Читать онлайн В погоне за мечтой, автора - Льюис Сьюзен, Раздел - Глава 15 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.67 (Голосов: 9)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Льюис Сьюзен

В погоне за мечтой

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 15

Вопреки опасениям Майка вечер удался. Ему понравилась постановка, и он даже был готов признаться себе, что общаться с Сэнди оказалось намного проще, чем он ожидал. Вскоре после возвращения из Франции Сэнди спросила, не хочет ли он посмотреть игру одного молодого актера из ислингтонского театра «Королевская голова», и хотя последние шесть недель Майк раздумывал над тем, как ему отделаться от поездки, в конце концов он все же согласился, потому что у него не хватило духу вновь отказать Сэнди. В последнее время он стал относиться к девушке с большей теплотой. Он не мог не замечать усердия, с которым Сэнди отдавалась работе, и хотя она вновь и вновь пыталась создать ситуацию, при которой могла остаться с ним наедине, Майк видел, какую боль причиняет ей его упорство.
Майк вез Сэнди в Челси, где находилась ее квартира, и, прислушиваясь к ее восторженным отзывам о новом открытии, вдруг подумал, что еще ни разу за много недель, миновавших после той ужасной ночи, он не чувствовал себя с ней так легко и раскованно. По правде говоря, за последний месяц она доставляла ему неприятности лишь пару раз; хуже всего была минута, когда Сэнди пришла к нему в кабинет извиниться за то, что ездила обедать с его семьей. Майк был так ошеломлен, что помимо воли выразил надежду, что Сэнди навестит его родных в один из ближайших выходных. К счастью, с тех пор Сэнди даже не заговаривала об этом.
– Стало быть, ты не против подписать контракт со Стиви Брауном? – сказала Сэнди, бросив взгляд на Майка, когда они проезжали по темным пустым улицам Кингз-Кросс.
Майк кивнул:
– Он отлично смотрится на сцене, и, пожалуй, ты права – на экране он будет выглядеть не хуже. Сколько ему лет?
– Восемнадцать, – ответила Сэнди. – Он не говорил тебе, что уже сыграл роль в дипломном фильме своего друга, который оканчивал режиссерские курсы? Стив пообещал сделать копию самых удачных эпизодов и отправить ее нам, чтобы мы могли увидеть, как он работает перед камерой. Хочешь посмотреть ленту, когда ее пришлют?
– Разумеется, – отозвался Майк, прижимая автомобиль к левой полосе и пропуская полицейский фургон.
Некоторое время они ехали молча. Автомобиль промчался по Юстон-роуд и свернул к югу, в сторону Парк-лейн. Наконец Сэнди нарушила тишину:
– Джоди говорит, что ты через неделю поедешь в Австралию.
Майк кивнул:
– Да.
Машина остановилась перед светофором, и в серебристом свете уличного фонаря Сэнди были видны чеканный профиль Майка и его сильные руки, лежавшие на руле. К этому времени она превратилась в комок нервов и едва отдавала себе отчет в том, что говорит, не в силах думать ни о чем, кроме того, что произойдет, когда они окажутся в Челси. Что сделает Майк – проедет по мосту к своей квартире или отвезет ее домой?
– С кем ты собираешься встретиться? С тем самым Марком Бергином, о котором говорил на последнем совещании? – спросила она.
– Да, – ответил Майк. – И с ним тоже.
– Сколько времени ты пробудешь в отъезде?
– Несколько недель. Потом я отправлюсь в Лос-Анджелес, там дают премьеру нового фильма Виктора Уоррена «Мы упадем обнявшись».
Сэнди отвернулась и посмотрела в окно. Ее сердце мучительно сжалось. Упоминание о Лос-Анджелесе всколыхнуло в ней мысли об Эллин Шелби и опасения, что угроза с этой стороны отнюдь не миновала. Как ни старалась Сэнди, она не могла забыть взгляд, которым Майк смотрел на Эллин в тот вечер, когда они впервые встретились, а мысль о том, что Майк согласился поужинать с американкой невзирая на клятвы никогда не встречаться с посланниками Фаргона, больно ранила сердце Сэнди. С другой стороны, Майк провел ночь именно с ней, а не с Эллин и, насколько было известно Сэнди, ни разу не встречался с ней и даже не разговаривал до ее возвращения в Лос-Анджелес. Стало быть, ей нечего беспокоиться, она слишком близко к сердцу принимает все, что касается Майка, и это положение сохранится до тех пор, пока они не наладят свои взаимоотношения.
