Читать онлайн Не такая как все, автора - Лэнгтон Джоанна, Раздел - Глава 1 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Не такая как все - Лэнгтон Джоанна бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.98 (Голосов: 296)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Не такая как все - Лэнгтон Джоанна - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Не такая как все - Лэнгтон Джоанна - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лэнгтон Джоанна

Не такая как все

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 1

Предчувствие не обмануло Карлоса Малдонадо. Еще с утра он представлял себе, как, выждав подходящий момент, затеет ничего не значащий разговор с этой энергичной красоткой, и никуда она не денется от него. Поэтому он сидел, спокойно развалясь, в роскошном кожаном кресле и наблюдал за женщиной, которую собирался использовать как орудие справедливой мести.
Через просторную комнату, полную людей, Диана Бантон ловко отдавала распоряжения своей команде, обслуживавшей это мероприятие. Она вовремя замечала и указывала, куда необходимо подавать закуски и прохладительные напитки…
Ее рыжие, с медным отливом, волосы были завязаны в тугой хвост. Серый деловой костюм и туфли на невысоких каблуках совсем не подчеркивали достоинств хорошо сложенного тела и стройных ног. На бледном лице не было и тени макияжа. Таким образом, вся ее внешность в целом свидетельствовала о том, что эта деловая серьезная молодая женщина не стремится привлекать к своей персоне лишнего внимания. И такой сдержанный, даже аскетичный стиль отлично срабатывал. Карлос видел, что он был единственный здесь, кто пытался флиртовать с ней.
Неужели все мужчины в комнате были так слепы, и только он один видел эти многообещающие и в то же время таинственные серебряно-серые глаза, чувственные пухлые губы? Будь Диана соответствующим образом одета, она выглядела бы великолепно. Причем ее красоту нельзя было назвать традиционной, потому что цвет волос и кожи придавал облику женщины притягивающее, чувственное выражение, привлекающее своей необычностью.
Карлос уже не раз рисовал в своем воображении плавные изгибы женской фигуры, скрытые под дорогой шелковой одеждой. Ему представлялись ее худые стройные ноги, затянутые в чулки с кружевной отделкой и обутые в элегантные туфли на высокой тонкой шпильке.
Диана была рослой, но Карлос все равно оказывался намного выше. Если бы девушка ходила с ним под руку, то ей не пришлось бы носить низкие каблуки, подумал он. Самодовольная усмешка мелькнула в глубине его черных, как ночь, глаз…
Через пару недель о Диане заговорит весь Корк. Ее имя попадет на страницы желтой прессы — читателям она будет представлена как любовница Карлоса Малдонадо. Папарацци начнут копаться в ее прошлом. И, если их поиски ничем не увенчаются, он сумеет сделать так, что его частная информация попадет к ним в наиболее подходящее время.
Убедившись, что Диана является именно той девушкой, которую он искал, Карлос оставил при себе сведения об узах ее родства с неким человеком, благополучное существование которого нарушало все законы справедливости на этой Земле. И все, что неотвратимо должно произойти в ближайшем будущем, было запланировано им еще шесть месяцев назад, когда девушка ему только встретилась. Именно тогда Карлос продумал до мелочей, как можно будет завлечь ее, используя в качестве приманки, в то время как сам он затаится, прицеливаясь, чтобы выстрелить по мишени без промаха. В данный момент его план достиг кульминации, настал самый подходящий момент, чтобы использовать безвыходную ситуацию, в которую попала Диана. Карлос неторопливо думал об этом, с удовольствием отмечая, как все пока удачно складывается.
Диана Бантон, как выяснилось, была незаконнорожденной дочерью Джеймса Маршалла, сладкоголосого политикана с безупречной репутацией уважаемого семьянина, ставившего мораль во главу угла своих жизненных принципов. На него-то Карлос и охотился, поклявшись отомстить негодяю за смерть несчастной Альберты, своей покойной сестры. Этот лицемер и сластолюбец, соблазнявший направо и налево наивных девиц, в конечном счете оказался не лучше заурядного убийцы, оставив Альберту умирать после автокатастрофы в искореженной машине. Он даже не вызвал «скорую помощь», опасаясь попасть в щекотливую ситуацию и стать главной фигурой скандала, который дурным образом повлиял бы на его политическую карьеру.
Смуглое, с точеными чертами лицо Карлоса стало угрюмым. Несмотря на то что прошел почти год после похорон сестры, он до сих пор не мог без боли вспоминать, насколько бессмысленно и безжалостно была принесена в жертву жизнь Альберты. Врачи в один голос утверждали, что у нее был шанс выжить даже после такой страшной аварии, будь пострадавшая обнаружена немного раньше. В то лето ей исполнилось девятнадцать лет. По воле судьбы бедняжка, будучи студенткой-практиканткой, проводила в команде Джеймса Маршалла социологические исследования. Прекрасная наивная девушка с ясными карими глазами, длинными черными волнистыми волосами и очень доверчивым характером…
Карлосу сразу не понравилось, что она попала на практику к Маршаллу. Но он и предположить не мог, чем все закончится. Несчастная Альберта! Увлеклась женатым мужчиной, который был старше ее на пятнадцать лет, и погибла по его же вине.
— Мистер Малдонадо, пожалуйста, пирожные, печенье!
Не осознавая, насколько пугающим было мрачное выражение его лица, Карлос обернулся и с некоторым удивлением посмотрел на то, что ему предлагали. Грациозная женская рука, держащая тарелку с угощением, слегка дрогнула. Острый взгляд Карлоса отметил и это. Он взглянул на бледное лицо Дианы и уловил в «нем явное напряжение. У нее были длинные темно-коричневые ресницы, загнутые на концах как у ребенка. Впрочем, на этом ее детскость и заканчивалась. По характеру она оказалась отчаянной и безрассудной женщиной, прилагающей недюжинные усилия к спасению бизнеса, ради которого так много трудилась. Карлос умело сыграл на этом, и птичка попала в его цепкие когти.
