Читать онлайн С тобой мои мечты, автора - Макголдрик Мэй, Раздел - Глава 12 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - С тобой мои мечты - Макголдрик Мэй бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.35 (Голосов: 150)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

С тобой мои мечты - Макголдрик Мэй - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэй - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Макголдрик Мэй

С тобой мои мечты

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 12

Приготовления к обеду с мужем оказались настолько хлопотными, что, пожалуй, даже визит королевской семьи не доставил бы Миллисент столько беспокойства. Леди Эйтон хотелось, чтобы были закуски, вино. Она подробно расспросила Гиббза о том, что любит и чего не любит его хозяин, и лично удостоверилась, что меню составлено в соответствии с вкусами мужа. Уже было пора перенести графа в обеденный зал, но Миллисент вдруг одолели новые сомнения. Что надеть по такому случаю? Леди Эйтон хотелось выглядеть безупречно, но она прекрасно понимала, что любой выбранный ею туалет послужит тайным сигналом для графа.
Миллисент не успела даже все обдумать. Ее по-прежнему охватывало смущение при мысли о том, с какой поспешностью она ответила на неожиданный поцелуй Лайона. Жестокое обращение Уэнтуорта породило в ней страх перед близостью с мужчиной. Миллисент дала согласие на брак с лордом Эйтоном только потому, что была уверена: с этой стороны опасность ей не грозит. Прикованный к креслу муж не станет предъявлять супружеские права на ее тело. Физическая немощь Эйтона исключала какие бы то ни было домогательства. Миллисент специально настояла, чтобы в договор был включен параграф о возможном расторжении брака или признании его недействительным. Это на тот случай, если ее супруг вдруг оправится от болезни.
Поцелуй этот ровно ничего не меняет, сказала себе леди Эйтон, стоя перед зеркалом. Пока ее камеристка Вайолет сновала по комнате, вытаскивая из шкафов юбки, чулки и другие предметы туалета, Миллисент попыталась привести свои мысли в порядок. Это был всего лишь поцелуй и ничего больше. Леди Эйтон дала себе слово впредь не думать об этом и кивнула Вай, которая держала перед ней украшенное вышивкой голубое платье.
— Если вы уверены, что не станете надевать парик, миледи, я могла бы вплести несколько лент того же цвета вам в волосы и…
— У нас нет на это времени, Вай. — Миллисент поспешно натянула на себя голубое платье. — Я не могу так рисковать. Вдруг граф возьмет и передумает спускаться в обеденный зал. Я сказала ему, что приду за ним в семь часов.
— Тогда хотя бы позвольте повязать ленту вам на шею, миледи. У этого платья квадратный вырез. Здесь обязательно нужны какие-нибудь украшения, а то получается простовато.
Миллисент бросила быстрый взгляд в зеркало на низкий вырез платья и согласилась. Вайолет всегда отличалась хорошим вкусом, умело подбирала цвета и безошибочно чувствовала, какая вещь к чему подойдет. Миллисент не раз задумывалась о том, что девушка зря растрачивает свои таланты в Мелбери-Холле, но сама Вай казалась вполне довольной жизнью.
— Как жаль, что у вас больше нет того сапфира, что подарил вам сквайр после женитьбы. Камень всегда так замечательно смотрелся с этим платьем.
— Мне гораздо больше нравится эта простая лента. — После смерти Уэнтуорта Миллисент продала все свои драгоценности и ничуть не жалела об этом. Ей не нужны были украшения, которые достались в подарок от покойного мужа или перешли по наследству от ее собственной семьи. Миллисент важно было позаботиться о людях в Мелбери-Холле, а для этого ей нужны были деньги. — Спасибо, Вай. Думаю, я уже готова.
— Стойте! Вам нужно сменить обувь! — Вайолет достала из гардероба пару туфель. — Может, сейчас не самое подходящее время, миледи, но я хотела спросить, не будете ли вы против, если я отлучусь на пару дней в конце недели.
— Ты хочешь навестить своих родных в Сент-Олбансе?
— Да, миледи.
Вайолет наклонилась, помогая хозяйке надеть туфли. Миллисент показалось, что девушка похудела.
— Я вовсе не против, но скажи, ты хорошо себя чувствуешь?
— Да, миледи. Все в порядке.
— По-моему, ты слишком много работаешь, Вай. Послушай, поговори с миссис Пейдж. Она пошлет кого-нибудь из слуг с поручением в Сент-Олбанс. Тебя отвезут в город, а на обратном пути захватят домой.
— Не беспокойтесь, миледи. Я обо всем договорюсь. — Вайолет поднялась на ноги. — Кажется, уже почти семь.
Миллисент взглянула на каминную полку.
— Так и есть! — воскликнула она и поспешно выскочила за дверь.


