежали горы Кромдейл, а за ними — место их назначения, замок Драмин. Замок располагался на месте слияния рек Ливет и Эйвон, откуда они и планировали напасть на Стратбоги, цитадель Хантли, один из самых красивых замков Шотландии. По иронии судьбы замок Драмин тоже принадлежал Хантли, но управлял им отец Джинни.
Дункан всматривался в далеко раскинувшиеся вересковые холмы, выискивая следы опасности. За ними могли наблюдать вражеские лазутчики. Впрочем, с таким большим войском нельзя рассчитывать на преимущество внезапности. Хантли неизбежно узнает об их приближении.
По плану предполагалось, что все их кланы, откликнувшиеся на призыв короля, соберутся в Драмине и будут ждать приказа Якова к наступлению. Сам король Яков находился южнее, в Данди, и мог добраться до них только через несколько дней. До его прибытия войском командовал Аргайлл, и Дункан подозревал, что его кузен не собирается добровольно отказываться от власти.
Аргайлл из кожи вон лез, доказывая, какой он отважный. Несмотря на то что он был одним из самых влиятельных вельмож в Шотландии, отношения между Арчи и королем оставались довольно натянутыми. Оба молодых человека в самом расцвете сил, только что вырвавшиеся из-под опеки наставников, стремились упрочить свою власть и время от времени конфликтовали. Разумеется, от внимания короля не ускользнуло, что в Горной Шотландии Аргайлла называют «королем Кэмпбеллом».
Дункан ехал рядом с кузеном во главе отряда Кэмпбеллов численностью почти две тысячи. Когда к ним присоединятся остальные кланы и все, откликнувшиеся на призыв короля, их будет почти десять тысяч. Кроме людей Гранта, к ним спешили их кузены, Кэмпбеллы из Лохнелла и Коудора, Маклейны из Дуарта, Макгрегоры, Макинтоши и Макнилы.
Значительное войско, да, однако среди них было мало тренированных солдат и еще меньше тех, кто имел доспехи или коня.
Дункан оглянулся. Позади тянулись длинные шеренги пеших солдат, но среди них лишь кое-где на солнце поблескивали серебристой сталью шлемы или безрукавные кольчуги, такие, как у него.
— Тебя что-то тревожит, кузен?
Дункан обернулся и увидел, что на него пристально смотрит Арчи. Дункан немного подумал и решил, что Аргайлл не ошибся.
— Я надеялся увидеть больше верховых воинов. Любой другой человек воспринял бы его замечание как критику, но с Арчи они вместе росли, и Дункан не боялся высказывать вслух свою точку зрения. Может быть, поэтому Аргайлл на него и полагался — он знал, что Дункан не будет перед ним раболепствовать. Но кузен вовсе не собирался следовать его советам, ничего подобного. Аргайлл всегда имел собственное мнение — к сожалению, со всем высокомерием молодости и высокого положения.
— Нехватка конных воинов с лихвой покроется превосходящим числом пехотинцев. Если мятежники сумеют поднять четверть того количества воинов; что у нас, я буду очень удивлен.
Дункан воздержался от комментариев, хотя знал, что их люди не особенно искусны, многие из них вооружены всего лишь мечами или пиками и скорее всего откликнулись на призыв короля только ради возможных трофеев. Численность войска Хантли будет значительно меньше, это правда, однако все они тренированы и гораздо лучше оснащены.
Но все это поправимо. Когда прибудут король, Фрейзеры, Ирвинги, Форбсы и Лесли, конников в их войске станет намного больше.
— Возможно, ты и прав, — согласился Дункан. Аргайлл изогнул бровь, и его язвительный взгляд подчеркнул резкие черты смуглого гэльского лица.
— Возможно?
Дункан ухмыльнулся. Арчи нравилось считать, что он всегда прав. — Да.
— Я не сомневаюсь, что мы их разгромим. На этот раз Хантли не избежит наказания. — Аргайлл не мог скрыть ликования. — Даже Яков не может больше делать вид, что не было никакого заговора с целью отнять корону и возложить ее на голову паписта.
Ожесточенная вражда между двумя графами была хорошо известна. Аргайлла сверх всякой меры возмущало, что, несмотря на решительный отказ Хантли отречься от своей религии, несмотря на его открытое неповиновение, король продолжал благосклонно относиться к «Джорди», товарищу своих детских лет. Аргайлл давно мечтал увидеть, как «Джорди» поставят на колени (уж не говоря о том, что он собирался предъявить права на некоторые его земли).