— Спасибо, — пробормотал он, с трудом приходя в себя после тяжелых воспоминаний о сестре. — Миндальное печенье и пирожные? Какой приятный сюрприз. Ты меня балуешь.
Едва заметная голубая вена под тонкой кожей на ее шее от звука его голоса предательски пустилась в пляс. И для него этот факт не остался незамеченным.
— Просто я люблю экспериментировать… Только и всего, — сказала Диана, сдерживая дыхание.
Она напряглась, как перед прыжком в бездну. Невероятное волнение, охватившее девушку, выдавали расширившиеся потемневшие зрачки, румянец щек, влажные полуоткрытые губы…
Карлос видел ее насквозь. И будь перед ним другая, он, вероятнее всего, из-за столь открытых намеков на сексуальную доступность счел бы ее слишком неопытной и невинной. Но перед ним стояла Диана Бантон. И то, что он знал о ее жизни, не позволяло поверить в искренность этих эмоций. Хотя, окажись комната пустой, Карлос посадил бы Диану к себе на колени и прошелся пальцами по этому трепещущему стройному телу, такому горячему и жаждущему его ласк. Сердце его от этих мыслей забилось чаще, предательски реагируя на примитивное мужское желание. Но он вдруг вспомнил о своей мести, и его кровь быстро остыла. Спать с дочерью Джеймса Маршалла не входило в его планы. Да, она станет его любовницей, но всего лишь на словах.
— Экспериментировать? Только и всего? — саркастически повторил он с недвусмысленным намеком и откусил кусочек пирожного, который тут же растаял у него во рту. Все это время Диана, как послушная кукла, стояла рядом. Карлос одобрительно улыбнулся. Ему нравилось, как она готовит, — пирожные и оказались восхитительными. Наверное, в свободное время девушка могла бы стряпать для него, освоив испанскую кухню… — Очень вкусно, — сказал Карлос мягко.
В больших серых глазах Дианы отразилось недоумение, видимо она обдумывала его слова… Карлос тем временем представил ее, нежащуюся на кровати, среди ленивой усыпляющей жары испанского дня. Великолепные с медным отливом волосы обнаженной красавицы струятся по подушке, сочный алый рот приоткрыт и словно просит поцелуев, все ее тело изнемогает от сладострастия… Печально, но этому не суждено сбыться, напомнил он себе, пытаясь утихомирить нарастающее влечение.
Диана предложила ему кофе. Карлос согласился, подумав, ценит ли ее любовник, избалованный женским вниманием смазливый актеришка, эти маленькие проявления женской заботливости. Ведь под их постоянным воздействием мужчина способен, очертя голову, совершать безрассудные поступки. Правда, с ним-то самим этого никогда не произойдет. Он знал, что двадцатидвухлетняя Диана вовсе не похожа на хрупкий нежный цветок, каким представляется на первый взгляд. По его сведениям, она приложила свою очаровательную ручку с изящными пальчиками к тому, что некая пожилая дама осталась на старости лет без средств к существованию. Вполне вероятно, что эти подкупающе-наивные, задумчивые глазки принадлежали жадной интриганке с каменным сердцем.
Такая всю кровь высосет и не моргнет, подумал Карлос, принимая из ее рук чашку с кофе. Возможно, она не имела ни малейшего представления о том, кем был ее отец. Но Малдонадо уже угадывал сходство в их характерах. Оно просматривалось в том, как Диана использовала людей и как умело оборачивала любые ситуации в свою пользу.
Диана Бантон выросла в интернате, воспитывалась у чужих людей. Неприятности, казалось, шли за ней по пятам с самого рождения. Однажды она уже была обручена с неким преуспевающим молодым человеком. Мать ее бывшего жениха до сих пор поздравляла себя с тем, что сумела избавить сына от женщины, которую посчитала корыстной и расчетливой. Потом у нее был любовник — актер, фильмы с участием которого подолгу не сходили с экранов. Спесивый и самовлюбленный тип с пронзительно голубыми глазами и квадратным подбородком бессменного победителя боксерских поединков, он волновал сердца впечатлительных леди своими высоконравственными кинематографическими подвигами. А она в нужный момент появлялась у него за спиной среди других участников массовки…
— Могу я поговорить с вами; мистер Малдонадо? — натянуто спросила Диана.
— Только не сейчас, — ответил Карлос и без сожаления увидел, как девушка вздрогнула и побледнела от такого ответа.
Ничего, ей полезно поволноваться, размышлял он, хладнокровно наблюдая за опешившей от неожиданного ответа Дианой. А почему нет? Она собиралась заключить с ним сделку и получить от этого немалую выгоду. Малдонадо поможет ей, но прежде всего поможет самому себе. Ему не дано поступить по-другому, потому что кто-то должен наконец отомстить за Альберту. Диана же была ахиллесовой пятой Джеймса Маршалла. И только при ее участии можно было достать этого подонка. Однако сама леди узнает о своей роли, когда ей уже будет некуда отступать. В конце концов самые лучшие сделки и стоят недешево, да и Диана не какая-нибудь нюня. Чувствительные женщины не обкрадывают старушек…
Когда в газетах напишут, что Диана Бантон — незаконнорожденная дочь Маршалла, его политической карьере придет конец. Никто на словах так не заботился о моральных принципах, как этот демагог, ценивший больше всего на свете власть. Все, что ему было надо, — это занять со временем высокий пост в правительстве. А поддержку на избирательных участках он получал в основном от женщин, восхищающихся своим безгрешным идеальным кумиром. Скандал больно ударит по его имиджу, влиянию и власти. Это будет достаточно жестокое наказание для человека, так откровенно упивающегося своей значимостью и принимающего восхищение своей персоной как должное. Карлос сорвет эту мишуру, и вся остальная грязь тоже выйдет наружу: сомнительные знакомства с нечистыми на руку бизнесменами, финансовые махинации… Репутация Джеймса Маршалла будет разрушена раз и навсегда.
