Читать онлайн Рубиновый сюрприз, автора - Максвелл Энн, Раздел - Эпилог в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 10 (Голосов: 3)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Максвелл Энн

Рубиновый сюрприз

Читать онлайн


Предыдущая страница

Эпилог

В кабинете Кассандры Редпэт Лорел внимательно огляделась вокруг. Вот уже месяц она не была в Карру. Здесь все по-прежнему оставалось на своих местах. Кабинет так же был завален редкими научными книгами и рукописями. Солнце пустыни продолжало испепелять все вокруг.
Лорел до сих пор не могла понять, почему ее так влекло к Крузу Ровану – как ни к кому другому больше. К великому сожалению этого нельзя было сказать о Крузе.
Однако жизнь непредсказуема.
– Мисс Свэнн, – приветствовала ее Редпэт, грациозно вставая из-за письменного стола, – очень мило с вашей стороны навестить нас.
Улыбка на лице Лорел была скорее горькой, чем радостной.
– Я не могла не принять вашего приглашения, мадам посол. Очень любопытно узнать, как вся эта история закончилась.
Лорел умолчала о том, что больше всего ей не терпелось увидеть Круза Рована, пусть даже на минуту. Ей хотелось спросить у него, вспоминал ли он тот скрывающийся в каньоне пруд, в котором они предавались наслаждению. Ей хотелось знать, понял ли Круз, в чем заключалось мучительное различие между уединением и одиночеством.
Лорел сомневалась, что он положительно ответил бы на все эти вопросы, и все-таки ей необходимо было знать. Может быть, тогда она перестала бы постоянно видеть его лицо, постоянно слышать его голос, забыла бы, что такое быть с мужчиной, благодаря которому ощутила себя настоящей женщиной.
Частично Лорел уже получила ответы. Круза не оказалось в самолете, который прилетел специально за ней, чтобы привезти в Карру. Он также не встречал ее у трапа. Лорел даже не знала, находится ли он в настоящее время в Карру.
Это означало, что Круз не скучал по ней так, как тосковала она. «Возможно, сейчас его нет в городке, потому что он занят спасением жизни другой женщины, – подумала Лорел, – он так же защитит ее от смерти, а потом ни слова не говоря исчезнет».
– Пожалуйста, присаживайтесь, – ласково произнесла Редпэт. – Вы выглядите… иначе.
Лорел знала, что Кассандра была слишком тактичной женщиной, чтобы сказать правду. Лорел действительно изменилась: казалась серьезнее, более сдержанной, осторожной. Она стала очень похожа на своего отца.
– Я изменилась, – ответила Лорел, – ведь столько всего произошло.
– Это можно сказать и обо всех нас, – тихо заметила Редпэт.
– Простите, что?
– Не важно. Пожалуйста, садитесь, Лорел. У меня такое впечатление, что вы собираетесь насовсем покинуть нас.
Улыбка Лорел, как и ее взгляд, была холодной. Но она все-таки села в кресло.
– А вот вы, Кассандра, абсолютно не изменились. Очевидно, вы нашли свою точку опоры в земном круговороте.
– Это не только моя точка опоры.
– Ну да, конечно. Как, кстати, поживает старший сержант? Все так же неотразим?
– О да, – улыбнулась Редпэт. – Не желаете что-нибудь выпить?
– Нет, спасибо. Когда я получила ваше приглашение, то долго думала, принимать ли его. Теперь я точно знаю, что совершила ошибку, приехав сюда. Чем быстрее я покину Карру, тем будет лучше.
– Почему?
– Не притворяйтесь, что ничего не понимаете. Я тоже изучила вас. Лучше расскажите, что случилось после того, как Круз отвез меня в больницу к отцу. «И оставил меня там, – с горечью подумала Лорел, – не сказав ни слова, не взглянув и даже не пожав руки».