Дункан не стал возражать, и кузен лукаво посмотрел на него.
— А куда ты вчера исчез? Лицо Дункана не дрогнуло. — Я устал и пошел спать.
— Да? — Чересчур наблюдательный кузен ему не поверил. — Забавно, — иронически заметил Арчи, — наша прелестная юная хозяйка исчезла примерно в одно время с тобой.
На щеке Дункана дрогнул мускул.
— Правда?
К сожалению, молочные братья слишком хорошо знают друг друга, в этом вся проблема. Дункан кинул на кузена предостерегающий взгляд, но тот его проигнорировал.
Поняв, что попал в яблочко, Аргайлл ухмыльнулся, как кот, только что загнавший в угол жирную мышь. Как любой только что женившийся молодой человек, он мечтал, чтобы все вокруг разделили его судьбу, и изо всех сил поощрял Дункана, советуя ему найти невесту.
— Предложение о помолвке между Джинни и Колином меня сильно удивило — в Стерлинге я не сомневался, что на ее руку претендуешь ты.
Проклятый кузен слишком многое замечает. Дункан смерил его холодным взглядом.
— По-твоему, это имеет какое-то значение? — спросил он, не в силах скрыть горечь.
Арчи задумался, но ненадолго. Ответ, увы, был очевиден.
— Нет. Полагаю, что нет. — Кузен никогда не ходил вокруг да около, предпочитая говорить правду, даже самую жестокую. В этом они были похожи. — Ты влюблен в нее?
Дункан посмотрел на него, но ему даже не пришлось отвечать — все сказал его мучительно напряженный взгляд.
— Понятно, — сдержанно ответил Аргайлл. — Очень жаль. Колин никогда не будет таким предводителем, как ты.
— Он еще молод, — машинально возразил Дункан, как всегда, преданный своим младшим братьям и сестре. Он и раньше был очень близок с ними, но особенно сблизился в год, когда умерла их мать. Жена отца, как ни старалась, не могла преодолеть свою неприязнь к Дункану. Может быть, отцу не стоило так открыто проявлять свою любовь к внебрачному сыну. К счастью, ее холодность не повлияла на отношения Дункана с ее родными детьми.
Мальчишками Колин и Джейми хвостиком ходили за старшим братом, подражая ему во всем (в том числе они всюду таскали слишком тяжелое для них оружие) с пылом, граничившим с культом. Они подросли, но на удивление мало соперничали. Дункан полагал, что дело в разнице лет, и когда Колин возмужает, это изменится.
Особенно когда он узнает насчет Джинни.
Теперь, когда гнев немного поутих, Дункан понимал, что Колин не виноват в случившемся. В Стерлинге Дункан всячески скрывал свой интерес к Джинни. А то, что брат влюбился в нее с первого взгляда… что ж, за это его винить не приходится.
Дункан нахмурился. До сих пор он не думал, что брат тоже испытывает какие-то чувства к девушке. Он постарается объяснить Колину, что не собирался ранить его сердце.
Но Дункан хорошо знал Колина. Его вспыльчивый младший брат может прийти в ярость.
— Значит, с девушкой возникли сложности, — произнес Аргайлл. — Ты поэтому не едешь рядом с отцом?
Дункан оглянулся и сквозь пыль и толпу воинов разглядел Колина и отца. Те бок о бок ехали в конце шеренги. Да, он сознательно избегал обоих, после вчерашнего пира обменявшись с ними лишь несколькими общими фразами. Холодок между ним и отцом не исчез за прошедшие две недели. Дункан вскинул бровь.
— Ты не рад моему обществу, кузен?
— Почему же? — ответил Арчи. Однако затем дал ясно понять, что шутки кончились. — Не знаю, что у тебя за проблемы с отцом, но забудь о них, пока мы сражаемся, и пусть они не отвлекают тебя от твоего долга. — Его темные глаза блестели. — Никто и ничто не помешает мне увидеть, как Хантли наконец будет повержен. И уж тем более ссора из-за девчонки.
Дункан сердито посмотрел на него. Он простил кузена только потому, что знал о вероломстве, из-за которого Арчи недавно едва не убили люди, которым он доверял. Дункан понимал, что предательство до сих пор гложет Аргайлла — и, возможно, будет мучить его всегда.
— По-моему, ты меня достаточно хорошо знаешь. Аргайлл ответил не сразу.
— Я никому не доверяю больше, чем тебе, но полностью я не доверяю никому. — В его глазах плескалась горечь. — Гебе тоже следует хорошенько, запомнить этот урок, кузен. Может быть, он убережет тебя от грубой ошибки.
Оказалось, что труднее всего на свете смотреть вслед уезжающему Дункану, когда все инстинкты кричат: «Останови его!»