Но даже этого было явно недостаточно для расплаты за безжалостно погубленную молодую жизнь Альберты. Когда упадет топор палача, Карлос даст знать своей жертве, почему он его уничтожил. Маршалл уже сейчас нервничал, находясь в его присутствии, хотя и не подозревал, что Карлосу известно, кто был в злополучной машине в ночь смерти его сестры. Гнусный соблазнитель так искусно замел следы, что, несмотря на все старания, добыть доказательства этого факта не удалось.
Диана, отдавая распоряжения своим помощникам, размышляла о том, ненавидела ли она кого-нибудь в своей жизни больше, чем Карлоса Малдонадо?
Он обращался с ней так, будто она служанка, имеющая право разговаривать со своим хозяином только тогда, когда тот соизволит разрешить. А ведь сегодня настал тот самый роковой день, когда истекал срок контракта. Карлос должен сообщить ей, будет ли их договор продлен. Если вдруг он передумает, то Диана окажется банкротом. При этих мыслях у нее над верхней губой выступила испарина. Она продолжала работать дальше, но в каком бы углу этой просторной комнаты ей не доводилось находиться, повсюду ощущалось тягостное присутствие этого мужчины.
Карлос Малдонадо, красавец с испанской кровью в жилах, был необыкновенно богат, настоящий промышленный магнат, известный своей суровостью и непредсказуемостью в делах. Он властвовал в этой комнате, как большое черное облако, внутри которого вспыхивали молнии, грозя поразить любого. Его помощники, находясь рядом, нервничали, желая всеми способами угодить ему, и бледнели, как только он начинал хмуриться. Карлосу едва исполнилось тридцать — не такой уж солидный возраст, чтобы обладать столь огромной властью. Но в бизнесе он считался гением.
Позор и стыд, с горечью думала Диана. Что за кошмар раболепствовать перед этим сексуальным динозавром! Ведь он принимал ее знаки внимания как должное. Скажите на милость, ему понравились ее пирожные! Он проглатывал их одно за другим и чуть ли не урчал при этом от удовольствия. Каждое вынужденное подобострастное движение больно ущемляло ее гордость. Но просящие выбирать не могут. Диана знала, что будет ползать перед ним сколько угодно ради спасения бедной старой Джудит. Ведь та лишится дома, если она не сумеет подтвердить продление контракта.
— Этот Малдонадо просто великолепен, — с чувством восхищения, томным капризным голосом проговорила Джоди, подруга Дианы, работавшая в ее команде. — Каждый раз, когда я смотрю на него, мне кажется, что я умерла и попала в рай.
— Тише! — Мисс Бантон покраснела и с неожиданным раздражением подумала, что официантка, бросающая двусмысленные взгляды на своего заказчика, поступает не вполне профессионально.
— Я заметила, что и ты частенько украдкой поглядываешь на него, — прошептала в ответ докучливая брюнетка, перед тем как отойти.
Да, она смотрела на него, но вовсе не потому, что была падка на чувственную мужскую красоту. Ей следовало наблюдать за ним, как за львом, чтобы знать, надежно ли тот заперт в своей клетке. Его присутствие действовало на нервы. Возможно, у нее разыгралось воображение, но временами ей казалось, что Карлос наблюдает за ней, как хищник за добычей. И под его изучающим взглядом она чувствовала себя неловко.
В своей промышленной империи Карлос Малдонадо был самым важным человеком. А Диана Бантон всего лишь осуществляла мелкие поставки провизии в одну из его многочисленных компаний, заключившей с ней пробный контракт. Их пути никак не должны были пересечься. Почему же ее столь незначительная персона привлекла его внимание? Более того, «Поставки Бантон», фирма по доставке обедов, находилась не в самом Корке, а в предместье. Несмотря на это, мистер Малдонадо сам прибыл в офис для персонального собеседования с Дианой и подверг ее психику весьма тяжелому испытанию, заставив ответить на массу каверзных и запутанных профессиональных тестов. Так что она чувствовала себя цирковой лошадью, при дрессировке которой идет в ход и лакомство, и хлыст. При воспоминании об этом бледное лицо девушки окаменело. Но она подавила в себе нахлынувшее чувство обиды и постаралась снова выглядеть приветливой.
После тяжелой процедуры собеседования ей показалось, что контракт с мистером Малдонадо открывал для ее бизнеса прекрасные перспективы. И вряд ли можно было ему вменить в вину тот факт, что она прогорела, откусив кусок больше, чем смогла проглотить. От этих мыслей Диану отвлекла Джоди, вновь вернувшаяся к столу.
— Малдонадо — это то, что я называю настоящим мужчиной, — снова завела она свою шарманку, вздохнув при этом с сожалением. — Мускулы и скрытая энергия! В нем есть что-то дикарское. Интересно, каков он в постели? Наверняка неудержим в сексуальных фантазиях…
— Говорят, он не умеет любить, а лишь использует женщин для своих утех и бросает их без сожаления, — с издевкой в голосе проговорила Диана и добавила:
— Может, все же закроем эту тему?
— Я всего лишь пытаюсь развеселить тебя. — Ее подруга скорчила удивленную рожицу, не ожидая, что Диана воспримет всерьез ее шутки. — Улыбнись же!
Диана и сама понимала, что не права. Она залилась густым румянцем, чувствуя, что ее нервы напряжены до предела. Джоди не имела ни малейшего понятия о том, что их бизнес повис на волоске. И, если не добиться возобновления контракта с «Малдонадо индастриал», банк откажет им в ссуде. И тогда в конце месяца бригада останется без зарплаты, да и с поставщиками нечем будет рассчитываться. То есть произойдет полное банкротство. Чувство стыда захлестнуло ее с головой. Как могло такое случиться?