Несмотря на все свои старания, Лайон так и не смог ни к чему придраться за обедом. Свет в зале был мягким и приятным для глаз. В камине уютно потрескивал огонь. Кухня отличалась изысканностью, вина были превосходными. Эйтон окинул внимательным взглядом сидящую рядом женщину. Она была прелестна.
Вместо того чтобы сесть на противоположном конце стола, Миллисент выбрала место рядом с Лайоном. Когда обед закончился и еду унесли, она отпустила всех слуг, включая Гиббза. Супруги остались одни. Леди Эйтон была в отличном расположении духа, ведь Лайон выполнил свое обещание и позволил лакеям отнести его вниз. Более того, он поел немного рыбы и оленины.
Миллисент наполнила вином хрустальный бокал мужа. Лайон невольно залюбовался грациозными движениями ее рук. «Хорошо, что она не ушла в гостиную, оставив меня пить в одиночестве».
— Честно говоря, я удивлен, что вы мне настолько доверяете, — заметил Лайон, кивнув в сторону бокала.
— Мне следовало бы опасаться, что вы напьетесь? Или разобьете бокал? — весело спросила Миллисент.
— Я имел в виду выпивку. Ведь у вашего покойного мужа были с этим кое-какие проблемы?
Леди Эйтон нахмурилась и принялась кончиками пальцев разглаживать крошечную морщинку на лбу. Лайон заметил, как вспыхнули у нее уши, а по щекам разлился румянец.
— У него было много проблем.
— Мне жаль, что ваша жизнь оказалась так далека от идеала.
— Спасибо. Сказать по правде, вы меня удивляете. Я опасалась, что вы опять станете оттачивать на мне свое остроумие.
Я люблю время от времени менять правила игры. — Лайон почувствовал, что Миллисент неприятна эта тема, но он решил проявить настойчивость и выяснить все, что его интересовало. — А какие еще грехи водились за вашим мужем? — Миллисент неторопливо отпила глоток из своего бокала. В отблесках свечей она была особенно притягательна. Лайон обвел глазами изящную тонкую шею Миллисент и нежную выпуклость груди в вырезе платья. На какое-то безрассудное мгновение ему мучительно захотелось ощутить на губах вкус ее кожи, изведать ее сладость. Эйтону пришлось сделать над собой усилие, чтобы стряхнуть наваждение и перестать думать об этом. — Так как насчет недостатков вашего мужа?
— Боюсь, это не самая подходящая тема для разговора за обедом, — ответила Миллисент, стараясь говорить более непринужденно. — И еще… не советую вам прислушиваться к сплетням, которые ходят здесь, в Мелбери-Холле. Это совершенно бессмысленно. За исключением нескольких близких мне людей остальные совсем недавно приступили к своим обязанностям.
— А почему?
— Мне кажется, в нашем хозяйстве это вполне естественно, просто со временем приходится что-то менять.
— В самом деле? И что же у вас изменилось?
Лайон смотрел на пылающее лицо Миллисент и ждал ответа. Теперь ей было куда сложнее увильнуть. Она сама использовала управление поместьем как приманку. Лорд Эйтон имел полное право знать, какие перемены произошли в Мелбери-Холле и в жизни его хозяйки.
— Мне бы не хотелось повторять то, что вам уже известно. Почему бы…
— Лучше начните с самого начала.
— С начала чего?
— Вы все время уклоняетесь от ответа. — Леди Эйтон попыталась встать, но Лайон удержал ее, схватив за запястье. — Сядьте, Миллисент. Вы хотели, чтобы я спустился сюда. Вы просили меня о помощи. И вот я здесь. Но мне нужно представлять себе, что у вас тут происходит. Что у нас происходит.
— Хорошо. — Миллисент послушно села. — Если мы не будем касаться моей личной жизни и первого замужества, я не против рассказать вам о событиях в Мелбери-Холле.
Лайон кивнул. Это было чистой воды лицемерием. И он это знал. Не касаться ее личной жизни? Как бы не так! Больше всего Эйтона интересовала личность этой женщины, ее внутренний мир. Какие мысли скрывались в этой головке? Какая печаль таилась в ее серых глазах? Весь облик Миллисент был окутан тайной. Лайону страстно хотелось разгадать ее, разгадать во что бы то ни стало. Его мать и Мейтленд почти ничего не рассказали ему, прежде чем он дал согласие на брак. Вдовствующая графиня искала женщину, которая сумела бы позаботиться о ее сыне. Миллисент, молодая вдова, была в крайне стесненных обстоятельствах. Это было все, что интересовало Лайона в тот момент. Но теперь обстоятельства изменились. С каждым днем лорду Эйтону становилось лучше. Теперь ему хотелось знать все об этой женщине. Миллисент отпила еще немного вина.
— Наверное, вы уже заметили, что в Мелбери-Холле много чернокожих мужчин и женщин.
— Освобожденные рабы.
Леди Эйтон кивнула.
— За те пять лет, что я была замужем за сквайром Уэнтуортом, с его сахарных плантаций на Ямайке привозили сюда людей, чтобы обрабатывать землю. Большинство из них, — она сокрушенно покачала головой, — нет, все до единого страдали от жестоких надсмотрщиков.
Миллисент резко отодвинула бокал. В ее сверкающих от гнева серых глазах плясали языки пламени. Лайон знал немало людей, которым удалось составить себе состояние или спастись от разорения, вкладывая деньги в сахарные плантации в Вест-Индии. Когда же с островов просочились слухи о невыносимых варварских условиях, в которых содержат невольников, многие владельцы плантаций оправдывались, что их рабы — сплошь преступники и военнопленные. Лайон знал, что эти объяснения лживы. Он своими глазами видел маленьких детей на кораблях работорговцев в бристольской гавани.
— Вы дали им свободу.