Мать ушла из дома под покровом ночи. У Джинни не было возможности ее вернуть. Умолять ее остаться. Сказать, что если она сейчас уйдет, то уже никогда не вернется обратно.
Будь Джинни старше, она бы, может, и поняла, что происходит. Может, и сумела бы остановить маму.
Но сейчас она уже взрослая. Стоя у окна в своей комнате и глядя, как последние воины Кэмпбеллов и яркий желтый штандарт графа Аргайлла исчезают из виду, Джинни сжимала в кулаке влажный носовой платок, обшитый кружевами. Все будет хорошо, твердила она.
Дункан — человек слова. Он вернется через несколько дней, и они поженятся.
Ничего плохого не случится. Даже отец согласился перейти на сторону Аргайлла и короля. Чтобы выступить против Хантли, отец должен быть твердо уверен в победе.
Засунув платок в рукав украшенного вышивкой зеленого жакета, надетого поверх французского платья, Джинни вздохнула и хотела отвернуться от окна, но замерла, уловив какое-то движение в роще севернее замка. Оттуда выехал всадник, словно дожидавшийся, когда Кэмпбеллы уедут, помчался через вересковую пустошь, вверх по холму и въехал в железные ворота замка.
Джинни наморщила носик, подумав, что это странно, но тут же выкинула все из головы. Налив в таз воды, она умыла заплаканное печальное лицо и, освеженная, вышла из комнаты, направившись к лестнице. Отец и его люди скоро тоже уедут, чтобы присоединиться к остальным в замке Драмин, а ей пора заняться делами.
Отец…
Джинни запретила себе думать об этом. Он вернется. Он всегда возвращается.
Она прошла через зал, поторопив слуг, все еще убиравшихся после вчерашнего пира, и остановилась у дверей в покои лэрда.
Дверь была приоткрыта. Джинни увидела человека, стоявшего перед отцом. Высокий и широкоплечий, хотя немного неуклюжий, он показался ей смутно знакомым. Через мгновение она сообразила, что это тот самый всадник, что недавно выехал из-за деревьев. Но для простого гонца на нем были слишком хорошая одежда и дорогие доспехи.
Джинни подняла руку, чтобы постучаться, но тут всадник слегка повернулся и снял стальной шлем. На плечи ему упали густые золотистые волосы, влажные от пота. Джинни ахнула, прижав ладонь ко рту.
Она его узнала. Френсис Гордон, второй сын графа Хантли. Много лет назад, еще до вражды, они несколько раз встречались. Тогда Джинни считала его красивым, как любая девочка, которой нравятся юноши старше ее. Теперь, в сравнении с Дунканом, он выглядел просто привлекательным. Но Френсис всегда был добр к ней, не забывая улыбнуться и подмигнуть, если замечал, что она на него пялится.
Сердце ее сильно заколотилось. Что он здесь делает? Украдкой оглянувшись и увидев, что никто не обращает на нее внимания, Джинни скользнула в тень за дверью.
— Ты рисковал, — произнес отец. — А если бы тебя увидели?
— Я был осторожен, — небрежно ответил Френсис.
— Ты приехал один?
— Я решил, что так будет лучше всего. Мои люди ждут в лесу.
— Да, чем меньше народу знает, тем лучше. Я не хочу рисковать, вдруг Аргайлл или король что-нибудь услышат раньше, чем дело будет сделано.
Какое дело? Джинни стало страшно. Лучше бы ей ничего об этом не знать. Появление Френсиса Гордона не предвещало ничего хорошего.
— Значит, мы договорились, — сказал Френсис. — Вы ждете моего сигнала. Когда выстрелит первая пушка, вы со своими людьми отступите.
У Хантли есть пушка? Боже милостивый. Джинни думала, что отец не способен на предательство, но ее постигло разочарование.
— Да. — Сердце девушки упало. — Сегодня вечером в Драмине состоится военный совет. Аргайлл рвется в бой. Я постараюсь его поддержать, а когда смогу, сообщу о плане битвы.
Джинни обессилено прислонилась к холодной стене, не в силах поверить своим ушам. Ее отец собрался присоединиться к Гордонам и предать Кэмпбеллов!
Она, словно в тумане, слушала, как они обсуждают подробности битвы, в том числе и намерение Хантли выступить с куда более многочисленным войском. Это наверняка приведет Аргайлла в ярость. Из сковавшего ее ужасающего оцепенения она вышла, услышав свое имя.
— А Джинни не против нашего соглашения? — спрашивал Френсис.
Отец замялся.
— Она послушная дочь и выполнит свой долг. Голос Френсиса зазвучал более резко:
— То есть вы ей еще ничего не сказали?