– Как ты думаешь, удастся ли тебе заключить сделку с Бергином? – спросила Сэнди, выбросив из головы мысли об Эллин Шелби и рассматривая в окно опрятные белоснежные здания Белгрейв-сквер.
– Хм-м… Может быть, – ответил Майк, бросив на нее взгляд. Ему была видна только светловолосая макушка девушки, и он подумал, насколько лучше стала выглядеть прическа Сэнди с тех пор, как она отрастила волосы. Сэнди держала руки на коленях, нервно теребя пальцы, и Майк догадался, в каком напряжении она пребывает. Чтобы успокоить ее, он рассказал немного о Марке Бергине и добавил, что для агентства было бы невероятной удачей, если бы удалось получить такие крупные инвестиции.
– Чем он занимается, этот Бергин? – поинтересовалась Сэнди и тут же вспомнила, что об этом говорилось на совещании, но больше ей нечего было сказать.
– Он индустриальный магнат, желающий заняться шоу-бизнесом, – напомнил Майк. – И, судя по тому, какие суммы он готов вложить, ему ни в чем не будет отказа, – с улыбкой добавил он.
Сэнди вновь умолкла, чувствуя, как ее захлестывает возбуждение. Машина приближалась к Слоун-сквер, где Майк должен был повернуть либо направо, к дому Сэнди, либо налево, к своей квартире. Какое бы направление он ни выбрал, Сэнди знала, как она себя поведет, потому что это была их первая встреча наедине с тех пор, как они переспали, и она ни за что не упустила бы такую возможность. При мысли о том, что Майк отправится в Австралию, ее охватило жгучее желание поехать с ним. Краем глаза она посмотрела на его колено и с трудом подавила желание прикоснуться к нему рукой.
– Речь пойдет о сотрудничестве с Нью-Йорком и Лос-Анджелесом, – произнес Майк, притормаживая у выезда на Слоун-сквер.
Сэнди на мгновение смутилась, но потом вспомнила, что они говорили об австралийце.
– Значит, ты хочешь учредить международный проект? – спросила она, гадая, показался ли Майку ее вопрос таким же глупым, как ей самой.
– Возможно, – отозвался он. – Я переговорю кое с кем в Лос-Анджелесе, а на обратном пути задержусь в Нью-Йорке и загляну к Крису Раскину.
– Крис Раскин? – переспросила Сэнди. Ее переполняли страх и разочарование. Майк свернул направо, и меньше чем через две минуты они окажутся у дверей ее квартиры. Ей предстояло заставить Майка изменить свои планы и отвезти ее к себе домой.
– Это наш нью-йоркский компаньон, – чуть удивленным тоном сказал Майк, ведь Сэнди отлично знала Раскина. – Этот дом? – спросил он, разглядывая террасы строений из красного кирпича.
– Нет, следующий, – ответила Сэнди.
Майк чуть прибавил скорость и остановился за автомобилем соседа Сэнди.
– Не хочешь заглянуть на чашку кофе? – предложила она, разглядывая свои руки.
– Уже поздно, мне пора возвращаться домой, – сказал Майк, посмотрев на часы.
– Ты не возьмешь меня с собой? – спросила Сэнди, поворачиваясь к нему.
Он тут же отвел глаза.
– Не стоит этого делать, – неловко произнес он.
– Нам нужно поговорить, Майк, – сказала Сэнди. – Нам нужно разобраться в том, что происходит между нами.
Майк глубоко вздохнул и, помедлив несколько секунд, вновь посмотрел на нее.
– Послушай, Сэнди, – заговорил он, – я знаю, тебе будет неприятно, однако…
– Я знаю, что ты обо мне думаешь, – перебила Сэнди, – и знаю, что ты борешься со своими чувствами. Но я готова подождать. Я лишь хочу сказать тебе, что буду хранить в тайне нашу связь столько, сколько потребуется.
– Между нами ничего нет, – мягко проговорил Майк. – Это случилось лишь однажды, и…
Он уже собирался сказать, что это была ошибка, но не захотел еще больнее ранить чувства Сэнди.
– Послушай, ты нравишься мне, – продолжал он, хотя и не вполне искренне. – Ты отличный работник, ты умеешь ладить с клиентами…
– Мы можем повторить, – сказала Сэнди, придвигаясь к нему. – В любой момент, как только тебе захочется.
Ее рука скользнула по бедру Майка, и он поймал ее пальцы.
– Сэнди, ты ставишь меня в трудное положение, – произнес он, хватая вторую руку девушки, когда та попыталась поцеловать его. – Прекрати, Сэнди, – велел он, отворачивая лицо.