— После смерти сквайра я попыталась вернуть этим людям хотя бы малую толику того, что было у них отнято. Сначала я избавилась от наемников, преданно служивших моему мужу, и заменила их освобожденными рабами. В результате в имении дела пошли неплохо, но окрестные фермы пострадали. — Миллисент рассеянно потерла висок. — Я не собираюсь утомлять вас подробным описанием всех перемен, но мне действительно нужен совет: как быть с фермами, как наладить их работу?
— Все, кому вы дали свободу, остались здесь?
— Большинство.
— И вы платите им все жалованье целиком?
— Ну конечно! Они делают ту же работу, что и остальные. И должны получать столько же.
Я и не думал вас критиковать, — возразил Лайон, старательно копируя тон Миллисент. — Вы вышли за меня замуж, потому что вам грозило разорение. А причиной ваших финансовых трудностей был Мелбери-Холл?
Миллисент не торопилась с ответом. Лайону показалось, что она раздумывает, стоит ли откровенничать с ним.
— Нет, — произнесла она наконец. — У меня оказалось слишком много долгов. Суммы были так велики, что моего годового дохода не хватало, чтобы покрыть их.
— Долги оставил ваш муж.
— Да, это так. Но благодаря вашей щедрости и великодушию все долги уже выплачены. У меня сейчас остается достаточно средств, чтобы произвести необходимые изменения, кое-что обновить и достроить.
— Вы хотите перестроить усадьбу?»
— Нет, фермерские домики, расположенные по соседству. Но это как раз не так сложно. Меня сейчас заботит совсем другое. Я внимательно изучила все записи за прошлые годы и поняла, что Мелбери-Холл никогда себя не окупал. Похоже, Уэнтуорту приходилось тратить значительную часть своих доходов от сахарных плантаций на Ямайке, чтобы содержать это имение.
— В этом нет ничего удивительного, учитывая огромные размеры пахотных земель и слабость фермерских хозяйств. Так вы по-прежнему располагаете необходимыми средствами?
— Нет! Я все потеряла. Я вынуждена была уступить свою собственность на Ямайке одному из друзей Уэнтуорта. Мой муж задолжал этому человеку. Но даже если бы плантации по-прежнему принадлежали мне, это бы ничего не изменило! — с горячностью воскликнула Миллисент. — Я никогда не видела в них источник дохода и не собиралась извлекать из них прибыль. Я собиралась дать свободу всем африканцам, находившимся в рабстве у моего мужа, не зная, что земли на Ямайке больше мне не принадлежат. — В голосе Миллисент звучала подлинная страсть. Ее щеки пылали, а глаза сверкали, выдавая сильное душевное волнение. Лайон никогда еще не видел ее такой оживленной. Сейчас эта женщина была по-настоящему прекрасна. — Я вовсе не собираюсь перекладывать заботу об этом поместье на ваши плечи, но мне нужно найти выход из создавшегося положения. Ведь я не собираюсь кого-то увольнять или урезать жалованье, я не хочу никого ущемлять.
Лайон редко встречал умных женщин, способных к состраданию, и потому с интересом посмотрел на жену. За время пребывания в Мелбери-Холле ему не так уж много удалось узнать о ней. Он знал, что Миллисент около тридцати, знал, что у нее нет детей от первого брака.
— Я вижу, вы очень любите свое поместье. Я уважаю ваше желание укрепить его и усилить, восхищаюсь вашей настойчивостью и мужеством. Вы действительно пытаетесь что-то изменить. — На губах Миллисент мелькнула улыбка. Лайону почудилось, что повеял легкий свежий ветерок. — Гиббз говорил мне, что в Мелбери-Холле за последнее время сменилась целая череда бездарных управляющих, поэтому не стоит удивляться, что имение не приносит никакого дохода. С надежными и компетентными людьми у вас дела пошли бы по-другому.
— Я чувствовала бы себя гораздо увереннее, если б мне было на кого опереться. Ноя так долго жила под тяжестью огромного долга. Словно громадный камень, он пригибал меня к земле, не давая вздохнуть. Теперь благодаря вам у меня появилась возможность глотнуть свежего воздуха. Но я не могу рисковать своим будущим и не позволю, чтобы поместье потихоньку разваливалось. Я не собираюсь опускать руки.
— Понимаю. Я буду рад заглянуть в ваши бухгалтерские книги, просмотреть цифры, записи урожаев. Мне бы хотелось ознакомиться с картой местности и планом ваших земель, если он у вас имеется.
— Да, у меня есть план имения. Он в библиотеке.
— Прекрасно. Мне нужно все как следует изучить. Позже я поделюсь с вами своими соображениями. Не знаю, насколько они помогут вам.
— Правда? Вы это сделаете? — Миллисент взволнованно сжала руку Лайона. — Вы так сильно изменились. Это просто поразительно. Сказать по правде, когда речь заходит о финансовой стороне управления хозяйством, у меня возникает такое чувство, будто я сижу в лодке без руля и ветрил. Вы не против, если я буду иногда заглядывать вам за плечо и задавать вопросы? У меня их так много накопилось. Наверное, не одна сотня.
— Ну, на несколько десятков вопросов я еще смогу ответить, но насчет сотен не уверен.
Миллисент весело рассмеялась. Лайону вдруг стало необыкновенно легко и радостно. Может, это подействовало вино, а может быть, и близость Миллисент. Он вдруг поймал себя на мысли, что впервые за долгие месяцы совершенно не вспоминает о своей болезни, не предается мрачным мыслям о постигших его несчастьях, а размышляет об абсолютно посторонних для него вещах. Миллисент все еще сжимала его руку, а Лайон смотрел на ее узкую ладонь, не в силах отвести взгляд.
