Читать онлайн Предлагаю руку и сердце, автора - Макалистер Энн, Раздел - ГЛАВА ВТОРАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Предлагаю руку и сердце - Макалистер Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.05 (Голосов: 167)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Предлагаю руку и сердце - Макалистер Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Макалистер Энн

Предлагаю руку и сердце

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ВТОРАЯ

- Да вы к тому же шутник!
Оказывается, Деймон Алексакис не только был влиятельным человеком, но и обладал извращенным чувством юмора. Только этого мне не хватало, подумала с раздражением Кейт.
- А кто шутит?
Она удивленно взглянула на него. Он невозмутимо взирал на нее, и в темных безжалостных глазах не было и тени веселья.
- Вы что же, серьезно это предлагаете? Одна густая бровь приподнялась.
- Мне не до смеха, мисс Макки, я предлагаю вам деловое соглашение.
- Брак - это не деловое соглашение!
- Случается и такое, - легко согласился он. - Иногда это сочетание игры гормонов, беременности и такой дурацкой вещи, которая называется «любовь». Но тысячелетиями браки заключались по расчету, и никак иначе.
- И вы хотите именно этого?
- И я хочу именно этого.
Она покачала головой. Чувствовала она себя так, как будто оказалась в Зазеркалье или упала в кроличью норку. Определенно что-то важное она все-таки упустила.
- Но все это бессмысленно, - в конце концов произнесла она. - С какой стати вы хотите на мне жениться?
- Я не хочу на вас жениться. Мне это необходимо.
- Но почему?
Он сполз со стола, засунул руки в карманы брюк и нервно прошелся по комнате; в его поведении не осталось и следа недавней пренебрежительной холодности.
- Необходимо, вот и все, - через некоторое время сказал он, не глядя на нее и предпочитая рассматривать сгущающиеся сумерки в окно.
Кейт с любопытством разглядывала Деймона, удивляясь его внезапному волнению.
- Нечестно, мистер Алексакис, - вымолвила она.
Он повернулся на каблуках, встретившись с ней глазами.
- Что вы хотите этим сказать?
Она слегка улыбнулась.
- Ну, мне же пришлось рассказать вам про свои интрижки. Теперь давайте послушаем про ваши.
Он скрипнул зубами.
- Речь идет не об интрижках.
- А о чем?
- О бизнесе.
- Как человек, которого вы собираетесь сделать частью этого бизнеса, я имею полное право знать все подробности.
Деймон сердито посмотрел в ее сторону. Кейт в ответ подарила ему улыбку и не произнесла ни слова. Он что-то пробормотал себе под нос, затем взлохматил рукой волосы.
- Все дело в моей матери! - немного погодя взорвался он.
Кейт засмеялась.
- Славно получается! Ваша мать и мой отец.
- Моя мать не имеет ничего общего с вашим отцом!
- Может быть. Как вы удачно заметили, мой отец - барракуда. На кого похожа ваша мать?
Деймон провел ладонью по шее, размышляя, затем слегка скривил губы.
- Придерживаясь морской темы? Прилипала.
- Если привяжется, то не отстанет?
Он хмуро кивнул.
- С тех пор как отец умер, она сосредоточила все свое внимание на мне. Черт побери, она советуется со мной по любому поводу, начиная с замены лампочек в люстре и кончая продажей или покупкой акций.
- Что ж, это и вправду слегка обременительно, - согласилась Кейт, - но я не понимаю, как женитьба сможет решить вопрос замены лампочек в люстре.
- Лампочки еще стерпеть можно, - пробурчал он. - В ее намерения входит увидеть меня счастливым.
- Женатым, - «перевела» Кейт.
- Именно. - Он метнул в ее сторону пронзительный взгляд. - У нее еще пять дочерей на выданье, но ей этого мало. Она твердо решила найти для меня идеальную жену. Она даже произносит это благоговейным тоном: «Невеста Алексакиса». Почти как «Святой Грааль».
Кейт усмехнулась.
- Ну что ж, как говорила одна наша бывшая первая леди: «Просто скажи "нет"».
- Не сработает.
- Это никогда не срабатывает, - добродушно согласилась Кейт. - В том-то и загвоздка.
Деймон, прищурившись, посмотрел на нее. В ответ она лукаво улыбнулась, потом одернула себя, вспомнив, что причина, по которой она здесь оказалась, к смеху не располагает.
- Все-таки я не понимаю, как то, что вы на мне женитесь, разрешит ваши проблемы. Брак есть брак, как бы вы к нему ни относились.
- Нет. Брак с вами - это деловое соглашение. А брак с Мариной…
