Читать онлайн В погоне за мечтой, автора - Льюис Сьюзен, Раздел - Глава 19 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.67 (Голосов: 9)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Льюис Сьюзен

В погоне за мечтой

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 19

Сэнди вошла в квартиру, сбросила плащ и, прошагав по кухне, швырнула зонтик в раковину.
Неста беседовала по телефону.
– Если вы поднимете до шести, мы, пожалуй, согласимся, – говорила она в трубку. – Да, тысяч. Уж не подумали ли вы, что я имею в виду сотни?
Услышав эти слова, Сэнди вбежала в комнату с чайником в руках и посмотрела на подругу, которая сидела за одним из двух письменных столов, стоявших у окна.
– Кто это? – спросила Сэнди.
Волосы, собранные в пучок и схваченные лентой, придавали Несте вид юной школьницы.
– Ванесса Керри, – одними губами произнесла она, прикрыв микрофон ладонью.
Глаза Сэнди нетерпеливо засверкали.
– Что-нибудь получилось? – поинтересовалась она.
Неста подняла руку.
– Если вы предложите меньше шести, то, боюсь… – Она умолкла, улыбнулась Сэнди и, подняв большой палец, сказала: – Отлично. Только что пришла Сэнди, я поговорю с ней и перезвоню вам чуть позже.
Сэнди уселась в кресло напротив и поставила чайник на стол.
– Ну? – осведомилась она, как только Неста положила трубку.
– Ты знаешь, эти ваши киношные забавы начинают мне нравиться, – ответила Неста, рассматривая свои ногти. – Откровенно говоря, я все больше втягиваюсь.
– Что она сказала? – допытывалась Сэнди. – Они дадут Джорджии роль?
– Ага, – ответила Неста. – Предлагают пять тысяч. Я пытаюсь добиться, чтобы ей заплатили шесть.
– Не забывай, это малобюджетный фильм, – напомнила Сэнди.
Неста пожала плечами.
– Ванесса пообещала попросить у продюсера нечто вроде премии для Джорджии, – сообщила она. – Если продюсер не против и если ты согласишься, то шесть тысяч у нас в руках.
В глазах Сэнди вспыхнул радостный огонек.
– Ты гений, – заявила она. – Джорджия Сэндз будет на седьмом небе от счастья.
– Давай сейчас же позвоним ей, – предложила Неста, прищурившись от солнечного луча, внезапно упавшего на столешницу.
Сэнди покачала головой и поднялась на ноги.
– Подождем, пока не будет полной уверенности. Потом можешь позвонить и обрадовать ее. Что еще важного случилось, пока меня не было?
– Всего лишь пара звонков, – ответила Неста, заглянув в блокнот. – Кто-то из группы, снимающей «Счет», пожелал узнать адрес Мириам Флендер, и еще тебя искал наш старый приятель Слим Саттон.
Сэнди заваривала на кухне чай, но при упоминании о Саттоне вновь появилась в дверном проеме комнаты.
– Что сказал Саттон? – спросила она.
– Сказал, что через неделю приедет в Лондон и будет рад встретиться с тобой, – победно улыбаясь, сообщила Неста. – Если хочешь знать мое мнение, он у нас в кармане.
Сэнди мрачно посмотрела на подругу, но тут же вновь зазвонил телефон, и она вышла в кухню, прислушиваясь к разговору и пытаясь понять, с кем беседует Неста. Судя по ее голосу, звонил кто-то из приятелей, и Сэнди налила себе чаю и принялась разбирать почту, которую Неста оставила на буфете. Тут были два готовых к подписанию контракта клиентов Джейни, сценарий одного из клиентов Дианы, который следовало прочесть, счет за телефон и письмо от независимого продюсера, с которым Сэнди познакомилась на приеме неделю назад.
Оставалось лишь удивляться тому, как хорошо у нее складывались дела, ведь не прошло и трех месяцев после того ужасного дня, когда Майк безжалостно выставил ее на улицу, а сама Сэнди повела себя так, что ей до сих пор было стыдно об этом вспоминать. Если бы не Неста, она не добилась бы нынешних успехов. Именно Неста встряхнула ее и заставила воспрянуть духом, когда Сэнди хотелось только одного – заползти куда-нибудь и умереть.
– Он того не стоит! – крикнула Неста, застав ее как-то раз за просмотром кадров видеорепортажа с премьеры «Мы упадем обнявшись», где показывали Майка. – Ради Бога, он всего лишь мужчина! На свете тысячи мужчин в тысячу раз более достойных, так что соберись с силами и заставь его пожалеть о своем поступке!