— Не важно, сколько времени вы мне уделите. Я всегда буду рада поговорить с вами, Лайон. — Миллисент придвинула стул поближе и случайно коснулась коленом бедра Эйтона. Она наклонилась, чтобы поднять с пола салфетку, соскользнувшую с его коленей. У Лайона перехватило дыхание при виде нежных округлостей ее груди в вырезе платья. Миллисент расправила салфетку и снова положила ее на колени мужу. А ведь сегодня днем Лайон прижимал к себе эту женщину, взволнованную, трепещущую. Воспоминание об этом внезапно пронзило его словно молния. Взгляд Эйтона скользнул по губам Миллисент. — А еще я хотела обратиться к вам с просьбой, — добавила Миллисент, не подозревая о том, какое направление приняли мысли Лайона. — Надеюсь, это не слишком много для одного вечера. Мистер Гиббз очень добр ко мне. Не знаю, что бы я делала без его помощи. Со слов ваших слуг я поняла, что Гиббз вел хозяйство в Баронсфорде и в вашем лондонском доме. Вы не станете возражать, если я попрошу его взять на себя кое-какие обязанности управляющего в Мелбери-Холле? Он не будет даже разговаривать со мной об этом без вашего благословения.
Миллисент продолжала говорить, но Лайон ее не слушал. Он внезапно почувствовал, как второй раз за сегодняшний день его тело почувствовало желание. Это открытие ошеломило его. Прошло уже больше полугода с тех пор, как Эйтон вынес себе приговор: он больше не мужчина. Ему и в голову не приходили мысли о близости с женщиной. И вот после долгих месяцев оцепенения, когда, повинуясь внезапному порыву, он вдруг прижал к себе Миллисент и бесцеремонно завладел ее губами, его захватило безрассудное желание обладать ею. Тогда он решил, что это просто игра воображения, но сейчас ошибиться было невозможно: он смотрел на Миллисент, сгорая от вожделения. Это было невыносимо.
От волнения Лайона бросило в холодный пот. Его тело мучительно жаждало близости с Миллисент. Он не знал, что с этим делать, ведь он по-прежнему оставался калекой. Только бы она ни о чем не догадалась.
— Я хочу вернуться в свою комнату.
Резкий тон Лайона заставил Миллисент встревоженно вглядеться в лицо мужа.
— Что случилось?
— Я устал. Пусть меня сейчас же отнесут наверх, немедленно.
— Мне не стоило заводить сейчас этот разговор о мистере Гиббзе. Я знаю, как много он для вас значит. Я вовсе не хотела, чтобы он стал меньше заботиться…
— Да будь я проклят, если мне есть хоть какое-нибудь дело до того, о чем вы собираетесь просить Гиббза. Я буду только рад, что мне не придется больше видеть его мерзкую физиономию.
Эйтон с раздражением оттолкнул от себя блюдо. Стоявший рядом бокал опрокинулся, и его ножка раскололась. Лайон не успел подхватить осколки, и они упали ему на колени. Миллисент мгновенно подскочила к мужу.
— О Господи! Вы поранились! Мне так жаль. У вас течет кровь.
Как завороженный Лайон смотрел на свою правую руку. На коже проступили капельки крови. Это была просто легкая царапина — он порезался, когда пытался схватить падающий бокал, но Лайон не мог отвести глаз от своей ладони. Мышцы сработали сами по себе. Лайон не прилагал к этому никаких усилий. Он даже не понял, как это вышло, просто его рука дернулась и схватила осколок. Но когда он снова попробовал сжать пальцы, у него ничего не вышло.
— Позовите Джона и Уилла, пусть они поднимут меня наверх, — свирепо прорычал Лайон. — И сделайте это немедленно, если не хотите, чтобы я навсегда остался у себя в спальне.
В дальнем конце комнаты Миллисент в нерешительности топталась у окна. Слуги графа усердно готовили хозяина ко сну при свете единственной свечи. Все так хорошо начиналось, а потом что-то пошло не так. В чем-то она допустила ошибку. Миллисент никак не могла понять, почему настроение Лайона так резко изменилось, а между ними вдруг возникла какая-то неловкость. Миллисент тщетно пыталась угадать причину, чувствуя все большую растерянность. Она поняла, Что эта вспышка не имела никакого отношения к ее просьбе насчет Гиббза — Лайон тогда ее даже не слушал.
Джон первым почтительно поклонился и покинул комнату, вслед за ним вышел и Уилл, закрыв за собой дверь. Этот вечерний ритуал стал уже привычным. Когда слуги уходили, Миллисент устраивалась дремать в кресле, беззвучно расхаживала по комнате или смотрела в окно. Она по-прежнему не оставляла Лайона ночью одного. На рассвете приходил Гиббз и сменял ее у постели больного.
— Я не хочу, чтобы вы оставались.
От грубого окрика Лайона Миллисент съежилась, но тут же попыталась взять себя в руки. Оставив чувства в стороне, она напомнила себе, что, несмотря на те несколько приятных часов, которые они с мужем провели вместе, Лайон еще не окреп после тяжелой болезни. Она должна быть готова к резким перепадам в его настроении.
— Что ж, я все равно никуда не уйду.
— Поступайте как хотите, черт возьми. — Лайон устало закрыл глаза, отгораживаясь от жены.
Миллисент неожиданно почувствовала, что его безразличие задевает ее куда больше, чем открытая неприязнь. Набравшись смелости, она подошла к кровати Эйтона. Его постель смялась, Миллисент рассеянно разгладила простыню. Она хотела было взглянуть на рану, но все-таки решила лишний раз его не беспокоить.
Миллисент невольно залюбовалась его длинными ресницами и красиво очерченными скулами. Она вдруг вспомнила их сегодняшний поцелуй, и по телу мгновенно разлилось приятное тепло. Ее взгляд скользнул по его губам. Интересно, он еще поцелует ее когда-нибудь?
Смутившись от собственных мыслей, она обернулась и обвела глазами погруженную в полумрак комнату. В последние несколько ночей Лайон часто лежал без сна. К счастью, он больше не затевал с ней споров и не осыпал ее язвительными насмешками, как прежде.
Леди Эйтон устала от того, что муж не желал видеть ее рядом с собой. Она поняла, что во всем Мелбери-Холле ни одну другую комнату она не предпочла бы спальне Лайона. Миллисент хотелось быть именно здесь. Она медленно опустилась в кресло рядом с кроватью Эйтона и вгляделась в бледное лицо графа, пытаясь угадать, каким он был раньше.