— Я подумал, что лучше подождать. Не хотел рисковать — вдруг она случайно проговорится?
Джинни недовольно нахмурилась. Она умела хранить секреты.
— Я не возьму в жены девушку, если она против, несмотря на обручение.
В жены? От лица Джинни отхлынула кровь, а сердце перестало биться. Отец обручил ее не с Колином Кэмпбеллом, а с сыном Хантли?
Отец в чем-то еще убеждал Френсиса, но Джинни услышала вполне достаточно. Она выскользнула из своего укрытия и направилась в зал, слишком потрясенная, чтобы осознать услышанное.
Мысли в голове обгоняли друг друга, но все они сводились к одному — нельзя допустить, чтобы это произошло. Предательство отца навеки погубит ее будущее с Дунканом. И что еще ужаснее, если отец отступит, он поставит под страшный удар войско Кэмпбеллов. Погибнут люди.
Дункан может умереть.
Джинни тянула время, хотя знала, что должна сделать. Когда Френсис Гордон вышел из покоев лэрда, она глубоко вздохнула и направилась в комнату, которую он только что покинул.
Отец, сидевший в большом кресле напротив пустого камина, был глубоко погружен в раздумья и не сразу заметил девушку. Она принюхалась и уловила запах виски. Ну конечно, у него в руке наполовину пустой стакан.
Это дало ей надежду. Может быть, еще не все потеряно. Может быть, он не решится предать короля и Кэмпбеллов, хотя и старался убедить Френсиса Гордона в обратном.
— Отец!
Тот вскинул голову вверх и вздрогнул, увидев дочь.
— Что случилось, девочка? Я занят.
Джинни хотела разумно и обоснованно объяснить ему, почему нельзя так поступить, но эмоции взяли над ней верх. Она умоляюще посмотрела на человека, которого всегда считала благородным рыцарем. На знакомые темные волосы, тронутые сединой, на зеленые глаза, так похожие на ее собственные, на постаревшее, но все еще красивое лицо, и выпалила:
— Что ты задумал? Ты не можешь так поступить! Глаза отца всмотрелись в ее бледное лицо и прищурились.
— Подслушиваем под дверями, дочь? Тебе не кажется, что ты уже слишком взрослая для этого? Шпионов бросают в подземелье.
Джинни, не обращая внимания на его гнев, кинулась к отцу и упала перед ним на колени, взяв его руки в свои.
— О, отец, я так испугана! А как же король? Он придет в бешенство!
— Тихо, девочка. Ты не знаешь, о чем говоришь. Король вовсе не стремится уничтожить Хантли, как бы кому-то ни хотелось этого. В бой рвется, чтобы потешить свое самолюбие, Аргайлл, и я воспользуюсь своим союзом с Хантли против этого неискушенного выскочки.
— Но погибнут люди!
— Это война, Джинни. На войне убивают. — Он показал на дверь, явно не в настроении уговаривать дочь. — Возвращайся в свою комнату. К тебе это не имеет никакого отношения.
— Как раз наоборот, — возразила она. — Я не выйду замуж за Френсиса Гордона. Я его не люблю!
Это она сказала напрасно.
— Что ты знаешь о любви?! — с издевкой воскликнул отец. Ему вспомнились горькие годы, прошедшие после предательства матери, и разразилась гроза. — Любовь не имеет ничего общего с браком. Этот союз свяжет вместе наши кланы и прекратит вражду. У тебя будет больше денег, чем ты можешь себе представить. И довольно болтать про любовь! Контракт уже подписан, и я требую, чтобы ты исполнила свой долг, как послушная дочь!
Джинни замотала головой. Она еще никогда не видела своего отца таким жестоким.
— Не могу. — Девушка закусила губу, понимая, что сейчас самое неудачное время рассказывать о своей любви к Дункану, но у нее уже не было выбора. Еще чуть-чуть, и будет слишком поздно. — Я… — Голос ее дрогнул. — Я люблю другого.
Отец вырвал у нее руку и холодно посмотрел на дочь.
— Кого же?
— Старшего сына лэрда Охинбрека.
— Колина Кэмпбелла?
Джинни покачала головой. Ему потребовалось некоторое время, чтобы понять, кого она имеет в виду.
— Дункана Даба, ублюдка? — недоверчиво ахнул отец. — Ты, наверное, шутишь?
Джинни вздернула подбородок.
— Его происхождение совершенно не важно…
— Замолчи! — крикнул отец, вскакивая. Его пальцы ухватились за плечи Джинни. Он резко тряхнул дочь. — Ты полная дура, если думаешь, будто я соглашусь на этот брак! — Его лицо исказилось от гнева. — Не ожидал от тебя такого. — Разочарование в голосе отца задело девушку за живое. — Ты такая же, как твоя мать.
