Читать онлайн Осенний любовник, автора - Лоуэлл Элизабет, Раздел - Глава 23 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Осенний любовник - Лоуэлл Элизабет бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.59 (Голосов: 172)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Осенний любовник - Лоуэлл Элизабет - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Осенний любовник - Лоуэлл Элизабет - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лоуэлл Элизабет

Осенний любовник

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 23

Когда Хантер и Элисса докинули свою укромную пещеру, день был уже в полном разгаре. Они молча ехали к ранчо.
Никто не хотел спорить о будущем. Так приятно было просто ехать рядом, касаться друг друга, улыбаться.
Когда до ранчо оставалось не больше мили, к Хантеру и Элиссе галопом подлетел Морган.
– Вы ее видели?
– Кого? – спросил Хантер. – Пенни?
– Индианку.
– Нет, – вместе ответили Хантер и Элисса.
– Она сбежала.
– А что произошло? – строго спросил Хантер.
– Никто не знает, – сказал Морган. – Пенни обнаружила, что ее нет, и ударила в обеденный колокол.
– Когда это случилось? – спросила Элисса.
– Утром.
Отвечая, Морган переводил взгляд с Хантера на Элиссу и обратно. Проницательные карие глаза не упустили предательского румянца на щеках хозяйки ранчо. Конечно, она могла и нарумяниться, но, кажется, Элисса не пользовалась подобными ухищрениями. Ветер и солнце тоже могут зажечь девичьи щеки алым цветом, но проницательный Морган заподозрил кое-что другое.
На такой нежной и светлой коже, как у Элиссы, способно отпечататься каждое прикосновение мужской щеки.
– Она не могла уйти пешком далеко, – сказала Элисса.
– В том то и дело, что не пешком, – ответил Морган. – Она забрала большую кобылу, мы поймали ее на прошлой неделе. Ту, у которой на боках свежее клеймо Слэш-Ривер.
Элисса еле сдержалась, чтобы не выругаться.
– Эту кобылу мама любила чуть ли не больше всех. Чистых арабских кровей, я хотела оставить ее на племя.
– Ну что ж, индейцев трудно обвинить в том, что они не разбираются в лошадях, – иронично заметил Хантер.
Элисса подумала об избитой, истекавшей кровью индианке, так сильно пострадавшей от Калпепперов. И не могла осудить девушку, взявшую лошадь на Лэддер-Эс и удравшую к своим при первой возможности.
– Ну, одной лошадью больше, одной меньше, нас это не спасет, – помолчав, вздохнула Элисса. – Пускай бежит. Лучше побеспокоимся о скоте.
Хантер и Морган посмотрели друг на друга. Хантер кивнул.
– Да, мэм, – сказал Морган, – у меня есть кое-что на уме. – И он повернул лошадь к болоту.
– Что вы еще придумали? – спросила Элисса. Хантер резко повернулся к ней.
– Ты о чем? – поинтересовался он.
– Я спрашиваю, что вы еще придумали без меня?
Хантер собирался солгать, но увидел ясный изучающий взгляд зелено-голубых глаз и понял – не выйдет.
– Ничего такого, о чем тебе стоило бы волноваться, – сказал он.
– Чушь.
Несмотря на молчаливое ожидание Элиссы, он больше ничего не добавил. Выражение глаз изменилось. Ни следа былой интимности.
– Ты мне совсем не веришь, да? Ни капли?
Хантер взялся за уздечку Леопарда прежде, чем она успела направить жеребца.
– Я не хотел тебя волновать, – признался Хантер.
– Ну еще бы.
Ирония в ее голосе вывела его из себя.
– Черт побери, Сэсси! Что хорошего, если ты будешь знать о налете Лэддер-Эс на Калпепперов?
– Ну конечно, ничего, с твоей точки зрения.
– Да черт со мной! Я беспокоюсь о тебе. У тебя и так забот полон рот с этими Калпепперами, с больной Пенни, с новостью, что Билл – твой отец. У тебя пропадает скот, эта схватка из-за индианки и… – Хантер не закончил и умолк.
– И то, что у меня появился первый любовник, – закончила Элисса.
Хантер резко кивнул. Она горько улыбнулась.