Не менее удивительным оказалось то, как просто это было сделать. Все, в чем нуждалась Сэнди – по крайней мере для начала, – это записная книжка с телефонными номерами, компьютер и телефон. Ранним утром она являлась в здание конторы, чтобы просмотреть поступившую в ее адрес корреспонденцию, но потом надобность в этом отпала. Они с Нестой обзвонили клиентов «Маккан и Уолш», с которыми Сэнди находилась в постоянном контакте, и сообщили, что она некоторое время будет работать на дому. Сэнди ничуть не сомневалась, что им вскоре станет известно об увольнении, но по какому-то невероятному и счастливому стечению обстоятельств клиентов либо не поставили об этом в известность, либо им было все равно. Во всяком случае, они с удовольствием работали с Сэнди по ее новому адресу и телефону, поскольку с ее появлением почувствовали возросшее внимание к себе. Она также связалась с продюсерами и менеджерами по набору актерского состава, с которыми сотрудничала, будучи работником «Маккан и Уолш», и поведала им ту же историю – она, мол, отныне трудится дома. Просто поразительно, как легко и незаметно ей удалось отхватить изрядный ломоть от пирога бывших работодателей – теперь Сэнди не только заключала контракты, меняя в них имя агента на «Сэнди Пол», но уже положила на свой банковский счет несколько тысяч фунтов комиссионных. Разумеется, после подписания контрактов с ними работали только бухгалтеры и счетоводы, поэтому никого не интересовало, отчего изменился агент; для этих людей имя ничего не значило, главным были условия и цифры. Когда кто-нибудь из клиентов задавал вопросы – таких было совсем немного, – то Сэнди отвечала, что Маккан недавно ввел новую систему и сейчас она проходит испытательный срок.
Конечно, Сэнди понимала, что все ее действия противозаконны, но у нее в запасе были козыри, устранявшие угрозу наказания. Во-первых, она могла заявить, будто бы Майк вынуждал ее спать с клиентами, чтобы переманить их у прежних агентов. Безусловно, он не делал ничего подобного, но уже одних подозрений Слима Саттона хватило бы, чтобы посеять сомнения. Во-вторых, Сэнди знала о близости Крейга с членом правительства ее величества, к которому она могла обратиться с угрозами в том случае, если Майк вздумает выдвинуть против нее обвинения. Вряд ли разоблачение интрижки очень уж повредило бы конторе, но, зная о том, как дружен Майк с Крейгом, Сэнди не сомневалась, что Майк пойдет на все, чтобы его защитить. Но даже если это не поможет, Сэнди всегда могла обвинить Майка в сексуальном домогательстве либо подбросить в его кабинет наркотики и донести в полицию. Эта мера должна была стать средством утопить Майка вместе с собой, вздумай он погубить ее. Так или иначе, Сэнди не сомневалась в том, что заставит Майка заплатить за то, что он использовал ее, а потом безжалостно избавился, как только она стала помехой.
– Как прошла встреча с Морисом? – спросила Неста, появляясь в кухне. – Он предложил тебе что-нибудь по вкусу?
Сэнди рассмеялась.
– Еще бы! – отозвалась она. – Морис уговаривал меня обосноваться в Челси-Харбор.
– Не может быть! – изумленно выдохнула Неста. – Какая пощечина Маккану – посадить тебя в кабинет по соседству с его конторой!
– Этажом ниже, – поправила Сэнди. – Хотела бы я увидеть лицо Майка, если бы мы действительно открыли там свою лавочку, но, к сожалению, я не могу рисковать.
– И тем не менее уже в ближайшем будущем ты станешь действовать официально, – заметила Неста.
– Да, но прежде нам нужно кое-что уладить. Сегодня я встречаюсь с Джоди и надеюсь прояснить ситуацию. Между прочим, по пути Морис показал мне несколько отличных помещений. Я присмотрела кабинет с несколькими примыкающими комнатами. Надо будет свозить тебя туда.
На лице Несты отразилось удивление.
– Значит, ты уже выбрала?
– Еще не решила, – сказала Сэнди, передавая ей чашку чаю. – Хочешь бисквит?
– Я отдала бы за бисквит все, что угодно, – со стоном отозвалась Неста. – Но кое-кому из нас приходится следить за весом.
Сэнди пожала плечами и повернулась к буфету. Неста с завистью смотрела на ее безупречную фигуру. Просто удивительно, каким аппетитным может быть такое хрупкое, изящное тело, подумала она.
– Ты идешь куда-нибудь вечером? – спросила Сэнди.
– Если ты имеешь в виду, работаю ли я сегодня, то – нет, – промолвила Неста, возвращаясь в гостиную. – Но не думай, будто бы тебе удалось уговорить меня бросить мои занятия. Ничего подобного. Просто мне хочется отдохнуть. После целого дня работы на тебя я едва таскаю ноги.
Сэнди рассмеялась.
– Я поверю тебе, только когда ты оставишь свою ночную работу, – сказала она. – Чем ты сейчас занимаешься?
– Ввожу контракт в компьютер и меняю имя агента на твое, – ответила Неста.
Сэнди перестала жевать, опустилась на софу и уставилась в полупустую чашку.
– Ты что-то примолкла, – заметила Неста несколько минут спустя.
Сэнди размышляла, выпятив губы.
– Я задумалась над тем, что мне сказала Джоди, – объяснила она. – Майк опять поехал в Нью-Йорк. Это уже третья поездка за восемь недель.
– И что же? – осведомилась Неста.
Сэнди посмотрела на нее, и Неста закатила глаза.
– Ради всего святого, Сэнди, возьми себя в руки, – мягко упрекнула она. – Не забывай, Маккан обошелся с тобой как последний мерзавец. Ты не должна прощать ему это…
– Знаю, знаю, – перебила Сэнди, вздыхая. – Я уже изрядно прищемила ему хвост. Но видишь ли, человек не может просто взять и отключить свои чувства, когда они мешают.
