Читать онлайн Немного безумства, автора - Ловелл Марша, Раздел - Глава 1 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Немного безумства - Ловелл Марша бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.82 (Голосов: 33)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Немного безумства - Ловелл Марша - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Немного безумства - Ловелл Марша - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Ловелл Марша

Немного безумства

Читать онлайн

Аннотация

Бетти никогда не знала своей матери, которая бросила ее совсем крохой, но, сколько себя помнила, мечтала ее найти. И наконец ее мечта сбылась. Бетти написала письмо этой женщине, попросила о встрече. Встреча состоялась, но не та, о которой грезила Бетти. Майкл Гаррис назвал Бетти мошенницей, обвинил в попытке шантажа его мачехи и в вымогательстве. Бетти нажила себе могущественного врага, но довольно скоро поняла и еще кое-что: ее влечет к Майклу, как мотылька к огню, и оттого, что она отчетливо осознает угрозу сгореть в пламени страсти, опасное влечение не становится слабее. От ненависти до любви всего лишь один шаг, но вспыхнет ли между бывшими врагами сильное чувство, которому ни один из них не способен противиться?


Следующая страница

Глава 1

Музыканты объявили перерыв, и площадка для танцев в центре зала опустела. Кто-то вернулся за свой столик, другие вышли на террасу клуба. Жизнь Блу-Вэлли, небольшого тихого городка, была небогата событиями, и приезд группы, исполняющей музыку в стиле кантри, превратился в настоящее светское мероприятие.
Местный клуб был полон. Бетти Паркер нашла в толпе подругу и протиснулась к ней.
- Привет, Мойра. Что такое с Кэт? Она сегодня ужасно мрачная и смотрит на меня так, будто я ее чем-то обидела.
Мойра усмехнулась.
- Ох, Бетти, ты взрослая девушка, но иногда бываешь ужасно наивной. Кэт на тебя злится, потому что она влюблена в Джека, а Джек влюблен в тебя.
Бетти заправила за ухо выбившуюся прядь волос.
- Зря она на меня дуется, мы с Джеком просто друзья. А теперь, когда я работаю в магазине, мы и видимся-то редко.
- Тебе виднее, хотя Джек, по-моему, с тобой не согласится. - Мойра сменила тему. - Ты уже видела нового хозяина отеля?
- Хозяина "Траут-спрингс"? - Бетти посмотрела на подругу недоуменно. - Он что же, здесь?
Темные глаза Мойры весело блеснули.
- Так точно, он здесь, в самом центре бурлящего Блу-Вэлли.
Бетти рассмеялась.
- Ну ты и скажешь! "Бурлящего", надо же! - Она снова стала серьезной. - Я его еще не видела. Когда он приехал?
- Вчера вечером. Свалился как снег на голову почти в буквальном смысле, то есть он прилетел на частном самолете.
Бетти нахмурилась.
- Не понимаю. Я слышала, что "Траут-спрингс" купила какая-то крупная компания.
Неужели ее глава нашел время приехать к нам?
У него что, нет дел поважнее? Наверное, ты что-то путаешь, и приехал не сам Большой Босс, а кто-нибудь из его управленцев. Между прочим, какой он из себя?
Мойра ответила одним словом, коротко и веско:
- Внушительный.
Помолчав, она уточнила:
- Не в смысле толстый, а в смысле высокий. - На ее лице вдруг появилось мечтательное выражение, и она протяжно вздохнула. - И держится он очень уверенно, как хозяин. Хотя, конечно, я видела его только мельком и не успела как следует рассмотреть. Он, как только появился в отеле, так сразу ушел с Хью в его кабинет. Но сегодня утром он осматривал хозяйственные постройки, и я его еще раз видела мельком в окно.
Бетти снова нахмурилась.
- Если он действительно новый владелец, то ему, наверное, лет пятьдесят и у него намечаются брюшко и лысина.
Мойра всплеснула руками.
- Бетти, что ты такое говоришь?! Он совсем не такой, как ты себе представляешь! У него широкие плечи, длинные ноги, плоский живот, пожалуй, даже более плоский, чем у меня и у тебя. Даже если бы я не имела не малейшего представления о том, кто он такой, я бы сразу поняла, что он - босс, у него походка, как у босса, голос босса, взгляд босса.., и, между прочим, все девчонки Блу-Вэлли, которые его видели, уже взбудоражены и только о нем и говорят. Его зовут Майкл Гаррис.