- Эй, подождите-ка! Кто это - Марина? Значит, ваша женитьба больше не вопрос будущего?
Он поморщился.
- Уже нет.
- Ваша мать нашла ее? Невесту Алексакиса?
- По всей вероятности - да.
- И кто же счастливая избранница?
Сарказм в ее голосе заставил Деймона покраснеть.
- Марина Ставрос. Дочь одной из маминых лучших подруг.
- Ага, Джеффри в юбке.
- Если вам так нравится, - ответил он с неуклюжей любезностью.
- Вам, по-моему, не нравится.
Темные брови сдвинулись.
- Марина? Конечно, Марина мне нравится. Она молода, обаятельна, красива, из нее может получиться образцовая супруга.
- Тогда почему бы вам не взять ее в жены?
- Потому что, черт возьми, мне не нужна жена! По крайней мере сейчас. А когда она мне понадобится, я сам ее выберу.
- Но если вы женитесь на мне…
- Брак с вами - просто сделка. Я женюсь на вас, но вы можете и дальше помогать Софии, уже в качестве ее невестки. Я гарантирую… - он произнес это слово с таким трудом, как будто оно весило тонну, - что Стефанос и пальцем до вас не дотронется. Я также обязуюсь направить по вашему адресу множество выгодных клиентов. После нашего развода.
- После нашего развода?
- Естественно, нам придется развестись, - нетерпеливо сказал он. - Вы же не считаете, что я хочу взять вас в жены на веки вечные, правда?
- Конечно, не считаю, - поспешно заверила его Кейт. - Я вообще не хочу за вас выходить, - уточнила она на случай, если он решил, что она полностью одобряет его маленький план.
- Даже для того, чтобы сохранить свою фирму? - Он неприятно ухмыльнулся. - Вы же об этом все время беспокоитесь, не так ли? А вдруг я вам помешаю?
Кейт скрипнула зубами.
- Вы не посмеете.
- Да ну?
Она очень хорошо понимала, что он посмеет, а возможностей растоптать ее предприятие у него предостаточно.
- К тому же, - продолжал Деймон, как будто последних слов и не было, - вы сможете доказать папочке, что говорили правду и что выйти замуж за Джеффри не имеете никакой возможности.
- Но за вас я все-таки выхожу, - напомнила ему Кейт.
- Только формально.
Ее глаза расширились.
- А вы не… я имею в виду… вы не… любите женщин?
- Черт возьми! Конечно, я люблю женщин!
- Ага. Значит, вы хотите сказать, что будете… искать это… где-то еще.
- Это? - с сардонической улыбкой переспросил он.
- Вы понимаете, что я подразумеваю, - неловко произнесла Кейт, снова заливаясь краской.
- Да, мисс Макки, - насмешливо протянул он, - я понимаю, что вы подразумеваете. - Он вздохнул и приподнялся на каблуках. - Нет, я не собираюсь искать «это» на стороне, пока буду женат. Обещаю. Не выношу измен, я вам уже говорил. - Он смерил ее взглядом, и она вспомнила, как он был разгневан поведением Стефаноса. - Итак?
Кейт сплела пальцы рук, надеясь, что ей снится сон и она сейчас проснется.
- Это самое нелепое предложение, какое я когда-либо слышала. Не могу представить себе большего безумства.
- А брак с Джеффри? - мягко напомнил Деймон.
- Я не собираюсь замуж за Джеффри! Мне не нужен мужчина, который будет меня содержать, у меня есть свое дело.
- Пока есть, - вкрадчиво подтвердил он. Кейт подняла глаза и наткнулась на его взгляд.
- Черт вас возьми!
- Черт меня возьми, если вам так угодно, - согласился он. - Но я пытаюсь оказать вам услугу. Перестаньте придумывать отговорки, мисс Макки, это утомляет. Вы хотите сохранить свою фирму или нет?
- Естественно, хочу.
- Вы согласны, что София нуждается в помощи?
- Да.
- И вы согласны, что, представив в случае необходимости жениха своему отцу, вы заставите его отказаться от мысли поженить вас с Джеффри?
- Возможно, - прошептала она.
- Тогда в чем проблема?
Кейт не могла ответить. Все, что говорил Деймон, каким-то непостижимым образом приобретало безупречный смысл.
- Но я не люблю вас, - возразила она. Деймон фыркнул.
- И я более чем уверен, что не люблю вас. Говорю же, брак не имеет ничего общего с любовью. Это…
- … деловое соглашение, - закончила Кейт за него.
Он кивнул.
- Наконец-то вы начинаете понимать. Забудьте про любовь, мисс Макки. Один раз, без сомнения, она у вас была, ну и сохраните ее себе на память. Обещаю, я не буду посягать на его место в вашем сердце. Все, что мы будем делать, - это претворять в жизнь старую добрую поговорку: «Ты мне - я тебе».
Она молча смотрела на него. В комнате воцарилась напряженная тишина.
- Как долго? - спросила Кейт в конце концов.
Он взглянул на нее так, будто знал, что она уже приняла решение.