– Круз должен был вас проинформировать.
– Должен был, но не сделал этого. Я надеялась что-нибудь вычитать в газетах, но так ничего и не нашла, кроме каких-то мелочей.
– Каких именно?
– В «Лос-Анджелес таймс» была опубликована статья об Алексее Новикове и Георгии Гапане, на которых напали в Голливуде. В результате одна сломанная рука и два сильных сотрясения мозга.
– Считайте, им повезло, что они отделались только этим, – вежливо заметила Редпэт. – В наши дни городские улицы стали такими опасными!
– Еще я видела в одной газете фотографию пустой шкатулки, в которой должен был храниться «Рубиновый сюрприз». Его собирались показать на выставке в музее Хадсона.
– Я так и не посетила эту выставку, – тихо заметила Редпэт.
– Значит, вы не знаете, что яйцо получило повреждение при перевозке из Токио, – сухо продолжила Лорел. – Во время починки было обнаружено, что это, вероятно, подделка, а не работа Фаберже, поэтому его и решили не выставлять.
– Печально. Остается лишь удивляться тому, что происходит в мире.
– Интересно, а что произошло с Дэмоном Хадсоном и этой…
– Клэр Тод? Боюсь, у мистера Хадсона резко ухудшилось здоровье, – сказала Редпэт, – хотя в его возрасте это естественно.
– В его возрасте? Да он выглядит так же, как мой отец.
– Он проходил нелегальный курс лечения по омолаживанию. Какое-то время это помогало. Но затем у него появилась аллергия на лекарства.
– Когда это произошло?
– Месяц назад.
– Удивительно! Какое совпадение.
Редпэт издала какой-то звук, напоминающий мурлыканье.
– Доктора изумлены тем, что происходит сейчас с Хадсоном. Его тело стареет буквально на глазах, подобно спичке, которую поглощает невидимое пламя. Они ожидают вскоре завершения процесса.
– Завершения?
– Я имею в виду смерть.
– Понимаю, – вздохнула Лорел. – А что стало с той, которая отравила моего отца?
– Ах да, сексуальная мисс Тод Редпэт взглянула на настенные часы, показывающие время во всех уголках планеты. Эти часы являлись одной из немногих современных вещей, которые находились в офисе Кассандры Редпэт.
– Мы считаем, что она из светлой полосы своей жизни переходит в темную.
Лорел посмотрела на светящуюся линию на часах, разделяющую день и ночь. Линия медленно ползла вдоль европейской части с Востока на Запад.
– Я не понимаю, – сказала Лорел.
– Некто в отместку опубликовал полное досье на мисс Тод, в котором собраны материалы о ее деятельности как подпольного агента иностранного государства…
– Она – шпион? – прервала Лорел.
– Да. Это досье было напечатано во всех крупных газетах мира. Могу сказать, что переводы замечательны.
Лорел оглядела многочисленные полки, заставленные книгами на всех основных языках мира. Она не сомневалась, где и кем были переведены тончайшие подробности о карьере Клэр Тод.
– Я очень благодарна тому, кто это сделал, – сказала Лорел. – Жаль, что Тод не попробовала на себе того курса лечения.
– Возможно. А возможно, и нет. С годами начинаешь осознавать, что на свете есть вещи и пострашнее, чем смерть.
– Например?
– Например, всю свою оставшуюся жизнь питаться кусочками льда в сибирском лагере, – ответила Редпэт.
Лорел тут же взглянула на карту. Светящаяся, золотисто-оранжевая линия двигалась дальше, оставляя Сибирь в зоне иссиня-черной ночи.
– Что вы с ней сделали?
– Алексей слегка подсуетился для нас, А идея принадлежала твоему отцу.
– Отцу? – удивилась Лорел. – Я ничего не знала. Впрочем, я так мало знаю о нем.
– Ему было известно о Клэр все, точнее, то, чего она больше всего боится.
– Он поступил с ней более великодушно, чем сделала бы я, – решительно заявила Лорел. – Я бы поставила эту дьяволицу к стенке за то, что она пыталась убить отца.
– Вообще-то Свэнн собирался убить ее за то, что она хотела расправиться с тобой, – как бы между прочим сказала Редпэт. – Но я указала на ограниченность такого подхода. Огласка, с одной стороны, и тюремная решетка, с другой, – вот самое страшное наказание для Клэр Тод. В конце концов Свэнн согласился.
– Вам удалось убедить моего отца? Но каким образом?
– Я просто попросила его обрисовать предначертанное для Клэр Тод место в преисподней ада. Он сделал это, а мистер Гапан выяснил точно, где оно находится, и помог ей туда отправиться.
Лорел боялась спросить, но любопытство одержало победу:
– И какое же это место?
– Пожизненное заключение там, где вечная мерзлота, а тюремные камеры отапливаются тем, что сжигается навоз, перемешанный с соломой, и где все обитатели поголовно педерасты.