Гаррис? По спине Бетти пробежал неприятный холодок, однако она поспешила себя успокоить: фамилия Гаррис - довольно распространенная в Америке, так что нечего паниковать.
- Ну хорошо, допустим, ты права и он действительно новый владелец отеля. В таком случае ему наверняка нет до нас дела, он здесь надолго не задержится. Так что пусть девчонки успокоятся и займутся лучше делом. Я, конечно, не видела Майкла Гарриса, но я уверена, что у него есть дела поважнее и поинтереснее, чем торчать в нашем захолустье. Вот увидишь, через день, максимум через два, он улетит в Нью-Йорк, или в Париж, или еще куда-нибудь, где жизнь бьет ключом и где обитают такие же, как он, состоятельные, влиятельные и солидные господа. И простые девушки вроде нас его не интересуют, я уверена, он окружен изысканными утонченными красотками и дамами из высшего света.
- Кстати, о солидности! - жизнерадостно вставила Мойра. - Майкл Гаррис, конечно, смотрится очень внушительно, но он далеко не стар, по-моему, ему нет и тридцати. Между прочим, раз уж мы заговорили о возрасте мужчин.., тебе надо быть поосторожнее с Хью. Боюсь, это тот самый случай, когда "седина в бороду, бес в ребро".
- Хью? - удивленно переспросила Бетти.
Мойра кивнула.
- Ты имеешь в виду Хью Лэннинга?
Мойра снова кивнула.
- Да он в мою сторону даже не смотрит. С тех пор, как от него сбежала жена, потому что ей наскучило торчать в нашем захолустье, - естественно, это ее слова, а не мои - он, по-моему, еще не оправился от шока. Вряд ли его сейчас интересуют другие женщины.
Мойра встряхнула густой гривой рыжих волнистых волос.
- Я бы не стала это утверждать. Может, ты и не замечаешь, каким взглядом он на тебя смотрит, но другие замечают.
Бетти в ответ только фыркнула.
- Потом не говори, что я тебя не предупреждала. - Мойра мечтательно закатила глаза. - В постели этот Гаррис наверняка просто тигр. Он выглядит прямо как кинозвезда, даже еще сексуальнее. - Она снова вздохнула. - С первого взгляда ясно, что он умеет обращаться с женщинами, у него особая аура. Ты понимаешь, что я имею в виду?
- Если честно, не совсем.
- Не притворяйся, меня не обманешь. - Мойра лукаво погрозила Бетти пальцем. - У Джека тоже такая аура.
Джек был двоюродным братом Мойры. Бетти покраснела.
- Мне жаль, что он вообразил, будто влюблен в меня.
- Это потому, что он привык считать себя суперменом местного масштаба, и из всех его знакомых девушек ты первая, кому ему не удалось вскружить голову. И ты не торопишься прыгнуть в его постель.
Несколько минут девушки молчали. Но затем Мойра снова заговорила о том, что ее больше, всего волновало:
- Между прочим, новый владелец живет не в Швейцарии и не в Париже, он живет в Нью-Йорке.
- Ну и что? Кроме него там живет еще несколько миллионов человек.
- Что касается женщин, которые ему нравятся... Когда он увидел, как ты проходишь через зал к стойке бара, у него был такой вид, как будто его огрели по голове чем-то тяжелым. Я хорошо знаю этот взгляд, - закончила Мойра самодовольно.
Бетти постаралась ответить как можно суше:
- Не сомневаюсь, что знаешь. Но ты уверена, что он смотрел именно на меня? Может, он наблюдал не за мной, а за тобой, ведь это ты у нас самая красивая?
- Меня он даже не видел, - с оттенком сожаления констатировала Мойра.
- Ничего, подожди, пока увидит. Да и вообще, если он такой красавчик, то, наверное, он голубой.
Мойра расхохоталась так, словно услышала самый смешной анекдот года.
- Ничего подобного! Когда он на тебя смотрел, он видел в тебе женщину, и ему явно нравилось то, что он видит. Думаю, он был бы не против познакомиться с тобой поближе, если бы ты дала ему какой-то знак, что не возражаешь.
- Ну уж нет, не собираюсь я никого поощрять! - отрезала Бетти.