- Недолго. Несколько месяцев.
- Но если вы разведетесь, разве они?…
- Семья Марины за разведенного ее не отдаст.
- Понятно.
- А Джеффри?
- Женится ли он на мне? Думаю, он женится на мне даже на полумертвой, - мрачно заверила Кейт. Для Джеффри имела значение лишь возможность навсегда запустить свои коготки в «Де Морней Энтерпрайзиз». Кейт была лишь средством, приберегаемым на последний случай, не более. И она подозревала, что ее отец знал об этом, но не обращал внимания. Ему нравился Джеффри, и этого было достаточно.
- Так вы согласны на этот срок? - нетерпеливо повторил Деймон.
- Я еще не говорила, что вообще на это согласна.
- А вас какой срок устраивает?
- Полгода. Год. Я не знаю. - Кейт беспокойно поерзала на стуле. - Еще один брак, им не одобренный, заставит моего отца признать меня безнадежной, - вслух высказала она мысль, показавшуюся ей забавной. Кейт даже развеселилась.
Деймон пристально поглядел на нее.
- Он не одобрял ваш первый брак?
- Нет. - Она открыто встретила его взгляд.
- Тогда тем более стоит второй раз выйти замуж. София получит то, что ей необходимо, руки у Стефаноса будут связаны, а вы и я будем защищены от вмешательства наших уважаемых родителей в наши жизни. - Деймон уверенно улыбнулся. - Что вы теряете?
- Бесспорно, многое, - кисло отозвалась Кейт.
- Если вас волнуют деньги…
- Не в деньгах дело.
- Тогда что? Не любовь же опять? - резким тоном спросил он.
Кейт беспомощно пожала плечами.
- Не знаю. Я…
- Послушайте, мисс Макки, вы можете сидеть и раздумывать тут всю ночь и так и не прийти к определенному выводу. Вопрос в том, кто будет в дальнейшем распоряжаться вашей жизнью - вы или ваш отец?
- А как насчет выбора между вами и моим отцом? - парировала Кейт.
- Я не собираюсь вмешиваться в вашу жизнь. Говорю же, это деловое соглашение. - Деймон нетерпеливо посмотрел на часы. - Кроме того, через десять минут мне необходимо позвонить на Гавайи, чтобы закончить еще одно дело. Так как же, мисс Макки? Все, что я предлагаю, - брак на год. Вы согласны или нет?
Вы согласны или нет?
Кейт слышала, как далеко внизу, на улице, завывала сирена, сигналили такси, где-то вверху басисто прогудел самолет. А справа, совсем рядом с ней, пальцы Деймона Алексакиса выбивали торопливую дробь по столу.
Миллионы образов теснились у нее в голове: измученное лицо Софии и ангельские улыбки ее близняшек; самодовольная ухмылка Джеффри Хардести; суровое выражение глаз ее отца; новая вывеска в окне дома из коричневого кирпича, на которой элегантным серебристым готическим шрифтом выведено «Забота о детях, инк.».
Дети. Ее детище и близняшки - это в конце концов вытеснило все остальное. Она действительно нужна Софии, в этом не было никакого сомнения. И Кейт нравилось ей помогать. Возможно, таким образом она удовлетворяла свой материнский инстинкт. Вряд ли у нее появится собственное потомство в ближайшее время. «Забота о детях» была ее «чадом».
Все, что она имела, - это ее фирма. Как жена и дочь она не слишком-то преуспела, так что, если потеряет и фирму, неизвестно, что она будет делать.И Деймон знает, что она потеряет ее, если он этого захочет. Кейт ни на минуту в этом не сомневалась.
Ее отец не откажется от своего замысла, впрочем, как и мать Деймона. Отцу почти семьдесят. «Достаточно для того, чтобы отойти от дел», - говаривал он сам. Если бы только он мог полностью доверить дело кому-нибудь из семьи… Надежному, бескомпромиссному бизнесмену, вроде него самого. Например, такому, как Джеффри.
Или такому, как Деймон Алексакис.
Эта мысль вызвала на губах Кейт усмешку. Не испарится ли все самодовольство Джеффри, когда он встретится с Деймоном Алексакисом за столом переговоров?
А что, интересно, ее отец подумает о Деймоне? Деймон, конечно, гораздо внушительнее, чем самоуверенный, но недалекий Джеффри. По крайней мере он обладает таким же несгибаемым, стальным характером, как Юджин де Морней.
Даже если их брак закончится разводом, вряд ли мнение отца о ней станет хуже, чем сейчас. Хотя как бы его разводом не доконать. У него больное сердце - он всегда напоминал ей об этом, когда хотел принудить к подходящему замужеству.
- Вы удивлены? - Голос Деймона вырвал ее из размышлений.
- Да.
Он соскользнул со стола и встал рядом.
- Значит, вы отказываетесь?