После слов Редпэт наступила тишина. Но Лорел закончила:
– Пусть у нее будет длинная и скверная жизнь.
– Аминь, – тихо добавила Редпэт. – Между прочим, как твой отец?
– Намного лучше. Врачи говорят, он поправится. Сильным, как прежде, ему уже не быть, но вести нормальную жизнь сможет.
– Превосходно. Он думает над моим предложением работать в «Риск лимитед»?
Лорел изумилась:
– Отец ничего не говорил мне об этом.
– Вот поэтому-то он мне и нравится. Человек, который все умеет держать в секрете.
– Поверю вам на слово. Скажите, а Гапан с самого начала был с вами заодно? Именно поэтому он и помог вам?
– Это сказал Джемми Свэнн?
– Нет, – холодно ответила Лорел. – Это вы только что сказали. Мой отец обрисовал место в аду, а Гапан помог Клэр туда спровадить.
Редпэт прикурила умные зеленые глаза.
– У меня было достаточно времени, чтобы поразмышлять о «Рубиновом сюрпризе», – продолжила Лорел. – Вероятно, кто-то из русских помогал отцу. Тот, кто…
– Почему вы так думаете? – быстро перебила ее Редпэт.
– Вы о чем?
– Почему вы считаете, что у Свэнна был русский сообщник?
– Потому что существовал второй рубин, – просто ответила Лорел. – Отец подменил рубин в яйце, когда ненадолго заставил меня выйти из комнаты еще там, в Камбриа. Но эта тварь Тод ни о чем не догадывалась.
Проницательные глаза Редпэт сузились еще больше.
– Как вы узнали об этом? – спросила она.
– Очень просто. Отец не глуп, чтобы заменять камень фальшивкой, которую можно определить невооруженным глазом или специальными приборами.
Редпэт молча ждала продолжения объяснения.
– Следовательно, такая подмена планировалась заранее и только человеком, который имел доступ к «Рубиновому сюрпризу». Это мог быть только русский: Новиков или Гапан. Судя по тому, как вел себя Новиков, я подозреваю, что не он, а именно Гапан нанял моего отца для участия в похищении яйца.
– Интересно, – сказала Редпэт.
– Я же говорила, что у меня было много времени подумать над этим.
Лорел промолчала а том, что ей было легче, соединить кусочки от головоломки под названием «Рубиновый сюрприз», чем разрешить свою проблему с Крузом Рованом.
– Вы хотите еще что-то сказать? – спросила Редпэт.
– Разумеется. Самое интересное заключалось в выяснении, что же в действительности представлял собой «Рубиновый сюрприз». Мне продолжать? – спросила Лорел.
– Пожалуйста.
– Несмотря на то что Круз однажды сказал мне, что люди убивают людей без всяких на то причин, – заметила Лорел, – правительства преследуют свои цели, а их главная цель – это власть. В современном мире власть зависит от информированности, поэтому наша Земля и опутана агентурной сетью.
Лорел замолчала, вглядываясь в лицо Редпэт и стараясь понять, согласна она или нет. Но, кроме интереса, ее лицо ничего не выражало.
– Я задумалась над этим, – снова заговорила Лорел, – а потом вспомнила, что несколько лет назад читала о лазерах, драгоценных камнях, выращиваемых искусственным путем, и о возможном хранении любой информации в кристаллических решетках. В отличие от очень тонкой пленки, на которой хранится информация, рубин, являющийся также кристаллической решеткой, трехмерен. Количество информации, которую можно в нем хранить, потрясает. Ведь таким образом в кармане джинсов можно носить всю библиотеку конгресса. Если информация заключает в себе государственные секреты, будь то из военной области, технологии или простой шпионаж, значит, вы располагаете тем, за что можно поплатиться жизнью. Не так ли, мадам посол?
– Верно.
Лорел молчала, снова и снова убеждаясь в том, что у Редпэт был колоссальный жизненный опыт ведения переговоров и бесед.
– Если ваши единомышленники в настоящий момент не находятся на вершине власти, – вновь заговорила Лорел, – это совсем не значит, что они вышли из борьбы за нее. И в данном случае доступ к необходимой информации был кому-то крайне необходим. Редпэт вздохнула.
– Поэтому… – Лорел в нерешительности замолчала, – поэтому я подумала, что советское КГБ, вероятно, выкрало секретные документы, чтобы превратить в деньги и обрести снова какой-то вес. Демократическая Россия рада была вернуть народу бесценное произведение искусства, да не рассчитала свои силы и возможности.
Редпэт была превосходным дипломатом. Ее лицо по-прежнему ничего не выражало.
– Хотя держу пари, российская федеральная служба безопасности не знала, что на самом деле представлял собой «Рубиновый сюрприз», – медленно проговорила Лорел. – Яйцо втайне было изготовлено и отправлено вместе с выставкой «Драгоценности России».