– Хочешь потрогать меня? – судорожно выдохнула Сэнди, положив его руку себе на колени. – Тебе так понравилось в прошлый раз, помнишь?
Почувствовав, что на ней нет нижнего белья, Майк выдернул руку, грубо схватил Сэнди за запястья и толкнул ее на пассажирское сиденье. Она потянула его за собой, пытаясь поцеловать.
– Если хочешь, можем заняться любовью прямо здесь, – шепнула она. – Я не против.
– Сэнди, отпусти меня, ради Бога! – процедил Майк, пытаясь оторвать ее руки от своей шеи.
– Зачем притворяться?! – в отчаянии воскликнула она. – Я знаю, ты тоже этого хочешь. Я вижу, каким взглядом ты смотришь на меня в конторе. Я знаю, что тебе приходится скрывать свои чувства от остальных. Но сейчас мы вдвоем. Ты можешь взять меня, и я никому не расскажу.
Сэнди выпустила шею Майка, но, стоило ему отодвинуться, принялась теребить застежку его брюк. Майк крепко ухватил ее за руки и прижал к спинке сиденья.
– Послушай, что я скажу, – отрывисто произнес он. – Я и не думал притворяться. Я не собираюсь заниматься с тобой любовью ни сегодня, ни потом. Ты меня слышишь? Что было, то было. Это моя вина, и мне очень жаль, что я дал тебе повод подумать, будто это может повториться. А теперь, будь добра, одерни юбку и забудь обо всем, что произошло между нами.
Сэнди отпрянула, тяжело дыша. В ее глазах блестели слезы отчаяния.
– Прошу тебя… – прерывающимся голосом проговорила она.
Майк закрыл глаза, чувствуя, как его вновь охватывает раздражение.
– Хотя бы раз…
– Нет! – крикнул Майк. – А теперь, ради всего святого, приведи себя в порядок и вылезай из машины.
Сэнди уронила голову, и на ладонь Майка капнула слеза.
– Тебе пора, – мягко промолвил он минуту спустя и, осторожно высвободив руки, скрестил их на груди на тот случай, если Сэнди снова попытается повиснуть у него на шее.
– Мне очень жаль, – сказала она, качая головой. – Я поторопила тебя, хотя обещала этого не делать. Но если бы ты знал, как я чувствую себя рядом с тобой… – Она со всхлипом вздохнула и запинаясь добавила: – Прости меня…
– Ничего страшного, – ответил Майк. – Давай забудем то, что случилось.
Сэнди подняла голову, и ее лицо оказалось в луче света.
– Ты поцелуешь меня хотя бы раз? – спросила она.
При виде слез на щеках Сэнди Майка охватили одновременно жалость и уже знакомое ему желание ударить ее. Но он ни за что не прикоснулся бы к ней.
– Нет, – негромко сказал он. – Я не стану тебя целовать. Я подожду, пока ты покинешь машину, и уеду домой.
Сердце Сэнди сжалось от боли.
– Ты хочешь меня, – произнесла она, оправляя юбку. – Я знаю, ты меня хочешь. Я буду ждать.
Майк промолчал. Сэнди взяла сумочку и распахнула дверцу.
– Буду ждать сколько потребуется, – добавила она и, обойдя вокруг автомобиля, поднялась на крыльцо дома.
Майк смотрел ей вслед. Он понимал, что не проявил должной настойчивости, не сумел растолковать ей, что между ними никогда и ничего не будет. Одному Господу известно, что творится в ее голове, ясно одно – Сэнди убедила себя в том, что он ее любит, и, оттолкнув ее от себя, он нимало не поколебал ее уверенности. Майк мысленно застонал, подумав о том, что ему предстоит. Долго ли ждать того мгновения, когда Сэнди устроит сцену в конторе? У Майка не было уверенности, что она непременно закатит скандал, но после того, что произошло сегодня, могло случиться все, что угодно.
Майк запустил мотор и, медленно отъехав от бордюра, покатил в сторону реки. Он лихорадочно размышлял, пытаясь найти причину для увольнения Сэнди, не ввергнув агентство в судебную тяжбу и вместе с тем не причинив девушке еще большие страдания. Ему ничто не шло на ум, но он был твердо намерен отделаться от Сэнди, прежде чем она всерьез осложнит жизнь ему и самой себе.


– Не может быть! Ты шутишь! – вскричала Джанин, прижимая ладонь к губам и радостно сверкая глазами.
