Читать онлайн Рубиновый сюрприз, автора - Максвелл Энн, Раздел - Глава 10 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 10 (Голосов: 3)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Максвелл Энн

Рубиновый сюрприз

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 10

– Ваш ход, Лорел! – спокойно произнес Круз. Лорел сильно удивило, что к ней обращались по имени. Меньше всего она ожидала это услышать из уст незнакомца, обыскивающего ее гараж. Голос мужчины тоже показался странным: тихим, спокойным, почти ленивым. Он был успокаивающим. Мягким. Неожиданно Лорел вспомнила, как волку удалось схватить Красную Шапочку.
– Вы собираетесь стрелять? – спросил Круз.
– Еще не решила, – честно призналась Лорел.
От неуверенности в ее голосе, немного хрипловатом, у него зашевелились на голове волосы.
– Надеюсь, я первым узнаю, когда вы решите? – язвительно спросил он.
Лорел чуть не рассмеялась. Она отметила, что, кроме бархатного притягательного голоса, этот человек обладал еще и чувством юмора. Она снова сравнила себя с Красной Шапочкой. Правда, у бедняжки из старой сказки была лишь корзинка с пирожками, а у Лорел в руках оружие.
Продолжая держать нарушителя спокойствия под прицелом своего пистолета, Лорел указала на маленькую дверь, ведущую в дом.
– Идите туда, – скомандовала она, – и поднимите руки вверх.
Круз послушно выполнил ее приказ, и Лорел стало гораздо легче, она даже на мгновение почти опустила пистолет.
Но только на мгновение. Вид незнакомца определенно не внушал доверия. В первую очередь ее поразили размеры и преобладание темного цвета: Темные волосы, темный свитер, темный пиджак, темные джинсы, темные ботинки. Второе, что ей бросилось в глаза, была кошачья грациозность движений. Но не домашнего кота, а дикого. Того, которого следует держать за прочной решеткой.
«Боже, – мрачно подумала Лорел, – да он такой же здоровый, как и мой отец. Нет, гораздо здоровее. И проворнее».
Мужчина слегка повернул голову. Она заметила, как сверкнули его глаза. Ей сделалось холодно от его напряженного взгляда. «Он выжидает, чтобы я допустила промах. – Отец предупреждал, что именно такое должно случиться, если я когда-нибудь буду нацеливать свой пистолет на профессионала».
Молниеносно вспомнив о том, чему учил Свэнн, она спокойно вздохнула. В свое время Лорел позволила отцу научить ее стрелять только при условии, что он должен был научить и тому, как избежать стрельбы. Но ей удалось научиться лишь последнему.
Взяв мужчину под прицел и не сводя с него глаз, Лорел держала его на расстоянии. Они шли в дом, и ее пистолет по-прежнему был направлен прямо ему в спину.
– Ступайте налево, к окнам, – приказала Лорел. – Нет! Не оборачивайтесь!
Круз четко выполнял все ее приказания.
Подойдя к лестнице, ведущей из мастерской наверх, Лорел принялась нащупывать на стене выключатель. При этом она не отводила взгляда от силуэта мужчины, вырисовывающегося на фоне лунного света, пробивающегося сквозь окна.
Через какой-то момент комната залилась электрическим светом. Однако от изучения незнакомца ей не стало легче. Наоборот, Лорел вдруг поняла, что недооценила его. Все, от широких плеч до крепких ног, подчеркивало его необычную силу.
Никогда прежде Лорел не осознавала столь отчетливо несправедливое распределение между мужской и женской физической силой.
Незнакомец начал осматривать мастерскую Лорел, и было видно, что от его взгляда, словно от локатора, не ускользала ни одна деталь. Но вот он наполовину развернулся и посмотрел на нее.
Лорел напряглась, почувствовав себя прикованной взглядом его блестящих, леденяще-голубых глаз. Наверное, в таком же напряжении она держала его благодаря своему оружию. Затем его взгляд опустился ниже, на ее тело, и выражение лица незнакомца чуть изменилось.