Четыре месяца назад, когда Диана появилась в офисе Карлоса, мужчина в элегантном костюме, не скрывая своего удивления, пригласил ее в кабинет босса, где тот во всеуслышание заявил:
— Ланч — это искусство для испанца. Я хочу внедрить новую систему питания для своих служащих. Надоело наблюдать, как они всухомятку уплетают сандвичи за своими рабочими столами. Полагаю, что хорошая еда увеличит продуктивность труда…
И с тех пор она стала готовить обеды в маленькой закрытой столовой, а при проведении бизнес-конференций, таких, как сейчас, ее помощники специально оставались, чтобы обслуживать мероприятие.
Диана спустилась в туалетную комнату, чтобы помыть руки. Она посмотрела на себя в зеркало, проверяя, все ли в порядке с прической и костюмом, и заметила, что выглядит усталой. Бессонные ночи и постоянные тревоги последнего месяца сделали свое дело.
Сама виновата, с горечью подумала она. Пошла на риск, ввязавшись в эксперимент Карлоса. А теперь он может не продлить контракт. И ее вместе с командой просто вышвырнут за дверь. И это притом, что неотвратимо приближался день внесения в банк очередного взноса.
Однако какая выгода Карлосу от банкротства ее маленькой фирмы? Может, он ждет, что она сама попросит его о продлении контракта?
Готова ли она сделать это? Просить высокомерного, самодовольного и равнодушного к чужим бедам монстра о снисхождении и пощаде? Диана содрогнулась при одной мысли об этом. Другая альтернатива была еще более отвратительной. У нее оставался Флэш. Тот без колебаний вытащил бы ее из этой передряги, но наградой послужит ее тело. Диана готова была молить небеса, чтобы этого не случилось.
Вернувшись в комнату, она узнала, что Малдонадо ждет встречи с ней. И, прежде чем появиться в его кабинете, она расправила плечи, высоко подняла голову. Секретарь открыл ей дверь. Она глубоко вздохнула и вошла, стараясь выглядеть спокойной и уверенной. Но ладони от волнения сделались влажными.
— Садитесь, мисс Бантон.
Карлос разговаривал по телефону, стоя возле освещенного солнцем окна.
Она слушала, как тот говорил что-то по-испански мягким голосом, как обычно разговаривают друг с другом влюбленные. Какой-то секс по телефону, подумала Диана, презрительно скривив рот. К несчастью, в одном Джоди оказалась абсолютно права — смотреть на Карлоса было чертовски приятно. Так и хотелось потрогать пышные шелковистые черные волосы и утопить в них пальцы. Скулы его были красиво очерчены. Прекрасный портрет довершался прямым классическим носом, изогнутыми бровями, мужественным подбородком и строгой выразительной линией губ. Все сногсшибательно, нехотя признала Диана. Но особенно обращали на себя внимание его глаза, загадочные и притягательные. Ему многое удавалось выразить взглядом, не произнося при этом ни слова.
Диана часто видела эти глаза, наблюдающие за окружающими исподлобья, по-бычьи. Подчиненных такой взгляд словно замораживал. Женская часть персонала всегда льстила Карлосу. Может, это было спонтанной реакцией на угрозу, исходящую от него? Так поступают куры, заметив лису. А он привык, что вокруг него всегда суетятся женщины, заискивающе льнущие и хихикающие. По мнению Дианы, настоящий мужчина обязан иметь волю, с помощью которой можно поставить на место кого угодно. Но в данном случае Карлос сам нуждался в том, чтобы его поставили на место, уж слишком он был самодоволен и спесив.
Закончив говорить по телефону, босс бросил взгляд на ожидающую своей участи жертву, недоумевая, почему на ее губах промелькнула презрительная усмешка, а взгляд стал таким отсутствующим. Она просто задумалась, решил он, усаживаясь в кресло у письменного стола.
Однако ей нужно было как-то взять себя в руки, поэтому пришлось использовать известный способ, предлагаемый психологами. Если, например, тебя пугает общение с каким-либо человеком, нужно представить его себе… обнаженным. Чтобы он стал похож на всех остальных людей. Ведь одежда ко всему прочему еще и серьезная психологическая броня. Только Диана вовсе не жаждала представлять Карлоса Малдонадо без его сшитого на заказ костюма. Но внезапно обнаружила, что скользит взглядом по его высокой стройной фигуре. Мысли о его обнаженном теле повергли девушку в оцепенение. Когда она вновь была способна воспринимать происходящее вокруг, то почувствовала, что щеки ее горят.
— Добро пожаловать в реальность, мисс Бантон, — сказал Карлос иронично. — Поговорим о контракте?
— Мистер Малдонадо… — Ее сердце билось так сильно, что она чувствовала, как удары пульса отдаются под кожей в основании шеи. Диана заставила себя поднять голову и посмотреть ему прямо в глаза.
— Я сожалею, что заставил тебя ждать, — добавил он.
Нет, Карлос не сожалел. Диана не знала, откуда у нее такая уверенность. Но она просто чувствовала, что это не так.
— В свете отличной работы, которую показала твоя команда, мне думается, будет справедливо объяснить, почему у тебя все закончилось неудачей.
В животе у Дианы что-то сжалось, когда она услышала эти слова, фактически прозвучавшие как скрытый отказ в продлении контракта. Кровь отлила от лица. Она сплела на коленях предательски задрожавшие пальцы.
— Если «Поставки Бантон» не заслужили контракт, вы, очевидно, вовсе не были довольны обслуживанием…
— Все не так просто, — прервал ее Карлос. — Ты затянула с выплатой ссуды, и мне ни к чему рисковать, заключая этот сомнительный контракт. Ведь никому не известно, останется ли твой бизнес на плаву в следующем году.
Ее серые глаза расширились от удивления и неожиданности. Она забыла об осторожности и в упор посмотрела на него.
— Могу я узнать, где вы получили эту информацию? — — У меня частные источники. Встретив его пристальный бездонный взгляд, Диана почувствовала, как у нее закружилась голова.