Все в людской были чем-то взбудоражены и бестолково метались по комнате, не зная, как помочь Мозесу. Миссис Пейдж что-то прошептала на ухо чернокожей служанке, та побежала на второй этаж, а экономка взяла Мозеса под руку и ласково погладила великана по плечу, пытаясь его успокоить.
Гиббз появился, когда страсти были в самом разгаре, но предпочел остаться в стороне, издали наблюдая за происходящим. Мозес что-то сбивчиво говорил. Гиббзу показалось, что в глазах старика блестят слезы.
Молоденькая служанка, которую посылали наверх, вернулась с Охинуа. Та заговорила с Мозесом и почти сразу же вышла со стариком на улицу.
Миссис Пейдж тут же принялась раздавать указания слугам, а верзила-шотландец восхищался ее исключительной деловитостью, ведь эта женщина моментально сумела навести порядок в людской. С недавних пор Гиббз стал замечать и ценить в миссис Пейдж и нечто другое. Держась от него на безопасном расстоянии, она вела себя как настоящая кокетка, но стоило к ней приблизиться, как она тут же становилась сдержанной и неприступной. Так Мэри Пейдж потихоньку завлекла его в свои сети. И самое интересное, Гиббз совершенно ничего не имел против и с радостью заглотнул наживку.
— Что приключилось с Мозесом? — спросил он, держась на расстоянии вытянутой руки от миссис Пейдж.
Мэри прищурила зеленые глаза и сочувственно улыбнулась.
— Одна из наших собак попала ночью в капкан браконьера и повредила лапу. Кто-то из конюхов предложил пристрелить бедное животное. Мозес разволновался и потребовал, чтобы пса сначала осмотрела Охинуа.
— Так вот, оказывается, кто она такая, эта Охинуа. Что-то вроде знахарки, да?
Мэри кивнула.
— Да. Кроме того, она просто старая мудрая женщина.
Миссис Пейдж встала и направилась к дверям. Шотландец последовал за ней.
— Я ни разу не видел этого Мозеса, но, как погляжу, за ним здесь неплохо ухаживают.
Он этого заслуживает. — Лицо Мэри осветилось ласковой улыбкой. — Наш Мозес хоть и слабоват умом, но он самый Добрый и кроткий человек из всех, кого я только видела в жизни. Мне рассказывали о его горькой доле при жизни покойного сквайра. Об этом даже страшно подумать. Да, Мозес не сразу соображает, что к чему, когда речь идет о слишком сложных для него вещах, но нельзя его в этом винить. Мне кажется, будь я на его месте, уже давным-давно бы потеряла рассудок. Мозес очень предан хозяйке.
Экономка остановилась перед лестницей, чтобы переброситься парой слов с Аминой, которая как раз переступила порог людской, а Гиббз терпеливо ждал, пока женщины наговорятся. Когда разговор закончился, камердинер принял серьезный вид и бросил на Мэри многозначительный взгляд.
— А если бы я признался вам в своей абсолютной преданности, миссис Пейдж, вы бы обошлись со мной так же приветливо, как только что с Мозесом?
Гладкие щеки экономки вспыхнули ярким румянцем.
— Вам хотелось бы получить чашку теплого сидра и одеяло на озябшие плечи, мистер Гиббз?
— Мне хочется, чтобы меня ласково погладили по спине и нежно прошептали что-нибудь на ухо.
Мэри Пейдж застенчиво улыбнулась и потупила взор.
— И с чего бы это человеку с вашей внешностью и манерами, сэр, хотеть этакого от старой вдовы вроде меня?
— Старой, мэм? Ну уж нет. — Он взял ее за руку и потянул под лестницу, в тень. — Вы ведь знаете, что я уже малость помешался, не понимая, как вам угодить, миссис Пейдж.
— Не понимаю, о чем это вы.
— Не Понимаете? — Гиббз согнулся и склонил голову набок, пытаясь заглянуть в глаза экономке. — А кто не пожелал поехать со мной из Небуорт-Виллидж в прошлое воскресенье? А на минувшей неделе вы дважды отказались пойти со мной вечером прогуляться. Вы не нашли…
— Я с удовольствием выпила бы с вами чаю завтра днем.
— Чаю?
— Чаю, — повторила с улыбкой Мэри.
Гиббз церемонно поклонился и поцеловал ей руку.
— Что ж, я чертовски рад, мэм. И все же мне кажется, что вы принимаете меня за джентльмена.
— А за кого же мне еще принимать нашего нового управляющего? Меньшего я и не ожидала. — Мэри быстро выдернула руку и отступила на шаг. — Вы просто созданы для этой работы, мистер Гиббз. Надеюсь, вы еще об этом подумаете.