Резкость подруги не смутила Мойру.
- Зря ты так, думаю, лечь с ним в постель не было бы тяжкой повинностью. Он такой сексуальный, ему ничего не стоит распалить любую женщину. Я была бы только рада, если бы он забыл, что он наш босс, и обратил на меня внимание. - Помолчав, она осторожно добавила:
- Ты же сама говорила, что тебе не хватает денег на билет до Нью-Йорка. Если бы ты.., гм, подружилась с Майклом Гаррисом, как знать, может быть, он подвез бы тебя на своем самолете, Бетти поджала губы и не ответила. Мойра вздохнула.
- Почему тебе не терпится уехать? Ведь здесь твоя родина.
Бетти пожала плечами.
- Я хочу докопаться до истины. Хочу узнать, почему моя мать нас бросила и почему мой отец всю жизнь провел в этой глуши.
- Если ты подумаешь, то сама поймешь, почему он здесь остался. Он приехал в Блу-Вэлли, когда городок процветал, здесь выросла ты, думаю, он прикипел душой к этому месту и уже не мыслил себе другой жизни, Бетти задумчиво кивнула.
- Да, я понимаю, но все же остается слишком много вопросов. Папа никогда не говорил мне о родственниках, я даже не знаю, кем были мои бабушки и дедушки, откуда они родом, живы ли они, есть ли у меня другие родственники.
У Мойры возникло неприятное чувство, что она навела подругу на недобрые мысли о покойном отце. Она поспешила добавить:
- Твой отец был хорошим человеком.
Два года назад, вскоре после смерти отца, Бетти просматривала его бумаги и узнала то, что больше всего хотела узнать - имя своей матери.
Эта находка вдохновила ее, и она решила продолжить поиски. Бетти стала копить деньги, чтобы нанять частного детектива. Когда достаточная сумма набралась, она действительно наняла его и поручила разыскать Сьюзен Гаррис. Три месяца спустя его изыскания увенчались успехом. Теперь Бетти снова откладывала деньги - на этот раз на поездку в Нью-Йорк. Она жаждала встретиться с женщиной, которая дала ей жизнь, а потом бросила ее. Стараясь не поддаваться грусти, Бетти сказала бесстрастно:
- Я в этом не сомневаюсь. Не знаю, почему у них с моей матерью ничего не вышло, знаю только, что они развелись, и моя мать вышла замуж за другого. Но теперь она вдова. Детектив выяснил, что она живет в пригороде Нью-Йорка. Я не намерена вторгаться в ее жизнь, мне только хочется кое-что выяснить. Тогда я смогу наконец успокоиться и не задавать себе каждый день вопрос, почему моя мать так спокойно оставила меня и за все эти годы даже ни разу не попыталась увидеть свою дочь... Все, Мойра, хватит об этом, - решительно подытожила Бетти.
- Ладно, только скажи: после того, как ты увидишься со своей матерью, ты вернешься сюда? Ты стала для меня как сестра.
Бетти рассеянно улыбнулась.
- Ты для меня тоже. Дело не в том, что мне не нравится жить здесь, просто я не успокоюсь, пока не получу ответ на свой вопрос.
- Я тебя понимаю. - Мойра улыбнулась. Я уверена, что ты вернешься, Не думаю, что тебе понравится в большом городе. Там полно машин, шум, гарь.., а Нью-Йоркцы все сумасшедшие, носятся по улицам сломя голову и...
Чем еще Нью-Йоркцы не угодили Мойре, Бетти не узнала - к ним подошла Кэт и воскликнула:
- Вот вы где прячетесь!
Кэт больше не дулась на Бетти, наверное, она успела потанцевать с Джеком. Она быстро огляделась, словно проверяя, не слышит ли их кто-нибудь посторонний. Но на террасе, кроме девушек, никого не осталось - музыканты вернулись на сцену и танцы продолжились.
- Слышали новость? Новый хозяин, Гаррис, хочет закрыть отель и всех нас уволить. Говорят, отель совсем не приносит прибыли, и не похоже, чтобы в ближайшем будущем дела пошли лучше.
Бетти нахмурилась.
- Ничего не понимаю. Если дела отеля так плохи, с какой стати Гаррис вообще его купил?
Кэт пожала плечами.
- Кто его знает. Может, его обманули? Хотя он не похож на человека, которого легко обмануть. Я знаю только то, что случайно подслушала. Ладно, вы как хотите, а я пошла танцевать.