— Информация неточна.
— Не лги. У меня нет времени на ложь, — тихо и твердо сказал Карлос. — Информация, которой располагаю я, всегда точна. Мне известно, что банк продлит срок выплаты ссуды лишь в том случае, если ты предоставишь документ, подтверждающий возобновление контракта на следующий год.
— Если кто-то в банке делает голословные утверждения о моей кредитоспособности, я подам официальную жалобу. — Диана упрямо тряхнула головой. В ее глазах был вызов. — Заверяю вас, что если вы возобновите контракт, я сумею предоставить все необходимые услуги, и у меня не будет никаких проблем.
— Твой оптимизм впечатляет, — ответил Карлос. — Но давай перейдем прямо к делу. У тебя есть талант администратора, но ты оказалась некомпетентной в финансовом вопросе. Цена, предложенная тобой за оплату услуг, была смехотворно низкой. Тебе нужно было оплачивать штат, страховку и связи с общественностью. Одной маленькой фирме это дорого обходится. В результате ты едва покрывала расходы.
— Я всего лишь хотела работать и предложила эту цену, чтобы выиграть время и постараться покрыть расходы в следующем году. Вы сказали, что любите поддерживать местный бизнес…
— Но не в том случае, если капитан — женщина, которая отказывается признавать очевидное. Как ты можешь спорить со мной, когда мне достоверно известно, что у тебя проблемы и ты по самое свое симпатичное горлышко в долгах?
— Оставьте мое симпатичное или какое там еще горло в покое!
Диана встала, не в силах больше выносить его высокомерный взгляд. Мало того, что он разрушил все надежды, возлагавшиеся на этот контракт, так еще теперь старается побольнее ранить, перечисляя все ее ошибки и просчеты. Она не могла и не хотела больше терпеть эти издевательства.
— То, что ты легко теряешь самообладание, свидетельствует не в твою пользу и совершенно не впечатляет, — продолжал Карлос, насмешливо разглядывая ее агрессивную стойку.
Диана была высокой, но тонкой как тростинка. Ее грозный вид навряд ли мог кого-нибудь устрашить. Что с ней случилось? Было бесполезно блефовать дальше. Ее выдавали глаза. Да и вообще наивно было надеяться, что суровый работодатель станет тратить время, слушая, как она изо всех сил пытается убедить его в том, что вовсе и не находится на грани финансового краха.
В течение нескольких секунд гнев буквально переполнял ее. Долго сдерживаемый, он угрожал вырваться наружу подобно клокочущей лаве. Как ей хотелось одним взмахом стереть с этого волевого лица насмешливое выражение. Поймав себя на такой мысли, Диана смутилась. И это охладило ее пыл.
— Вы позвали меня сюда, готовясь сообщить, что не намерены продлевать контракт. Но совсем не обязательно было обсуждать все остальное, — сказала она с достоинством. — И почему вы решили, что я хочу произвести на вас впечатление?
Он удивленно поднял брови.
— Потому, что я могу помочь тебе. Невольный приглушенный смешок вырвался из ее уст. Если бы не эти его слова, то их встреча к этому моменту могла бы считаться печально завершенной. Может, ему нравится играть в жестокие игры со всеми, кто от него зависим? Или он любит забавляться только с женщинами?
— Действительно ли есть такая возможность? — Она облизала пересохшие губы. Значит, несмотря на все, что было им сказано о ее финансовой недальновидности в бизнесе, ему хотелось предложить ей какую-то работу.
В кабинете повисла напряженная тишина. Внимание Карлоса переключилось на ее губы, широкие и полные. Она сама их ненавидела. Без сомнения, он заметил, что ее рот был непропорционально велик…
Карлоса Малдонадо окружала аура какой-то роковой страстной мужественности. И это не оставляло места равнодушию. Диана посмотрела на его пушистые ресницы и ощутила легкое покалывание в губах. Ее бунтующее непослушное тело волновалось от нахлынувшей тревоги, вызванной близостью этого мужчины. Внезапный наплыв эмоций заставил соски ее грудей затвердеть. И она порадовалась тому, что поверх ее блузки надет пиджак. Мысль, что Карлос мог заметить физическое доказательство ее сексуальной несдержанности и догадаться о том, что без особого труда способен сделать с ее глупым телом одним лишь взглядом, сводила Диану с ума. С тех пор как она встретила этого испанца, старая матушка-природа напомнила ей, что и у нее есть гормоны. Но Диана изо всех сил внушала себе, что это еще ничего не значит.
Ей однажды уже причинили слишком сильную боль, и теперь она не станет вновь бездумно рисковать собой. В данной ситуации вряд ли стоит надеяться на то, что с таким мужчиной, как этот, можно рассчитывать на серьезную связь. Ведь он обращается с каждой женщиной так, как она, по его мнению, того заслуживает в соответствии с ее достоинствами. А Диана была далека от совершенства и четко сознавала это.
— Все возможно. Неужели никто не говорил тебе об этом? — продолжил беседу Карлос бархатным голосом.
Флэш внушал ей нечто подобное, когда пытался затащить в постель: «Попробуй, и тебе понравится. А потом у тебя, детка, будет все!». Еще неделя-другая его продуманной осады, и она бы могла поддаться, поскольку любила его и всегда будет любить, но только не так, как он этого хочет. Хотя иногда Диане казалось, что нужно было ухватиться за его предложение.
— Условия таковы, — донесся до нее сквозь раздумья голос Малдонадо. — Мне нужно, чтобы ты в течение ближайших двух месяцев сыграла для меня заранее обговоренную роль. — Карлос пристально смотрел на нее. — Взамен я спасу твой бизнес и обеспечу работой, приносящей доход, достаточный, чтобы выжить. Что ты об этом думаешь?
— Наверное, это равносильно обещанию достать с неба звезду, — с сомнением пробормотала Диана.
Карлос надменно взглянул на нее. Его широкий рот сжался от нескрываемой злобы.