– Мой любовник, – нежно сказала Элисса. – Ты как раз самая прекрасная из моих забот.
Хантер поморщился, но промолчал. С тех пор как он ощутил поцелуи Элиссы на своем теле, он уже не мог на нее злиться.
– Я хотел бы вернуться в пещеру, – низким голосом признался он. – Чтобы опять вкусить твою сладость, аромат корицы и пламя, о которых я и мечтать не мог, пока не встретил тебя.
Рука Элиссы взметнулась к его губам, закрывая Хантеру рот. Пальцы дрожали, что уверяло его – она все помнит так же явственно, как и он.
Он лизнул ее пальцы.
– Хантер, – потрясение проговорила она, – не надо.
– Почему? Ведь нам обоим нравится.
– Но что-то мы можем сделать сейчас?
– О, ты бы удивилась, узнав, чем способны заниматься двое верхом на лошадях, – сказал он, поддразнивая ее и как бы приглашая.
Элисса вспыхнула.
– Может, ты привык к такому, а я нет.
– Привык? – Хантер покачал головой. – Разве ты не слышала? Я вообще никогда не хотел женщину больше, чем тебя. Никогда.
Элисса выпучила глаза.
– Ну и я чувствую то же самое. С каждым разом все больше. А что, так не должно быть?
– У меня так не было, но к хорошему быстро привыкаешь
Незаметно он поерзал в седле, пытаясь справиться с возникшим желанием.
– Я думаю, – осторожно начал Хантер, – нам лучше поменять тему. А то тебе придется залезть ко мне в седло.
Элисса улыбнулась.
– Не искушай меня, – попросила она. Потом Хантер коснулся ее губ с захватывающей дух нежностью.
– Когда мужчины ночью отправятся в рейд, не пытайся ехать следом. Обещай.
Элисса побледнела.
– Сегодня ночью?
– Да.
– Так поэтому ты повел меня в пещеру? – спросила она испуганно. – Ты боялся не вернуться?
– Я не мог оставить тебя с такими воспоминаниями о боли и унижении. Мысль об этом… терзала меня.
– Позволь мне поехать с тобой, – настаивала Элисса.
– Нет.
В голосе звучала непреклонность. Таким же непреклонным было и его лицо.
– Но… – начала она.
– Нет. Обещай мне.
– Но…
– Ты хочешь, чтобы я умер, в постоянном страхе оборачиваясь – где ты?
– Это нечестно.
– Ты этого хочешь? – спросил Хантер, и от мягкости в его голосе Элисса растерялась.
– Конечно, нет, – проговорила она, сдаваясь.
– Тогда оставайся дома.
Хантер обошел весь дом и закрыл все ставни. Поскольку Джон Саттон был обитателем равнин, борцом против индейцев и осторожным человеком, он сделал большие деревянные ставни изнутри. Они предназначались для защиты от пуль и стрел, а вовсе не от дождя.
Элисса шла вместе с Хантером, в сопровождении собак. Она позвала их в дом, чтобы псы своим лаем не выдали бандитам присутствия людей.
Хантер захлопнул ставни, а Элисса открыла бойницы для ружей в толстых бревенчатых стенах.
Пенни увела собак в свою комнату и заперла, чтобы не путались под ногами.
– Никакого света, – приказал Хантер. Элисса кивнула.
– На рассвете у вас кто-то появится. Скорее всего Сонни. Морган сотворил чудо из парнишки. Кто бы мог ожидать такого превращения!
– А почему мне нельзя подождать тебя на хребте у Уинд-Гэп и…
– Нет, – резко перебил ее Хантер. – У вас довольно еды и воды. Даже если кто-то из бандитов убежит, вы будете в безопасности, пока мы прогоним скот до лагеря Халлек.
Элисса закрыла глаза и отвернулась, не желая показывать Хантеру свой страх. Это был страх не только за себя.
За него тоже.
– Элисса, – позвал Хантер.
– Я останусь. А ты… – Ее голос увял.
– Что?
– Ну после того, как ты продашь скот, ты…
«Вернешься ко мне?»
Но Элисса не могла выговорить эти слова. Их могла сказать невеста или жена, женщина, у которой есть право на уважение мужчины, на его доверие.