– Тс-с… – предостерегающе прошипел Берти. Посмотрев на Сэнди, он поближе привлек к себе Джанин и Фрэнсис и продолжал делиться с ними новостью.
Сэнди сидела за своим столом у противоположной стены, размечая сценарии для Джейни и Дианы. Она уже привыкла к манере Берти бросать на нее лукавые взгляды, даже если речь шла о посторонних вещах, и, не желая доставить ему удовольствие, сделала вид, будто бы ничего не замечает.
В эту минуту Сэнди занималась тяжелой кропотливой работой; она сомневалась в том, что Джейни и Диана хотя бы заглянут в сценарии, но все же продолжала трудиться, чтобы те могли, если захотят, ознакомиться с тем, как она распределила роли. Джейни уже давно всецело полагалась на нее – с тех пор, как дети Бобби Мака слегли из-за болезни, которая не поддавалась диагнозу. В результате Джейни все реже появлялась в конторе, и ее отсутствие как нельзя лучше устраивало Сэнди: во-первых, потому, что она могла действовать как полноправный агент, во-вторых, это избавляло ее от переживаний при виде того, какое удовольствие доставляет Майку общество Джейни. Что же касается Дианы, то она была только рада переложить на плечи Сэнди заботы о второстепенных актерах и сосредоточиться на работе со звездами.
Все это укрепляло надежды Сэнди получить дальнейшее повышение уже к концу нынешнего года. Во всяком случае, она могла обзавестись к этому времени собственной клиентурой, если будет усердно трудиться. Однако найти новое дарование – это одно, а работодателей для него – совсем другое. Поправить положение можно было, входя в более тесный контакт с продюсерами и режиссерами, с которыми Сэнди была уже знакома. Она была готова на все, чтобы заручиться поддержкой режиссеров, которых представлял Майк, однако все они были такими знаменитостями, их рабочий график был так уплотнен, что она могла пробиться сквозь эту стену, только если бы за нее попросил Майк.
Коллеги вновь разразились смехом, и у Сэнди сжалось сердце, но она продолжала работать, не отрывая глаз от сценариев. После разговора в машине она каждый день виделась с Майком и, хотя поначалу чувствовала растерянность и смущение, не теряла надежды. Вспоминая о том, что случилось, она вдруг подумала, что, возможно, Майк отверг ее притязания, желая дать ей понять, что она достойна большего, нежели торопливая случка на сиденье автомобиля. Иными словами, оттолкнув ее, Майк показал, что она ему нравится и что со временем его влечение может превратиться в настоящую любовь.
Не поднимая головы, Сэнди выделяла имена в списке исполнителей, водя по бумаге толстым желтым фломастером и стараясь не прислушиваться к шепоту и взрывам смеха, доносившимся из-за столов Фрэнсис и Джанин. Теперь к ним присоединились Тея и Джоди. То, что Джоди затесалась в компанию сплетников, уязвило Сэнди больнее, чем она ожидала. Она сказала себе, что в один прекрасный день станет агентом и обретет достаточную власть, чтобы расквитаться с насмешниками.
Посмотрев на часы, она взяла трубку телефона и позвонила Стиви Брауну, своему новому протеже.
– Стиви, – заговорила она, услышав его голос, – ты уже подготовил кассету?
– Я пытался, клянусь, – со стоном отозвался молодой человек. – Но Тодд не отвечает на мои звонки.
– Давай я сама свяжусь с ним.
– Попробуй, если хочешь, но тебе придется общаться с автоответчиком. Тодд по самые уши завяз с монтажом. Насколько мне известно, он собирается переснять несколько эпизодов.
Сэнди вздохнула. Судьба дипломной работы Тодда ее не интересовала. Она хотела лишь получить кадры с участием Стиви.
– Как ты думаешь, когда он смонтирует для тебя запись? – спросила она.
– Трудно сказать, но я сделаю все, что в моих силах, – пообещал Стиви. – Надеюсь, это не помешает мне стать клиентом Маккана?
– Нет, ты уже мой клиент, – заверила его Сэнди. – Я лишь хотела, чтобы Майк увидел тебя на экране до отъезда в Австралию.
– Когда он уезжает?
– Послезавтра.
Стиви негромко выругался.
– А если я пришлю кассету после его возвращения? – осведомился он. – Это не будет слишком поздно?
Сердце Сэнди упало. Она хотела воспользоваться кассетой как поводом для свидания с Майком до его отбытия из Англии. Ей было приятно воображать, что Майк сам ищет с ней встречи, но она сомневалась в этом и собиралась сделать так, чтобы они могли хотя бы ненадолго остаться наедине перед долгой разлукой.