Он произнес это так, словно худшего сравнения не могло и существовать. Да, ее мать совершила ошибку, но ведь она не была совсем плохой… или была?
Отец пристально всматривался в ее лицо.
— Говори, что ты натворила? — спросил он с подозрением.
Джинни отпрянула.
— Н…ничего, — солгала она.
Он продолжал всматриваться в ее лицо, словно не знал, верить ей или нет.
— Так быстро влюбилась, вот как? А что ты, собственно, знаешь о внебрачном сыне Охинбрека?
— Все, что нужно! Наверняка и сам видишь, что он за человек. Он сам завоюет себе имя! Отец и кузен уже сейчас высоко его ценят! А я люблю его и знаю, если ты только дашь ему шанс…
Отец с такой силой стукнул стаканом по столу, что янтарная жидкость расплескалась.
— Не желаю больше ничего об этом слышать! Обручение уже состоялось. Возвращайся к себе в комнату, а если я выясню, что ты мне солгала, то запру тебя в башне, как двоюродную бабку Барбару. Следовало так поступить и с твоей матерью.
Глаза Джинни расширились. Ее двоюродную бабку заточили в башню, когда она отказалась выйти за нелюбимого мужчину. Там она и умерла, и говорили, что в «Башне Барбары» живет ее призрак.
Джинни смотрела в холодные жестокие глаза знакомого незнакомца. Невозможно было Представить более чудовищного превращения. Господи, он же говорит совершенно серьезно. Что случилось с человеком, сажавшим ее к себе на колени, когда мать их оставила, обнимавшим ее, вытиравшим ей слезы?
Но раньше она никогда ему не противилась. Она всегда была покорной, послушной девочкой, старавшейся заменить мать, которая его бросила — которая бросила их всех. Может быть, он и любил свою дочь, но в определенных пределах, а она их только что перешагнула.
Джинни содрогнулась при мысли, что может произойти, если он узнает про них с Дунканом.
Должно быть, отец увидел страх в ее глазах. Его взгляд смягчился, он взял ее за руку.
— Прости, девочка, мне не стоило этого говорить. Я знаю, что ты не такая, как твоя мать. Ты всегда была хорошей дочерью. Я знаю, что могу положиться на тебя, ты обязательно поступишь так, как надо. Выполни свой долг по отношению к клану, договорились?
Она задела его за живое; оказывается, рана еще не затянулась. Иначе отец не стал бы с ней так разговаривать. Предательство матери оставило глубокий след. И если сама Джинни поступит точно так же, что будет с отцом?
— Д…д…да, отец. — Голос ее дрожал.
Лицо его посветлело, он даже сумел улыбнуться.
— Вот и хорошо. А теперь забудем обо всех неприятностях. Я не желаю больше ни слова слышать о Кэмпбеллах. Френсис Гордон славный человек, ты его полюбишь.
Да только никогда она не будет любить его так, как Дункана.
Джинни выскочила из отцовских покоев, промчалась через зал и стремглав взлетела вверх по лестнице, не задержавшись нигде ни на мгновение.
Она долгие часы просидела в своей комнате, глядя в окно и дрожа, несмотря на теплый день и плед, в который закуталась. После того как отец со своими людьми уехал, Джинни встала, твердо зная, что должна сделать.
«Я не дам ему погибнуть».
Попытка убедить отца не удалась. Она молилась, чтобы с Дунканом все прошло иначе.
— Я считаю…
Дункан надеялся, что больше никогда в жизни не услышит этих слов. Ему казалось, что они рикошетили в его голове, как пуля от мушкета, и голова теперь раскалывалась от боли. Громкие голоса сливались в сплошной крик.
Если таковы все военные советы, то Дункан предпочитал сражаться. Лучше он окажется один на один против палаша или аркебузы, чем слушать, как час за часом пережевывают одно и то же.
В большом зале замка Драмин собралась военная элита вооруженных сил короля Якова и Горной Шотландии: вожди, предводители и несколько доверенных капитанов вроде Дункана, и каждый настаивал на том, чтобы изложить свое мнение. Это напоминало ему кухню, полную соревнующихся поваров, каждый из которых добавляет в кастрюлю свои приправы, а в результате блюдо получается несъедобным.
Дункан слушал споры вот уже добрых три часа, и наконец участники совета пришли к выводу, который сам он сделал давным-давно, — Аргайлл может быть упрямым, как мул.
Его кузен гнул свою линию, и как бы неистово ни убеждали его в обратном члены совета, сбить его с толку оказалось невозможно.