Амина шла так быстро, что Вайолет приходилось бежать за ней.
— А как Мозес?
— Он очень расстроен, Вай, но тут уж ничем не поможешь, — ответила Амина. — Джоуна хочет, чтобы Охинуа попробовала вылечить собаке лапу, но для этого Мозес должен успокоить животное. Мы ведь не хотим, чтобы этот пес кого-нибудь покусал. А Мозес так стонет и причитает, будто это у него перебита нога.
В конюшне горел фонарь, там собралось не меньше дюжины работников. Вайолет вслед за Аминой протиснулась вперед и увидела Мозеса, скорчившегося на соломенной подстилке рядом с собакой. Одна лапа несчастного животного превратилась в кровавое месиво. Вайолет с ужасом увидела, как из развороченной плоти выглядывают обломки кости.
— Придется отнять лапу, — сказал один из конюхов.
— Несчастный пес этого не перенесет, — заметил кто-то. — Уж лучше сразу перерезать ему горло, чтобы бедняга не мучился.
Вайолет вздрогнула и перевела взгляд на Охинуа, которая деловито раскладывала на полу узкие полоски полотна, сломанные ветки и бутылочки с какими-то мазями. Старая негритянка что-то тихо сказала Джоуне, и тот склонился к уху Мозеса.
Вайолет стояла в стороне, но и оттуда ей было видно, как содрогается от рыданий тело великана. Несчастный старик отодвинулся, уступая Джоуне место рядом с собакой, его била дрожь, а лицо было мокрым от слез. Охинуа подошла к раненому животному, протянула руку и коснулась его головы. Заметив это, Мозес болезненно дернулся. Когда же знахарка принялась осматривать раздробленную лапу, старик жалобно заскулил вместе с собакой. Лицо его исказилось от страданий, а в глазах была такая мука, что у Вайолет сжалось сердце. Девушка быстро протиснулась сквозь толпу и подошла к бедняге.
— Мозес, — Вайолет осторожно потянула старика за руку, — пожалуйста, пойдем со мной. Мы посидим где-нибудь снаружи, я не могу этого видеть. — Великан заколебался, но девушка взяла его под руку. — Ну пожалуйста, Мозес. Ты мне так нужен. — Они вышли из конюшни. Старик еле передвигал ноги, тяжело ступая по посыпанному соломой полу, а Вайолет старалась отвлечь его от грустных мыслей. — Сегодня утром я брала в деревню корзинку, которую ты для меня сделал. Как тебе удается так красиво плести?
— Ты думаешь, она сумеет вылечить мою собаку, Вай?
— Да, Мозес, она ее вылечит.
— Мне ее подарила миледи.
— Я знаю.
— У меня ведь никогда не было ничего своего, Вай.
— Я знаю, Мозес. — Вайолет с нежностью заглянула в лицо бывшему рабу. Пусть его наружность казалась уродливой и страшной, но на свете не было никого добрее Мозеса. Вай доверчиво прижалась к старику и положила голову ему на плечо. — Пока я жива, Мозес, у тебя всегда будет хотя бы один друг.
— Я знаю, Вай. Мы с тобой друзья.
Вайолет кивнула, чувствуя, как к горлу подступает ком.
— Расскажи мне о своей собаке, Мозес.
Было уже далеко за полночь, когда Миллисент заметила во дворе темную фигуру Охинуа, которая шла от конюшни к усадьбе. Вайолет уже успела рассказать хозяйке о случившемся.
Леди Эйтон проводила так много времени с Лайоном, что почти не виделась со старой негритянкой. У нее даже не было возможности поблагодарить Охинуа за целебный чай, который помог графу пережить первые ночи после отказа от опиума.
Мысленно Миллисент вернулась к тому дню, когда пришло письмо от Джаспера Хайда. Она хорошо понимала старую африканку. На свете немало суеверных и невежественных людей, подобных Хайду, готовых обвинить чернокожую женщину в колдовстве и заставить нести наказание за чужие грехи. Миллисент прямо и недвусмысленно отказала плантатору. Охинуа не желает встречаться с ним, а хозяйка Мелбери-Холла тем более.
Старая негритянка вовсе не ведьма. Если женщина хорошо разбирается в травах и целебных снадобьях, это не значит, что она колдунья. Леди Эйтон чувствовала всем сердцем, что Охинуа можно доверять. Молодая женщина поняла это сразу, с первого дня, когда знахарка только появилась в Мелбери-Холле.
Вот почему Миллисент необходимо было встретиться с ней снова, ей нужен был совет Охинуа.
Миллисент с тревогой посмотрела на спящего Лайона, прислушиваясь к его ровному дыханию. Вероятно, Эйтон был прав, говоря, что Миллисент ему больше не нужна, ведь его больше не терзали ночные кошмары, не было и мучительной изнуряющей бессонницы.
Миллисент вышла из комнаты и неплотно притворила за собой дверь, оставив узкую щель. Охинуа в эту минуту как раз поднималась по лестнице и тут же заметила хозяйку. Темные глаза африканки вспыхнули, как у кошки.
— Как там Мозес? — тихо спросила Миллисент, когда Охинуа подошла ближе.
— Он очень беспокоился из-за собаки, но сейчас ему лучше.
— А собака жива?
— У нее сломана лапа, но ничего страшного: Мозес теперь знает, как ее лечить.
— Нам всем очень повезло, что вы здесь, с нами. Спасибо вам. — Охинуа молча кивнула и прошествовала мимо. — Вы не могли бы найти немного времени, чтобы осмотреть моего мужа? — Миллисент замолчала, ожидая ответа, а старая африканка обернулась и смерила ее внимательным взглядом. — Понимаете, наши английские доктора давно уже потеряли всякую надежду. Они уверены, что в состоянии графа, как душевном, так и физическом, никогда не наступит улучшения. Но мы с вами уже доказали, что они не правы. По крайней мере Лайон вышел из оцепенения. Теперь он в сознании и ясном уме.
— И от него довольно много шума.
— Это верно, — улыбнулась Миллисент. — Вот почему я верю, что все не так безнадежно. Возможно, доктора просто что-то проглядели. Может, к моему мужу вернется способность двигаться? Что вы об этом думаете? Может, вы попробуете? Конечно, когда наступит подходящий момент. Я ведь еще должна убедить мужа, что для него не все потеряно.
Старая африканка продолжала задумчиво смотреть на Миллисент, потом медленно кивнула.
— Когда наступит подходящий момент.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману С тобой мои мечты - Макголдрик Мэй