Ей же принадлежало только тело Хантера.
– Ничего, не важно, – прошептала Элисса, – не имеет значения.
– Скажи мне, дорогая.
Она устало покачала головой, и по щекам потекли слезы.
Хантер очень хотел обнять ее, поцелуями рассеять тревогу. Но понимал – бесполезно. Элисса слишком умна, чтобы не осознавать, какой опасностью всем им грозит этот рейд.
Но сильнее всего Хантера мучила мысль, что остающиеся в доме могли оказаться в большей опасности. К тому же не исключено, что Эб Калпеппер ждет нападения.
На его месте Хантер ждал бы.
«Выбери место боя и жди, когда враг к тебе явится. Захлопни ловушку. Пригвозди перекрестным огнем и разорви на части».
Такой оборот дела Хантер мог легко себе представить. Другой вариант – несколько человек отвлекают врага, а остальные в это время мчатся туда, где намерены устроить разгром.
«Ну, например, в Лэддер-Эс».
Эта мысль, как кусок льда, сидела внутри Хантера, холодила душу, поэтому он и хотел первым напасть на Калпеппера, чтобы лишить врага преимущества.
Он все просчитал. И должно хватить времени перегнать скот в лагерь Халлек до первого дня зимы.
«Может, Эб больше ленивый, чем мудрый. Может быть».
Хантер мрачно пожалел, что нельзя оставить на ранчо побольше людей. Братья Эрреро настояли на том, что они поедут с Хантером, и, значит, только Лефти и Джимп будут охранять Лэддер-Эс. Старые работники вполне годились, но их всего двое, а бандитов неизвестно сколько. Кто знает, кого бросит сюда Эб.
Элисса и Пенни хорошо стреляли, но от одной мысли, что им придется давать отпор бандитам, у Хантера во рту возникал металлический привкус. А если он позволял разыграться воображению и представлял, что случится, если Эб доберется до Элиссы, то едва не терял рассудок.
– Элисса.
Элисса услышала хриплый шепот Хантера в тот момент, когда он готов был коснуться ее губами. Поцелуй получился такой же тягостный, как мысли, но она не жаловалась. Она просто обвила руками его за шею и ответила со всей страстью.
– Пообещай мне, – сказал настойчиво Хантер.
– Да, – прошептала Элисса.
Через минуту дверь кухни закрылась за Хантером. Он постоял снаружи, желая убедиться, что дверная задвижка встала на место. Потом пошел к сараю.
Хантер и Морган уехали с ранчо первыми. Положив ружья через седло, они настороженно всматривались во тьму, желая заметить малейшее движение и чутко вслушивались в тишину.
Но только ветер дул между деревьями и срывал сухие листья. Над головой собирались тучи, то закрывая, то открывая звезды. Луна достаточно ярко освещала землю.
Луна охотника.
Рид и Фокс выехали с Лэддер-Эс через несколько минут после Хантера и Моргана. Они отправились туда же, куда и первая пара, но иным путем. Их задачей было – проехать по другой части Лэддер-Эс в надежде найти бандитов. Или быть найденными ими.
Но ловушка могла захлопнуться совершенно неожиданно.
Остальные мужчины по двое растворялись в темноте. Разными путями все ехали на место встречи.
Хантер и Морган ждали, напряженно вслушиваясь в звуки ночи. Никаких выстрелов. Никакого волнения.
Постепенно, по двое, люди Лэддер-Эс материализовывались из темноты. Появились все, кроме последней пары.
Хантер посмотрел на часы.
"Кейс, черт побери, где же ты? Чем дольше мы здесь ждем, тем скорее они нас заметят.
Еще две минуты. Скоро появятся и последние пастухи.
Я больше не могу ждать".
Секунды утекали в лунную ночь, исчезая, как привидения. Хантер молча молился, чтобы Кейс не был ранен и не умирал в какой-нибудь безымянной лощине. И молясь, он не мог не вспомнить его ответ на вопрос – насколько безопасно его положение во вражеском стане.
«Они доверяют тебе?»
«Настолько, насколько могут, доверять кому-то, кто не Калпеппер».
Тихо подъехали еще двое. Широкополые шляпы явственно очертились в лунном свете.