– Да, это так, но ты должна смириться с тем, что рано или поздно у Маккана появится другая женщина.
– С тех пор как он уволил меня, у него никого не было, – заметила Сэнди.
– Думаешь, это оттого, что он по-прежнему тоскует по тебе? – спросила Неста.
Сэнди пожала плечами.
– Прекрати, постарайся мыслить разумно. Убеди себя в том, что он поехал в Нью-Йорк к женщине, и успокойся. Только так ты сможешь забыть о нем. И подумай, какое удовлетворение принесет тебе тот день, когда ты положишь в карман его агентство и будешь решать, взять его на работу или нет.
Сэнди рассмеялась, внезапно почувствовав нервную дрожь, которая охватывала ее всякий раз, когда она представляла себя более сильной и могущественной, чем Майк. Да, она хочет его, и ничто на свете не убедит ее в том, что они не созданы друг для друга, но они никогда не будут вместе, если она будет сидеть сложа руки. И она обязательно добьется своего.
– На самом деле я подумала, – произнесла Сэнди, – что все эти поездки в Нью-Йорк связаны с австралийским проектом, о котором я уже говорила тебе. Майк сам сказал мне, что хочет привлечь к работе своего нью-йоркского партнера Криса Раскина. Я ищу способ разведать, как обстоят дела с проектом и самой принять участие. – Она посмотрела на Несту. – Ты довольна?
Ее слова произвели на Несту сильное впечатление.
– Довольна, если ты не станешь забивать себе голову мыслями о Майке и его женщинах, – ответила она и, подняв трубку зазвонившего телефона, сказала: – Здравствуйте. Контора Сэнди Пол. Привет, Морис. Да, она здесь. Даю.
Пока Сэнди беседовала со своим наставником, который должен был стать главным учредителем будущего агентства, Неста продолжала перекраивать лежащий перед ней контракт и прислушивалась к разговору. Она плохо знала Мориса – тот был человеком замкнутым, – но не сомневалась в том, что он испытывает глубокую симпатию к Сэнди, иначе не принимал бы так близко к сердцу ее далеко идущие замыслы. За две минувшие недели Морис и Сэнди объездили Лондон в поисках помещения для конторы, и, принимая во внимание богатство и связи Мориса, Неста была уверена, что в конце концов Сэнди займет роскошную мансарду где-нибудь в Белгрейвии или Мейфэре. Либо, судя по тому, как развивалась нынешняя беседа, где-нибудь поблизости, в Челси.
– Если я правильно поняла, – заговорила Неста, когда Сэнди дала отбой, – вы наконец сделали свой выбор?
– Морис нашел то, что нужно, – подтвердила Сэнди, удовлетворенно улыбаясь. – Надо дать ответ к середине следующей недели. Ты не хотела бы работать с нами, если мы решимся?
– С нами? – уточнила Неста.
– Со мной и с другими агентами, которых я найму, – объяснила Сэнди.
– Сегодня ты мыслишь на редкость масштабно, – заметила Неста. – Полагаю, Морису вновь придется раскошеливаться, чтобы оплатить труд твоих новых работников.
– Только в самое ближайшее время, – ответила Сэнди. – Но если мне удастся переманить тех, на кого я рассчитываю, вложения Мориса уже очень скоро принесут ему впечатляющие дивиденды.
В глазах Несты зажглось любопытство.
– Не говори мне, что ты уже начала охоту, – сказала она, но, инстинктивно сообразив, что ступила на зыбкую почву, поправилась: – Надеюсь, ты не станешь искать людей в других агентствах?
Сэнди покачала головой.
– В этом нет нужды, – ответила она улыбаясь. – Во всяком случае, на нынешнем этапе.
На лице Несты отразилось такое удовольствие, что Сэнди громко рассмеялась.
– Знаешь, порой мне кажется, что я недооцениваю тебя, – промолвила Неста.
– Мне тоже, – отозвалась Сэнди.
Неста уважительно посмотрела на нее.
– Я думала, тебе не хватит духу, – откровенно сказала она.
– Положа руку на сердце, я и сама так думала, но лишь до сегодняшнего дня, – призналась Сэнди. – Сейчас я с нетерпением жду возможности начать.
– Йо-хо! – торжествующе воскликнула Неста. – Не знаю, что случилось сегодня, но господину Маккану придется поберечься. В городе появилась Сэнди Пол!


Бар в центре Лондона был забит журналистами и телевизионщиками. Сэнди с трудом протиснулась к Джоди сквозь толпу.
– Привет, Сэнди, – сказала Джоди, когда та взобралась на соседний табурет.
– Как дела? – спросила Сэнди, пытаясь привлечь внимание бармена. – Спасибо, что пришла.
– Не за что, – беззаботно отозвалась Джоди, наблюдая за тем, как Сэнди оглядывается по сторонам, желая убедиться, что вокруг нет знакомых. – Мне самой хотелось узнать, как ты поживаешь. Трудно поверить, сколько времени прошло после твоего ухода. Я уже давно собиралась встретиться с тобой, но у нас так много работы… Ну, ты сама знаешь. Я рада, что ты не забываешь нас.