Лорел вспомнила, что на ней была надета только ночная рубашка из тонкого шелка, которую она схватила впопыхах, услышав шум в гараже. Из-за статического электричества рубашка плотно прилегала к телу, четко обрисовывая груди и бедра.
– Может быть, вы все-таки отвернетесь? – обратилась она, смущенная и раздраженная столь откровенным разглядыванием.
Круз опустил взгляд, пытаясь скрыть улыбку.
– Это не обязательно, – тихо ответил он.
– Я в этом не уверена.
Он посмотрел на дуло пистолета.
– А вы уверены, что знаете, как пользоваться этой штукой?
– Необходимо снять предохранитель, взвести курок, подать патрон в патронник, – быстро начала перечислять Лорел. – Все, что мне следует запомнить, так это, как нажимать на спусковой крючок.
– Не «как», – поправил ее Круз, – а «когда», и стоит ли вообще это делать.
Теперь уже Лорел боролась с собой, чтобы не улыбнуться. Ее отец говорил то же самое и в той же последовательности.
– Ваша задача легче моей, – возразила она. – Вам нужно только придумать обоснованную причину, чтобы я не стреляла.
– Я могу это сделать.
Лорел не сомневалась.
С каждой минутой уменьшалась вероятность в необходимости спускать курок, и Лорел все больше и больше начинала чувствовать вес пистолета в вытянутых на весу руках.
Круз стал медленно поворачиваться к ней. Увидев его профиль, Лорел резко произнесла:
– Достаточно.
Она заметила, что он красив.
Однако Круз продолжал не спеша разворачиваться, наблюдая, с каким напряжением ее палец лежал на курке. Ему пришлось остановиться, лишь когда стало ясно, что Лорел сейчас нажмет на спусковой крючок.
Лорел было видно почти все его лицо, как вдруг ей показалось, что она где-то его видела раньше.
– Вы кто? – неожиданно задала она вопрос. – Как ваше имя?
– Круз Рован.
Определенно она уже слышала когда-то это имя.
– А что вы делаете в моем гараже?
– Разыскиваю пасхальное яйцо.
Лорел стало совсем не по себе. В какое-то мгновение она думала только о том, как было бы невероятно здорово иметь Круза Рована своим другом.
Но он таким не являлся, а ее желание было опасным.
Сжатые губы Круза искривились в одобрительной улыбке. Лорел догадалась, что этому мужчине приятно смотреть на ее обтянутое ночной рубашкой тело. Она опустила пистолет, направив его дулом в то место, которое находилось как раз ниже пряжки ремня Круза.
– Спокойно, Лорел, – ласково произнес он. – Я не хочу быть убитым. А вы не хотите в меня стрелять.
– Не следует быть таким самоуверенным. Вы не профессионал в этом деле, – мягко сказал Круз. – Если бы вы собирались меня убить, то сделали бы это уже давно. И если бы вы хотели вызвать полицейских, то…
– Я еще выбираю. Кроме того, ваше лицо… мне знакомо.
Круз знал, что существовала лишь единственная причина, почему он мог казаться знакомым Лорел Свэнн.
На секунду на лице Круза появилось выражение неуверенности и усталости, а затем оно снова стало абсолютно безучастным. Но это была лишь маска.
У Лорел возникло крайне неразумное желание извиниться перед этим человеком и приласкать его. «Господи, я теряю самообладание. Ну почему отец не предупредил меня, что первый человек, в которого я буду целиться, станет мне не безразличным». Лорел постаралась собраться с мыслями.
– Сделайте три шага налево, – с притворным спокойствием произнесла она. – Посмотрите на меня.
Круз шагнул ближе к лестнице, чтобы свет полностью осветил его, и повернулся лицом к Лорел.