Кейт еще раз подумала об отце, о Джеффри, о Софии и Стефаносе, о детях, о своей фирме. Она выпрямилась и посмотрела на Деймона бесхитростными голубыми глазами.
- Наоборот, мистер Алексакис. Я согласна.
Деймон не мог поверить в то, что он это сделал. Он сидел в тишине кабинета, вслушивался в ее удалявшиеся шаги и думал, что самое время ему сходить к психиатру.
Неужели он действительно предложил совершенно незнакомой женщине выйти за него замуж? Женщине, которую менее часа назад ему хотелось стереть с лица земли?
Да, подумал он и широко улыбнулся. Именно это он и сделал. Разумеется, это симптом помешательства, которое не заставит себя долго ждать.
С другой стороны, что такое жена? Опекаемое существо. А мало ли на его попечении женщин? Одной больше, ничего страшного. И почему бы ей не быть дерзкой и стройной, с большими голубыми глазами, сужающимися, когда она злится? К тому же Кейт Макки просто обречена приносить пользу, присматривая за близнецами.
Он довольно потер руки, мысленно похвалив самого себя. Это решит все проблемы: расстроит планы его матери, поможет Софии, выведет из себя Стефаноса, ну и… как-нибудь защитит интересы бедненькой мисс Макки.
А лучше всего то, что через год она исчезнет из его жизни.
Чего еще желать?
- Деймон! - София просияла, увидев его в дверях гостиной. - Какой приятный сюрприз!
Она хотела встать с дивана, но он жестом остановил сестру, пересек комнату и поцеловал ее в щеку. Он огляделся в поисках Кейт и детей, но София была одна. Она располнела и повеселела, и Деймон невольно подумал, что выглядит она гораздо лучше, чем несколько месяцев назад в их последнюю встречу.
- Как ты себя чувствуешь?
- Быстро утомляюсь. Ребенок постоянно дает о себе знать. С близнецами и то меньше хлопот, чем с ним. Но, конечно, мне было бы гораздо хуже, если бы не Кейт. - София с нежностью посмотрела на дверь в детскую, где, как догадался Деймон, пребывала Кейт. - Ну, и что ты о ней скажешь, ты же познакомился с ней вчера? Разве она не прелесть?
- Прелесть, - эхом откликнулся он, позволив намеку на одобрение проскользнуть в голосе. Надо притвориться, что он не просто ею заинтересован, но чуть ли не влюблен с первого взгляда. - И к тому же хороша собой.
София приподняла брови.
- Кейт? Хороша собой? - Она внимательно поглядела на Деймона. - Впрочем, ты прав. Она, конечно, не сногсшибательная красотка с умопомрачительными формами, но от нее исходит какое-то обаяние. - София бросила на брата проницательный взгляд. - Не совсем в твоем вкусе, я бы сказала.
Деймон попытался изобразить обиду.
- Ты, похоже, не очень высокого мнения о моем вкусе?
- Не очень. Тебя всегда привлекали женщины определенного сорта - которых легко соблазнить и бросить.
Он улыбнулся улыбкой завзятого повесы.
- То есть те, ради которых не стоит и стараться?
София засмеялась.
- Вот именно. - Она зевнула, потянулась и отложила книгу. - Так что же тебя привело сюда, Деймон, в пять часов вечера? Неужели чары Кейт?
- Разве брат не может просто так навестить свою сестру?
- Некоторые братья могут. Но не ты.
Деймон вздохнул.
- Как утомительно, когда все вокруг все о тебе знают. Я собираюсь свозить племянниц в Централ-парк. Покататься на коляске, запряженной лошадьми. Если помнишь, я им обещал в прошлый раз.
- А как же - все-таки Рождество было.
- Я был занят.
- Ты явился сюда, чтобы встретиться с Кейт, правда? - София изучающе посмотрела на него.
- А почему бы ей не поехать с нами?
- Не вздумай завести роман с моей няней, Деймон, - предупредила София, - она мне нужна.
Скажи это Стефаносу, подумал мрачно Деймон.
- Не волнуйся, Софи. - Он направился к двери в детскую. - Я привезу детей к ужину.
- А Кейт?
Он ухмыльнулся.
- А это уж как мне захочется.
- Я на работе.
- София сказала, что вы можете отдохнуть.
- В этом нет необходимости!
Деймон кинул пару легких курточек своим племянницам.
- Необходимость есть. Перестаньте спорить. Как окружающие смогут поверить в нашу внезапно вспыхнувшую любовь, если вы не поужинаете со мной после того, как мы избавимся от детей?
- Во мне ничего не вспыхивало, - огрызнулась Кейт. У нее было время еще раз обдумать его нелепый план, с которым она сдуру согласилась. Сегодня она намеревалась позвонить ему и сообщить, что передумала, но София не оставила ей ни единой свободной минуты.
