Читать онлайн В погоне за мечтой, автора - Льюис Сьюзен, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.67 (Голосов: 9)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Льюис Сьюзен

В погоне за мечтой

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

– Сэнди! Сэнди, ты не заболела?
Сэнди шевельнулась и попыталась открыть глаза. Сквозь сон она чувствовала на своем плече чью-то руку. Прикосновение казалось на удивление приятным, умиротворяющим. Она что-то пробормотала, и ее веки вновь сомкнулись.
– Сэнди, проснись же наконец!
Девушке потребовалось несколько мгновений, чтобы узнать этот голос, и ее сердце замерло. Его рука по-прежнему лежала на плече Сэнди, но она никак не могла взять в толк, где находится. Она медленно открыла глаза, боясь, что все это лишь сон.
– С тобой все в порядке? – спросил Майк, с беспокойством глядя на нее своими темно-синими глазами.
Тело Сэнди затекло до такой степени, что ей было трудно поднять голову.
– Ты пробыла здесь всю ночь? – поинтересовалась Зельда.
Сэнди нахмурилась и моргнула. Она сидела в своем кабинете, рядом стояли Майк и Зельда. Она чувствовала себя отвратительно – голова гудела, конечности словно налились свинцом, во рту был неприятный вкус.
– Который час? – спросила она.
– Только что пробило девять, – отозвалась Зельда, посмотрев на Майка. – Ты приехала ранним утром или просидела за столом с вечера?
Сэнди промолчала. Она до сих пор не пришла в себя.
– Должно быть, провела здесь всю ночь, – сказал Майк. – Лампа все еще горит, стол завален бумагами.
Сэнди торопливо протерла глаза.
– Прошу прощения, – хриплым голосом сказала она. – Я засиделась допоздна и, должно быть, уснула. – Она рассмеялась и застенчиво повела плечом. – Извините.
Во взгляде Майка, которым он ощупывал ее лицо, угадывалось беспокойство.
– Ты слишком много работаешь, – сказал он. – Я посажу тебя в такси и отправлю домой отсыпаться.
– Нет, не надо! – воскликнула Сэнди. – В этом нет необходимости. Я приму душ, переоденусь и вернусь к обеденному перерыву.
Майк повернулся к Зельде.
– Сэнди, – мягко заговорила Зельда, – мы ценим твое усердие и отлично видим, что ты готова трудиться не покладая рук, чтобы показать себя, но так продолжаться не может. Ты вгонишь себя в гроб.
Сэнди посмотрела на нее, однако тут же перевела взгляд на Майка, услышав его голос:
– Возьми выходной до конца дня, а завтра возвращайся в контору и загляни ко мне после утреннего совещания.
Сэнди смотрела ему вслед. Волосы Майка намокли под дождем, и после того как он ушел, в кабинете остался запах его длинного кожаного пальто.
– Он рассердился? – спросила Сэнди, вновь повернувшись к Зельде. Всклокоченные волосы и растерянный взгляд делали ее куда моложе своих двадцати четырех лет.
– Конечно же, нет, – ответила Зельда. – Майк встревожен, как, впрочем, и я.
Сэнди опустила голову и, выдавив смешок, сказала:
– Это было такое потрясение – проснуться и увидеть его рядом… – Она запнулась, залилась густым румянцем и вновь подняла глаза на Зельду.
Насмешливо улыбнувшись, Зельда шагнула к выходу:
– Я спущусь вниз, принесу тебе кофе.
– Как ты думаешь, зачем он пригласил меня к себе? – спросила Сэнди, прежде чем за ней закрылась дверь.
– Могу только догадываться, – ответила Зельда и вышла из кабинета.
Сэнди посмотрела на свой захламленный стол, пытаясь унять сердцебиение и упорядочить мысли, вихрем кружившие в голове. Зельда права, она слишком много работает и, глядишь, действительно вгонит себя в гроб, но это ее не беспокоило. Главным было то, что она сумела в меру своих способностей разобраться в деятельности компании «Маккан и Уолш» и усвоить азы профессии агента.
К настоящему времени Сэнди добилась немалых успехов на этом поприще – она ознакомилась с практическими методами большинства агентов, знала по именам каждого актера, сценариста, режиссера и продюсера, состоявших их клиентами; она знала, кто сейчас работает, а кто не у дел, у кого хорошие перспективы, знала, как оцениваются способности того или иного актера, и даже начинала понимать, почему престиж одного из них выше другого и какими качествами должен обладать автор, чтобы его привлекли к театральной или кинематографической деятельности. Она наблюдала, прислушивалась, расспрашивала, выведывала и постоянно вела записи. Она завоевала популярность среди клиентов, ее даже приглашали на премьеры фильмов или сериалов, несколько раз она побывала на репетициях. Агенты охотно раскрывали ей секреты профессии, и Сэнди оставалось лишь удивляться щедрости, с которой они тратят на нее время и делятся знаниями и опытом. Она уже побывала в гостях у большинства сотрудников, ее приглашали на деловые обеды, она даже два-три раза устраивала вечеринки сама. Ее нынешняя жизнь настолько отличалась от той, что она вела полгода назад, когда только поступила на работу, что Сэнди не только выглядела и вела себя как совершенно другой человек, но и чувствовала себя полностью преобразившейся.
