Читать онлайн Рубиновый сюрприз, автора - Максвелл Энн, Раздел - Глава 28 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 10 (Голосов: 3)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Максвелл Энн

Рубиновый сюрприз

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 28

Свэнн с трудом сдерживал свою ярость. Только один человек знал о том, что он отправил «Сюрприз» дочери. Лишь одному человеку было известно о связи Лорел с «Риск лимитед». Лишь одному человеку имело смысл направить наемных убийц, чтобы покончить жизнь его дочери.
Длинными сильными пальцами Свэнн крепко сжимал руль, словно это была изящная шейка Клэр Тод.
«Дрянь, ведущая двойную игру сука! – бесился Свэнн. – Она занималась со мной любовью, зная, что в тот момент должны были убивать моего единственного ребенка. И это, видимо, доставляло ей наслаждение! Проклятие, и после всего ей удалось избежать наказания!»
Свэнн глубоко вздохнул, чтобы успокоиться, но это было почти невозможно. Ему приходилось встречаться с душевнобольными людьми, но Тод никак нельзя было отнести к их числу.
Да, она была чудная, однако это проявлялось лишь временами и ненадолго. И она снова становилась, как и большинство людей, мертвенно холодным камнем.
До сегодняшнего вечера Свэнн никогда прежде не испытывал удовольствия от предвкушения убийства. Это просто являлось частью его работы, как ложь и жульничество были способом его существования в этом отвратительном мире.
Сегодняшний вечер все изменил. И Свэнн с нетерпением ожидал момента, когда покончит с Клэр Тод.
Он припарковал свою машину в квартале от «Беверли-Вилшир» и вошел в отель через боковую дверь. В гостинице устраивали очередной банкет. Светские дамы в вечерних туалетах, нацепившие на себя богатые украшения из драгоценных камней; толстые мужчины в смокингах. На первый взгляд ни один из присутствующих не вызвал у Свэнна чувства беспокойства. Тем не менее он минут десять разглядывал гостей. Казалось, никто не представлял собой угрозы.
Успокоившись, Свэнн проверил, по-прежнему ли закрывая рукоятку пистолета его просторный легкий пиджак. Затем с решительностью человека, точно знающего, куда он направляется, Свэнн зашагал к лифту. Останавливаясь на каждом этаже, лифт выпускал и впускал своих пассажиров. В коридорах толпились люди.
Свэнн решил сразу подняться до этажа, где находился номер Клэр Тод. Здесь суетилось столько народу, что вряд ли кто-нибудь мог запомнить его.
Номер Тод располагался в самом конце коридора, за ним пожарная лестница. Свэнн немного постоял возле двери и услышал голоса. Один принадлежал женщине, другой – мужчине.
Несмотря на то что в лимузине Свэнн слышал лишь несколько слов, произнесенных Дэмоном Хадсоном, он не сомневался, что мужской голое принадлежал Хадсону. Вот так ситуация! Похоже, пока он сидел спереди вместе с шофером, Тод что-то замышляла за его спиной. Вероятно, ей хотелось забить в одни ворота сразу три мяча: предать своего партнера, предать Хадсона и заставить последнего выдать себя.
Свэнн тихо вставил ключ в замочную скважину. Но прежде чем удалось повернуть ключ, он почувствовал возле своего уха холодное металлическое дуло пистолета.
Свэнн застыл, забыв о мучившей его ярости. Он уже не управлял игрой, а это равносильно смерти. Свэнн с грустью надеялся на то, что Крузу Ровану удастся защитить Лорел.
– Тебе конец, – проговорил мужской голос за спиной Свэнна, – открывай дверь и входи.
Краем глаза Свэнн разглядел белую рубашку, красный галстук и черный пиджак.
– Отличная работа, Билл, – тихо ответил Свэнн. – Как это я не заметил тебя?
– Не имеет значения, идиот. Давай, поторапливайся.