Сэнди отвела взгляд от балкона-ресторана наверху и улыбнулась. Перед ней была все та же старая Джоди – всклокоченные волосы, милое личико, яркая одежда в обтяжку. На мгновение Сэнди показалось, что она значительно старше Джоди, хотя была младше ее по меньшей мере на три года.
– У тебя все в порядке? – осведомилась Джоди, заглядывая Сэнди в глаза с таким видом, словно была заранее уверена в том, что ответ будет положительный. – Ты отлично выглядишь.
Сэнди рассмеялась и выставила запястья.
– Как видишь, порезов нет, – ответила она. – Надеюсь, это тебя не разочаровало.
Джоди покраснела.
– Послушай, я прекрасно понимаю, как выглядела в твоих глазах, – сказала она. – Тебе могло показаться, что я заодно с Берти и остальными. Но клянусь – это не так. Майк повел себя донельзя гадко, когда увольнял тебя.
Сэнди вскинула брови.
– Джин с тоником, пожалуйста, – велела она бармену. – Ты сказала ему об этом? – спросила она, вновь повернувшись к Джоди.
– Шутишь? – испуганно проговорила Джоди. – Он запрещает даже упоминать о тебе.
У Сэнди сжалось сердце. Неужели Майк до сих пор сердится на нее? Или ему больно слышать ее имя?
– Тем самым он лишил Берти огромного удовольствия, – заметила она, выдавив улыбку.
Джоди растерялась. Она никогда не любила сплетничать за спинами людей.
Сэнди несколько секунд смотрела на нее, потом вынула из сумочки кошелек.
– Итак, Майк ездил в Нью-Йорк, чтобы встретиться с Эллин Шелби. – Она сама удивилась тому спокойствию, с которым произнесла эти слова. На самом деле она кипела от гнева. Ей было нетрудно убедить себя в том, что именно Эллин оказалась причиной несправедливости, которая обрушилась на нее. Сэнди была уверена: Майк сейчас встречался бы с ней, если бы в его жизни не появилась американка.
– Я не должна была говорить тебе об этом, – сказала Джоди.
– Ты и не говорила, я догадалась сама, – заявила Сэнди.
– Не важно. Я прошу тебя никому не говорить, что ты узнала об этом от меня.
Сэнди рассмеялась.
– Кому я могла бы об этом сказать? – спросила она. – Не забывай, я больше не работаю у вас. Да и вряд ли это кого-нибудь заинтересует. – Она расплатилась за джин с тоником и чокнулась с Джоди, избавив ее от необходимости отвечать. – Твое здоровье, – сказала она. – Я рада тебя видеть.
– А я – тебя, – отозвалась Джоди, просияв. – Чем ты занималась все это время? Нашла новую работу?
Сэнди кивнула:
– В сущности, я хотела поговорить именно об этом.
– Майк обещал дать тебе хорошую рекомендацию, и если ты боишься обратиться к нему лично, я могла бы…
– Мне не нужны рекомендации, – перебила ее Сэнди.
Джоди растерялась.
– Так что же тебе нужно? – удивилась она.
Сэнди улыбнулась:
– Обещаешь не смеяться?
– Обещаю.
– Я хочу, чтобы ты работала у меня.
Джоди поперхнулась.
– Что? – выдохнула она, вытирая губы.
– Я собираюсь учредить свое собственное агентство и хочу, чтобы ты работала у меня, – повторила Сэнди.
Глаза Джоди изумленно округлились.
– Но как?.. – выдавила она наконец. – Я имею в виду, твое собственное агентство…
Сэнди пренебрежительно взмахнула рукой.
– Вряд ли тебе будет интересно выслушивать нудные подробности, – отозвалась она. – Достаточно сказать, что мы неплохо продвинулись и уже в следующем месяце переезжаем в новое помещение.
– Мы? – повторила Джоди.
– Я и мои партнеры.
Джоди потребовалось немало времени, чтобы уяснить ее слова.
– Майк знает об этом? – спросила она наконец.
Сэнди пожала плечами:
– Вряд ли. Да и откуда ему знать, если он не желает даже слышать обо мне?
– Но как тебе удалось?..
– Поверь, это было совсем нетрудно. Так что же, не хочешь присоединиться к нам?
– Откровенно говоря, – после секундного замешательства произнесла Джоди, – я удивлена твоей просьбой. Уж ты-то знаешь, как я обожаю Майка. Я могу осуждать его за то, как он обошелся с тобой, но мне и в голову не приходило уходить от него…
Сэнди покачала головой.
– Я не прошу тебя уходить от него, – сказала она. – Мне это совсем не нужно. Я хочу, чтобы ты передавала мне информацию о делах конторы – подробности австралийского проекта, факты из личной жизни Майка и других сотрудников, если тебе покажется, что они заслуживают внимания.
От изумления у Джоди отвалилась челюсть.
Сэнди усмехнулась.
– Ты… ты хочешь, чтобы я стала твоей шпионкой? Ты об этом просишь? – произнесла Джоди с негодованием.
Сэнди кивнула.
– Грубовато, но точно, – подтвердила она.
– Видно, ты с ума сошла! – гневно вскричала Джоди. – Ради всего святого, как у тебя повернулся язык говорить мне такое! Ты знаешь, как много значат для меня работа и Майк… – Она умолкла, слишком ошеломленная, чтобы продолжать.