– Пожалуй, нет, – ответила она, уже придумывая другой способ добиться своего. – А если кассета появится у тебя до пятницы, позвони мне. Я пришлю за ней человека.
Она опустила трубку на рычаг, и в тот же миг из распахнувшейся дверцы лифта вышел Майк в сопровождении Зельды и Дэна. Едва завидев Майка, Сэнди почувствовала, как у нее сжимается сердце. Не в силах оторвать от него взгляд, Сэнди смотрела, как он входит в свой кабинет. Майк не посмотрел на нее, но Сэнди не сомневалась – он заметил ее присутствие. Он только что побывал вместе с Зельдой и Дэном на Кингз-роуд в «Чатни Мэри», где к ним должен был присоединиться Крейг, если бы он не взял несколько выходных, чтобы повидаться с любовником. Сэнди гадала, знает ли Майк, где сейчас находится Крейг. Впрочем, даже если бы он и знал, то все равно не открыл бы рот, как и сама Сэнди, ведь разоблачение этой греховной связи означало бы падение заместителя министра, разрыв его брака и, вероятно, крушение карьеры самого Крейга.
Бросив взгляд на Бобби, который по-прежнему сидел на краешке стола Джанин, Сэнди увидела, что вся компания смотрит в ее сторону. Сэнди отвернулась, заметив, что Джоди по крайней мере покраснела. Она поднялась и вышла в свою комнату. Телефон Сэнди зазвонил, и она до такой степени углубилась в разговор, что не заметила, как несколько минут спустя Джоди вышла из кабинета Майка и подала Берти знак, приглашая его войти.


– …и я сказал, что поскольку Крейг пробудет в отпуске до пятницы, ему лучше переговорить с тобой, – сообщил Майку Берти.
Майк вперил жесткий взгляд в узкое, худое лицо Берти.
– Крейг знает об этом? – спросил он.
Берти покачал головой:
– Насколько мне известно, нет.
– Ты уверен, что правильно понял Слима Саттона?
Берти пожал плечами:
– Он выразился совершенно определенно.
– Повтори еще раз с самого начала, – велел Майк.
Берти переместил вес на другую ногу и сложил руки на груди.
– Саттон позвонил мне и сказал, что он отправил письмо своему агенту из «Сэквила и Питерса», в котором сообщил, что на время перебирается сюда, поближе к Крейгу. Потом он заявил, что приедет в Лондон в следующий четверг, чтобы провести выходные со знакомыми писателями, и хочет, чтобы Крейг организовал несколько вечеринок, таких же, какие были во время его предыдущего приезда в Лондон. Я спросил, какие вечеринки он имеет в виду. Саттон хихикнул и сказал: «Те самые, которые устраивает девица по имени Сэнди. И если у нее найдется пара-тройка подруг…»
– Все ясно, – прервал Майк. Его лицо превратилось в непроницаемую маску. – Ты знаешь, где сейчас Саттон?
– Думаю, дома, в Уэльсе, – ответил Берти.
Майк кивнул и уже хотел попросить Берти сохранить разговор в тайне, но вовремя вспомнил, с кем имеет дело. Поэтому он лишь сказал, что Берти может идти, после чего на мгновение задумался над тем, что услышал. У него появилась мысль посоветоваться с Зельдой, но он решил первым делом позвонить Саттону.
– Слим? Это Майк Маккан, – произнес он, услышав в трубке голос Саттона.
– Майк! – вскричал Саттон. – Как дела?
– Отлично, – отозвался Майк. – Берти сказал, что ты хотел о чем-то попросить меня.
– Да! – Саттон рассмеялся. – Еще бы! Насчет этой твоей девчонки, Сэнди. На следующей неделе я приеду в Лондон повидаться с парой приятелей – они тоже литераторы – и хочу спросить: нет ли возможности одолжить ее нам на несколько дней? Если у нее найдутся подруги, будет даже лучше. Не знаю, сколько это теперь стоит, но мы не поскупимся. Разумеется, если она не заломит несусветную цену.
– Здесь какая-то ошибка, – ответил Майк, чувствуя, как его охватывает напряжение. – Мы не предоставляем своих сотрудников для…
– Ну так отправь ее в командировку, – перебил Саттон. – Назови это как хочешь. До меня с ней общался один мой дружок, и, откровенно говоря, именно потому я обратил на нее внимание. Он сказал, что платил ей пятьдесят фунтов за вечер без секса. Надеюсь, я могу рассчитывать на подобную любезность, хотя бы в качестве поощрения за то, что стал клиентом «Маккан и Уолш»? – Он хихикнул.