Мрачная тесная каморка недалеко от станции метро Баркинг на окраине города Баркинг осталась в прошлом, а вместе с ней – одежда с чужого плеча, прилипчивый провинциальный выговор и денежные неурядицы. Теперь благодаря хлопотам своей лучшей подруги Несты Сэнди жила в уютной квартирке в Челси, неподалеку от Слоун-авеню, и ходила за покупками только в «Харродз» и «Харви Николз», а еду приобретала в «Фортнамсе» либо заказывала по телефону.
Встреча Сэнди с Нестой произошла благодаря тому обстоятельству, что мать Несты проживала в помещении, находившемся под комнатой Сэнди в Баркинге. Они бы не познакомились, если бы в тот ужасный вечер, когда Сэнди приехала с работы, не зная, удастся ли вернуться туда утром и как ей раздобыть денег на еду, у матери Несты не кончилось молоко, а круглосуточный магазинчик на углу не оказался закрыт. Неста постучалась к Сэнди, надеясь, что у нее найдется немного молока, и, застав девушку в отчаянии, тут же пришла ей на выручку.
Именно Неста ответила по телефону, когда звонила Джоди, а утром она первым делом повела Сэнди в супермаркет и на автобусную станцию, чтобы купить трехмесячный проездной. Сэнди вернула ей долг менее чем через две недели. К этому времени она уже работала под началом Изабель Вудхерст, которая возглавляла специальное бюро, предоставлявшее иностранцам, политикам и заезжим бизнесменам элегантных девушек-сопровождающих.
Если не считать первых двух месяцев, когда Сэнди отчаянно нуждалась в деньгах, она никогда не спала с мужчинами, которые ее нанимали, но продолжала поддерживать с ними дружеские отношения и многому научилась у этих людей. Они открыли ей мир роскошных ресторанов и отелей, фешенебельных ночных клубов. С их помощью Сэнди усвоила хорошие манеры и научилась правильно одеваться. В иных обстоятельствах на это ушли бы многие годы. Она без малейшего труда выведывала у своих спутников приемы, которые помогли им подняться до самых вершин. Для Сэнди, твердо намеренной добиться успеха, эти сведения были поистине бесценны.
Единственным ее любовником оставался Морис Триерн, сотрудник конторы по найму жилых помещений. Сэнди познакомилась и подружилась с ним в ту пору, когда подыскивала квартиру, которую теперь делила с Нестой. Она спала с Морисом, наслаждалась вниманием прочих своих поклонников, копила знания и опыт, а остаток времени посвящала усердному труду в компании «Маккан и Уолш», надеясь, что когда-нибудь ей удастся убедить Майка в том, что она его достойна.
Зевнув, Сэнди взяла кейс, сунула внутрь несколько сценариев и принялась рыться в бумагах в поисках блокнота. Приехав домой, она проспит все утро, а потом вернется к работе над сценариями. В восемь вечера ее ждал обед в ресторане. При мысли о том, кого она пригласила и зачем, Сэнди охватило возбуждение. Помощница Дианы, Марлен, должна была вскоре родить и, собираясь в отпуск, последние несколько недель неофициально подготавливала Сэнди себе на смену. Ее муж уехал по делам в Манчестер, Марлен чувствовала себя одиноко, и сегодня вечером Сэнди позвала ее в ресторан. Марлен была изрядной занудой, но ее знания и поддержка были неоценимы, поэтому Сэнди всеми силами старалась подружиться с ней, зная о том, что Марлен колебалась, прежде чем назвать ее своей преемницей. Внезапно Сэнди с радостным воодушевлением подумала, что, может быть, Майк пригласил ее завтра утром, чтобы обсудить это назначение.
Услышав за спиной глухой удар, Сэнди обернулась и увидела Джоди, которая протискивалась в дверь с огромным пакетом в руках.
– Ради всего святого, что это? – спросила Сэнди смеясь.
– Подарок моей племяннице на день рождения, – ответила Джоди, бросая сверток в кресло. – Господи, ты выглядишь так, словно провела здесь всю ночь! Как ты себя чувствуешь? Наверное, миловалась с любимым с вечера до утра?
– Хотелось бы, – сказала Сэнди. – Ох, Зельда, ты спасаешь меня от смерти! – добавила она, увидев Зельду, входившую в кабинет с чашкой кофе.
Джоди вздернула брови.