И вот теперь он здесь, ворвался в комнату, командует ею так, словно она его собственность, покрикивает на близнецов. Кейт застыла на пороге.
- Поторопитесь, - сказал Деймон, слегка подтолкнув ее к двери, и повернулся к племянницам: - А вы тоже пошевеливайтесь.
- Да, дядя Деймон. Мы уже идем, дядя Деймон. - Они натянули куртки и бросились за ним.
Девочки благоговели перед Деймоном. «Если бы он приказал им выпрыгнуть в окно, - подумала Кейт, - они бы только спросили, в какое именно».
- Я думаю… - начала она, но Деймон перебил ее:
- Вам думать не надо. Просто будьте хорошей девочкой, улыбнитесь Софии и скажите ей «до свидания». - Его пальцы буквально впились ей в спину, когда они вошли в гостиную.
София с любопытством оглядела их обоих и приветливо обратилась к Деймону:
- Как мило с твоей стороны выполнять обещания, Деймон. Хорошо, что ты так поступаешь. Время от времени.
- Стараюсь.
- Вы уверены, София, что вам не потребуется моя помощь? - без особой надежды спросила Кейт.
- Нет-нет, дорогая. Все в порядке. Я жаловалась Деймону на усталость, но, похоже, ребенок, наконец, успокоился. Я, наверное, немного вздремну, пока Стефанос не вернется. - Она слегка помахала Кейт рукой. - Желаю весело провести время.
- Мы так и сделаем. - Деймон быстро выпроводил всех из комнаты, захлопнув за собой дверь.
- Сумасбродство какое-то, - прошипела Кейт, когда девочки побежали вперед и нажали кнопку вызова лифта.
- Необходимость, - поправил Деймон.
Когда все они высадились из такси около повозок с лошадьми напротив отеля «Плаза», Кейт вынуждена была признать, что денек для такой прогулки выдался замечательный.
Резкий апрельский ветер, изводивший город в начале месяца, стих, уступив место нежному ветерку. Кейт заметила, что бутоны красных и желтых тюльпанов начинают распускаться, а из согревающейся земли пробиваются нежные молодые ростки других растений. В Централ-парке почки на деревьях стали превращаться в листья.
Девочки, очарованные предстоящей прогулкой, вприпрыжку скакали рядом с Деймоном, а потом ухватили его за руки. Кейт, не видя другого выхода, последовала за ними. Мрачные предчувствия сменились смущением, по крайней мере на некоторое время.
Ее опасения оправдались, когда они забрались в повозку и Кейт обнаружила, что Леда и Кристина сидят на одной скамье, глядя вперед, а они с Деймоном оказались рядом на другой. Ощущение прижавшегося к ней сильного тела заставило ее сердце учащенно биться. Кейт отодвинулась.
Деймон обнял ее рукой за плечи и притянул обратно.
- Так удобнее, правда?
Кейт метнула в его сторону пронзительный взгляд.
- Даже слишком.
Он усмехнулся.
- Что с вами, мисс Макки? Вам разве не нравятся мужчины? - насмешливо спросил он.
- Иногда, мистер Алексакис, я начинаю в этом сомневаться, - откровенно ответила Кейт.
Он хотел было что-то сказать, но, прежде чем открыл рот, Леда показала на небо и воскликнула:
- Смотри, Кейт, воздушные шарики убежали!
И действительно, больше дюжины наполненных гелием шаров, отпущенных кем-то на волю, летели над верхушками деревьев, яркими пятнами выделяясь на фоне безоблачного неба.
- Смотри, Кейт, это зоопарк, где мы видели белого медведя и пингвинов! - добавила Кристина, ерзая взад-вперед на сиденье. - А ты был в зоопарке, дядя Деймон? Мы на следующей неделе пойдем, хочешь с нами?
- Я уверена, что ваш дядя слишком занят, - сказала Кейт.
Деймон не согласился:
- Звучит заманчиво.
- Нельзя давать детям невыполнимых обещаний, - вполголоса сделала ему выговор Кейт.
- Почему это невыполнимых?
- Вы занятой человек.
- Ах да… Но я же намереваюсь стать преданным поклонником.
- Вот об этом нам надо потолковать, - начала Кейт.
Он придвинулся к ней поближе и поцеловал в губы.
- Позже, - пообещал он горячим шепотом. Девочки захихикали.
- Деймон! - выходя из себя, вскричала Кейт, однако, взглянув на близнецов, поняла, что не годится обсуждать в их присутствии брачное соглашение. Она дала себе слово, что, как только окажется с ним наедине, сообщит ему об отмене сделки.
По крайней мере таков был ее план. Они отвезли близнецов домой, и, вместо того чтобы отпустить Кейт с ними, Деймон объявил Софии, что приглашает ее няню на ужин в «Бодлер».
Она не знала, был ли его выбор сделан заранее или под влиянием минуты. Но в тот момент, когда они сели за столик и Кейт открыла рот, чтобы известить об аннуляции соглашения, в противоположном конце зала она заметила своего отца и Джеффри, увлеченно беседующих с группой японских бизнесменов.