Морган приблизился к Хантеру и тоже выжидающе посмотрел на часы.
Ушла последняя секунда.
И часы закрылись, оповестив: время вышло.
– Никаких признаков Кейса, – тихо проговорил Морган. – Надо отправляться без него. – И печально добавил:
– На него не похоже.
– Да, не похоже, – печальным шепотом согласился Хантер.
– Молюсь за него.
– Молись за всех нас.
Хантер направил Багл-Боя вперед. Морган ехал рядом, остальные за ними. Они одолели около четверти мили, когда топот бешено мчавшейся лошади разорвал тишину ночи.
Лошадь летела прямо на них. Хантер дал сигнал – всем скрыться, потом вывел Багл-Боя на пологий склон и понесся навстречу тому, кто устремился прямо на него из ночи. Жеребец Хантера прыжками покрывал расстояние, потом осел на задние ноги и соскользнул вниз.
– Черт! – выругался Сонни. – Умеет же человек ездить.
– Стреляет еще лучше, – заметил Морган.
Из укрытия мужчины наблюдали, как Багл-Бой спустился в низину и галопом понесся по освещенной луной земле.
Через несколько сот ярдов неизвестная лошадь ворвалась в лощину и понеслась к Хантеру. Наездник низко сгорбился над шеей животного и был едва различим среди трепещущей гривы. Матовым светом блеснул металл ружья в лунном луче, седла на бегущей лошади не было.
– Без седла, – прошептал Фоке.
– Индеец, – проговорил Микки, поднимая ружье. Морган оттолкнул ружье.
– Что за черт! – выругался Микки.
– Радуйся, что не успел нажать курок, – резко сказал Морган. – Это брат Хантера.
– Его брат? – спросил Микки. – А я и не знал, что у него есть брат.
– Теперь знаешь. И запомни: Кейс – надежный человек, если ты почитаешь закон.
Морган наблюдал за всадниками, съехавшимися внизу. В секунду его самые худшие страхи оправдались. Кейс даже не остановился, чтобы поговорить с Хантером. На бешеной скорости, что-то прокричав, он помчался дальше.
Он направлялся к Лэддер-Эс.
* * *
Совершенно одетая, Элисса металась по спальне, как животное в клетке. Туда-сюда. Туда-сюда. Она посмотрела через одну бойницу, потом через другую. И снова: туда-сюда. Туда-сюда. Кинула взгляд в сторону Би-Бар. Туда-сюда. Туда-сюда. А что в той бойнице, в другом окне? Прислушалась к звукам ночи.
– Где ты, Хантер? – прошептала Элисса. – И ты, Морган, и все остальные? Все ли у вас в порядке? Нашли ли вы кого? Или Калпепперы нашли вас?
Тишина была ответом на все вопросы. Двор фермы совершенно пуст. Собаки молчали. Пенни ушла к себе, пытаясь уснуть. Лефти и Джимп сидели внизу на кухне, пили кофе, бодрствовали. Элисса посмотрела на часы. Прошло больше часа, как мужчины, разделившись по двое, уехали. В глухую ночь.
Как неутомимое привидение, она ходила от окна к окну. Туда-сюда. Туда-сюда.
Элисса посмотрела еще раз в бойницы.
Приближалась заря, скоро она окрасит небо в бледно-оранжевый, желтый и красный цвета. Пики гор уже слабо светились. Опустится на землю день, зальет светом горные вершины и Руби-Вэлли.
Элисса почти не обращала внимания на красоту рассвета. Она просто ходила по комнате.
В ночи прогремели три выстрела.
Опасность!
Схватив карабин, Элисса кинулась бегом вниз, созывая всех. Когда она спустилась на первый этаж, Пенни уже стояла в дверях спальни и несла дробовик Элиссы.
– Что? – быстро спросила Пенни.
– Не знаю. Просто три выстрела.
Внезапно собаки разразились сумасшедшим лаем.
Элисса подбежала к ставню и стала пристально всматриваться в бойницу. Во тьме мчались тени, через несколько мгновений она поняла – лошади несутся галопом со стороны Уинд-Гэп.
Сердце Элиссы заныло, когда она узнала большого широкоплечего всадника, пригнувшегося к лошадиной шее. Это не Хантер.