– А почему мне не носят кофе, когда я мучаюсь похмельем? – требовательно осведомилась она, обращаясь к Зельде.
– У меня нет похмелья, – возразила Сэнди и моргнула, обжегшись горячим кофе. – Я уснула за столом.
– Значит, ты и вправду пробыла тут всю ночь? – вскричала Джоди, изумленно глядя на нее. – Я ведь шутила! Что с тобой случилось? Тебя выгнали из квартиры?
Зельда насмешливо фыркнула.
– Что, хочешь приютить меня? – спросила Сэнди.
Джоди пожала плечами.
– Если тебе некуда деваться, можешь пару ночей провести на диване в моей гостиной, – расщедрилась она.
Сэнди уже не слушала. В дверях показался Майк.
– Такси прибудет с минуты на минуту, – сообщил он, глядя на Зельду, и, повернувшись к Сэнди, осведомился: – Как ты себя чувствуешь?
Сэнди улыбнулась, от всей души надеясь, что ее самочувствие не отразилось на внешности.
– Все в порядке, – негромко произнесла она. – Спасибо за такси.
Джоди переводила взгляд с Зельды на Майка и обратно.
– Кофе? Такси? – спросила она. – Может быть, кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит? Кто она такая – Спящая красавица?
Майк рассмеялся.
– Мне и в голову не пришло разбудить ее поцелуем, – сказал он и, подмигнув Сэнди, добавил: – Возможно, в следующий раз. – Сердце Сэнди замерло, но прежде чем она успела открыть рот, Майк вышел из комнаты.
Джоди смотрела на Сэнди вытаращив глаза. Едва Зельда скрылась за дверью, она прошептала:
– Да что же такое случилось, черт побери?
Сэнди весело рассмеялась.
– Не знаю, – ответила она. – Но Майк уже не первый раз выдает что-нибудь в таком роде. О Боже, Джоди! – простонала она, рухнув в кресло. – Неужели он наконец начал меня замечать?
– Можно подумать, ты сама этого не видишь, – отозвалась Джоди.
Сэнди смотрела на нее из-под опущенных ресниц. Ей хотелось расцеловать Джоди за эти несколько слов, которые вселили в нее такую надежду и радость, что она была готова открыть объятия всему миру.
– Так почему же ты спала здесь? – допытывалась Джоди. – Только не говори мне, что ты корпела над сценариями, которые Крейг подбрасывает тебе пачками. Ты ведь не обязана их читать. Тебе за это не платят.
– Мне нравится эта работа, – ответила Сэнди. – А в пятницу Крейгу предстоит встреча с руководством Четвертого канала, и он хочет вылизать сценарии до блеска.
Джоди неодобрительно нахмурилась.
– Что ж, надеюсь, твой тяжкий труд не пропадет даром, – сказала она, вешая куртку на крючок рядом с пальто Сэнди.
Сэнди поднялась на ноги.
– Сейчас я еду домой, – проговорила она. – Майк велел зайти к нему завтра после утреннего совещания.
Джоди подняла брови.
– Шутишь? – спросила она. – Зачем ты ему понадобилась?
Сэнди пожала плечами:
– Наверное, я сойду с ума, размышляя об этом день напролет, но спрашивать не решилась. Как я понимаю, ты тоже не знаешь.
– Впервые слышу, – сказала Джоди. – Но готова поспорить, речь пойдет о должности Марлен. Она уходит в отпуск в следующую пятницу.
Сердце Сэнди было готово выпрыгнуть из груди.
– Джоди, твои слова отвечают самым дерзновенным моим мечтаниям, – произнесла она, цитируя реплику из прочитанного накануне сценария. – Но, имея всего лишь полугодовой стаж, даже я не осмелилась бы надеяться на такое.
– Сэнди! Не вешай мне лапшу на уши! – прикрикнула Джоди. – Мы обе отлично знаем, что ты нацелилась на место Марлен, и, что самое главное, вполне заслуженно.
Сэнди была так тронута, что на несколько секунд утратила дар речи.
– Ты настоящий друг, Джоди. Спасибо тебе, – промолвила она наконец.
– А, иди ты! – Джоди фыркнула, явно польщенная. – Смотрите, кто к нам пожаловал, – добавила она, увидев в дверях Берти, помощника Крейга.
– Только что звонили из охраны, – сообщил Берти. – Говорят, внизу ждет такси для мисс Пол. Кажется, мы получили особое задание? – спросил он, меряя Сэнди взглядом и морща нос.
– Именно, – ответила Сэнди.
Берти ждал продолжения, но она молча подхватила сумочку и пальто, попрощалась с Джоди и вышла из кабинета.
– На твоем месте я бы не спускал с нее глаз, – промолвил Берти, вместе с Джоди глядя ей вслед. – О ней ходят такие слухи…
– Которые ты и распускаешь, – напомнила Джоди.
– Говорю тебе, ей нельзя доверять.