– Не думаю, что тебе хочется попасть в неприятное положение после того, как ты пристрелишь меня.
– Не беспокойся, у меня не будет никаких неприятностей.
Дуло пистолета было направлено Свэнну прямо в лицо. Он стоял в нерешительности, взвешивая свои шансы на успех. Они были не так уж и плохи. Билл находился совсем рядом. Каждый раз, когда он тыкал в Свэнна пистолетом, тот мог запросто выхватить его оружие. Рано или поздно Кэхилл должен потерять бдительность, и уж тогда Свэнн проучит его так, что он запомнит на всю жизнь.
Однако сначала нужно свести счеты с Клэр Тод.
Свэнн повернул ключ и распахнул дверь. Тод и Хадсон сидели вместе на диване, на столе лежал «Рубиновый сюрприз».
Они взглянули на вошедших, будто сиамские близнецы. На их лицах появилось выражение жуткого интереса.
– Вышло все гладко, – заметил Кэхилл. Он так сосредоточился, пытаясь выяснить, что здесь происходит, что даже не расслышал, как я подошёл к нему. – Кэхилл толкнул Свэнна пистолетом вперед.
– Встань к стене. Руки вынь из карманов, ноги в стороны. Вот так и стой.
Свэнн распростер руки по стене, оклеенной парчовыми обоями, а Кэхилл тем временем обыскал его и вытащил пистолет.
– В коридоре установлены скрытые камеры, верно? – спросил Свэнн у Кэхилла. – Твой дружок работает в службе безопасности отеля?
Теперь, когда Свэнн был безоружен, Кэхилл чувствовал себя более раскованно.
– Двадцать два года назад, будучи еще агентом ФБР, мы вместе участвовали в расследовании ограбления одного банка в Далласе, – бодро ответил Кэхилл. – Отех пор мы помогаем друг другу время от времени. Свэнн, я думал, тебе никогда не надоест смотреть на дам в холле.
– Входите и присаживайтесь, мистер Свэнн, – произнес Хадсон странным тонким голосом. – Я очень надеялся, что вы скоро появитесь. Кажется, мисс Тод не знает, как открывается яйцо.
Свэнн с улыбкой взглянул на Клэр. Леденящий холодок от возбуждения и страха пробежал по ее спине. Ей всегда хотелось знать, на что похожа смерть. Теперь она знала. Смерть поджидала ее в зловещих глазах Джемми Свэнна.
Клэр Тод продала бы все, что осталось от ее души, лишь бы в последний раз заняться любовью с этим человеком.
Улыбка Свэнна говорила о том, что он догадался о ее желании.
Дулом пистолета Кэхилл указал Свэнну на кресло. Свэнн медленно последовал его приказу, выжидая подходящего момента. Кэхилл действовал непрофессионально, словно абсолютно позабыл о том, чему его учили в ФБР об оружии и арестованных.
Свэнн с нетерпением ожидал минуты, когда сможет отомстить Кэхиллу. Но сначала надо заставить Тод поверить, что он выходит из игры. Это следовало делать очень осторожно.
– Для тебя концерт окончен, – произнес Кэхилл. – Садись и веди себя спокойно.
Свэнн устроился в кресле с подголовником, слегка наклонившись вперед и положив ногу на ногу. Он был наготове вскочить в любую секунду.
– Откинься назад. Расслабься, – посоветовал Кэхилл. – Мне не раз приходилось справляться с такими, как ты.
Свэнн облокотился на спинку кресла, но положения ног не менял. Затем вновь понемногу начал наклоняться вперед.
Кэхилл либо на замечал этого, либо ему было наплевать. Он засунул пистолет в кобуру и вытащил обшитую кожей полицейскую дубинку.
– Отлично сработано, любимая, – обратился Свэнн к Тод. – Предательство напарника или смерть, верно?
– Ничего опасного, – ответила она. – Мистер Хадсон сделал нам встречное предложение. Очень великодушное.