По прибытии в замок Драмин они с удивлением узнали, что Хантли со своим войском перебрался в Охиндон, всего в нескольких милях отсюда. Аргайлл хотел нанести своему врагу быстрый удар, причем атаковать рано утром, до того как с юга подтянутся король и остальные кланы. Его кузен твердо верил в преимущество своей позиции и численности войска.
Главные военные советники были против. Отец Дункана, а также Коудор, Маклейн и Макнил считали, что нападать сейчас слишком опрометчиво. Только Грант и Лохнелл поддержали Аргайлла.
— Мы должны дождаться короля, — в который раз повторял отец Дункана. Его голос звучал очень ровно в этом море раздраженных голосов. — И дополнительной поддержки кавалерии.
— К тому времени, как прибудет король, мой желтый штандарт уже будет развеваться на башне Стратбоги, — бахвалился Арчи. — Людей у нас достаточно. Наши разведчики оценивают его войско не более чем в две тысячи. У нас людей в пять раз больше.
— Но большинство воинов Хантли верхом, — напомнил отец Дункана, в точности как раньше сам Дункан.
— Численностью мы перевесим любую кавалерию и сделаем с ними все, что захотим. — Аргайлл с вызовом посмотрел на вождей. — Я не буду отсиживаться здесь, упуская такую возможность.
Дункан знал, насколько важно для его кузена самоутвердиться. Если они атакуют сейчас, Аргайлл сможет приписать победу только самому себе. В глубине души Дункан был согласен с кузеном. Может быть, дожидаться короля и более разумно, но если они сумеют удержать позиции, то победят и без него.
— Граф прав, — вмешался отец Джинни, лэрд Фруи. — Королевское войско мы будем ждать несколько дней. Люди Хантли сейчас здесь… — Он поставил крестик на карте местности, на которую все смотрели. — Если мы пойдем на юг, то сможем разместиться здесь, — он пометил невысокий холм над Гленливетом. — И атакуем сверху.
Внезапно Дункан, сидевший на противоположном конце стола, почувствовал, что Аргайлл смотрит прямо на него.
— А ты как считаешь, кузен?
В комнате повисла неестественная тишина. Дункан знал, о чем в этот момент подумали остальные. Какая разница, что думает внебрачный сын Охинбрека?
Аргайлл впервые публично обратился к нему за советом (остальные не сомневались, что он нередко поступал так частным образом), продемонстрировав свое доверие Дункану. Доверие, которое, как знал Дункан, оскорбляло других, в особенности их кузена Лохнелла, вождя старшей ветви клана Кэмпбеллов.
Арчи поставил Дункана в неловкое положение, вынуждая его выбирать между отцом и кузеном. Если Дункан поддержит отца и Арчи последует его совету, проигнорировав мнение важных персон, те будут в ярости. Если он поддержит Арчи, к чему в общем-то склонялся, все будут считать, что он пресмыкается перед могущественным кузеном.
Очевидно, отец пришел к такому же выводу. Прежде чем Дункан успел ответить, он отвлек внимание от сына, высказавшись вместо него:
— Мой сын будет счастлив сражаться на твоей стороне и завтра, и через две недели. Что до всех остальных, мы не хотим поступать неосмотрительно.
— Мне кажется, мы должны поступить, как говорит граф, и атаковать завтра, — сунулся Колин, но на него никто не обратил внимания.
Спор продолжался еще битый час, но в конце концов Аргайлл добился своего. Они выступят завтра.
Разметив на карте свои позиции, стали планировать действия. Было решено, что авангард из четырех тысяч человек — в основном пеших — разделят на три отряда. Левым флангом, в том числе Макнилами и Макгрегорами, будет командовать Грант. Кэмпбеллы под предводительством отца Дункана и Лохнелла займут центр. Правым флангом будет командовать Маклейн из Дуарта.
За авангардом пойдет остальное войско во главе с Аргайллом — шесть тысяч человек, разделенные на две дивизии.
— Коудор поведет левый фланг, — сказал Аргайлл, — а правый…
Он посмотрел на Дункана, явно решив отдать командование ему. Сердце Дункана заколотилось в предвкушении удачи. В его возрасте получить командование таким отрядом, невзирая на социальный статус, — великая честь.
В комнате снова стало тихо. Напряжение сделалось ощутимым — причем настолько, что его почувствовал даже Аргайлл.
Арчи отвел глаза, но Дункан успел заметить, как в них промелькнуло сожаление.