– Берти, – сказала Джоди, любезно улыбаясь, – если у вас с Сэнди нелады, это касается только тебя. А я ничего не знаю и знать не хочу.
Ноздри Берти раздулись, верхняя губа приподнялась.
– Ты не хочешь с ней ссориться, и правильно делаешь, – едким тоном произнес он. – Глядя на то, как Сэнди лижет зад руководству, нетрудно представить, что уже очень скоро она станет твоим боссом.
– Вот как? – с иронией спросила Джоди. – Может быть, ты что-то знаешь, а мне и невдомек?
– Я верю своим глазам, – ответил Берти. – И если бы ты держала ушки на макушке, давно заметила бы, какие взоры бросает на мисс Пол наш хозяин и повелитель. И если хочешь знать мое мнение, в этих его взглядах угадывается отнюдь не профессиональный интерес.
– Тебе остается лишь брать с нее пример, – заметила Джоди и, проходя мимо Берти, поправила ему галстук. Прежде чем он успел ответить, послышался телефонный сигнал, и Джоди взяла трубку. Звонила Эллин Шелби, голливудский агент. В который уже раз она пыталась пробиться к Майку.
Джоди посмотрела на часы. В Лос-Анджелесе было два часа ночи. Казалось, Эллин Шелби потеряла покой и сон, и Джоди подумала, что, если Тед Фаргон действительно уволил уже трех служащих, не сумевших подцепить Майка на крючок, у нее были серьезные основания для беспокойства. Джоди нравился голос Эллин, она была бы рада чем-нибудь помочь, но Майк оставил четкие, недвусмысленные инструкции: если позвонят из Эй-ти-ай, он не хочет даже знать об этом.
– Мне очень жаль, – сказала Джоди в микрофон. – Я соединила бы вас с ним, если бы могла, но – увы.
– Понимаю, – отозвалась Эллин. – Скажите мне одно: он получил мои факсы?
– Да, получил, – подтвердила Джоди.
– Он прочел их?
– Не знаю, – ответила Джоди. – Он не говорил об этом.
На линии воцарилось гнетущее молчание, потом Эллин попросила:
– Может быть, вы хотя бы скажете ему, что я звонила, и сообщите мой домашний номер?
– Ладно, – сказала Джоди, подумав, что вряд ли выполнит обещание. Она не хотела лишать Эллин последней надежды, хотя здравый смысл и чувство сострадания подсказывали ей, что гуманнее всего было бы поступить именно так.


Майк и Зельда ехали в Уэст-Энд. Майк беседовал по телефону, и Зельде пришлось дожидаться, пока он закончит разговор. Едва Майк дал отбой, она торопливо произнесла:
– Я хочу кое-что сказать тебе, прежде чем ты наберешь очередной номер.
Майк улыбнулся.
– Откровенно говоря, я пытался избежать этого, – признался он и, сложив аппарат, бросил его себе на колени.
Зельда фыркнула и сунула в рот мятную лепешку.
– Итак, – заговорила она, отправив конфету за щеку, – какой же будет ответ?
– Смотря по тому, какой будет вопрос, – парировал Майк, потянувшись к пакетику с леденцами.
– Насколько мне известно, ты читал факсы Фаргона, и я хочу узнать, уделил ли ты хотя бы немножко внимания его последним предложениям.
– Самую малость, – отозвался Майк.
– И что же?
– Ничего. Я прочел факсы, обдумал предложения, и они меня не заинтересовали.
– Тебя не интересует возможность удвоить, а то и утроить доходы компании «Маккан и Уолш»? – ровным голосом произнесла Зельда.
– Подобные перспективы всегда интересуют меня, но лишь при условии, что я останусь главой «Маккан и Уолш», – ответил Майк.
Зельда выпятила нижнюю губу.
– Может быть, тебе стоит выдвинуть встречные требования? – предложила она.
– Например?
– Например, что ты выкупишь компанию по прошествии… ну, скажем, пяти лет.
– По ее текущей рыночной стоимости? – Майк язвительно усмехнулся. – Если за дело возьмется Эй-ти-ай, я никогда не смогу вернуть себе агентство. Ради всего святого, Зельда, – продолжал он, – неужели ты не понимаешь, куда клонит Фаргон? Он хочет одного – погубить меня. Судьба нашего предприятия ему безразлична. Вероятно, Фаргон увеличит оборот в четыре, пять или десять раз – он деловой человек и ни за что не упустит выгоду, – но главным его стремлением было и остается свести со мной счеты. В Голливуде такое происходит сплошь и рядом.
– Ты прав, однако Фаргон считает, что твои действия нанесли его репутации непоправимый урон.
Майк невольно рассмеялся.
– И теперь я должен подарить ему свое агентство, чтобы искупить свою вину?
Зельда сосала леденец, и несколько минут они ехали в молчании. Наконец Майк сказал:
– Можно подумать, ты пытаешься уговорить меня рассмотреть его предложения всерьез.