– Сегодня ты сообщила мне о том, что Майк ездил в Нью-Йорк к Эллин Шелби, – напомнила ей Сэнди. – Это было совсем нетрудно.
– На самом деле это было нелегко, – возразила Джоди. – Я до сих пор жалею, что проболталась. – Сэнди лишь посмотрела на нее, и Джоди воскликнула: – Сэнди! Какая муха тебя укусила? Может быть, у тебя эмоциональный срыв или что-то в этом роде?
Сэнди рассмеялась.
– Хочешь верь, хочешь нет, но в бизнесе такие вещи происходят сплошь и рядом, – заверила она. – Я лишь следую примеру других дельцов. Это называется пускать в ход все доступные средства, и ты, Джоди, одно из моих средств.
Джоди покачала головой.
– Нет уж, уволь, – сказала она. – На меня не рассчитывай. Я не смогла бы играть в такие игры, даже если бы захотела, а я не хочу. Кстати, откуда тебе знать, вдруг я сообщу о твоих планах Майку?
– Вряд ли, – заметила Сэнди.
В глазах Джоди мелькнул испуг.
– Что ты имеешь в виду? – спросила она.
– Ты предана Майку и обязательно постараешься его предупредить, – ответила Сэнди. – Но я попрошу тебя не делать этого, и ты выполнишь мою просьбу. Иначе я расскажу жене Гарри о том, что он путался с тобой весь срок ее беременности. – Она улыбнулась и пригубила джин.
Джоди с ужасом смотрела на нее.
Сэнди молча ждала.
– Все ясно, – произнесла наконец Джоди. – Ты говоришь мне, что готова испортить жизнь множеству людей ради того, чтобы я сообщала тебе, когда Майк едет на встречу с Эллин Шелби. Ты больна, Сэнди. Тебе надо лечиться.
– Я спрашиваю не только о том, когда Майк встретится с Эллин, – возразила Сэнди. – Я хочу знать и многое другое. Больше всего в данный момент меня интересует все, что ты сможешь узнать об австралийском проекте.
– И если я откажусь, ты отправишься к жене Гарри? – сказала Джоди, словно не веря своим ушам.
Сэнди кивнула.
Джоди покачала головой.
– Ты не сделаешь этого, – произнесла она. – Ты не такой злой человек и сама знаешь об этом.
– Хочешь испытать меня? Не советую, – ровным голосом проговорила Сэнди. – Тебе же будет хуже.
– А как же Гарри? Почему ты не обратилась к нему за информацией? Он старший агент, он мог бы…
– Значит, он еще не сказал тебе. – Сэнди улыбнулась.
Лицо Джоди окаменело.
– О чем?
– О том, что он уходит от Майка в конце месяца, – сообщила Сэнди. – Как раз в то время, когда мы будем перебираться в новое помещение.
У Джоди был такой вид, будто ей только что отвесили оплеуху.
– Хочешь сказать, ты и его шантажировала? – выговорила она наконец.
Сэнди рассмеялась.
– Нет, конечно, – ответила она, поднося к губам бокал. – Я лишь предложила ему лучшие условия, чем у Маккана. Полноправное партнерство, щедрая доля в прибылях, свобода действий, которая ему до сих пор и не снилась, ну и кое-что еще.
– И он согласился? – спросила Джоди неверяще.
– Да, еще бы, – ответила Сэнди. – На его месте ты поступила бы точно так же. Лучших условий ему не предложит никто. И Крейгу тоже, и именно потому он переходит работать ко мне.
– Крейг! – вскричала Джоди.
– Только не делай вид, будто бы это тебя удивляет, – отрезала Сэнди. – Ты ведь знаешь, как тесно я сотрудничала с Крейгом с той самой поры, когда появилась в конторе. – Она помолчала, потом добавила: – Крейг присоединится к нам через месяц после Гарри, но он уже подписал контракт.
Джоди с подозрением посмотрела на нее.
– Ты и его шантажируешь, – объявила она. – Ты что-то знаешь о нем…
– Джоди, даже если бы я что-то знала, не стала бы привлекать его к работе путем шантажа, – возразила Сэнди. – Я намерена добиться успеха и не собираюсь вынуждать людей работать у меня. Если не веришь, сама спроси Гарри и Крейга. Не сомневаюсь, они с охотой расскажут тебе, какие условия я им предложила.
– И ни Гарри, ни Крейг до сих пор не рассказали об этом Майку? – допытывалась Джоди.
Сэнди пожала плечами.
– Может быть, и рассказали, но Майк не поставил тебя в известность, – предположила она.
Джоди покраснела. Мысль о том, что Майк мог скрывать от нее такую важную новость, больно ранила гордость девушки.
Сэнди улыбнулась, осушила бокал и спустилась с табурета.
– Обдумай мое предложение, – сказала она. – Я позвоню тебе на днях. – Она уже собралась уходить, но, словно вспомнив что-то, добавила: – Может быть, мы увидимся в воскресенье, на крестинах ребенка Гарри.


– Неужели ты позволишь ей сделать это? – спросила Джоди. Они с Майком стояли в его кабинете, следя за Крейгом, который прощался с коллегами перед уходом.
– А как я могу ей помешать? – отозвался Майк.