Она молча изучала Круза, убеждая себя в том, что лишь пыталась вспомнить этого мужчину. На самом же деле она подмечала все: признаки прошедшей боли и настоящего напряжения. Ее даже заинтересовало, насколько чувствительны были его губы. Никогда еще прежде не приходилось ей видеть такие голубые глаза.
– Ну? – невозмутимо спросил Круз.
– Вы, довольно красивы, – ответила она, – но не сомневаюсь, что знаете об этом. Вы физически сильны и самоуверенны и об этом, тоже знаете. Мы где-нибудь уже встречались?
Он иронически заулыбался.
– А что, это видно по моему поведению?
– К черту ваше поведение. Мы встречались?
– Нет.
– Вы уверены?
– Да.
– Почему?
– У вас самые запоминающиеся глаза из всех женщин, которых я видел. И не только глаза. Особенно в этом лоскутке шелка.
«Ладно, я сама напросилась, – подумала Лорел, – а он из тех мужчин, которые напрямую говорят обо всем».
– Хорошо, – сквозь зубы процедила она. – Мы не встречались. Тогда почему мне так знакомо ваше лицо?
– Сами объясните мне.
Лорел неторопливо разглядывала стоящего перед ней мужчину. Ее взгляд медленно опустился на широкие плечи, затем на узкие бедра и мускулистые ноги. Она дошла до черных спортивных ботинок и снова принялась рассматривать его. Даже если такой тщательный осмотр и доставлял ему неудобство, то по внешнему виду этого сказать было нельзя.
И тут Лорел обратила внимание на его руки. Они были красивыми, с длинными тонкими пальцами. На левой руке вместо указательного пальца – обрубок.
Круз догадался, на что Лорел устремила свой взгляд. Ему сразу захотелось сжать левую руку в кулак. По тому как расширились ее светло-карие, даже какие-то золотистые глазам он понял, что Лорел вспомнила, почему он казался ей знакомым. Круз уже неоднократно замечал в людях подобную перемену, когда они узнавали его благодаря телевизионным экранам или первым страницам газет.
Трудно было жить с такой дурной славой. Это вбивало клин между Крузом и его друзьями, между Крузом и той маленькой семьей, которую он оставил, между Крузом и им же самим.
Однако увидев шок, изумление и отвращение на лице самой обаятельной женщины, какую когда-либо приходилось ему встречать, Круз пришел в ярость. Не пора ли ему забыть о прошлом? Но что касается остальных людей? Когда они тоже забудут? Круз ждал, что Лорел скажет. Но она молчала, и тогда начал он:
– Как я понял, вы читаете газеты.
Лорел вздрогнула от звука его голоса. Он уже не казался ей бархатным и усыпляющим. Отрывистый, насмешливый, колкий, холодный, им можно было заморозить солнечный луч.
– Почему вы так думаете? – спросила она.
– Я видел такой же взгляд и прежде.
В его голосе Лорел услышала нотки горечи и смирения, что напомнило ей о матери в те моменты, когда Свэнн в очередной раз покидал семью. «Кем бы этот человек ни был и что бы ни делал, – думала Лорел, – он страдал до глубины души, как и ее мать. Только он оставался живым, продолжая страдать».
Щелчок от установки предохранителя на место потряс его даже сильнее, чем щелчок снятия с предохранителя, который он услышал в гараже. Круз не поверил своим глазам, когда Лорел отвела от него пистолет и направила дулом вниз. Лишь тогда он позволил себе медленно опустить руки.
– Объясните, – начал Круз, – вы ведь только что узнали во мне того виновного перед Богом, хладнокровного негодяя, который убил двоих подростков на глазах фотожурналистки, и в то же время вы больше не направляете на меня свой пистолет.
Лорел взглянула на оружие, как бы сама удивляясь, что оно опущено.
– Это давняя история, – ответила она, – и те двое не были подростками.
– Прошло всего пять лет, одному из них было девятнадцать.