С этими словами Кэт ушла. Бетти и Мойра переглянулись.
- Это будет катастрофа, - сказала Бетти.
- Погоди причитать, - возразила Мойра. - Лучше постарайся быть полюбезнее с Гаррисом.
Если ты ему понравишься, может, тебе удастся убедить его не закрывать отель.
Позже, танцуя медленный танец с одним из знакомых ребят, Бетти вспоминала слова подруги. Хотя Мойра и бодрилась, в ее голосе слышалась тревога. Человек, от которого теперь зависело будущее "Траут-спрингс", не ужинал в клубе, но говорили, что в начале вечера его видели здесь и, возможно, он еще вернется. Почему-то оттого, что Бетти не знала точно, где этот таинственный Майкл Гаррис, ей становилось не по себе.
Когда она поправляла макияж перед зеркалом в дамской комнате, туда же заглянула Мойра.
- Хватит прихорашиваться, ты и так неотразима! Эта изумрудная блузка очень идет к твоим зеленым глазам.
Большие зеленые Бетти считала своим главным достоинством, но она не могла понять, от кого их унаследовала. Разбирая после смерти отца его бумаги, Бетти наткнулась на свадебною фотографию родителей. Колин Паркер выглядел на снимке гордым и счастливым, Бетти его даже не сразу узнала - она никогда не видела отца таким. Рядом с отцом стояла красивая улыбающаяся женщина. Бетти знала, что это ее мать, но не увидела ни малейшего сходства между собой и женщиной на фотографии. В том же конверте Бетти нашла свидетельство о разводе и пожелтевшую вырезку из газеты с объявлением о свадьбе ее матери.
Свадьба состоялась через два года после развода с отцом Бетти.
Ансамбль заиграл зажигательную современную мелодию, к Бетти подошел незнакомый парень и пригласил на танец. Она согласилась.
Сидя в затемненном уголке за спинами посетителей клуба, Майкл наблюдал за происходящим в зале. Музыканты играли довольно средне, но местные жители, по-видимому, были не слишком взыскательны - или просто неизбалованны, и выступление имело большой успех.
Зрители постарше сидели за столиками, а молодежь от души отплясывала на свободном пятачке перед сценой, А уж когда к микрофону вышла певица и запела хрипловатым контральто нечто лирическое, публика и вовсе завизжала от восторга. Майкл поморщился и, снова переведя взгляд на танцующих, поймал себя на мысли, что видит в толпе одну-единственную девушку, Бетти Паркер.
Он уже видел ее раньше - на фотографиях, но, очевидно, фотограф попался не слишком искусный, потому что в жизни Бетти оказалась куда эффектнее, чем на снимках. На фото! рафиях она выглядела юной и восторженной, но во плоти производила совсем другое впечатление. Наблюдая за грациозными движениями ее стройной фигуры, глядя на ее губы, на которых то и дело появлялась соблазнительная улыбка, Майкл испытывал смешанные чувства, но сильнее всего было впечатление жаркой чувственности, к которому странным образом примешивалась свежесть невинности.
Последнее наверняка было лишь иллюзией, в этом не Майкл не сомневался. Более того, он был уверен, что и волнующая чувственность Бетти Паркер была лишь обманчивым внешним фасадом. В действительности эта двадцатилетняя сексуальная красотка - настоящая мошенница, причем, по-видимому, достаточно ловкая, несмотря на молодость.
Майкл усилием воли подавил шевельнувшееся было желание. Ему нужно думать не о внешней оболочке, а о том, что под ней скрывается.
В этом смысле Бетти Паркер представляла собой ходячую проблему, чреватую неясными пока последствиями, и он собирался решить эту "проблему" с той же беспощадной решимостью и железной волей, которые в свое время позволили ему превратить небольшую фирму, доставшуюся ему в наследство от отца, в крупную процветающую компанию международного масштаба.