– Не сомневаюсь в этом. Улыбнувшись, Тод облизала губы и прикусила нижнюю, не сводя глаз со Свэнна.
– Но вначале ему нужно доказательство, что это яйцо Фаберже, – решительно заявила Тод. – Ты можешь доказать, не так ли?
Свэнн с презрением взглянул на нее.
– Конечно. Я могу это сделать.
– Великолепно! – воскликнул Хадсон. – Пожалуйста, покажите нам.
– Пошел к черту, старый болван!
Хадсон бросил взгляд на Кэхилла, и тот хлестнул Свэнна дубинкой. Удар не был достаточно сильным, чтобы на теле остался рубец, но Свэнн запрокинул голову назад.
– Это все, а что ты способен? – спросил он. Кэхилл мял дубинку в руках, равнодушно глядя на Свэнна.
– Тебе лучше не знать, на что я способен. Открывай яйцо или неделю будешь выплевывать свои зубы.
Свэнн рассмеялся:
– Держу пари, ты был «грозой» в детском саду. Кэхилл посмотрел на Хадсона.
– Ты можешь выбить веемой зубы, – насмешливо продолжил Свэнн, – но все равно не получишь то, что хочешь.
– Крепкий орешек, – заметил Кэхилл. – Думаешь, боль не заставит тебя говорить?
– Ты никакими средствами ничего не добьешься от меня.
Тод попыталась было что-то сказать, но Хадсон остановил ее резким движением руки.
– А в чем, собственно, проблема? – спросил он, уставившись на Свэнна.
– В том, что это будет стоить вам сто тысяч долларов, – сказал Свэнн.
– Не глупите, – холодно возразил Хадсон. – Вы не в том положении, чтобы торговаться.
– Подумай еще раз, старый осел. Я понял, что меня исключили из сделки. Правильно, я все равно не смог бы быть вам полезным.
Хадсон молчал.
– Итак, я получаю сто тысяч долларов и сматываюсь, – добавил Свэнн. – В данном случае это не очень много/Гораздо меньше тех взяток, которые вам придется дать, чтобы скрыть убийство в отеле «Бёверли-Вилшир».
Хадсон взглянул на Тод. Она пожала плечами.
– Хорошо, – ответил он, – мисс Тод отсчитает вам необходимую сумму денег. А сейчас продемонстрируйте нам, как яйцо открывается.
– Внутри яйца ничего нет, – сказал Свэнн. – Все, чем вы располагаете, так это великолепной скорлупой.
– Что? – закричал Хадсон, метнув негодующий взгляд на Тод. – Клэр сказала, что вы принесете нам все, что нужно.
– Она солгала, – усмехнулся Свэнн. – Как всегда. Сука лжет, даже когда спит.
Тод посмотрела полными желания черными глазами на своего бывшего любовника и будущего палача.
– Значит, она обо всем наврала? – спросил Хадсон.
– Почем мне знать? А что она конкретно говорила?
– Что нам потребуется компьютер, например.
– Врала.
Что им точно должно было потребоваться, так это настоящий рубин, но Свэнн не собирался упоминать о нем. Если Тод еще не обнаружила подмену, он не намерен говорить ей до тех пор, пока это не станет выгодно ему.
– Так уж нам необходим компьютер? – спросил Хадсон.
– Может быть, вы обошлись бы телеграфной связью. – Свэнн пожал плечами. – Спросите Новикова. Это его игрушка.
– При данных обстоятельствах, – ответил Хадсон, – не думаю, что он будет нам полезен.
– Да, некоторые люди лишены чувства юмора, не так ли?
Хадсон внимательно вглядывался в своего пленника, как будто надеялся увидеть в нем то, чего пока не замечал.
– Отсутствие компьютера – это единственная проблема? – задал он вопрос.
Свэнн лишь взглянул на него, как на идиота. Кэхилл сделал движение в его сторону, словно собирался вновь нанести удар. Свэнн заметил это.