Отец тоже заметил Кейт и был ошеломлен не меньше, чем она. Случайно посмотрев в сторону и углядев дочь, он уставился на нее, не в силах закончить начатую фразу, но потом вспомнил, зачем здесь находится, и продолжил беседу.
Весь вечер прищуренные глаза Юджина де Морнея обращались в сторону Кейт, чаще, чем ей хотелось бы, и она принуждена была постоянно улыбаться Деймону и поддерживать с ним оживленный разговор. Брачной темы Кейт даже не касалась.
Еще успеется, сказала она себе.
Во время ужина ее отец ни словом, ни жестом не показал, что собирается с ней заговорить. Кейт не удивилась: для Юджина де Морнея работа всегда была на первом месте. Даже когда они с Деймоном направились к выходу, она не ожидала от отца никакой реакции, ну, разве что направит в сторону Деймона пронизывающий, как лазер, взгляд.
Но в тот момент, когда они проходили в десяти футах от его столика, Юджин де Морней поднялся со своего места:
- Кэтрин!
Кейт ощутила на плече напрягшуюся ладонь Деймона и обрадовалась защите.
Отец шагнул навстречу и протянул ей руку:
- Какой сюрприз! Я даже не подозревал, что ты будешь здесь сегодня. Надо было меня предупредить. - Он наклонился к ней, и Кейт дотронулась губами до его щеки.
- Это случилось довольно неожиданно, - нервно ответила Кейт.
- Джентльмены, - повернулся Юджин к гостям, - позвольте представить вам: моя дочь Кэтрин и… - Он выжидающе перевел глаза с Кейт на Деймона.
- Деймон Алексакис, - представился Деймон, прежде чем это успела сделать Кейт. - Жених Кэтрин.
Оба японских джентльмена вежливо поклонились.
Джеффри удивленно приоткрыл рот.
Отец Кейт хотел что-то сказать - и промолчал. Его глаза расширились, затем снова сощурились; на щеке заиграл желвак; злой и обвиняющий взгляд остановился на Кейт.
Если бы она увидела в нем хоть тень отцовской озабоченности, она бы опровергла заявление Деймона - дескать, это преувеличение, еще ничего не решено и Деймон просто надеется на ее согласие.
Но Юджин де Морней не выглядел обеспокоенным. Он выглядел разъяренным, а если озабоченность и присутствовала, то касалась она только Джеффри и его фирмы.
Кейт опустила руку вниз и сплела свои пальцы с пальцами Деймона.
- Папа, ты все время занят. У меня даже не было случая познакомить тебя с Деймоном.
- Я вижу, какую ошибку совершил, сделавшись таким недосягаемым. - Его глаза снова уставились на Деймона. - Алексакис, - повторил он. - Не хотите ли присоединиться к нам?
- С удовольствием, - пресек Деймон зарождающийся протест Кейт. Он взял два стула от соседнего незанятого столика, усадил Кейт и сам расположился так близко от нее, что при любом движении задевал ее рукавом пиджака. Однако вместо того, чтобы отодвинуться, он одной рукой обнял ее за плечи.
Юджин разглядывал их прищуренными глазами.
- Мистер Мори и я собирались выпить бренди, но, может, лучше заказать шампанское, чтобы отметить вашу помолвку?
- Сейчас самый подходящий случай, - подтвердил Деймон, повернувшись к Кейт. Он посмотрел ей в глаза и нежно улыбнулся, весьма убедительно исполняя роль влюбленного в нее без памяти жениха.
На долю секунды Юджин стиснул челюсти, но потом ровным тоном сделал заказ официанту. Японские джентльмены тихо беседовали друг с другом на своем языке. Джеффри не произнес ни слова. Кейт была рада, что на его лице не сияла самодовольная или какая-нибудь еще улыбка.
Она представления не имела, насколько хорошо ее отец знает Деймона. Несомненно, он о нем слышал - сильные мира сего всегда хорошо осведомлены друг о друге, даже если официально незнакомы. Сидя с ними за одним столом, она поняла, как они похожи - сейчас они оценивали один другого, складывали и вычитали, принимали одно и отбрасывали другое, рассчитывали следующий ход.
Ей полагалось бы чувствовать себя немного виноватой, но так приятно было хоть раз оказаться хозяйкой положения - с отцом ей это никогда не удавалось.
Подали и разлили шампанское. Юджин поднял свой бокал.
- За мою дочь Кэтрин, - произнес он, задумчиво глядя на нее, - женщину, полную сюрпризов.
- И страсти, - добавил Деймон достаточно громко, чтобы его услышал Джеффри.
Кейт, поперхнувшись шампанским, залилась краской и закашлялась.