Нахмурив брови, Лорел пыталась понять, почему она инстинктивно решила, что Круз не мог причинить ей вред. Все, что она вспомнила о том инциденте, происшедшем возле консульства Южной Африки в Лос-Анжелесе, так это то, что двоих молодых темнокожих расстрелял один белый агент ФБР. Этот случай взбудоражил весь город: беспорядки, грабежи, стрельба и передовые статьи об очередной конфронтации общества с темнокожими гражданами.
Однако Лорел отчетливо вспомнила и другое. Фотографию, ставшую символом зла, творившегося в последнюю четверть двадцатого столетия. В момент полнейшего беспорядка, после того как темнокожие уже лежали мертвыми на асфальте, некой фотожурналистке удалось сделать леденящий сердце снимок – запечатлеть меткого стрелка ФБР, убившего этих двоих. Большинство людей, глядя на фото в газете, видели в нем убийцу, хладнокровного, жестокого, бесчеловечного.
Фотография получила Пультцеровскую премию. Ее публиковали снова и снова. Политики и журналисты, демагоги и общественные критики, каждый в этом снимке находил что-то для своих личных целей. В черном жилете и в черном служебном головном уборе, Круз Рован стал образом беспощадного робота, выполнявшего задания правительства, палача со снайперской винтовкой и двумя засечками на ее стволе.
Три расследования, проводимых конгрессом, не помогли изменить этот образ в глазах общественности, несмотря на то что против Круза Рована не было выдвинуто ни одного обвинения.
Глядя в лицо снайпера через пять лет, Лорел видела в нем все того же мрачного и хладнокровного человека. Но не жестокого. Он казался суровым, возможно, даже опасным, но не бесчеловечным.
– В вас есть многое из того, что не заметил глаз камеры, – спокойно произнесла Лорел.
Круз был настолько ошеломлен, что не мог говорить. Он снова поймал ее взгляд на своей левой руке.
– Это случилось тогда, возле консульства? – спросила Лорел.
Несколько секунд у Круза было такое же выражение лица, как и на том знаменитом снимке.
– Извините, – тут же спохватилась она. – Это меня не касается.
Черты его лица снова смягчились.
– Я думал, что уже выслушал и ответил на все вопросы по поводу того инцидента. Однако никто не задавал мне подобного вопроса. Если бы у нас с вами было больше свободного времени, я бы обязательно ответил вам. Но мы им не располагаем.
Лорел в замешательстве взглянула на Круза. Сейчас он был менее напряженным и более спокойным, и главное – не таким уверенным в себе.
Не удержавшись, она все-таки снова поинтересовалась:
– Вы все еще служите в ФБР?
– Вы же читаете газеты, – язвительно ответил Круз.
– Ну и что?
– Я уволился в середине третьего слушания конгресса, начавшегося после того как пресса обрушилась на меня за так называемую «симпатию к правительству Южной Африки». – Последние слова он произнес на одном дыхании, как глупый политический лозунг.
– Должно быть, я пропустила эту часть.
– Вы были из числа немногих в Америке, кто это сделал. Я бросил свой значок на стол свидетеля и передал начальнику все еще заряженное служебное оружие.
Лорел, наверное, улыбнулась бы, если бы не выражение грусти и боли на лице Круза.
– В ту ночь это транслировалось по всем телевизионным каналам, – добавил он. – Конечно, мои слова несколько искажались. Правда была слишком грубой для нежного слуха политиков.
– Итак, вы не государственный служащий.
– Нет. Я работаю в частной компании «Риск лимитед».
У Лорел появилась искорка надежды.
– Если вы не агент ФБР, тогда что вам здесь нужно?
– Как я уже сказал, мне нужно найти пасхальное яйцо. У вас его случайно нет?
– Не понимаю, о чем вы говорите, – напряженно вымолвила Лорел.
Круз зло усмехнулся:
– Дорогая, вы не умеете лгать.