Осознав, что не стоило давать столь опрометчивый ответ, Диана густо покраснела. Она не могла понять, откуда возникло это сомнение, и решила, что все произошло из-за постоянного психического давления Карлоса. Босс выбил ее из колеи до такой степени, что она просто-напросто забыла об осторожности, принятой в деловом общении.
— Прошу простить меня, — произнесла Диана бесцветным голосом. — Но то, что вы мне сказали, прозвучало слишком заманчиво, чтобы быть правдой.
— Значит, ты все еще не желаешь признавать, что стоишь на краю банкротства? — спросил Карлос.
Холод, которым веяло от этого страшного слова, заставил ее вжаться в кресло.
— Мистер Малдонадо…
— Пока ты не признаешь это, я не пойду дальше, — предупредил он.
Ее прошлый аргумент о возможном успешном преодолении кризиса был напрочь отвергнут. Диана вдруг подумала: а что бы он сам сделал на ее месте? Объявил, что лишился финансовой опоры? Никогда. Карлос был слишком умен для этого. Почему же он сам осуждает ее за попытку не открывать до конца карты, в тайной надежде не потерять его доверие?
— Одно из двух: либо ты признаешь очевидное, либо немедленно покидаешь мой офис, — с убийственным равнодушием добавил Малдонадо.
— Я… на пороге… банкротства, — как послушная заводная игрушка, батарейки которой садятся, запинаясь, едва слышно произнесла Диана. И эти слова причинили ей боль.
— Вот и хорошо, спасибо за откровенность. Теперь поговорим о моем предложении. Это не связано с поставками еды, хотя, если ты захочешь в свободное время готовить испанские блюда, я не буду возражать, — сказал Карлос с саркастической улыбкой.
Вот как? Его предложение не имело к поставкам еды никакого отношения? Проглотив молча его сарказм, Диана подумала, что своей мнимой безропотностью докажет, что чего-то стоит.
— Но сначала я хочу заручиться гарантией, что все услышанное тобою не выйдет за стены этого кабинета.
Диана признала его требования обоснованными, потому что первым правилом бизнеса было уважение конфиденциальности.
— Я была бы полной дурой, если бы занималась сплетнями.
— Допустим. Итак, о моем предложении. Я нуждаюсь в услугах женщины, которая должна выдать себя за мою любовницу.
В первый момент Диана даже не поняла до конца смысла сказанного.
— Вот как? — только и смогла вымолвить она, когда до нее дошло, что на роль этой женщины Карлос выбрал ее.
— Выдать себя за мою любовницу — это вовсе не означает быть ею, — подчеркнул мужчина с дежурной холодностью. — Не в моих правилах подвергать служащих сексуальным домогательствам. Ты будешь нанята мной на работу в соответствии с составленным юридическим соглашением и останешься в этой роли столько, сколько я посчитаю необходимым.
У Дианы перехватило дыхание. Она молча продолжала смотреть на Карлоса. Босс произносил свою речь очень строгим голосом, не позволявшим ни на секунду усомниться в серьезности предложения. Но Диана продолжала недоумевать, почему именно ей предложена эта роль? Разве у него нет записной книжки с внушительным запасом женских имен, которого хватило бы на несколько жизней? Так, по слухам, именно сейчас он встречается с актрисой из телевизионного шоу «Ночное пространство» Робертой Райснер — потрясающей блондинкой с такой фигурой, которой позавидовала бы любая фотомодель.
— Боюсь, что я не совсем понимаю, чего вы хотите, — сказала Диана очень медленно, внимательно вглядываясь в лицо своего собеседника.
— Откровенно говоря, твоего понимания и не требуется. У меня есть причины для такого предложения, и я совсем не намерен посвящать в них кого бы то ни было. Я знаю, что женщины не выносят тайн, но в данном случае это необходимо.
— Если у вас возникла некоторая потребность нанять женщину для такой щекотливой роли, я не могу сообразить, почему вы выбрали именно меня? — осторожно спросила Диана, тщательно подбирая слова.
— А почему ты не можешь подойти для этого? — слабая улыбка на мгновение смягчила жесткую линию его рта.
Диана не собиралась начинать обсуждение своих мыслей по поводу этого вопроса, так как здесь все было и без того ясно. Она не считала себя особо красивой или очаровательной. Социальный статус у нее тоже был весьма невелик. Нет, она явно не вписывалась в круг женщин, с которыми он предпочитал общаться.
— Это какая-то шутка?
— Я бы так не сказал.
— Но у вас есть масса всевозможных знакомых, — снова возразила Диана. — Почему все-таки вам пришло в голову выбрать меня?
— Я предпочитаю нанимать и увольнять служащих, а не полагаться на обещания знакомых, — незамедлительно ответил Карлос. Ее упорство начало выводить его из себя.
— Трудно поверить в серьезность такого сверхъестественного предложения, — продолжала Диана.
— Я совершенно серьезен. А твоя работа будет совсем не из легких. Тебе придется играть новую роль в обществе, привыкать к иному стилю поведения и одежды. И, главное, ты обязана будешь убедить окружающих, что мы — возлюбленные.
При этих словах Диана густо покраснела и наконец решилась оторвать взгляд от его изящно скроенного пиджака.
— Не думаю, что я большой профессионал в этом деле.
— Со своей стороны я буду оказывать тебе всяческую поддержку. А от тебя требуется в точности выполнять мои указания.
Слушая Карлоса, Диана подумала, что роль послушной ученицы тоже не ее стихия. Но ей понравилось, что босс не собирается осуществлять каких-либо сексуальных намерений. Он захотел для каких-то своих целей завести мнимую любовницу, но что может подобная фальсификация повлечь за собой?
— Мы говорим о роли псевдолюбовницы? — переспросила Диана. Она улыбнулась, обнажая белые ровные зубы. — Нет необходимости обсуждать такие личные вещи, мистер Малдонадо. Ваша частная жизнь — это ваше дело, но собственная безопасность — мое.
— Уж не думаешь ли ты, что я какой-нибудь извращенец? — медленно осведомился Карлос.