Джеффри вытаращил глаза и прирос к своему месту. Деймон же похлопал Кейт по спине, предложил ей воды, а потом свой носовой платок, чтобы вытереть внезапно выступившие слезы. С трудом восстановив дыхание, Кейт бросила на него выразительный взгляд.
В ответ он послал ей заговорщическую улыбку, потом наклонился и легонько поцеловал ее в губы.
- Тебе лучше? - заботливо осведомился он. Кейт задохнулась, ошеломленная и поцелуем, и тоном его голоса. Она не могла издать ни звука. Хорошенько откашлявшись, она сделала еще одну попытку:
- П-пожалуй. - Но взять себя в руки она так и не сумела. Как актриса она Деймону и в подметки не годилась. - Д-думаю, нам пора.
- Конечно, любимая. - Деймон поднялся с извиняющейся улыбкой и доверительно осведомил ее отца и Джеффри: - Нам не терпится остаться наедине. - И, понизив голос, спросил: - Понятно?
Джеффри стиснул зубы.
Помертвев, Кейт наступила Деймону на ногу. На сегодня достаточно, черт возьми!
- Спокойной ночи, папа. Приятно было познакомиться, - сказала она гостям. - Пока, Джеффри, - коротко кивнула она, пытаясь уйти из ресторана как можно быстрее, но Деймон задержал ее, прощаясь со всеми - начиная с японцев, кончая ее отцом.
- Очень приятно, что мы наконец-то встретились, мистер де Морней.
Юджин, казалось, придерживался другого мнения, но выдавил из себя ледяную улыбку и кивнул:
- Алексакис. - И после паузы: - Завтра я с тобой поговорю, Кэтрин.
- И как давно ты его знаешь?
- Недавно.
- Где ты с ним познакомилась?
- Я работаю у его сестры.
- Нянькой? - Юджин де Морней умудрился вложить в одно слово непомерную дозу отвращения и ужаса.
- Да, помогаю ей справляться с ее пятилетними близнецами.
Отец фыркнул.
- Я думал, ты управляющая агентством, Кейт. Только не говори, будто дела так плохи, что тебе приходится самой присматривать за детьми!
- Это личное одолжение, - ответила Кейт, что было близко к правде. - София не совсем здорова.
- Гм. И, надо полагать, однажды Деймон Алексакис увидел тебя и влюбился по уши? - Язвительный тон отца ясно дал понять Кейт, как он относится к этому.
- Ну, что-то вроде этого. - Если Кейт и чувствовала какую-то вину за вчерашнее, то сегодня, после его жестоких слов и злого голоса, она совсем не ощущала себя виноватой.
- Бред. Полный бред. Не могу поверить, чтобы моя дочь купилась на такую вещь. Неужели ты и вправду думаешь, что он влюблен в тебя, Кэтрин?
- А почему бы нет?
- Господи, Кейт, когда ты наконец повзрослеешь? Он хочет прибрать к рукам фирму де Морнеев, - разъяснил отец.
- У него есть собственная финансовая империя, в два раза больше твоей, так что ему не нужны капиталы де Морнеев, папа. - Она сказала чистую правду и порадовалась, что правда именно такова.
- Конечно, он в них не нуждается, - раздраженно сказал Юджин. - Но это не значит, что он не захочет прибрать их к рукам. Такие люди, как Деймон Алексакис, не довольствуются необходимым, Кэтрин. Они гребут под себя все. Я слышал, что он чертовски умен, но не думал, что он опустится до такой низости.
Кейт вскипела, услышав его последние слова.
- Почему тебе так трудно поверить в то, что кто-то может влюбиться в меня просто так?
Отец коротко засмеялся.
- Как Брайс?
Его слова резанули Кейт, как ножом по сердцу. Брайс. Да, Брайс, ее первая любовь. Человек, которого она боготворила, человек, ради которого сбежала из дома, который клялся любить ее до конца жизни.
Тот самый человек, который, узнав, что ее отец не даст им ни цента, бросил ее. Ей оставалось только радоваться, что никто, кроме нее, не знает об этом. Конечно, отец всегда подозревал ее мужа в расчетливости, но все случилось настолько быстро, что подозрения так и остались подозрениями. Ярость Брайса, подкрепленная спиртным, отнюдь не способствовала вождению машины на высокой скорости. Кейт оказалась вдовой через несколько часов после того, как стала брошенной женой. Но об этом она никому не рассказывала.
Сейчас она возразила отцу, стараясь говорить как можно более безразличным тоном:
- Деймон и Брайс - разные люди.
- Алексакис более умен, отдаю тебе должное. Но он все-таки не получит дело де Морнеев. Я сам выберу преемника, Кэтрин. Это не твоя забота!
- Я вовсе не собиралась выбирать тебе преемника. Я выбрала себе мужа, только и всего.
- Что ж, тем хуже для тебя, - заключил Юджин и бросил трубку.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Предлагаю руку и сердце - Макалистер Энн