– Вам следует поверить, что у меня нет ни одного паршивого пасхального яйца.
Улыбка исчезла с его лица.
– Сегодня днем вы расписались за посылку, – быстро произнес Круз. – А в вашем контейнере для мусора я нашел транспортную накладную. Между прочим, вам следовало бы ее сжечь.
– Думаю, я не очень похожа на проходимку, – спокойно ответила Лорел. – Я не могу лгать. Не могу в вас стрелять. Даже не могу опровергнуть собранную вами информацию.
Она положила пистолет на верстак.
Не отводя взгляда от ее необычных золотистых глаз, Круз взял ее оружие и достал полный магазин патронов.
Лорел ждала, что будет дальше. Подсознательно, интуитивно она доверяла ему. И если это ее ошибка, то очень скоро Лорел об этом узнает.
Круз осмотрел блестящие, с медными головками патроны, находившиеся в магазине и отложил их в сторону.
– Отличное оружие, – сказал он. – Модель «Кольт-19-П-А». Оно легче в обращении, особенно для женских ручек. – Он положил пистолет на стол возле магазина. – Модное стреляющее железо для дамы-ювелира, не умеющей лгать. А может быть, этот пистолет принадлежит вашему любовнику?
Лорел почувствовала раздражение от подобного предположения.
– У меня нет любовника.
В этот момент она поняла, что допустила промах. Свэнн часто предупреждал, как косвенными вопросами люди могли получить информацию о нем.
– Тогда чье же это оружие? – небрежно спросил Круз. – Вы достаточно умело обращаетесь с ним, видно, что с вами поработал профессионал, заботящийся о вас.
– Я сама могу о себе позаботиться. У меня хорошие руки, – спокойно возразила Лорел.
Круз взглянул на разложенные на ее рабочем столе дорогостоящие инструменты и заметил:
– Должно быть, это так. Немного найдется женщин, которые могут себе позволить ради хобби приобрести подобные вещи.
– Я очень рада, что могу и без пасхальных яиц оплатить свои счета.
– Вы уже расплавили яйцо?
Лорел бросила на Круза холодный взгляд и ничего не ответила.
– Я не верю, что вы могли бы так поступить, – тихо добавил он. – Не в вашем это стиле. – Круз достал из кармана пиджака фотографию «Рубинового сюрприза». – Это яйцо стоит гораздо больше в нерасплавленном виде, правда?
Лорел пожала плечами.
– Вы ведь не способны испортить бесценное произведение искусства за горсть русских алмазов и кусков золота.
Лорел охватила дрожь. За несколько минут Круз Рован узнал о ней больше, чем ее собственный отец за всю жизнь.
– Вы думаете это не подделка? – спросил он. Его вопрос прозвучал как бы между прочим.
Прежде чем Лорел осознала свою ошибку, она уже начала отвечать. И снова мурашки пробежали по спине.


Круз действовал профессионально. Даже слишком. Из-за того, что он внушал ей доверие, труднее было защищать отца.
Глядя на выразительное лицо Лорел, Круз улыбался с оттенком грусти.
– Вам не следует играть в подобную игру, – сказал он. – Вы для этого не годитесь. Только скажите, где находится яйцо, и мы забудем, что вы когда-либо его видели:
– Я не могу.
Крузу не понравился ее ответ, но он не сомневался в его правдивости.
– Почему?
– Я не знаю, где оно. Но если бы даже и знала… то не сказала.
– Странно. Вы не похожи на даму, мечтающую попасть в федеральную тюрьму.
Лорел стало тяжело дышать. Ей захотелось сказать Крузу, что в отличие от него ее отец выполнял задания правительства, а не какой-то частной фирмы. Ее не посадят за решетку, потому что она помогает отцу.
Если бы на этот раз Свэнн тоже действовал по заказу властей и если бы власти подтвердили бы данный факт!
Если бы…
– Такое не случится, – промолвила она.