– Успокойся, – сказал он, – у твоего босса все есть или будет, как только он достанет компьютерную связь.
На какой-то момент воцарилось молчание. Затем Хадсон взглянул на Тод.
– Можете приступать, – усмехнулся Свэнн. – Она ответит на интересующие вас вопросы. Им с Новиковым известно обо всем;
Хадсон смотрел на Тод, ожидая подтверждения.
Она, в свою очередь, изучала лицо Свэнна, проявляя признаки беспокойства.
– О, ради Христа, – обратился к ней Свэнн, – дай мне сто тысяч, и я исчезну насовсем. Я устал от этой игры.
Тод медленно обошла вокруг стола и с кошачьей грацией склонилась над Свэнном.
– Бедный малыш, а ты не такой уж сильный, как я думала.
– Я был сильным раньше, а теперь годы берут свое.
Тод нежно дотронулась до синяка, начинавшего проступать на щеке Свэнна.
– Ты был лучшим из всех, – сказала она тихим голосом, который был слышен только ему. – Ты один никогда не принуждал меня приходить к тебе.
– Это была моя ошибка. Дай мне деньги, и я уйду.
Глядя в его глаза, Тод искала в них ложь. Но они светились лишь дикой ненавистью с той самой минуты, как он вошел в номер. Тод не сомневалась в истинной причине такой ненависти.
Медленно распрямившись, Тод посмотрела на Хадсона и незаметно кивнула.
– Давай, Билл, – отчетливо произнес Хадсон.
Кэхилл второй раз ударил Свэнна дубинкой. Удар прошелся по подбородку. Кэхилл поднял руку, готовый ударить снова, но его жертва уже растянулась на полу лицом вниз.
– Достаточно, – сказал Хадсон. – Мы же не собираемся его разукрашивать.
– А почему бы и нет? – спросил Кэхилл. – Позвольте мне еще немного, поработать над ним, а потом я его куда-нибудь выброшу. Поверьте, он уже больше не появится.
– В этом нет необходимости, – заметил Хадсон. – Ступай к лимузину и подгони его к запасному выходу. Мы не задержимся.
Кэхилл неохотно спрятал дубинку и зашагал к двери. Тод заперла за ним дверь.
За ее спиной Свэнн медленно начал приходить в себя. Он стонал и раскачивал головой из стороны в сторону, словно по-прежнему продолжал увертываться от ударов.
Повернувшись к нему лицом, Тод со страхом и зачарованно смотрела на него сверху вниз. Свэнн уже пытался приподняться, опираясь на кресло.
– Господи, да он крепкий негодяй, – промолвила она сквозь зубы и обратилась к Хадсону: – Быстрее!
– Помоги мне посадить его в кресло, – грубо попросил Хадсон.
Вдвоем они еле подняли и усадили в кресло находившегося почти без сознания Свэнна. Он бормотал что-то и хватался за голову, будто раненый медведь.
– Подай стакан, – приказал Хадсон.
Тод поспешила через комнату к небольшому бару-холодильнику.
– Наливай виски, – прошипел Хадсон.
– Он пьет водку.
– Какая разница, налей водку.
Тод нашла две крошечные бутылки с водкой. Откупорив их, она перелила содержимое в стакан, наполнив его чуть больше половины и поспешила к Хадсону. Он молча взял стакан и, отвернувшись от Свэнна, бросил в водку две маленькие таблетки. Они растворились почти моментально.
– Дай ему выпить, – сказал он Клэр.
Черные глаза Тод расширились, когда она поняла, что сейчас убьет Свэнна в присутствии свидетеля, чье слово на суде будет куда весомее, чем ее собственное.
– Не нервничай, моя темная голубка, – мягко проговорил Хадсон. – Это покажется совсем невинным. Мужчина выпивает крепкую водку и умирает. Как печально! Обычная история.