Зельда сунула в рот очередную лепешку.
– Я хочу, чтобы ты отчетливо сознавал, от чего отказываешься и по какой причине, – ответила она.
Майк насмешливо приподнял брови:
– Я знаю ответы на оба эти вопроса. Надеюсь, ты довольна?
Зельда медленно кивнула:
– Возможно. Меня удивляет лишь твое упрямое нежелание сотрудничать с Голливудом.
– Ничего подобного, – возразил Майк. – Мы очень активно работаем там. Ты сама месяц назад занималась делами Кэрро и Миллмана. У Крейга, Джейни и Дианы контракты с Голливудом, и судя по тому, что мне сказал Гарри, он встречался с кем-то из тамошних китов по поводу годового соглашения. Нет, мы не отказываемся сотрудничать с Голливудом, но стараемся разнообразить связи, вместо того чтобы бросить все силы на один проект.
– И у тебя нет желания обосноваться там?
– Ни малейшего.
– Ни за какие деньги?
– Именно так.
Зельда разгрызла леденец и положила руки на свою сумочку.
– Ты хотя бы раз встречался с Эллин Шелби? – спросила она.
Майк нахмурил брови и задумался.
– Насколько мне известно, нет. А ты?
Зельда покачала головой:
– Вчера вечером я звонила одному знакомому из Си-эй-эй. Похоже, Шелби не последний человек в Голливуде.
– Там каждый – знаменитость, – заметил Майк. – По крайней мере они так думают.
– У нее хорошая репутация, – продолжала Зельда. – Видно, она протеже Фаргона. Он взял ее на работу два года назад, и с тех пор ее влияние непрерывно возрастает.
– Стало быть, он с ней спит.
Зельда закатила глаза:
– Я не ожидала от тебя такой вульгарности.
– Мы ведь говорим о Голливуде, Зельда, – напомнил Майк. Зельда в ответ промолчала, и он сказал: – Ну ладно. Итак, она протеже Фаргона.
– Угу, – промычала Зельда, перекатывая леденец за щекой, – но, похоже, это продлится недолго, если ты отвергнешь его предложение.
От изумления Майк расхохотался:
– Меня ничуть не волнуют судьбы этих людей.
Он повернулся к Зельде и тут же с силой нажал на тормоз, избегая столкновения с машиной, шедшей впереди. Зельда смотрела прямо перед собой.
– Да, мне очень неприятно, – признался Майк. – Но неужели ты думаешь, что я отдам душу и сердце Фаргону, только чтобы спасти от увольнения одного-единственного человека, которого к тому же не знаю? Нет, такому не бывать.
На полном добродушном лице Зельды отразилось искреннее изумление.
– Я и не знала, что у тебя есть душа и сердце, – произнесла она таким тоном, словно эта мысль показалась ей забавной.
– Хорошо. Я солгал. Но надеюсь, ты меня поняла. Разговор окончен. Я не продаюсь.
– Если Эллин Шелби прилетит в Лондон – а она не преминет это сделать, – ты встретишься с ней?
– Какой смысл? Это будет пустая трата времени – ее и моего. – Майк бросил взгляд на часы. – Напомни, пожалуйста, куда ты сейчас направляешься?
– В «Савой», – ответила Зельда и, помедлив несколько секунд, добавила: – Стало быть, прощай, Лос-Анджелес.
Майк нахмурился.
– К чему ты клонишь, Зельда? – осведомился он. – Мне начинает казаться, будто ты и впрямь хочешь, чтобы я переехал туда.
– Это была бы тяжелая утрата для меня, – призналась Зельда. – Но прошло уже четыре года, Майк, тебе пора забыть о прошлом и взяться за дело, которое тебе больше всего по душе.
– Что ты имеешь в виду? – спросил Майк. – Впрочем, не отвечай. Я не желаю этого слышать. – Несколько мгновений он колебался, потом посмотрел на Зельду. – Неужели вы все думаете, что я все еще переживаю?
Зельда моргнула, почесала нос и отвернулась, рассматривая роскошные витрины Кингз-роуд.
– Что за глупость! – заспорил Майк. – Все это было так давно, я уже и думать о ней забыл.
– О ком? – осведомилась Зельда.
Майк смущенно взглянул на нее, но тут же был вынужден повернуть лицо в сторону дороги и вновь резко затормозить.
Машина приближалась к Слоун-сквер.
– Кстати, – заговорила Зельда, пытаясь сообразить, в каком здании находится квартира Сэнди Пол. – Что ты собираешься делать с Сэнди?
Майк удивился:
– При чем здесь Сэнди?
– Ты велел ей заглянуть к тебе в кабинет после завтрашнего утреннего совещания.
– Ах да, – отозвался Майк.