В кабинет вошла Зельда.
– Я уже начинаю думать, что в Голливуде поступают правильно, заключая с клиентами контракты вместо того, чтобы довольствоваться устными договоренностями, – промолвила она.
– Совершенно верно, – согласилась Джоди. – В таком случае она переманила бы только Гарри. Я не хочу сказать о нем ничего дурного, но уход Крейга ударил нас куда больнее, ведь среди его клиентов самые знаменитые писатели Лондона.
– Да, но если учесть, что она умыкнула у Джейни и Дианы половину клиентуры, наши дела и в других областях обстоят отнюдь не блестяще, – заметила Зельда. – Если не считать Майка, разумеется.
Майк рассмеялся.
– Ты думаешь, она попытается переманить и меня тоже? – спросил он.
Джоди сердито посмотрела на него.
– Неужели все это ничуть тебя не трогает? – осведомилась она. – Я понимаю, ты встревожен, но, глядя на тебя, этого не скажешь.
– Что же я должен делать? – поинтересовался Майк, наполняя бокалы.
– Предложить условия лучшие, чем у Сэнди, – воинственно произнесла Джоди.
Майк покачал головой.
– Поздно, – ответил он. – К тому же мы слишком много вложили в новые проекты, например в австралийский, и не можем повышать жалованье. Гарри и Крейг понимают это, и я не держу на них зла. Привет, Дэн, ты пришел вовремя, – сказал Майк зятю, входившему в дверь. – Что будешь пить?
– Чуть-чуть виски, – отозвался Дэн, похлопав себя по животу. – Колин хочет, чтобы я похудел. Привет, Зельда, как поживаешь? Быть может, исповедуешься нам в своих грешках, прежде чем явится Сэнди Пол и сделает тебе предложение, от которого невозможно отказаться?
Майк, улыбаясь, протянул Зельде бокал с джином.
– Ты уже говорила с Анджелой Сиддалл? – спросил он.
Зельда закашлялась и кивнула.
– Я встречаюсь с ней завтра, – сказала она, отфыркиваясь. – Терпеть не могу холодных напитков. Думаю, вряд ли Анджела перейдет к нам на работу, – продолжала она. – У нее годичный контракт с Шайн Коннел, он истекает не раньше чем через шесть месяцев.
– Что ж, выведай все подробности, и мы решим, как действовать дальше, – ответил Майк. – А на место Крейга я собираюсь взять Пола Паттона из Би-би-си. Что скажете?
Зельда одобрительно кивнула.
– Отличная мысль, – произнесла она и, повернувшись к Джоди, добавила: – Не отчаивайся. Разумеется, потеря Гарри и Крейга – тяжелый удар для агентства, но жизнь продолжается, и Сэнди никогда не поставить нас на колени. Так что перестань тревожиться.
– Если бы после ухода Гарри я не объяснила вам, что происходит, вы бы сейчас тревожились не меньше моего! – запальчиво воскликнула Джоди.
– Не беда, мы бы как-нибудь это пережили, – заверила ее Зельда. – Как и уход Крейга. Но ты права, мы действительно должны быть благодарны тебе за то, что ты рассказала нам о желании Сэнди выяснить подробности австралийского проекта.
– Что ты ей сообщила? – спросил Майк.
– Только то, что ты велел ей передать, – ответила Джоди. – А что? Ты думаешь, я выдала ей что-нибудь еще?
– Успокойся, Джоди. – Майк рассмеялся. – Конечно, я так не думаю. Мне лишь хотелось узнать, насколько она заинтересована в этих сведениях.
– Очень, – с нажимом произнесла Джоди и, подумав, добавила: – Правда, в последнее время ее интерес ослабевает, но, наверное, это оттого, что я стараюсь избегать разговоров на эту тему и рассказываю ей об Эллин Шелби. При одном упоминании о ней Сэнди вспыхивает словно порох.
Зельда и Дэн рассмеялись, а Майк опустился в кресло и задумался.
– Пожалуй, не стоит раздражать ее рассказами об Эллин, – сказал он. – Сэнди и без того настроена против нас, и хотя вряд ли она добьется успеха, нам ни к чему ожесточать ее еще больше. – Он поднял голову и, улыбнувшись, добавил: – Что ж, этот вопрос исчерпан. Скажи мне, Дэн, когда приедут Колин и Клода?
– Примерно через полчаса, – ответил Дэн, следя за Берти, который обшаривал опустевший кабинет Крейга напротив. – Что ты собираешься делать с ним? – спросил он, кивком указывая на молодого человека.
– Предлагаешь отдать его Сэнди? – осведомился Майк.
Зельда и Джоди расхохотались.
– Они стоят друг друга, – заметила девушка.
Майк вздернул брови, поднес к губам бокал и сделал глоток.
– Итак, если мы решили, что Джоди можно доверять… Ох, прости, я неудачно пошутил, – извинился он, поймав гневный взгляд девушки, – но давайте поговорим о том, как развивается наш австралийский проект, который теперь можно с полным правом назвать международным. Крис Раскин из Нью-Йорка в течение ближайших двух недель проведет переговоры с лос-анджелесской фирмой охотников за черепами и поручит им подобрать агента, который станет вести операции на западном побережье.