В течение минуты Тод смотрела на стакан, потом перевела взгляд на слабого, беспомощного мужчину в кресле.
– Ох, малыш, – прошептала она, – мой бедный малыш!
Она склонилась над креслом и попыталась одной рукой приподнять голову Свэнна, а другой рукой поднесла стакан к его губам.
– Бедный, бедный малыш, – снова запричитала она. – Мне жаль, что так обошлись с тобой. Выпей, тебе станет легче. После я дам тебе денег, и ты сможешь уйти.
Свэнн попытался отпихнуть стакан рукой, но он был очень слаб.
Тод нежно схватила его руку:
– Перестань, малыш, это придаст тебе силы. Водка прояснит твою голову. Иначе ты не сможешь выйти отсюда со своими деньгами. Понимаешь?
Она наклоняла стакан до тех пор, пока жидкость не потекла между его губ. Он почувствовал знакомую горечь водки и машинально стал глотать. Тод снова опрокинула стакан ему в рот, и он снова выпил.
Алкоголь действительно взбодрил его. Глаза Свэнна медленно сфокусировались на противоположной стене. Он потряс больной головой и свободной рукой отмахнулся от стакана.
Вместо слов он что-то бормотал, как пьяный. Ему мучительно хотелось взять себя в руки. Он не понимал, что произошло. Ясно было лишь одно – что-то недоброе.
Свэнн посмотрел в напряженное лица Тод.
– Сука, мне следовало тебя… когда была такая возможность.
– Конечно, – согласилась она, мило улыбаясь и касаясь губами его щеки. – Ну-ка, любимый, выпей еще.. Тебе уже лучше, правда? Мне действительно жаль, что они избили тебя. Они не должны были этого делать.
Дезориентированный, Свэнн слышал только нежные слова и ощущал лишь мягкое прикосновение к своей разбитой голове. Он выпрямился в кресле и взял стакан, который Тод сунула ему в руку. Посмотрев на стакан, он постарался все вспомнить, но не смог.
Непроизвольно вскинув голову, он сделал глоток. От резкого движения кровь хлынула ему в голову, и он простонал:
– Сука!
– Ах, малыш, не будь таким грубым, – сказала она. – Я сделала то, что сделал бы и ты на моем месте.
Прищурившись, Свэнн смотрел мимо Тод, заметив наконец Хадсона. Нахмурившись, он старался вспомнить этого человека и причину его присутствия здесь. Частично, какими-то обрывками память возвращалась к нему.
Хадсон, Тод, двойная игра.
– Не доверяй ей, старик, – произнес Свэнн, выговаривая каждое слово, чтобы Хадсон его понял. – Она обведет тебя вокруг пальца.
– Пока она не заинтересована в моей смерти, этого не случится, – ответил Хадсон. – Вот в чем секрет счастливого сотрудничества. Тебе следовало это знать.
Хадсон рассмеялся. Его голос казался сухим, как шуршание падающих на внутренний дворик листьев. Свэнн слышал этот звук прежде. Недавно. Он знал, что это было связано с чем-то очень важным.
Вот только он не мог вспомнить, с чем именно.
Свэнн медленно повернул голову и уставился на Тод. Она смотрела на него с жалостью, страхом и тайным волнением. В голове стало проясняться, но Свэнна тревожил сильный холод в животе, который постепенно разливался по всему некогда физически крепкому телу.
– Что ты сделала со мной? – прошептал Свэнн.
– Ничего, дорогой, – ответила она. – Допивай, и я отдам тебе твои деньги.
Свэнн не пошевелился. Тод с беспокойством взглянула на стакан в его руке. Оставалось еще полстакана, и она попыталась снова заставить его выпить. Свэнн отстранил ее руки и уставился на водку. Его сознание прояснялось по мере усиления холода внутри.
Он швырнул стакан в сторону и схватил Тод. Его большие руки, словно клещи, искали ее горло и не находили. Его нервы и мускулы уже начинали сдавать.