Зельда ждала продолжения, впрочем, ничуть не удивленная его молчанием. Имея долгий опыт общения с Майком, она отлично знала, как трудно втянуть его в беседу на темы, которые он не желает обсуждать, а в последние месяцы Зельда замечала, с какой неохотой он говорит о Сэнди. Сотрудники конторы терялись в догадках, откуда у нее такие роскошные наряды и квартира в престижном районе, но Майк не принимал участия в пересудах. Правда, однажды он отметил произошедшие в ней перемены, но было трудно сказать, имел ли он в виду ее внешность или поразительную уверенность в своих силах, которую она обрела в столь короткий срок. Что же касается ее чувств к нему, которые были столь очевидны, что порой приводили окружающих в смущение, то Майк не пожелал бы обсуждать их даже в шутку.
– Что ты имеешь против этой девушки? – спросила Зельда.
– О ком ты?
– Я говорю о Сэнди Пол, и, прежде чем ты ответишь, позволь напомнить, что я знаю тебя как облупленного. Мне знакома твоя манера держаться с теми, кто тебе не нравится. Ты всеми силами пытаешься компенсировать свою неприязнь любезным обращением. Ты не раз поступал так с бывшими любовницами, теперь делаешь то же самое с Сэнди. Чем она тебе не угодила?
– Я собрался повысить ее, – возразил Майк, притормаживая у пешеходного перехода.
– Теперь я понимаю, о чем ты будешь говорить с ней завтра. Сэнди заслуживает поощрения, но чем объяснить твою благосклонность к ней, коли ты едва терпишь ее присутствие?
– Ничуть не бывало, – возразил Майк. – Если бы все работали как она, нам не о чем было бы беспокоиться.
Зельда посмотрела на него:
– Судя по всему, я не дождусь ответа на свой вопрос.
Майк покачал головой.
– Я не намерен обсуждать свои отношения с Сэнди Пол, – сказал он.
– Но ты повысишь ее?
– Возможно. Сначала нам придется кое-что выяснить, но если результат беседы меня удовлетворит, она получит новое место.


– Ради всего святого, что здесь происходит?! – воскликнула Неста, входя в спальню Сэнди, развязывая на ходу пояс пальто и рассматривая содержимое гардероба подруги, разбросанное по ее высокой кровати красного дерева. – Уж не собралась ли ты переезжать?
Сэнди даже не повернулась. Покопавшись в своем гардеробе «под старину», она вынула оттуда розовый костюм.
– Завтра утром я встречаюсь с Майком, – ответила она, приложив костюм к себе и глядя в зеркало.
Неста набросила пальто на спинку стула, стоявшего у туалетного столика, сняла обувь и уселась среди подушек.
– Ты и так встречаешься с ним каждое утро, – заметила она, беря со столика ручное зеркальце и рассматривая в нем свои огромные ореховые глаза и полные губы в форме сердечка. – Как ты думаешь, не пора ли мне покрасить волосы? – спросила она, взбивая прическу пальцами.
– Я думаю, он собирается повысить меня, – ответила Сэнди, чувствуя, как ее охватывает радостное возбуждение.
– Ты имеешь в виду, он назначит тебя на место той женщины, которая уходит в отпуск по беременности?
Сэнди кивнула и нервно поежилась.
– Надеюсь, да, – сказала она. – Узнаю наверняка во время завтрашней беседы. Господи, что мне надеть? Как тебе нравится вот это? – Она показала Несте розовый костюм.
Неста пожала плечами и, услышав донесшуюся с улицы сирену пожарной машины, повернулась к окну.
– Все зависит от того, что ты наденешь с костюмом, – проговорила она, глядя на часы. – Ты сегодня идешь в ресторан?
– Да, но позже. – Сэнди швырнула костюм на кровать и вернулась к гардеробу.
– Иди прямо так, – сказала Неста, отложив зеркало и сцепив пальцы на затылке.
Сэнди рассмеялась. На ней были черный пояс, бюстгальтер и черные чулки на подвязках, поэтому предложение Несты нельзя было рассматривать всерьез, но мысль о том, какую реакцию вызвал бы подобный наряд, казалась Сэнди восхитительно-заманчивой.
Неста зевнула.
– Не хочешь спросить, где я была?
– Как ты думаешь, это подойдет? – Сэнди достала кремовую блузку и приложила ее к костюму. – Нет, – сказала она, отвечая на собственный вопрос. – Слишком похоже на Шери Блер. Может быть, черный? Что скажешь? У меня есть черная прозрачная блузка в обтяжку, помнишь? А сверху надену пиджак… впрочем, нет, этот костюм не пойдет. Он слишком нарядный для конторы. Интересно, какие цвета предпочитает Майк?
– Ты окончательно потеряла из-за него голову, – проворчала Неста. – Ради Бога, он ведь обычный мужчина, из плоти и крови. Говорю тебе, иди к нему одетой как сейчас, и он одновременно повысит тебя и оттрахает на собственном столе.