– Ты знаешь там кого-нибудь? – вмешалась Джоди.
Майк покачал головой:
– Никого, кому я мог бы довериться с легким сердцем. И Крис тоже. Марк Бергин не знаком с деятелями шоу-бизнеса, если не считать двух-трех австралийцев, и полностью полагается на нас.
– Как насчет Эллин? – предложила Джоди.
Майк нахмурился:
– Не забывай, Эллин работает в Эй-ти-ай. Если мы пригласим ее, неизбежен конфликт интересов. Иными словами, в данный момент все зависит от лосанджелесцев. Дадим им три месяца, после чего они предложат кандидатуру. Лично я не сомневаюсь, что они найдут кого-нибудь, поскольку Эллин заверила меня, что в Голливуде не все мерзавцы. – Он улыбнулся, давая понять, что полагает иначе, но его улыбка никого не обманула. – Итак, – продолжал он, – как вы все знаете, мы участвуем в программе обмена, которая включает три театра в Сиднее, два в Лондоне, четыре в Нью-Йорке и, как мне стало известно сегодня, два театра в Лос-Анджелесе. Да, тамошние театры мало известны, но только потому, что их затмевает кино. Время от времени они ставят чертовски хорошие спектакли, и с их помощью мы надеемся разнообразить культурную жизнь Штатов. Программа начинает действовать в первых числах следующего месяца, а мы тем временем собираемся профинансировать съемки двадцатишестисерийного фильма в Майами, Манчестере, Перте и Сингапуре. Я говорю об экранизации романа Ширли Уайтфилд «Слишком много препятствий». Разумеется, это обойдется нам в кругленькую сумму, но нас поддержат несколько банков в Штатах, Австралии и Британии. Я не ошибся? – спросил он, обращаясь к Дэну.
Дэн кивнул.
– Совет по делам искусств тоже готов подключиться, – сообщил он, – и мы рассчитываем заработать фунт-другой на лотерее. Сегодня я встречался с нашим банковским менеджером. Он сказал, что наш баланс за два минувших месяца выглядит не лучшим образом, а из-за Гарри и Крейга такое положение сохранится еще с полгода, но особых причин для тревоги я не вижу. К сожалению, Сэнди не только умыкнула у нас людей, но также присвоила тридцать пять тысяч фунтов, принадлежащих агентству. Мы с Майком подумали и решили, что лучше оставить все как есть, не нарываясь на еще большие неприятности.
– То есть вы просто закрыли на все глаза! – вспылила Джоди, с упреком глядя на Майка и Дэна.
Дэн посмотрел на Майка.
– Я принял это решение после того, как наш адвокат связался с Сэнди и пригрозил обратиться в полицию, – объяснил тот. – Сэнди сказала, что если мы сделаем это, она выдвинет против меня обвинения в сексуальном домогательстве. Взвесив все обстоятельства, мы решили смириться с потерями и забыть об этом инциденте. Нам не нужен скандал, особенно теперь, когда мы затеваем международный проект. К тому же едва ли Сэнди сможет нанести нам еще больший вред. Она заполучила Гарри и Крейга, что равносильно сорока процентам наших активов…
– Не забывай о клиентах, которых она отняла у Дианы и Джейни, – перебила Джоди.
– Я помню. В общем и целом она прибрала к рукам более половины нашей компании. Но это временное явление, заменить можно всякого, даже Крейга, и если Зельда не соблазнится…
– О нет, только не я! – воскликнула Зельда, подняв руку. – Предпочитаю пойти ко дну вместе с тонущим кораблем. В конце концов, именно я взяла на работу эту милашку, а значит, несу ответственность за…
– Хватит об этом, – остановил ее Майк. – Мы преодолеем все трудности без особых неприятностей, даже расширим дело и станем международной компанией. В сущности, может получиться так, что Сэнди, сама того не сознавая, оказала нам услугу. Мы полностью перестроимся, а судя по тенденциям развития шоу-бизнеса, это совсем не так плохо…
– Иными словами, незаменимых людей нет, даже если они преданы тебе всем сердцем! – Глаза Джоди сверкали гневом.
Майк глубоко вздохнул.
– Джоди, я знаю, ты думаешь, будто бы Сэнди шантажировала их, но, поверь, это не так. Они перешли к ней по своей воле, и нам остается лишь смириться с этим. Так что давайте вернемся к австралийскому проекту. Мы вложили в это дело почти все, что имеем, и кто-нибудь другой счел бы нас авантюристами. Поэтому от каждого потребуется полное напряжение сил, и от тебя в том числе, поскольку мы становимся скорее производственной компанией, нежели агентством. Разумеется, мы по-прежнему будем называться агентством, но, как вы знаете, несколько лет назад я попробовал себя в качестве продюсера и думаю, что настало время вновь вернуться к этой идее. У меня есть кое-какие замыслы, и если их удастся воплотить в жизнь, вам придется взять на себя мои обязательства перед клиентами, пока я буду заниматься другими делами.
Джоди смотрела на него широко распахнутыми глазами.
– Но я не агент и никогда не хотела им быть, – заметила она.
– Ничего страшного, – заверил ее Майк. – Моими клиентами займется Зельда. От тебя потребуется другое – уделять больше внимания управлению конторой.
– Ты имеешь в виду, стать кем-то вроде менеджера?