Тод пятилась назад, будто испуганный краб, и визжала:
– Господи! Да сделай что-нибудь!
– Уже сделано, – спокойно ответил Хадсон.
– Он ведь не все выпил до конца.
Пошатываясь, Свэнн приподнялся, а затем снова рухнул обратно в кресло. Его тело умирало быстрее разума.
– Черт побери, что это было? – спросил он.
– Советский концентрат, – пояснил Хадсон. – Все будет выглядеть так, будто у вас, здорового, мускулистого мужчины, случился сердечный приступ. Однако вам следует выпить все до конца, тогда смерть будет менее мучительной. А теперь я сомневаюсь, что вы умрете быстро.
– Что ж, будь я проклят, – прошептал он с угрозой, глядя на Хадсона. – Когда я увидел тебя здесь, то перестал волноваться за свою жизнь. Не думал, что ты станешь пачкать свои руки.
– Я прагматик и всегда им был, – ответил Хадсон. – Ради дела я убил бы десяток подобных вам людей.
Произнося слова, Хадсон одновременно сжимал в руке яйцо. Случайно надавив, он заметил, что яйцо стало открываться. В нем лежал рубин, полыхавший словно пламя.
Свэнн издал какой-то звук, который мог означать либо предсмертный хрип, либо дьявольский смех.
– Проститутка и прагматик, – еле выговорил он. – Боже, что вы за ничтожества! Вы только что проиграли игру и даже не имеете представления об этом.
– Вы о чем? – спросил Хадсон.
Свэнн не обратил внимания на его вопрос. Он смотрел на Тод.
– Рубин, – произнес он, задыхаясь и глотая как можно больше воздуха, чтобы успеть ей сказать, как много она потеряла, – я подменил его. У вас в руках подделка, моя милая. Пустое место. Ноль.
Его тело дергалось от боли и жуткого смеха.
Хадсон с отчаянием смотрел на переливающийся камень. Он даже поднес его к электрической лампе, чтобы лучше рассмотреть при более ярком свете.
– Ну? – спросила Тод. – Рубин настоящий?
– Не могу сказать. Однако я знаю одного человека, который смог бы…
Хадсон хитрил, будучи уверенным в том, что Свэнн не солгал. Но, являясь партнером Клэр Тод, посчитал, что разумнее поступать сейчас таким образом.
Он быстрыми шагами подошел к мучившемуся Свэнну, схватил его за волосы и приподнял голову.
– Существует противоядие, – отчетливо проговорил Хадсон, – скажите мне, где настоящий рубин, и вы останетесь живы.
– Пошел к черту, дурак! – Свэнн скорчился от боли и бросил Тод: – Встретимся в аду, малыш. Держу пари.
Хадсон тоже обратился к ней:
– Где он мог спрятать рубин? Кому он доверял?
– Никому. Доверять людям – глупо. Единственное исключение – его дочь.
– Ты о ком?
– Сначала он отправил яйцо ей.
– Где она живет? – в ярости заорал Хадсон.
– Сейчас? Не знаю. У дочери есть дом в Камбриа, но она недавно уехала оттуда.
– Куда?
– Я старалась выяснить, – уверенно заявила Тод. – У нее с матерью дом где-то здесь, в Лос-Анджелесе Джемми и сам часто скрывался там.
– Нет, – прохрипел Свэнн.
Его голос звучал странно, но в нем ясно слышался гнев. Свэнн рванулся вперед, но, пошатнувшись, упал на пол, словно снова был сбит дубинкой.
– Начнем поиски с его дочери, – сказал Хадсон. – У Билла Кэхилла отличные связи с местной полицией. Он быстро отыщет дом. Пойдем. Новиков еще может опередить нас!
– А что будет с Джемми? – спросила Тод.
– Он умрет раньше, чем Билл подъедет за нами на лимузине.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн


Комментарии к роману "Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100