– Не стрелять! – закричала она Лефти и Джимпу.
– Сэсси, ты же знаешь, мы никогда, никогда не стреляем, пока не поймем, кто это.
Не обращая внимания на раздраженный ответ, она продолжала всматриваться в темноту. Там грохотали копыта, фыркали лошади и летели мимо огорода. Потом замерли у входной двери.
– Открывай! – завопил Кейс.
Элисса уже снимала тяжелый засов, еще до команды Кейса. Едва он успел перешагнуть через порог, как из-за сарая раздались ружейные выстрелы.
– Не стреляйте! – приказал Кейс. – Хантер и остальные едут за мной. Калпепперы будут здесь через две минуты. Закрывай дверь, но пока не опускай засов.
Элисса захлопнула за Кейсом дверь, он стал перемещаться от одной бойницы к другой, вглядываясь в отступающую темноту.
Раздался бешеный топот лошадиных копыт, похожий на барабанную дробь.
– Лефти, – позвала Элисса, – иди прикрой меня, а я отворю дверь. Пенни и Джимп позаботятся о тебе у входа на кухню. Если увидите кого-то чужого, сразу стреляйте.
– Хантеру бы не понравилось, узнай он, что ты у дверей, – резко сказал Кейс. – Вместе с людьми могут ворваться и пули.
Элисса пропустила мимо ушей его замечание и спросила:
– Ты хорошо владеешь ружьем?
– Терпимо, – насмешливо ответил Кейс.
– Задний вход в дом можно прикрыть из детской наверху, а передний – из первой спальни слева.
Кейс немедленно помчался наверх, не ожидая, когда Элисса договорит. Он просто потрясал всех быстротой реакции и удивительной выдержкой. Элисса не могла смотреть на него спокойно – Кейс так похож на Хантера.
Ружейный выстрел взорвал ночь мощным стаккато, заглушая топот лошадиных копыт.
«Хантер, – подумала Элисса. – О Боже, Хантер».
Лефти подошел и встал рядом с Элиссой у самого входа. Наверху раздался звон разбитого стекла. Кейс выбил его, освобождая место ружью.
Копыта грохотали, как гром в сильную грозу, гул накатывался на дом, сотрясая его.
– Наши подъезжают к заднему входу! – закричал сверху Кейс. – Приготовьтесь!
Элисса едва удержалась, чтобы не помчаться на кухню, а пойти ровным шагом. Ее дело – стоять у переднего входа в дом, а не у заднего.
Сверху раздались ружейные выстрелы.
– Но кое-кто направляется к переднему входу! Будьте готовы! – закричал Кейс. – А Калпепперы на хвосте!
Лефти двинулся к бойнице в ставне, разбил стекло, вставил ствол ружья и ждал. И хотя старый работник отказывался получать плату вооруженного пастуха, он владел оружием уверенно и спокойно. Ни одного лишнего движения.
– Открывайте дверь кухни! – завопил Кейс.
Топот копыт и ружейная пальба стали громче. Элисса поняла – дверь кухни открыта. Она не отвернулась и не отступила ни на шаг от передней двери, даже услышав крики и проклятия рабочих Лэддер-Эс, окликающих друг друга по именам. Разгоряченные, они влетали в кухню.
– Передняя дверь! – кричал Кейс.
Элисса дернула ее и открыла. Потом подбежала к ближайшему окну с карабином в руке. Выглянула – ничего, только тени, дергающиеся в темноте перед вот-вот наступающим рассветом. Пули ударялись о деревянные стены дома. Элисса подняла карабин, чтобы разбить стекло, но тут оно лопнуло само. Девушка вздрогнула и испуганно вскрикнула. Она поняла – это бандиты сделали ей одолжение.
Лефти выпустил несколько пуль вдоль ручья, туда, где стояли ряды тополей.
Мужчины влетели в открытую дверь, Лефти выдернул ружье из бойницы, повернулся к ним, прислушиваясь и наблюдая. Ворвавшись в дом, они устроили перекличку.
– Фокс!
– Рид и Блэки!
Перед глазами плыл туман, но Элисса поняла – Рид кого-то поддерживает. Кровь мокрыми пятнами выступала над ботинком Блэки.