Дункан понимал затруднительное положение кузена, но не смог скрыть разочарования. Наступит день, когда никто не сможет оспаривать право Дункана быть предводителем, но не сегодня. Он еще слишком молод, слишком неопытен, чтобы его, незаконнорожденного, назначили на такую должность, обойдя старших членов клана.
Колин посмотрел на Дункана, потом перевел взгляд на Аргайлла. Дункан чувствовал его беспокойное нетерпение — настолько сильное, что прорвалось необычной даже для Колина дерзостью. Прежде чем Дункан успел остановить его, Колин выпалил:
— Я возьму правый фланг, кузен!
— Ты? — фыркнул Аргайлл, даже не пытаясь скрыть насмешку. — Да ты едва успел заслужить шпоры, мальчик. Правый фланг возьмет Гленгарри.
Колин так побагровел, что Дункан испугался, как бы у брата не лопнул сосуд на виске.
Черт побери! У его кузена такта не больше, чем у разъяренного вепря. Арчи не стоило так сильно унижать Колина. Рвение, даже несвоевременное, следует поощрять.
Дункан ожидал, что отец вмешается, но тот не кинулся успокаивать сына, как часто делал, когда безрассудный язык Колина ввергал того в неприятности. Отец промолчал, наградив Колина недовольным взглядом. Что-то происходило между отцом и Колином, но Дункан был так занят собственными заботами, что до сих пор этого даже не замечал.
Колин молча злился, пока разрабатывали последние детали плана. Наконец все встали. Отец Джинни свернул карту и хотел сунуть ее в свою сумку, но Аргайлл остановил его, махнув рукой:
— Нет-нет. Карту отдайте моему кузену. — Колин и Дункан оба замерли. Оказалось, что речь идет о Дункане. — Завтра он все время будет рядом со мной. Вдруг мне потребуется взглянуть?
Отец Дункана выглядел недовольным — очевидно, он предполагал, как, впрочем, и сам Дункан, что сын будет сражаться вместе с ним.
Грант протянул карту, сурово посмотрев на Дункана, словно только что его заметил.
— Ну, если вы так считаете, милорд…
Похоже, сам он так не думал. В его голосе отчетливо слышалось пренебрежение.
Дункан взял карту и сунул ее в свою сумку. Отец Джинни продолжал смотреть на него с гневным осуждением. Грант знает, понял Дункан. Все надежды на то, что его можно будет убедить, исчезли.
Помня о предупреждении кузена, Дункан промолчал. Но однажды он докажет, что достоин дочери Гранта… И это время не за горами.
Оценив ситуацию, отец отвлек Гранта каким-то вопросом и отошел вместе с ним от Дункана. Все постепенно расходились, чтобы проверить, как там их люди, и лечь спать. Дункан хотел уйти вместе с Колином, но его задержал кузен, попросив зайти в покои лэрда и еще раз обсудить план завтрашнего сражения. Когда они встали из-за стола, было уже за полночь.
Поскольку в Драмине собралось множество народа, большой зал и бараки на улицах были забиты до самых балок. Отец со своим кланом решил ночевать в шатрах за воротами замка. Дункан пробирался среди рядов спящих. Было тихо, ночь — приятно прохладна, лишь легкий ветерок дул с севера.
Откинув полотнище шатра и шагнув внутрь, Дункан удивился, увидев, что горит свеча, а Колин до сих пор не спит.
Лицо брата было скрыто тенями, но Дункану показалось, что в глазах его горит неприкрытая ненависть.
— Что-то случилось?
— Я как раз собирался идти тебя искать, — весело отозвался Колин, и Дункан понял, что ошибся. Брат протянул ему сложенную записку. — Это принесли для тебя несколько минут назад.
Дункан, нахмурившись, взял записку и повертел в руках. Его имя было написано четким, но, несомненно, женским почерком. Дункан замер. Этого не может быть.
— От кого это? — небрежно спросил Колин. — Почерк похож на женский.
— Не знаю, — ответил Дункан, боясь, что прекрасно знает.
Он надорвал послание и прочитал его. Слова падали ему в душу, как сухая листва в огонь. Рот сжался в плотную линию. Он ее убьет.
Колин почувствовал, что что-то не так.
— В чем дело? Неприятности?
— Ничего страшного, — мрачно отозвался Дункан. — Просто я должен кое-что сделать.
— Прямо сейчас? Дункан кивнул:
— Боюсь, это не может ждать.
— Но атака…
— Я вернусь через несколько часов. Ложись спать.
— Мне поехать с тобой?
Дункан помотал головой и угрюмо произнес:
— Нет, это моя забота.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману В огне страсти - Маккарти Моника