Сэнди вздрогнула.
– Стоит мне подумать об этом, и по всему телу пробегают мурашки, – сказала она. – Но я не удивлюсь, если такое случится, едва он назначит меня ассистентом, ведь мы с Майком остаемся работать допоздна, когда все остальные уже разошлись по домам, а в последнее время между нами определенно начинают складываться особые отношения. – Она улыбнулась своим мыслям. – Готова спорить, он ждет не дождется возможности повысить меня, чтобы мы могли побыстрее преодолеть последние препятствия.
Неста смотрела на нее, словно не веря собственным ушам.
– Неужели ты действительно думаешь, будто новая должность изменит что-то в ваших отношениях? – спросила она.
Сэнди вздернула голову и посмотрела на нее в зеркале. Неста не отвела глаз.
– Я имею в виду: неужели ты надеешься, что станешь нравиться ему больше только оттого, что стала помощником одного из агентов?
– Нет, я… – заговорила Сэнди, и в ее взгляде появилась растерянность. – Что ты хочешь этим сказать?
– То, что если бы ты ему нравилась, он уже давно переспал бы с тобой, кем бы ты ни была.
– Ни в коем случае! – оскорбленным тоном произнесла Сэнди. – Не забывай, я всего лишь клерк. Трудно ожидать, что он всерьез увлечется мелкой сошкой.
– Я говорила не о серьезном увлечении, а о сексе, – напомнила Неста. – И поверь мне, Сэнди, это единственное, на что ты можешь рассчитывать. Такой мужчина не пара женщине вроде тебя.
Лицо Сэнди исказила гримаса боли и гнева.
– Что значит – женщина вроде меня? – требовательно осведомилась она.
Неста тяжело вздохнула.
– Послушай, я не хочу оскорблять твои чувства, – сказала она, – но такие люди, как Майк Маккан, всерьез интересуются только женщинами своего круга – утонченными, изысканными, образованными. С такими, как ты, они лишь спят.
– К твоему сведению, – отозвалась Сэнди, – он вырос в рабочей семье, стало быть, мы равны.
Неста покачала головой:
– Между вами ничего общего. Во-первых, у него великолепное образование, большие деньги, у него более чем достаточно женщин, так чего может ждать от него девушка вроде тебя? Ты вовсе не хочешь становиться агентом, тебе нужно одно – произвести на него впечатление, дать ему понять, что ты – самое драгоценное, что есть в его жизни, чтобы он влюбился в тебя без памяти и сделал королевой своего двора. Так вот, он этого не сделает, помяни мое слово. Единственное, что он, возможно, сделает, – это переспит с тобой и бросит. Извини, я понимаю, тебе неприятно это слышать, но я не хочу, чтобы ты обманывала себя. Забудь о своих мечтах и живи полной жизнью. К примеру, посмотри на меня. Я только что вернулась на «конкорде» из Нью-Йорка, меня поили и кормили в ресторанах, я жила в «Плазе», меня возили на длинном лимузине, я ездила по магазинам Пятой авеню, побывала на двух бродвейских шоу, сидела в лучших ложах, и что я должна была сделать взамен? Показать ему грудь, размалеванную губной помадой. Что может быть проще? Нас была целая толпа, мы славно повеселились. А чем занималась ты? Просиживала дни напролет с этим голубым, Крейгом. Готова спорить, все это время ты корпела над дерьмовыми сценариями, у которых меньше шансов выйти на экран, чем у тебя – стать женщиной Майка Маккана.
На лице Сэнди появилось ошеломленное выражение.
– Но ведь ты сама не устаешь твердить, что у меня есть шанс! – воскликнула она.
– Шанс переспать с Майком, – ответила Неста. – Я ничего не говорила о долгой прочной связи, потому что знала, что такому не бывать!
– Да кто ты такая? – осведомилась Сэнди. – Пророчица? Предсказательница? Откуда тебе знать, как поведет себя Майк, если ты даже не знакома с ним?
– Я видела его трижды, – сказала Неста. – И уверена, что тебя ждет огромное разочарование. Ты хороша собой, у тебя недурная фигура, при желании ты умеешь пользоваться своими преимуществами, но даже если тебе удастся затащить Майка в постель, ты никогда не станешь его женой и даже любовницей, потому что такие, как он, никогда не появляются на людях с девицами вроде тебя.
Сэнди побледнела и затряслась от гнева.
– Точнее сказать, вроде тебя! – крикнула она. – Не я, а ты получаешь за это плату. Я не беру денег у мужчин, с которыми сплю. Такое бывало несколько раз, когда я начинала, потому что у меня не было выбора, и никто не узнает об этом, если ты будешь держать рот на замке.