роман что надо.Советую всем прочитать.
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйКаратышка
11.07.2011, 1.53





книга очень даже супер!!!только вот в конце незакончено...где вайолет?
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйещё наталья
6.12.2011, 13.49





мне очень и очень понравился роман! читала с удовольствием! моя оценка 10 из 10
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйелена
10.01.2012, 13.06





Роман супер! насыщен событиями и нет глупых внутренних "копаний" в себе у ГГ
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйКетти
29.06.2012, 20.13





классный роман чудесное произведение какая мужественная и сильная героиня только такие женщины могут любить мужчин которые нуждаются в них
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйнаталия
29.06.2012, 22.58





Книга очень интересная продолжение читайте в следующей книге пылкие мечты...Там и найдете Вайолет))
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйЛиля
2.07.2012, 8.54





роман о семействе Пеннингтон, 1- "С тобой мой мечты", 2- "обретенная мечта" 3 "пылкие мечты"
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйКетти
2.07.2012, 14.26





Роман шикарный, понравилось абсолютно все, и сюжет, и финал. Главная героиня просто умница, после всего что ей пришлось пережить не озлобилась, а сумела начать новую жизнь и помочь любимому мужчине выбраться из настоящего кошмара. Порадовала и мать главного героя, давно не встречала на страницах книг, столь разумной и любящей женщины, для нее важно только счастье ее детей. Стоит почитать.
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйната
23.10.2012, 7.54





роман очень понравился!!! читайте не пожалеете!
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйлия
26.10.2012, 18.03





супер роман,вот где толька Вай мне тоже интересно
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйвиктория
12.01.2013, 18.14





10 баллов! Читать! Очень хороший роман!
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйОЛЬГА
12.07.2013, 20.10





Интересная история любви.Сюжет именно такой не встречался среди исторический романов этого времени.Изложено достаточно приятно,интрига простирается аж на 3 книги.Буду начитать вторую.Можно отметить героев-сильные личности,вообще роман-не сказка,судьбы у героев очень сложные,но от того и интересно было читать,через ежедневное преодоление себя,страхов ,тревог и кошмаров прошлых лет, герои полюбят находясь на грани жизни,отчаяния,упадка душевных и физических сил=вообщем,в самой ужасной ситуации.А потом находя утешение и силы в друг в друге-подымутся на самую предельную высоту. Ощущение любви,когда паришь в облаках...Девушкам не замужем не посоветую,вряд ли они такие жертвенные романы оценят,скорее тем,кто в жизни терял,любил,жертвовал собой,вообщем,кто меня понимают обычно,поймут о чем я в этот раз.
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйКэт 63
12.07.2013, 23.56