Лицо Майка побелело.
– Мы не оказываем подобные любезности, – натянутым голосом проговорил он. – Что бы ни случилось между тобой и Сэнди, это ваше личное дело, оно не имеет никакого отношения к нашей фирме. Понятно?
– Ну да, конечно, – отозвался Саттон, явно испуганный жестким тоном Майка. – Я лишь подумал…
– Ты ошибся, – перебил Майк. – Я не сутенер, Саттон, и если ты осмелишься еще раз сказать что-нибудь в этом роде, тебе придется искать хорошего адвоката.
– Все ясно, – проворчал Саттон. – Видимо, я что-то неправильно понял. Извини, если оскорбил тебя. Это получилось ненамеренно.
– Надеюсь, – сказал Майк. Не попрощавшись, он дал отбой и нажал клавишу интеркома. – Джоди, пригласи ко мне Сэнди.
К тому времени, когда Сэнди вошла в кабинет и закрыла за собой дверь, он был взбешен до такой степени, что едва справлялся со своим голосом.
– Сядь, – коротко произнес он.
Сэнди посмотрела на кресло, потом на Майка.
– Что-нибудь случилось? – спросила она.
Майк смотрел на ее маленькое взволнованное лицо, на ее аккуратную изящную фигуру, которая в любой одежде казалась обольстительной. Вспомнив безобразную сцену, которая разыгралась в машине, и ночь, которую он провел с Сэнди, Майк почувствовал, как в нем вскипает гнев. Ему отчаянно захотелось развернуть ее кругом и вышвырнуть за дверь в буквальном смысле этого слова, ибо Сэнди поставила фирму в такое ужасное положение, что он едва находил в себе силы разговаривать с ней вежливо.
– Я только что беседовал со Слимом Саттоном, – сказал он.
Щеки Сэнди чуть порозовели, но она продолжала разыгрывать невинность, которую вполне можно было принять за чистую монету.
– Саттон сообщил мне, какие услуги ты ему оказывала, – без околичностей заявил Майк. – Он также рассказал, каким образом вы познакомились и чем занимались.
Сэнди побледнела. У нее перехватило дыхание, голова пошла кругом.
– О чем ты? – осведомилась она.
– Пятьдесят фунтов за вечер без секса, – отчеканил Майк.
Сердце Сэнди замерло. Она смотрела в холодные глаза Майка, и ей казалось, что ее мир рассыпается на куски.
– Извини, – прошептала она. – Я не понимаю.
– Ты все понимаешь! – отрывисто бросил Майк.
Сэнди сглотнула, пытаясь унять панический страх.
– Я… – Она судорожно вздохнула. – Я… я могу объяснить.
В глазах Майка появился стальной блеск.
– Мне не нужны объяснения, – язвительно произнес он. – Я хочу одного: вышвырнуть тебя отсюда.
– Нет! – вскричала Сэнди, вцепившись в спинку кресла. – Прошу тебя, позволь мне объяснить!
– Слим Саттон решил, будто бы я использую тебя в качестве приманки для потенциальных клиентов нашей конторы! – гневным тоном промолвил Майк. – Так сколько еще…
– Ни одного! – крикнула в ответ Сэнди. – Ты неправильно понял. Я не…
– Пятьдесят фунтов без секса, – напомнил Майк. – Саттон желал узнать, сколько будет стоить с сексом, поскольку первый раз он переспал с тобой бесплатно и подумал, что это была любезность с моей стороны. Так сколько еще клиентов ты пыталась залучить в свои сети?
У Сэнди подкосились колени, во рту пересохло, и она едва могла говорить.
– Ни одного, кроме Саттона, – охрипшим голосом произнесла она. – И я переспала с ним не для того, чтобы он стал нашим клиентом…
– Но он решил именно так, а мне не нужны работники, из-за которых нашу фирму считают чем-то вроде борделя. Господи, о чем ты думала? Определенно, ты…
– Пожалуйста, выслушай меня! – вскричала Сэнди, чувствуя, что впадает в истерику. – Все не так, как ты думаешь. Я занималась этим, потому что была вынуждена. Когда я приехала в Лондон, у меня не было денег. И я поступила на работу в службу сопровождения. Я никогда не спала с мужчинами. Я только составляла им компанию.
– Но ты переспала со Слимом Саттоном.
– Он не платил мне! Я вовсе не та, кем ты меня считаешь!
Майк покачал головой.