Детектив, которому Майкл поручил собрать всю возможную информацию о Бетти, установил, что отец привез ее в Блу-Вэлли, когда ей было всего несколько месяцев от роду, и с тех пор она так и жила здесь, за исключением того времени, когда уезжала на учебу в колледж. После колледжа Бетти вернулась домой и поступила на работу в местную галерею. Отель почти не приносил прибыли, и владелец, пытаясь хоть как-то заработать, открыл в Блу-Вэлли сувенирную лавку, торговавшую изделиями местных умельцев и картинами художников-любителей. Лавка стояла поблизости от проходившего по краю городка шоссе и гордо именовалась галереей.
Детектив также сообщил, что, по слухам, мать малышки погибла в автокатастрофе, но сведения неточные, потому что местные жители не слишком охотно распространяются об отце Бетти.
Майкл тогда удивился:
- Я думал, в маленьких городках вроде Блу-Вэлли жители любят посплетничать.
- Но только не с чужаками. Кроме того, у меня сложилось впечатление, что они считают мисс Паркер этакой бедной сироткой и по-своему опекают ее. Их было очень трудно разговорить. Например, одна старая сплетница по секрету рассказала, что от Лэннинга, управляющего "Траут-спрингс", ушла жена, и виной тому - Бетти Паркер. Но другая жительница, с которой мне удалось поговорить, решительно заявила, что это вранье, - А вы лично что об этом думаете?
Губы опытного детектива сложились в циничную усмешку.
- Видел я этого Лэннинга. Он явно неровно дышит к нашей красотке. Но он не один такой, еще один из местных парней тоже сходит по ней с ума. - Детектив помолчал и пожал плечами. - А вот как насчет самой мисс Паркер, не знаю. Не исключено, что она крутит шашни с обоими.
Пожалуй, с нее станется, подумал Майкл, вспоминая разговор с детективом и продолжая наблюдать за танцующими. Бетти была среднего роста, да и в ее фигуре не было ничего сногсшибательного, но ее движения отличала особая, обольстительная грация. Майкл спохватился, что разглядывает ее, как старый развратник - рабыню на невольничьем рынке. Усилием воли он оторвал взгляд от Бетти и посмотрел на музыкантов.
Музыканты отыграли очередную мелодию, и танцевавшая молодежь выразила свой восторг громкими воплями и свистом. Майкл заметил боковым зрением, что в его сторону кто-то идет.
Он повернулся и увидел управляющего отелем "Траут-спрингс". Майклу не понравилась его слишком непринужденная, почти развязная походка - впрочем, не исключено, что ему это только показалось, потому что в эту минуту его раздражало абсолютно все.
- Как вам наша светская жизнь? Представляю, как это не похоже на то, к чему вы привыкли. - Хью Лэннинг снисходительно усмехнулся. - Но местным, как видите, нравится.
- Вижу, - нехотя согласился Майкл и спросил резче, чем бы ему хотелось:
- У вас тут довольно много молодежи. Чем они занимаются все остальное время, когда не танцуют до упаду?
- Кто чем. Бетти, например, работает в местной галерее.
И по совместительству ублажает управляющего отелем, который сменил на этой должности ее покойного отца, да и по возрасту вполне годится ей в отцы, цинично подумал Майкл. В голосе Хью, этого уже давно немолодого мужчины, слышались далеко не отеческие интонации.
Майкл уже знал, что Лэннинг платит Бетти Паркер весьма высокую зарплату, неоправданней высокую, по данным детектива. Да и живет она совсем рядом, буквально в соседнем доме, вряд ли это просто совпадение, думал Майкл. У него почти не осталось сомнений в характере отношений Лэннинга и Бетти Паркер.
- Говорите, она не уроженка здешних мест?
Лэннинг кивнул.
- Колин Паркер привез ее в Блу-Вэлли совсем крошкой, ей было не больше месяца. - Тон Лэннинга едва уловимо изменился. - Она славная девушка и заслуживает лучшей участи, чем жизнь в этой глуши.
И ты, естественно, цинично подумал Майкл, готов ей эту лучшую участь обеспечить. Он прищурился и снова посмотрел на Бетти. Она разговаривала с каким-то парнем. Бетти улыбнулась, парень прямо-таки растаял от восторга - это было заметно даже на расстоянии - и, обняв девушку за талию, привлек к себе и поцеловал в щеку.
Бетти рассмеялась и шутливо оттолкнула его.