– Не говори глупостей, я никому ничего не скажу, – ответила Неста. – Но ты по-прежнему встречаешься с мужчинами в профессиональном качестве, и даже если не спишь с ними, это ничего не меняет. Между прочим, ты и сейчас занимаешься сексом с клиентами, по крайней мере с Морисом, только не берешь с них деньги. Да, Морис тебе нравится, вам хорошо вместе, а задумывалась ли ты, отчего мы так мало платим за эту квартиру? Ты считаешь, что тебя не в чем упрекнуть, но неужели ты надеешься, что Майк Маккан отнесется к твоей профессии столь же снисходительно? Контора Изабель Вудхерст продолжает поставлять тебе клиентов, они платят за право повести тебя в ресторан, на спектакль, куда угодно…
– Майк то и дело появляется в обществе с женщинами, – возразила Сэнди.
– О Господи, Сэнди! – простонала Неста. – Это совсем другое дело, и тебе пора прекратить обманывать себя.
Сэнди с вызовом смотрела на подругу, не желая признавать ее правоту, но не зная, что сказать в свою защиту.
– Ладно, – произнесла Неста, начиная сожалеть о том, что повела разговор с такой прямотой. – Продолжай в том же духе, попытайся подцепить его на крючок, делай что хочешь, стараясь стать ему ровней, но не вздумай плакаться мне в жилетку, когда сбудутся мои предостережения. Нет, конечно, я выслушаю тебя, но почему бы тебе не избавить себя от грядущих разочарований и не забыть о своих мечтах уже теперь?
– Потому что ты заблуждаешься, – гневно заявила Сэнди. – Ты ничего не понимаешь! У нас с Майком все получится, я знаю.
Неста печально качнула головой:
– Как поживает актриса, с которой встречается Майк? Все еще вертится поблизости?
– Это скоро закончится, – ответила Сэнди. – Ни одна из них не задерживается надолго.
– Но ты, конечно, другое дело, – ровным тоном сказала Неста.
Сэнди отвернулась.
– Ты ничего не понимаешь, – пробормотала она. – Бывают вещи, которые трудно объяснить словами.
– Нет ничего проще, – возразила Неста. – Это называется слепая страсть, и хуже всего то, что ты могла бы отлично проводить время в нашей компании, если бы забыла Майка и сосредоточила свои усилия на том, что получается у тебя лучше всего. С кем ты обедаешь сегодня вечером?
Сэнди поморщилась:
– Откровенно говоря, с Марлен.
– А как же герцог? Ведь по средам у тебя свидания с герцогом.
– Я отменила сегодняшнюю встречу.
Неста закатила глаза:
– Если бы ты выполнила его желания, он, глядишь, оставил бы тебе все свои деньги, а это миллионы! Ради всего святого, Сэнди! Ему за восемьдесят, он недолго заживется на этом свете. Сделай все, что он хочет! И никто ничего не узнает…
– Об этом узнает весь мир, – возразила Сэнди. – У него два сына и три дочери, и если герцог оставит мне свое состояние, они будут кричать об этом на всех перекрестках. Он одинокий человек. Он любит поговорить, вспомнить прошлое, похвастаться наградами, которые получил на войне. Вот почему я встречаюсь с ним, и, что бы ты ни говорила, никто ни в чем не может меня упрекнуть, особенно Майк…
– Ладно, сдаюсь. – Неста подняла руки. – Поступай как хочешь, только не строй из себя невинную девочку, которая воды не замутит, ведь мы-то с тобой отлично знаем, как обстоят дела. Сейчас я говорю не о деньгах, которые нам платят за свидания, а о маленьких хитростях, при помощи которых ты достигла своего нынешнего положения в агентстве.
– Я не делала ничего дурного! – заспорила Сэнди.
– Это ты так думаешь, – ответила Неста. – Но есть и другие, и они наверняка полагают иначе. – С этими словами она взяла пальто и двинулась к двери.
– У тебя один серьезный недостаток, – сказала Сэнди ей вслед. – Ты лишена честолюбия и не имеешь ни малейшего понятия о методах, без которых невозможна нормальная работа в учреждении. Уловки, которые я пускаю в ход, чтобы добиться успеха, не идут ни в какое сравнение с твоими занятиями.
– По крайней мере я не делаю из них секрета, – произнесла Неста, останавливаясь и вновь поворачиваясь к ней. – А ты продолжаешь обманывать себя и подсиживаешь людей, которые тебе доверяют. И знаешь, кому все это выйдет боком, Сэнди? Тебе, вот кому. Я не хочу, чтобы это случилось. Я знаю, что в глубине души ты честная, доброжелательная девушка, по какой-то непонятной причине решившая погубить себя из-за человека, который того не стоит, как и все прочие мужчины.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен



Всем читать! Не уступает романам Джеки КОллинз!Оценка -10
В погоне за мечтой - Льюис СьюзенTatiana
29.02.2016, 18.25








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100