– Очень жаль, однако тебе придется уйти, – сказал он. – Я выплачу тебе полугодовое содержание. Можешь оставить работу сейчас либо в конце месяца. Но я хочу, чтобы к моему возвращению тебя здесь не было.
– Прошу тебя, Майк! Умоляю! – От отчаяния Сэнди разрыдалась. – Не выгоняй меня! Это была ошибка, ты неправильно понял… Пожалуйста, Майк, выслушай меня!
– Слишком поздно, – перебил Майк. – Саттон решил, что за тобой стою я. Одному Господу известно, сколько еще мужчин разделяют его мнение.
– Больше ни одного! – воскликнула Сэнди. – Клянусь! Я переспала с Саттоном только потому, что хотела тебя, а ты…
– Довольно! – произнес Майк. – Мое решение незыблемо. Переговори с Шейлой, она…
– Нет! – взвизгнула Сэнди. – Майк, не надо! Я работала не покладая рук. Я делала все, чтобы понравиться тебе. Я даже спала с тобой…
– Ради всего святого… – прошипел Майк и, выглянув наружу, увидел, что все служащие смотрят в сторону его кабинета.
– Я сделаю все, что угодно, – всхлипнула Сэнди и, упав на колени, молитвенно сложила перед собой руки и с отчаянием посмотрела на Майка. – Пожалуйста, не выгоняй меня! Я люблю тебя, Майк. Я…
– Встань! – сквозь зубы процедил Майк.
– Не встану, пока ты не позволишь мне остаться.
Он смотрел на Сэнди, почти готовый сжалиться, по крайней мере чтобы поднять ее с колен. Но потом, ожесточившись, сказал:
– Я хочу спросить тебя… – Он умолк, понимая, какую боль принесут Сэнди слова, которые он собрался произнести. Но у него не было выбора, и он спросил: – Ты предохранялась, когда спала с этими мужчинами? Или мне придется обследоваться у врача?
– Нет, нет! – выдохнула Сэнди, прикрыв от стыда глаза и оседая на пол.
– Так как же? – допытывался Майк.
Не в силах посмотреть на него, Сэнди лишь покачала головой.
– Нет, я не больна, – ответила она. – И не беременна. – Она подняла лицо. – Неужели ты думаешь, что я поступила бы с тобой так?
Майк взглянул на нее и ничего не сказал.
– Я не сделала бы ничего, что могло тебе повредить, – продолжала Сэнди. – У меня нет ничего, кроме тебя и работы. Ты знаешь об этом.
Майк отвел взгляд.
– Мне очень жаль, – негромко вымолвил он.
– Не надо так говорить! Пожалуйста, позволь мне остаться! Прошу тебя!
Майк встал и обошел вокруг стола.
– Я дам тебе хорошие рекомендации, – сказал он, проходя мимо Сэнди к двери. – И давай на этом покончим.
– Нет! – крикнула Сэнди, цепляясь за его ноги. – Я не уйду. Я останусь здесь, тут мое место! Ты не можешь прогнать меня! Пожалуйста, не прогоняй меня!
– Отпусти меня, Сэнди, – твердо произнес Майк и, освободившись от ее хватки, поднял Сэнди на ноги.
Увидев, с каким отчаянием девушка смотрит на него, он на мгновение словно перенесся в прошлое, когда Мишель точно так же упрашивала и умоляла его, а он смотрел на нее, безжалостный и бесчувственный. Однако обстоятельства, при которых он разлучился с Мишель, настолько отличались от нынешних, что их нельзя было даже сравнивать.
– Не усложняй себе жизнь, – посоветовал он Сэнди. – Тебе нет нужды… – Майк замолчал, не желая причинять девушке еще большие мучения. Он повернулся и шагнул к двери, но Сэнди схватила его за рубашку, заставляя посмотреть на себя.
– Мне все ясно! – крикнула она. – Ты переспал со мной, а потом решил отделаться от меня, и вот тебе представился отличный повод! – Посмотрев в встревоженные глаза Майка, Сэнди почувствовала, как от отчаяния и гнева у нее разрывается сердце. – Скажи, я права?
Майк по-прежнему ничего не говорил, но его молчание было красноречивее любых слов, и в душе Сэнди закипела злость. Она стиснула кулаки и яростно замолотила по груди Майка.
– Подонок! – взвизгнула она. – Я этого так не оставлю. Ты не имеешь права трахнуть меня и выбросить, словно ненужную тряпку. Я не позволю…
– Тебя могут услышать, – сказал Майк, схватив ее за руки.