— Откуда мне знать? Это не совсем заурядное предложение. Подобное не предлагают мне каждый день, тем более испанские магнаты, — в замешательстве оправдалась Диана.
— Если ты на все предложения реагируешь подобным недоверчивым образом, вряд ли хоть один испанский магнат согласится иметь с тобой дело.
Диана почувствовала, что не в силах больше сидеть. Она встала и прошлась по кабинету, потом повернулась и в упор посмотрела на Карлоса.
— Объясните мне только одно: почему это должна делать я? Именно я?
— Потому, что у тебя кончился контракт и поджимают сроки выплаты долгов.
Карлос выдержал ее пристальный взгляд. Он стоял напротив, прямой и высокий, твердо глядя на нее искрящимися черными глазами.
Диана усмехнулась. Это напоминание оказалось очень своевременным. Любая альтернатива банкротству, ведущая к сохранению дома Джудит, должна приниматься ею во внимание. Но как она может согласиться на роль, в которой будет выглядеть совсем неубедительно? Неужели он не понимает этого? Окружающие не поверят в то, что она его любовница, ни на минуту! Ведь его всегда окружали только самые красивые женщины…
— И все же я не в состоянии решиться на это, — тихо пробормотала Диана. — Мы, подобно маслу и воде, не сочетаемся. Вряд ли мне по силам вести подобающую светскую жизнь, а уж убедить кого-либо, что мы любовники, я не смогу точно.
— А мне кажется, ты просто недооцениваешь себя на этот счет. — Карлос произнес это иронично, медленно растягивая слова. И Диане показалось, что он обвивает ее подобно змею. Закусив пухлую нижнюю губу, она поймала на себе его сузившийся пронзительный взгляд. Во рту у нее мгновенно пересохло, а тело напряглось. Даже голос его был искушением.
Против воли ей захотелось улыбнуться, смягчиться и понравиться ему. И пусть ей снова потом будет больно. В данной ситуации трудно было оставаться спокойной, холодной и непроницаемой. Волнение трепало каждый ее нерв, и она вдруг задрожала, когда внизу живота разлилось странное тепло и инстинктивно заставило ее с силой сжать бедра.
— Только одно слово, подпись над пунктирной линией — и всем твоим неприятностям придет конец.
— В чем будут заключаться мои обязанности? — Диана услышала себя со стороны и удивилась собственному голосу.
— Проживание в одной из моих квартир, ношение купленной мною одежды, посещение тех мест, которые я укажу и когда укажу. Без вопросов.
Мнимая любовница и безмолвная раба, всего лишь! — мысленно уточнила она услышанное. Но странное дело, он ведь не предлагал ей совместного проживания. Маскарад подразумевался только для публики и не требовал большей близости. По некоторым причинам, которые он отказывался раскрыть, ему требовалась наряженная кукла, убедительно играющая глупую роль.
Может, это стало его очередной прихотью, подобно затее с ланчами. Или же это имело какую-то деловую цель… В любом случае это была хотя и необычная, но работа, подобная любой другой. Не похоже, чтобы он ждал ее личных посягательств на его постель. Конечно нет! Диана покраснела от одного этого предположения. В этом смысле он располагал множеством других, куда более привлекательных вариантов. Так что она в полной безопасности. И все же ей придется продавать себя, променяв гордость и независимость на наличную сумму. Это было дешево и противно, и мысль об этом оставила горький осадок в ее душе. Но на ее руках была Джудит, служащие, а гордостью не оплатишь счета.
— Что я получу взамен на свое согласие? — почти прошептала Диана. Этот оскорбительный вопрос был ей неприятен.
— Оплачу твои долги и работу сотрудников фирмы, подниму бизнес на должный уровень. Если что-нибудь еще понадобится, скажи. Я готов выполнить все разумные просьбы, — произнес Карлос ледяным голосом.
У Дианы внутри все сжалось. Стало стыдно, что пришлось выторговывать вознаграждение за свои услуги. Все же она ненавидела его за то, что он так поступил с ней.
— Можно мне все-таки обдумать это предложение?
— Что ты будешь обдумывать? Я не вижу тут никакого противоречия интересов. — Его челюсти сжались. — Ты будешь носить шикарную одежду, у тебя будет превосходная квартира и возможность наслаждаться светской жизнью несколько месяцев.
— И я должна быть в восторге от этой перспективы?
Высоко подняв голову, призвав на помощь все свое самообладание, Диана направилась к двери.
— Чего же еще тебе надо?
— Для начала — уважения, — проговорила она сквозь зубы.
— Но его нужно заработать. А я сомневаюсь относительно твоей способности заработать мое уважение.
Неужели неудача в бизнесе делает никчемными другие ее человеческие качества? Или можно уважать только успешных людей с крупным банковским счетом и знатной родословной?
Похоже, Карлос Малдонадо следовал именно таким жизненным принципам. В дальнейшем разговоре не было больше необходимости. Такие предубеждения против нее шокировали Диану. Что он знал о ней такого, что мог позволить себе подобные реплики?
— Я не должен был этого говорить. Мне жаль, — Карлос извинился спокойно и неторопливо.
— Не стоит беспокоиться, — бросила Диана, уверенная в полной неискренности этого извинения. — Вы самодовольный, деспотичный и безжалостный человек. Вам ничего не стоило продлить наш контракт, потому что вы отлично знаете, что я предпочла бы сносить чулки до дыр, но выполнить свои обязательства. Однако вы предпочитаете использовать мои проблемы как оружие против меня. У вас нет совести и еще меньше имеется сострадания. Вы думаете, я удивлюсь и расстроюсь, узнав о вашей грубости?
Диана буквально сверлила его взглядом. Карлос оставался спокойным. Его темные глаза смотрели на девушку в упор.
— Я не должна была так говорить. Я очень сожалею, — сказала она с издевкой и вышла из кабинета.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Не такая как все - Лэнгтон Джоанна