не плохой романчик
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннтатьяна
9.05.2011, 21.04





есть что почитать))
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннМарисса
6.06.2011, 13.40





Ochen zdorovo
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннCn13
30.06.2011, 23.57





очень милая книжка-малышка, мне понравилась :))
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннkotija
6.11.2011, 18.21





Никогда не устаю читать такие романы.10
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннЛюдмила
8.05.2012, 12.48





Красивая сказка!!!!
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннВера Яр.
25.07.2012, 0.41





Отлично!!!! Наконец-то героиня с ходу не тает в объятиях гг
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннЛиза
24.08.2012, 21.25





без сказок плохо, но их сюжеты берутся частично из жизни. Хороший роман!
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннВита
2.10.2012, 15.24





Prekrasnii roman!!!!
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннEva
1.11.2012, 19.00





Можно прочитать.
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннЛика
3.11.2012, 21.39





Хороший роман!!!
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннАлла
16.12.2012, 21.34





прелестно 9/10
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннatevs17
25.04.2013, 14.54





Средненько: 5/10.
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннязвочка
26.04.2013, 10.27





интересный романчик, жалко маленький
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннекатерина
27.08.2013, 17.58





Очень милы роман, читать перед сном прекрасно!
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннАнна
24.09.2013, 23.17





хороший роман.
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннтатьяна
25.09.2013, 14.18





Красиво.Читать!
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннКетрин
25.09.2013, 23.41





роман не плох, но концовка просто супер быстрая.....хотелось еще какой-то динамики, продолжения...роман на 7-ку
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннлилия_89
6.12.2014, 9.04





трогательно!
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннНинель
24.04.2015, 20.41





Читайте.
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннКэт
15.07.2015, 15.56





Лёгкий, приятный,ироничный романчик без претензии на шедевр. Вчера вечером читала с улыбкой на лице, отлично поднимает настроение. Мне понравилось.8/10.
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннЛАУРА
16.07.2015, 15.20





Читала не отрываясь.Конец дочитала на работе.
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннтатиана
19.10.2015, 4.42





Читала не отрываясь.Конец дочитала на работе.
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннтатиана
19.10.2015, 4.42





прочитала на одном дыхании 10 из 10
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннирина
14.04.2016, 17.23





прочитала на одном дыхании 10 из 10
Предлагаю руку и сердце - Макалистер Эннирина
14.04.2016, 17.23





Для меня средненько.
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
7.05.2016, 22.55





Ни чего так, прочитать можно)
Предлагаю руку и сердце - Макалистер ЭннОльга
6.06.2016, 10.32








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100