– Вы надеетесь?
Лорел отвернулась, стараясь спрятаться от его умных проницательных глаз.
– Когда в компании по перевозке грузов узнают о пропаже ценного яйца, они сразу отправятся в федеральные органы, – сухо произнес Круз. – Затем посыплются ордера на обыски и аресты. Кража иностранного груза. Приобретение краденого. Укрывательство. Это только начало. – Круз встал рядом с Лорел и взглянул на бушующий за окном темный океан. – Я же могу позволить себе быть более чутким в отличие от судоходной компании. Я не обязан что-либо охранять. В отличие от федеральных служащих я не стал бы» никого преследовать. Мне нужно только отыскать «Сюрприз».
Лорел неожиданно осознала, что слушала его затаив дыхание. Круз находился настолько близко от нее, что она могла ощущать его тепло через свою шелковую ночную рубашку. Это привело ее в трепет…
Какого черта ей нужно влюбляться именно сейчас и именно в этого мужчину! Неужели такое же случилось с мамой? Ведь она настолько увлеклась Свэнном, что сразу и не доняла, в какой сложной ситуации оказалась, пока не стало слишком поздно.
– Мне всегда жаль невиновных молодых женщин, попавших в беду, – мягко сказал Круз. – Дорогая, расскажите все, что знаете. Позвольте мне вам помочь.
При тусклом свете помещения выражение его лица было одновременно уставшим и напряженным. Безусловно, он бывал в подобных ситуациях. И очень много раз.
– Вы хороший человек, – ответила Лорел чуть хрипловатым голосом, который выдавал борьбу противоречащих друг другу чувств. – Вы чертовски хороший человек. Но со мной это не пройдет.
Круз молчал. Он удивился своему желанию поцеловать милую мошенницу с медовыми глазами и таким же голоском.
– Нет, это вы единственный добрый и порядочный человек, – ответил он. – Динамит по природе своей. Кто этот счастливый парень?
– Какой?
– Кто ваш партнер? Ведь именно благодаря ему вы впутались в это дело? Вы защищаете сукина сына, который оставил вас вместе с украденной вещью.
– Вам действительно нужно только возвратить яйцо? – спросила Лорел. – Вы были бы удовлетворены, если бы я помогла отыскать пропажу?
Круз утвердительно кивнул.
– Никаких уголовных обвинений вы не представите мне? – выпытывала Лорел. – И никакой гласности?
– Я сделаю все что в моих силах, – ответил Круз. – В конце концов вы абсолютно не виноваты. Наказание заслуживает ваш друг, подставивший вас.
Лорел на минуту закрыла глаза. Того, что обещал сейчас Круз, было недостаточно, но на большее она и не могла рассчитывать. Они оба понимали это.
– По крайней мере вы не солгали мне, – тихо произнесла она.
Открыв глаза, Лорел прошла мимо Круза и взяла телефонную трубку. Набрав номер пейджера отца и услышав ответный сигнал, она внесла свой номер телефона.
Проделав эту операцию, Лорел снова взглянула на Круза, которому – непонятно по какой причине – доверяла.
Он выглядел уверенным. Чутким. Сильным. И далеким, как на небе луна.
– Должно быть, это помогает, – отчетливо произнесла Лорел.
– Что именно?
– Способность внушать доверие, даже когда люди догадываются, что ими манипулируют. Господи, да вы ведь должны считать нас всех глупыми!
Лорел направилась к лестнице, даже не взглянув на него.
– Куда вы? – поинтересовался он.
– Пойду что-нибудь накину на себя, – ответила она, не останавливаясь.
– Если это из-за меня, то не стоит беспокоиться.
– Идите к черту, Круз Рован.
– Я был там, дорогая.
– Вероятно, вам понравилось там, раз вы так и не пожелали возвращаться обратно.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн


Комментарии к роману "Рубиновый сюрприз - Максвелл Энн" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100