Роман просто супер!
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйКатя
28.05.2015, 15.34





А мне показался несколько нудным. Хотя в целом и неплох, можно раз почитать. 7 из 10
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйгость
31.05.2015, 2.50





Интересный роман, читайте.
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйКэт
15.08.2015, 22.12





Обычно нравятся романы немного другого плана с главным героем ревнивцами и со страстями. А этот роман на редкость приятно удивил. Намного интересней, чем некоторые в рейтинге самых самых.
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйФайзула
28.08.2015, 22.42





Хороший сюжетный роман.
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйелена:-)
7.11.2015, 6.51





Задумка 10 баллов, первые главы очень захватили, но потом, лично для меня, пошло как то слащяво.
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйАлександра Ха 27
9.11.2015, 12.53





Очень понравился. Читайте прекрасный сюжет,характеры героев,юмор ... Запишу название книги в книжку чтоб когда нибудь перечитать.
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйсалихова
11.11.2015, 13.26





Начало заинтересовало. Понравился характер героини и детали сюжетной линий, но где-то с 15й главы все пошло нудно-слащаво и стала читать по диагонали, а потом и вовсе перешла к эпилогу. Большего ожидала от описания и развития персонажа рабыни знахарки, но он получился каким-то пустым, словно обычная Английская старушка-гувернантка с характером и всё:( продолжение читать не буду 6/10
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйВирджиния
14.12.2015, 23.06





Всё время в романах , фильмах ждёшь драм и препятствий ГГ-ям. Потому что счастье нереально, недостижимо. Здесь -ура! Счастливые случайности -как это освежает! Добрые, умные, сильные герои. Светлеет на душе!rnЧитать, не сомневаясь.10 б
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйSage femme
3.02.2016, 16.34





Прекрасно!
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйБибиана
14.03.2016, 18.57





Неплохо, очень даже неплохо.
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
27.03.2016, 14.07





Хороший роман, читать!
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйЛютик
11.10.2016, 5.55





Очень понравился роман! Затянуло так, что про все забыла! Читайте и наслаждайтесь!
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйВера
29.10.2016, 18.24





Очень хорошо!
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйСофья
29.10.2016, 23.42





Очень хороший,добрый роман.Буду читать продолжение.
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйНа-та-лья
31.10.2016, 16.15





прочла с удовольствием, не избитый сюжет . очень прониклась к героям. нет тупых диалогов самоедства, все в меру , рекомендую прочесть
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйнайка
2.11.2016, 13.07





прочла с удовольствием, не избитый сюжет . очень прониклась к героям. нет тупых диалогов самоедства, все в меру , рекомендую прочесть
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйнайка
2.11.2016, 13.07





прочла с удовольствием, не избитый сюжет . очень прониклась к героям. нет тупых диалогов ,самоедства героев, все в меру и страдания и страсть , рекомендую прочесть
С тобой мои мечты - Макголдрик Мэйнайка
2.11.2016, 13.07





Читала подобные темы о покалеченных ггероях,этот тоже интересно написан в части отношений гл.героев,хотя к концу повествования гл.героя банально подсахарили.Гл.героиня на протяжении романа верна себе. Альтруизм и филантропия - путеводные звезды её жизни. Выглядит вполне реалистично. На остальных событиях можно не зацикливаться,кроме Вай.
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйЧертополох
2.11.2016, 22.03





Читала подобные темы о покалеченных ггероях,этот тоже интересно написан в части отношений гл.героев,хотя к концу повествования гл.героя банально подсахарили.Гл.героиня на протяжении романа верна себе. Альтруизм и филантропия - путеводные звезды её жизни. Выглядит вполне реалистично. На остальных событиях можно не зацикливаться,кроме Вай.
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйЧертополох
2.11.2016, 22.03





Девочки! Помогите найти книгу!rnДевушка выдают замуж за калеку(хромой и в маске ходит), но влюбляется в его кузена(это он же ине есть, специально притворялся что-бы найти своих врагов)
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйРоза
4.11.2016, 21.25





Девочки! Помогите найти книгу!rnДевушка выдают замуж за калеку(хромой и в маске ходит), но влюбляется в его кузена(это он же ине есть, специально притворялся что-бы найти своих врагов)
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйРоза
4.11.2016, 21.25





По -моему,это роман Вудивисс К. "Зимняя роза"
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйJane
5.11.2016, 6.02





очень даже понравилось ! 10 б !!!))))
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйОльга
6.11.2016, 16.33





Девочки! Помогите найти книгу!rnДевушка выдают замуж за калеку(хромой и в маске ходит), но влюбляется в его кузена(это он же ине есть, специально притворялся что-бы найти своих врагов)
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйРоза
13.11.2016, 11.28





Роза, Это "Зимняя роза" Кетлин Вудивисс.
С тобой мои мечты - Макголдрик МэйКнигоманка.
13.11.2016, 13.18








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100