Разделы:
ПрологГлава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Эпилог

Ваши комментарии
к роману Не такая как все - Лэнгтон Джоанна



Очень теплый роман.Подтверждение того,что из ненависти может родиться что-то хорошее.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаНаташа
9.07.2011, 14.13





очень чувственная книга прочла на одном дыхании большое спасибо автору.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаОльга
20.10.2011, 1.03





Добрый, приятный романчик! Легко, непринужденно, красиво:)
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаИрка
1.11.2011, 1.46





хороший роман
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннатана
21.01.2012, 15.24





отличный роман,зажигательный,позитивный.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаМарго
10.02.2012, 6.42





отличный роман!!!
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаДи
10.02.2012, 9.38





книга неплохая почитать можно
Не такая как все - Лэнгтон Джоанналилия
10.02.2012, 12.46





вроде-бы неплохо, но сюжет до зевоты затерт))) то ли я всё уже перечитала, то ли не интересно
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннаещё наталья
10.02.2012, 20.11





интригующий роман, прочитать можно, но концовка растянута до предела чем же все закончится!?! прочитать стоит)))
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаЖанета
10.02.2012, 21.39





замысел неплохой, но конец растянут, когда уже перечитал гору такой литературы от таких произведений скулы сводит
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннаарина
16.02.2012, 15.36





Банально... еле дочитала
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаЮлия
17.08.2012, 16.46





сюжет затертый...имена поменяли..не могу вспомнить, в каком романе, недавно читала тоже самое...тютелька в тютельку. бред.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаОльга
25.10.2012, 2.02





интересно.Но бесит одно в каждом романе великовозрастные девственицы. Бред какой то.
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннаправда
4.11.2012, 1.53





Ужасный язык, бестолковое изложение, вздорные герои...Еле дочитала до конца: 2/10.
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннаязвочка
3.01.2013, 12.38





dlya nachinayushih mogno i pochitat eto chtivo ,a vot dlya chitatelnitz so stagem konechno uge toska zelenaya-uge pohogee chitala raza 3 tochno esli ne bolshe tolko tam imena bili drugie ...ne znayu navernoe posle bolee 200 romanov uge malo chto mogno naiti prilichnogo nachinala s Makenot -ona deitvitelno Koroleva zhanra potom Polunochnaya roza,Ya ne kukla,Pod goluboi lunoi,Lili,Net bolshe slez,Zavist,potom roman Fillips o Shugar Bet -ne pomnyu kak nazivaetsya nu moget eshe 5-7 romanov kotorie pomnyu- ostalnoe na pol vechera ,obichno chitayu naiskosok i zabivayu avtora nazvanie i imena v sekundu posle prochtenia
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаSarina
28.02.2013, 20.47





Sarina- Зачем такой шрифт, если Вы хотите, чтобы Вас читали?
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаОксана
28.02.2013, 21.17





A u nas-v Kanade klaviaturi s russkimi bukvami ne prodayut! I chto tut takogo? Kto hochet,tot prochitaet.
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннаalina
28.02.2013, 21.27





АЛИНА -сорри, пардон - не знала. Кто хочет, конечно прочитает, но это не доя всех. Мне, например, помогает латынь.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаЭлис
28.02.2013, 21.55





Не очень понравился...
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаНИКА*
10.03.2013, 14.56





Люблю читать Лэнгтон. Интересный сюжет, как обычно счастливый конец
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаЮлия
27.03.2013, 14.09





Роман очень красивий!!!!!!!Г герой просто супер!!!!!
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннатома
19.07.2013, 16.24





Ничего нет случайного! Все спланировал, все предусмотрел... А Любовь все решила по своему и расставила все по своим местам, к обоюдному желанию, надо полагать! Чудесно!
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаА
9.10.2013, 12.05





Сухо. Не интригует.
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннаleka
9.10.2013, 16.43





Главное, что хэппи энд!
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаДи
14.04.2014, 22.04





хороший роман
Не такая как все - Лэнгтон Джоанналюд
18.07.2014, 13.45





у неё все романы интересные. за 1 день успеваю 2 романа прочитать
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннанастя
6.08.2014, 22.37





читайте!спасибо за перевод романа!
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннаanna
2.09.2014, 22.24





Прекрасный роман~!Удовольствие получила огромное.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаНаталья 66
13.10.2014, 18.19





Интересненько,миленько стоит почитать если у вас паршивое настроение в миг поднимет хорошая счастливая сказка
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаЗара
29.11.2014, 21.58





Так себе.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаКэт
8.12.2014, 11.24





Один раз прочесть можно, но "Итальянский темперамент" понравился больше.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
4.01.2015, 21.46





Очень понравился роман.Читала не отрываясь.
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннататиана
11.09.2015, 17.33





Очень понравился роман.Читала не отрываясь.
Не такая как все - Лэнгтон Джоаннататиана
11.09.2015, 17.33





замечательная сказка!
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаJulija
13.02.2016, 6.25





Раздражает слово "любимая" которое герой употребляет к героине. Как то не вяжется оно с образом героя. Ну и не понравилось, как всегда герой из мачо превращается в котика а героиня из простушки в шикарную искусительницу которая своим девственным лоно может как ник то до этого удовлетворить мужчину.Бред.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаНина
13.03.2016, 0.04





Роман в целом хороший! 9 из 10! НО одно НО Гг-ня словна тупая или глухая весь роман он ей говорит ЛЮБИМАЯ а она типо дуру включила.это очень раздражает.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаЮлия
28.03.2016, 18.10





Мне не понравился рассказ - наверное я этого добра переела. В начале герой весь такой жесткий деловой, а потом оказывается, что он принимает решения на основе сплетен, а не на основе информации. А в конце он вообще - весь такой не уверенный, закомплексованный - куда что подевалось.
Не такая как все - Лэнгтон ДжоаннаНюша
5.04.2016, 23.40








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100