На Майкла эта небольшая сценка произвела неожиданное и совершенно ошеломляющее впечатление: сам не понимая, что на него нашло, Майкл вдруг пришел в бешенство. Это было нелепо, но он вдруг поймал себя на мысли, что хотел бы оказаться на месте юнца, фамильярно обнимающего Бетти Паркер, ему хотелось почувствовать ее гибкое стройное тело в своих руках, а еще лучше - увидеть его в своей постели...
Только фантастическое самообладание помогло Майклу не выдать своих чувств. Он стиснул зубы и призвал на помощь остатки выдержки. От своих отношений с женщинами он желал большего, чем примитивная похоть. Бетти Паркер не может дать то, что ему нужно. Но он вынужден был признать, что давно, очень давно ни одной женщине не удавалось столь быстро довести его до такого состояния.
Майкла вернул к действительности голос управляющего.
- Она еще и умница, - продолжал Лэннинг нахваливать Бетти. - Отец дал Бетти образование, но, к сожалению, настоял на том, чтобы после колледжа она вернулась домой. Здесь Бетти просто негде применить знания, полученные в колледже. А жаль. Думаю, она бы далеко пошла, если бы ей представилась возможность проявить себя.
Майкл мрачно подумал, что для реализации этих радужных, но весьма туманных надежд мисс Паркер собирается вытянуть деньги из совершенно постороннего человека путем шантажа. Но ее корыстным планам не суждено осуществиться, со злостью думал он, Сьюзен не станет для нее этаким билетиком в обеспеченную жизнь, пусть даже не надеется. Получив письмо от Бетти Паркер, Сьюзен Гаррис, мачеха Майкла, была глубоко потрясена. И она поступила так, как поступала всегда, когда оказывалась в затруднении и не знала, что делать: обратилась за помощью к Майклу.
Майкл попытался представить выражение лица мисс Паркер, когда он выскажет ей все, что думает по поводу ее попытки шантажа. При желании Майкл мог испугать кого угодно, и на этот раз он предвкушал, что даже получит от этого удовольствие. Он считал шантаж самым отвратительным из всех видов преступлений.
Майкл собирался встретиться с мисс Паркер не откладывая, прямо завтра. И выяснить, почему она решила шантажировать не кого-нибудь, а именно его мачеху.
Мойра отвела Бетти в сторонку, подмигнула и торжествующе прошептала ей на ухо:
- Я оказалась права, он с тебя глаз не сводил! И ты тоже им заинтересовалась.
- Вовсе не заинтересовалась.
- Тогда почему ты, танцуя, чаще смотрела на него, чем на своего партнера?
Бетти почему-то вдруг стало зябко, она обхватила себя за плечи.
- Просто я почувствовала на себе чей-то взгляд, и мне захотелось посмотреть, кто это меня разглядывает.
Мойра понимающе, покачала головой.
- Не отпирайся, тебя тоже к нему потянуло, и ты то и дело на него поглядывала.
- Ерунда, - отмахнулась Бетти.
Если разобраться, она и сама не знала, почему поддалась мгновенному импульсу и в упор посмотрела на Майкла Гарриса. Но одного взгляда хватило, чтобы он накрепко запечатлелся в ее памяти; Бетти и сейчас видела его так отчетливо, словно он стоял перед ней - высокий, широкоплечий. Весь его облик излучал мощный магнетизм и пугающую силу, а в лице, выхваченном из темноты отсветом пламени свечи, чудилось нечто демоническое. Даже сейчас при одном воспоминании о нем у Бетти участился пульс.
- Ну и что ты о нем думаешь? - спросила Мойра.
- Смотрится внушительно, - нехотя пробормотала Бетти, явно не желая развивать эту тему.
Мойра рассмеялась, но, к счастью, не стала приставать с вопросами.
Позже, уже вернувшись домой, Бетти снова вспомнила, как встретилась взглядом с Майклом Гаррисом, и по ее спине пробежал холодок. А еще ей тогда показалось, что музыка, смех и голоса в зале стихли. Эта иллюзия длилась всего несколько секунд, пока они смотрели друг на друга через зал как давние враги - или давние любовники.
- Ерунда, - пробормотала Бетти, глядя на себя в зеркало, - его и видно-то толком не было.