– И что же представляет собой «Рубиновый сюрприз»? – спросила Редпэт.
– Самое красивое запоминающее устройство, когда-либо созданное человеческими руками.
В течение длительного времени обе женщины хранили молчание. Наконец Редпэт произнесла:
– Это Свэнн научил вас так анализировать?
– Нет. Это больше напоминает работу ювелира, обдумывающего очередное украшение. Он внимательно изучает камень, живет вместе с ним, мечтает о нем. И вот в один прекрасный день возникает образ будущего творения. Один драгоценный камень, но сколько пленительных возможностей!
– Так вот почему вы отвергли Круза? Вам не понравился образ?
– Это Круз так сказал?
– Он ничего не говорил;
– Какое совпадение! – язвительно заметила Лорел. – В больнице он тоже ничего мне не сказал. Я разговаривала с врачом, а когда обернулась, его уже не было.
– Вероятно, подумал, что вы станете обвинять своего телохранителя за случившееся с отцом?
– Не похоже на то. Круз знал, что я люблю его. Может быть, он старался причинить мне меньше боли, исчезнув без всяких объяснений, поскольку не любил меня. Наверное, это даже благородно…
– Вы, наверное, скучаете по тому образу, который создали?
– Нет. – Лорел внезапно поднялась с кресла. – До свидания, мадам посол. Спасибо за то, что удовлетворили мое любопытство.
– Не хотите ли по крайней мере остаться на ужин?
– Нет, спасибо. Мне все здесь слишком больно напоминает о Крузе и о нашей любви.
Лорел резко повернулась, чтобы уйти навсегда, и… наткнулась на Круза Рована.
– Возможно, теперь ты прислушаешься к моим советам и перестанешь копать себе могилу в этом каньоне, – ехидно сказала Редпэт своему лучшему сыщику.
Она обошла вокруг письменного стола, отчеканивая каждый шаг и каждое слово, как военный.
– Если кто-то из вас – Круз и Лорел – попытается выйти из офиса, старший сержант вновь возвратит вас сюда, и, должна добавить, с превеликим удовольствием. Джилли, как, впрочем, и я, уже устал от благородного упрямства Круза. А теперь, дети, поговорите.
И Кассандра Редпэт захлопнула за собой дверь.
Круз не сводил глаз с Лорел. Ее лицо было очень бледным, напряженным, на висках пульсировали тоненькие голубые вены, а в глазах отражались те же воспоминания, что и в его.
– Лорел, я не хотел причинять тебе боль. Только поэтому я оставил тебя.
Она закрыла глаза, чтобы не видеть Круза. Но оградить себя от огня его сильных рук на своих плечах уже не могла.
– Отпусти меня, Круз!
– Нет.
Потрясенная, Лорел открыла глаза. От его грустной улыбки у нее защемило сердце.
– Я больше никогда не расстанусь с тобой. Видит Бог, я пытался жить без тебя. Думал, так будет лучше для тебя.
– Почему?
– Я не знаю, что такое любовь. Я никогда не любил. Даже не думал, что когда-нибудь смогу полюбить. Но ты постоянно у меня перед глазами, я слышу твой голос, мое сердце разрывается…
Круз замолчал, крепко сжав ее руки. Она не сопротивлялась.
– Когда я ушел, то был уверен, что смогу жить без тебя. Но каждый день, прожитый вдали от тебя, был мукой. Ты ведь тоже скучала?
– Да, – прошептала Лорел.
– Я не могу смотреть на воду и не вспоминать тот пруд в каньоне, о котором известно лишь нам двоим. Облизывая свои губы, я чувствую вкус твоих губ. Закрывая глаза, я чувствую, как ты отдаешься мне. Я ощущаю на себе твое дыхание. Я слышу, как ты зовешь меняло имени. С тобой происходит такое?
– Да. Со мной происходит то же самое, – прошептала Лорел.
– Ночи превратились в кошмар. Как только я наконец погружался в сон, мне становилось так хорошо и спокойно наедине с тобой. Но когда я просыпался и тебя не было рядом…
Круз закрыл глаза, стараясь сдержать нахлынувшие чувства. Лорел провела дрожащими пальцами по его губам, бровям и прошептала:
– Круз, я чувствую то же самое. Это и есть любовь.
– Лорел!..
Круз открыл светящиеся счастьем глаза и хотел что-то сказать, но не смог. Тогда он просто обнял Лорел и спрятал свое лицо в ее волосах.
Через полчаса, тихо насвистывая, старший сержант Джиллеспи покинул свой пост – дверь у кабинета шефа «Риск лимитед». Он нашел Кассандру Редпэт одиноко сидящей в тени рамады и пристально всматривающейся в непредсказуемую пустыню.
– Ну что? – с надеждой спросила она.
– Ужинать будем вчетвером, мэм.


Предыдущая страница

Ваши комментарии
к роману Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн


Комментарии к роману "Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100