мне понравилось,и сюжет, и характеры героев. Было интересно!
В огне страсти - Маккарти Моникаварвара
22.01.2012, 21.48





Не очень.
В огне страсти - Маккарти МоникаМарина
18.08.2012, 22.49





Хорошая книга!!!
В огне страсти - Маккарти МоникаМари
5.11.2012, 20.11





Мне понравилось
В огне страсти - Маккарти МоникаНИКА*
2.03.2013, 20.36





отдохнула и расслабилась читая романы Маккарти так что читайте не пожалеете
В огне страсти - Маккарти Моникаеленао
30.08.2013, 21.47





очень понравилась книга, да и вся серия ("Поцелуй врага" и "Горец-изгнанник")
В огне страсти - Маккарти МоникаDarusya
8.09.2013, 19.42





Какое-то двоякое впечатление осталось от книги:с одной стороны вроде нормальный роман, с другой какой-то скучный.Все интимные моменты(про головки,соски и т.д.) которые расписаны чуть ли не на 10 стр.пропускала.Противно.Один раз прочитать можно, но не более того.Оценка 4.
В огне страсти - Маккарти МоникаЕвгеша
16.09.2013, 18.25





Интересно, даже очень .... Но предыдущие книги - лучшие ...
В огне страсти - Маккарти МоникаИрина
2.12.2013, 13.56





согласна с Ириной предыдущие книги на много интересней. В целом нормально
В огне страсти - Маккарти МоникаЛенчик
11.02.2014, 9.00





согласна с Ириной предыдущие книги на много интересней. В целом нормально
В огне страсти - Маккарти МоникаЛенчик
11.02.2014, 9.00





Остальные романы этого автора прочитала запоем, а это даже так и не осилила. Как то совсем не то=(
В огне страсти - Маккарти Моникаdeasidere
16.05.2014, 12.19





сюжет хороший, но перебор с описанием постельных сцен, здесь, явный, можно было спокойно сократить роман на 4 главы, выкинув из него "камасутру" )))
В огне страсти - Маккарти Моникаида
8.08.2014, 6.15





Интересный романrnИда,это не камасутра,камасутра это книги серии 50 оттенковrnтак что читайте с удовольствием
В огне страсти - Маккарти МоникаАрина
8.08.2014, 22.52





Роман супер ...советую
В огне страсти - Маккарти Моникаминажа
10.09.2014, 15.20





Прекрасный роман, сюжет не избитый, главные герои интересные! 9/10
В огне страсти - Маккарти МоникаМари
24.06.2015, 22.35





Прочитала третью книгу трилогии и не разочаровалась. Интересно, динамично, неожиданные повороты сюжета, но без надуманностей, все жизненно и реалистично. Читать однозначно. Роман пронизан нежностью и эротизмом. Чуть- чуть переборщила автор с продолжительностью постельных сцен, но они не пошлые, а очень даже чувственные. 9 баллов. Спасибо автору и сайту за качественный любовный роман, который достойно представляет свой жанр.
В огне страсти - Маккарти Моникаольга
16.07.2015, 22.52





Прекрасный роман!Читать обязательно!
В огне страсти - Маккарти МоникаНаталья 68
2.08.2015, 17.35








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100