– Пусть слышат! – крикнула Сэнди. – Может быть, тебе неприятно вспоминать о нашей близости, но мне стыдиться нечего! Я горжусь тем, что переспала с тобой! Пусть весь мир знает, как ты отвез меня к себе на квартиру, как затащил меня в постель и дал понять, что любишь меня…
– Сэнди, – негромко перебил Майк, – это была всего лишь одна ночь…
– Не только ночь, и ты отлично об этом знаешь! Так сознайся же! Сознайся, или я стану рассказывать каждому встречному, как ты заставлял меня спать со всеми этими Томами, Диками и Гарри, чтобы вынудить их подписать с тобой контракты…
– Молчать! – раздался голос Зельды, перекрыв крики Сэнди.
– Так ты знала? – язвительно осведомилась та. – Майк рассказывал тебе, как он заставил меня переспать со Слимом Саттоном?
– Довольно! – рявкнула Зельда. – Собери свои вещи, я отвезу тебя домой!
Сэнди тут же вновь повернулась к Майку:
– Ты сказал, что я могу остаться до конца месяца. – Она выглядела такой потерянной и беззащитной, что Майк не нашел в себе сил ответить отказом.
– Ты действительно хочешь этого? – негромко спросил он. – Даже теперь?
Сэнди посмотрела на свои трясущиеся пальцы, потом подняла на него глаза:
– Ты отвезешь меня домой, если я уйду сейчас же?
Майк посмотрел на Зельду.
– Я отвезу тебя, – сказала та.
– Нет! – крикнула Сэнди, вновь рывком поворачиваясь к ней. – Майк любит меня, разве ты не понимаешь? Вы все видите, как он смотрит на меня. То, что происходит сейчас, всего лишь притворство, потому что он не хочет показывать при вас свои чувства, но все знают…
– Я отвезу ее домой, – проговорил Майк.
– …все знают, что он любит меня так же, как я люблю его. Он хочет жениться на мне, но боится сделать предложение, опасаясь, что я брошу его, как Мишель. Но я никогда не сделаю ничего подобного, клянусь! Я никогда не оставлю тебя, никогда не причиню тебе той боли, которой ты натерпелся из-за нее…
Покуда длилась эта пылкая тирада, Зельда подошла к Сэнди и повела ее к выходу. Майк попытался помочь ей, но она жестом велела ему оставаться на месте. Сообразив, что его вмешательство лишь ухудшит положение, Майк отступил на шаг и молча смотрел вслед женщинам.
Казалось, этой безобразной сцене не будет конца. Зельда и Дэн провели вопящую и брыкающуюся Сэнди по конторе и, стараясь не сделать ей больно, втолкнули в лифт. Последнее, что услышал Майк, прежде чем захлопнулись дверцы, были слова Сэнди:
– Ты заплатишь за это, Майк Маккан! Клянусь, я отомщу тебе!
Майк видел, что Сэнди в истерике, поэтому ее угрозы ничуть не смутили его. Но потом, припомнив этот ужасный скандал от начала до конца, он ощутил неясную тревогу. Было ясно, что Сэнди оказалась во власти чудовищного самообмана, и оставалось лишь гадать, какие фантазии могут овладеть ею в ближайшие недели и месяцы. Однако больше всего Майк беспокоился не из-за того, что Сэнди станет обливать его грязью и клеветой. Его мучило сознание собственной вины. Он избавился от Сэнди, потому что не хотел встречаться с ней день за днем. С другой стороны, Сэнди до такой степени потеряла из-за него голову, что, пожалуй, увольнение было лучшим выходом и для нее самой.
Прощальные слова Сэнди эхом отозвались в голове Майка, и внезапно перед его мысленным взором появилось лицо Мишель. Он причинил ей такие страдания, что даже теперь ему было невмоготу об этом вспоминать. Тогда он полагал, что действует из лучших побуждений, однако расплата за его поступок оказалась столь сокрушительной, что за минувшие годы не проходило и дня без мучительных сожалений. Но прошло слишком много времени, и сколь бы тягостной ни казалась его нынешняя жизнь, Майк сам выбрал этот путь. В последнее время он все чаще раздумывал над тем, что положение еще не поздно изменить, но, понимая, какие тяготы и страдания сулит ему это, не решался пойти на попятный.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману В погоне за мечтой - Льюис Сьюзен



Всем читать! Не уступает романам Джеки КОллинз!Оценка -10
В погоне за мечтой - Льюис СьюзенTatiana
29.02.2016, 18.25








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100