Бетти подошла к старинному секретеру и достала большой пожелтевший от времени конверт с бумагами отца. В конверте хранилось все то немногое, что осталось от ее семьи, - свадебная фотография ее родителей и вырезка из газеты. Бетти внимательно всмотрелась в лицо женщины на поблекшей фотографии, словно надеялась прочесть на нем ответы на все вопросы.
Какой была ее мать? Почему бросила мужа и дочь? За что она так возненавидела бывшего мужа, что после развода даже сменила фамилию?
Бетти осторожно развернула пожелтевшую вырезку из газеты. Объявление о свадьбе Сьюзен Роудс и Чарльза Гарриса было напечатано через два года после развода ее родителей. Если бы в газете была напечатала фотография новобрачных.., тогда можно было бы посмотреть, похож ли Майкл на Чарльза Гарриса, подумала Бетти.
Однако совпадение казалось невероятным. Бетти не могла поверить, что слепой случай привел в их городок сына второго мужа ее матери. Так что, вероятнее всего, они просто однофамильцы.
Ночью Бетти почему-то спала плохо, часто просыпалась, зато под утро крепко заснула и в результате проспала. На завтрак времени уже не оставалось. Выпив на ходу чашку растворимого кофе, Бетти поспешила на работу.
Успела. Она открыла галерею за считанные секунды до положенного времени. Через двадцать минут появился первый покупатель. Им оказался улыбчивый молодой японец с рюкзаком за плечами, он подъехал к магазину на туристском велосипеде. Парень говорил по-английски с сильным акцентом, но это не помешало ему беззастенчиво флиртовать с Бетти. На прощание он широко улыбнулся, сдвинул на затылок новенькую ковбойскую шляпу, купленную здесь же, и прохрипел, вероятно подражая голосу ковбоя из какого-нибудь вестерна:
- Пока, детка, увидимся завтра в это же время.
Уходя, он чуть не столкнулся в дверях с Хью Лэннингом. Хью пришел не один, с ним был не кто иной, как Майкл Гаррис.
Сердце Бетти екнуло, и тревожно засосало под ложечкой. В теплом утреннем свете Майкл Гаррис выглядел еще более внушительно и устрашающе, чем вчера вечером, в полумраке клубного зала.
- Бетти, познакомься, это мистер Гаррис, новый владелец "Траут-спрингс", - засуетился Хью. - Мистер Гаррис, это Бетти Паркер. Как вы видели из отчетов, Бетти торгует очень успешно.
Бетти протянула Майклу руку и тихо сказала:
- Рада с вами познакомиться.
Серые глаза Майкла напоминали цветом сталь, да и теплоты в их взгляде было не больше, чем в блеске стального клинка. Он посмотрел на Бетти с таким видом, как будто она его чем-то удивила, причем было непонятно, приятное это удивление или нет. Его рукопожатие было твердым, но не слишком сильным, он не сжал пальцы Бетти до боли, как делали многие мужчины. Бетти вдруг вспомнилось замечание Мойры, что Майкл Гаррис определенно умеет обращаться с женщинами, и она покраснела.
- Я тоже рад познакомиться, - ответил он холодно, уже самим тоном давая понять, что его слова - не более чем дань вежливости.
Он улыбнулся одними губами. Бетти выпрямилась и расправила плечи. Если ты важная персона, с негодованием думала она, это еще не дает тебе права смотреть на меня, как на мусор под подошвами твоих дорогих ботинок!
Она повернулась, собираясь уйти в подсобку, но Майкл Гаррис произнес ровным голосом:
- Мисс Паркер, я бы хотел, чтобы вы остались.
Бетти ничего не оставалось, как подчиниться.
Майкл стал обсуждать с Хью положение дел в магазине, а она безропотно стояла в сторонке и ждала неизвестно чего. Наконец Майкл обратился к ней с вопросом, весьма смахивающим на завуалированный выговор:
- Почему вы торгуете глиняными статуэтками? Этот вид промысла не характерен для здешних мест.
Хью хотел было ответить, но Майкл немедленно пресек его попытку:
- Я спрашиваю Бетти.
- Вы правы, не характерен. Индейцы, которые когда-то жили в этих краях, вырезали ритуальные фигурки из дерева, но сейчас мы не можем этим заниматься, нам никто не разрешил бы вырубать деревья. А глины в окрестностях много, поэтому местные умельцы освоили новое ремесло на основе старых традиций, Майкл кивнул. Немного ободренная, Бетти продолжала:
- фигурки пользуются большим спросом у туристов.
Майкл подошел к стене и стал придирчиво разглядывать картины.
- Хм, пейзажи в стиле Клода Моне... Ваша галерея пропагандирует искусство французских импрессионистов?
Уловив в голосе Майкла саркастические нотки, Бетти ощетинилась, но, взяв себя в руки, ответила как можно спокойнее;
- Если Блу-Вэлли находится вдали от центров мировой культуры, это еще не значит, что здесь живут темные, необразованные люди. Все картины в галерее написаны местными художниками, у каждого мастера свои духовные наставники. - Чувствуя, что от волнения заговорила высокопарными фразами, Бетти выдержала паузу и закончила с вызовом:
- Я не считаю себя вправе диктовать художникам, в каком стиле им писать. Моя задача - отобрать качественные работы, и, мне кажется, я с ней справляюсь.
Ее ответ, по-видимому, удовлетворил Майкла, Он подошел к картине, висящей за спиной Бетти, и наклонился, чтобы рассмотреть подпись автора. На Бетти повеяло чисто мужским запахом - смесью аромата дорогого лосьона после бритья и солоноватого запаха теплой кожи. Запах был совсем слабый, почти неуловимый, но на Бетти он подействовал самым непредсказуемым образом: у нее вдруг пересохло в горле, а кожу стало покалывать. А может быть, дело было не в запахе, а в самой близости крупного сильного тела Майкла Гарриса. Ошеломленная собственной реакцией, Бетти опустила руки и вытянула их по швам, чтобы случайно не коснуться Майкла, и застыла не шевелясь, почти не дыша. Наконец Майкл отошел, и незримые путы, связавшие ее по рукам и ногам, разорвались.
Бетти призвала на помощь всю выдержку, чтобы сохранить хотя бы видимость хладнокровия.
Майкл снова посмотрел на нее ледяным взглядом.
- И много вы продаете картин?
Бетти воинственно вскинула голову.
- Как минимум одну в месяц, иногда больше.
- На вид вы слишком молоды, чтобы управлять галереей. Вам не приходило в голову, что ваш.., гм, недостаточно солидный вид не внушает потенциальным клиентам доверия?
Тут Хью все-таки не выдержал и вмешался в разговор:
- Мистер Гаррис, с тех пор, как Бетти стала работать в галерее, прибыль заметно выросла. Она легко находит общий язык как с клиентами, так и с художниками и ремесленниками, которые поставляют произведения для галереи. К тому же у нее хороший вкус, как вы, наверное, уже сами заметили.
Взгляд Майкла не только не потеплел, но стал даже холоднее, если такое вообще возможно. Не обращая на Хью ни малейшего внимания, словно его и не было в галерее, он стал расспрашивать Бетти о ее работе, о том, как она размещает заказы, по каким принципам отбирает экспонаты для галереи. Все время, пока они разговаривали, Бетти не покидало ощущение, что она сдает экзамен строгому и придирчивому преподавателю.
Наконец экзамен закончился. Бетти так и не поняла, сдала она его или нет. Майкл Гаррис пошел к двери. Провожая его взглядом, Бетти вдруг подумала, что он похож на хищника, на пуму - грациозную, сильную и смертельно опасную.




Следующая страница

Читать онлайн любовный роман - Немного безумства - Ловелл Марша

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11

Ваши комментарии
к роману Немного безумства - Ловелл Марша



очень,очень понравилось
Немного безумства - Ловелл Маршаatevs17
18.06.2012, 17.35





Очень понравился роман
Немного безумства - Ловелл Маршатаня
15.04.2013, 11.21





Понравился...
Немного безумства - Ловелл Маршаюлия
8.06.2014, 9.18





Иногда с удовольствием читаю ЛР-мини. Этот довольно приятный.
Немного безумства - Ловелл Маршаиришка
12.10.2014, 21.40





Очень интересный и красивый роман.
Немного безумства - Ловелл МаршаВиталина
9.01.2015, 12.41





Приятное, легкое чтиво....
Немного безумства - Ловелл МаршаЕлена
13.08.2015, 22.45





Почитать можно.
Немного безумства - Ловелл МаршаКетрин
17.08.2015, 14.03








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100