– Именно менеджером, если ты предпочитаешь это слово, – ответил Майк. – Официальное название должности ты выберешь сама, а мы назначим тебе прибавку к жалованью – скажем, двадцать пять процентов начиная со следующего месяца. Вдобавок агентство выделит тебе автомобиль и отпустит средства на представительские расходы.
Джоди с испугом посмотрела на Дэна, потом перевела взгляд на Зельду и, наконец, на Майка.
– А как же ты? – спросила она. – Я по-прежнему буду твоим ассистентом?
– Только если сама захочешь, – отозвался Майк.
– Уж конечно, я не брошу тебя на произвол судьбы, – сказала Джоди и, широко улыбнувшись, подошла к Майку и обняла его.
– На твоем месте я бы некоторое время держал язык за зубами, – предостерег ее Майк. – Нам совсем не нужно, чтобы Сэнди вновь начала шантажировать тебя, заставляя уйти из агентства. Лучше всего сказать ей, будто бы у нас начались финансовые неурядицы, что, в общем, недалеко от истины, потому что из-за ухода Гарри и Крейга нам придется брать кредит под большие проценты. И еще передай Сэнди, что мы так и не смогли найти им замену. Сообщи ей об этом самым горестным и печальным тоном, на какой способна, и постарайся уклониться от разговоров об Эллин. Ты сказала Сэнди, что Эллин приезжает на следующей неделе в Лондон?
Джоди покачала головой.
– Откровенно говоря, у меня так и чесался язык, – призналась она, – но, подумав, я решила промолчать.
– И правильно сделала, – сказал Майк.
– Ты уверен, что Сэнди не попытается подстроить Эллин какую-нибудь мерзость? – спросил Дэн, нахмурившись.
– Одному Господу известно, что сделала бы Сэнди, получи она хоть ничтожный шанс. – Майк пожал плечами. – Я не знаю, что у нее на уме, но если она начнет копаться в моей личной жизни, то найдет там факты, которые я предпочел бы скрыть.
– Эллин знает об этом? – поинтересовалась Зельда.
Майк покачал головой.
– А мне казалось, что у вас с ней серьезно.
– Нас разделяют океан и континент, – напомнил Майк. – И пока мы не найдем способ сократить это расстояние, вряд ли наши отношения можно считать серьезными.
– Он всего лишь звонит ей каждый день и дважды в месяц ездит встречаться в Нью-Йорк, – ввернула Джоди. – Но это, конечно же, несерьезно. Как и ваш трехнедельный отпуск вдвоем на Карибских островах.
– Ладно, хватит язвить, – одернул ее Майк. – Между нами еще ничто не решено.
– А Клода думает иначе, – сообщила Джоди. – Во всяком случае, ей так кажется.
– Что? – Майк рассмеялся. – Клода приедет сюда с минуты на минуту, и мы постараемся напрочь выбить эти мысли из ее головы. И уж коли речь зашла о моей семье, не знает ли кто-нибудь из вас, звонил ли мне Каван?
– Ах да, прости, – ответила Джоди. – Я забыла тебе сказать. Он звонил около часа назад, пока ты разговаривал с Крейгом. Я не решилась прерывать вашу беседу, но…
– Ничего страшного, ты поступила правильно, – успокоил ее Майк, поднимаясь на ноги. – Я схожу в кабинет Дэна и попытаюсь связаться с Каваном.
Несколько минут спустя он дозвонился до квартиры брата в Леме.
– Ты застал меня в последнюю секунду, – послышался в трубке голос Кавана. – Я уже собирался уходить. Как у тебя дела? Как мама?
– Все в порядке, – ответил Майк. – Главное, как дела у тебя. Когда я звонил тебе пару дней назад, ты говорил так, словно у тебя что-то на уме, и у меня сложилось впечатление, будто ты что-то скрываешь. Так что же случилось?
– Ничего. – Каван рассмеялся. – У тебя разыгралось воображение. – Он вновь рассмеялся. – Ты первый человек, к которому я обращусь за помощью в трудную минуту, и ты прекрасно об этом знаешь. Так что поверь на слово – у меня все хорошо. Мой путь устлан розами. А как у вас? Колин сказала мне, что ты завел новую женщину. Что-нибудь серьезное?
– Мы говорим не обо мне, а о тебе, – отозвался Майк. – Или, может быть, речь идет о Мишель? Не в ней ли дело?
– У Мишель все в порядке, – сказал Каван. – Все просто чудесно.
Майк чувствовал, что Каван кривит душой, но не знал, как заставить его признаться в этом.
– Ладно, – проговорил он наконец. – Ты уже вырос и способен сам позаботиться о себе. Если потребуется помощь, ты знаешь, где меня искать. – Он положил трубку.
Возвращаясь в свой кабинет, Майк поймал себя на том, что разговор по какой-то причине рассердил его. Может быть, его раздражала скрытность Кавана, а может, все дело в том, что Каван знал о Мишель нечто неизвестное ему. Так или иначе он чувствовал: здесь что-то неладно.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен



Всем читать! Не уступает романам Джеки КОллинз!Оценка -10
В погоне за мечтой - Льюис СьюзенTatiana
29.02.2016, 18.25








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100