– Хантер в подвале устроил лазарет. Но чтоб никакого света! Пенни, у нас раненый.
– Я беру на себя кухонную дверь, мадам, – сказал Фоке.
Пауза. Потом еще двое ворвались в дом через эту дверь.
– Сонни здесь! Морган – за мной!
Темная тень впрыгнула следом за Сонни.
– Морган! – сообщила тень. – Потом скомандовала:
– Закрывайте кухонную дверь на засов!
– Ага! – ответил Джимп. Элисса затаила дыхание.
Никто больше не впрыгнул в открытую переднюю дверь.
– Хантер! – воскликнула Элисса. – Хантер!
Она не сообразила, что произнесла это имя вслух, пока Морган не оттолкнул ее от порога. Взвыли пули и пронеслись по темной комнате.
Морган захлопнул дверь и быстро задвинул засов. Пули с грохотом ударялись по толстенному дереву.
– Патроны! – крикнул сверху Кейс.
– Мэм? – спросил Сонни.
– В подвале, – тупо ответила Элисса. – Там много. Хантер запасся.
– По два ящика каждому, – велел Морган.
– Пошли со мной, – сказала Элисса.
Сонни отправился вместе с Элиссой в подвал. Глаза молодого человека в удивлении расширились, когда он увидел, какие запасы сделал Хантер.
Свет фонаря, висевшего в углу большой комнаты под лестницей, освещал подвал. Кроме привычных мешков с луком, картошкой, морковью и яблоками, рядами стояли ящики с боеприпасами. И семь узких походных кроватей, накрытых одеялами. И еще ящики, и набитые чем-то джутовые мешки.
На одной из коек лежал Блэки. Один ботинок был снят, Пенни обрабатывала ногу.
– Боже мой! – воскликнул Сонни, увидев все это. – Морган не дурачил, да? Наш начальник действительно самый настоящий солдат.
– Да, – сказала Элисса, – он такой.
Она отвернулась. Элисса думала о Хантере, оставшемся в темноте ночи, в опасности, у нее ныло сердце. Нестерпимо. Невыносимо.
– Боеприпасы вон там. Как только отнесешь Кейсу, раздай и остальным.
– Хорошо, – ответил Сонни. Пока он подхватывал ящики, Элисса спросила о том, что мучило ее больше всего.
– А Хантер, ты его видел?
– Нет, мэм. Он вернулся на хребет, чтобы прикрыть наше отступление. Стреляет он, как черт. Без него мы бы не прорвались через Уинд-Гэп живьем.
Сонни выпрямился и потопал вверх по лестнице.
– Извините, мэм, им нужны патроны.
– Как он? – спросила Элисса, повернувшись к Пенни.
Блэки ответил раньше Пенни.
– Да просто икра задета, – проворчал он раздраженно. – Как только мисс Пенни перевяжет, я готов стрелять дальше.
– В этом нет необходимости, – сказала Элисса.
– Черта с два нет. Простите, мэм, но за стенами больше сорока бандитов. Нужен каждый ствол, чтобы отбиться.
– Лежи тихо, – велела Пенни. – Я собираюсь промыть рану.
– Да к черту, мэм! Просто плесните виски и отпустите меня!
– Как хочешь.
Из бутылки забулькала жидкость. Сквозь стиснутые зубы Блэки процедил ругательства, которые женщины предпочли бы не слушать, и Пенни начала бинтовать рану. Она едва успела завязать узелок, как парень соскочил с койки, впихнул ногу в ботинок и подхватил ружье.
Блэки встал на раненую ногу, поморщился, побледнел, выругался и неровной походкой заковылял вверх по ступенькам, опираясь на ружье, как на костыль.
Элисса пошла за ним.
– Погоди, – сказала Пенни. – У тебя кровь.
– Что?
– На лице, – просто сказала Пенни.
Элисса подняла руку к лицу, потом отняла и ошарашено уставилась на покрасневшие пальцы. Только потом поняла, что лоб и правая щека горят огнем.
– Иди сюда, – позвала Пенни. Она отжала тряпку в горячей воде и принялась нежно очищать лицо Элиссы.
– Как это произошло? – спросила Пенни.
– Должно быть, осколки стекла, – сказала Элисса, вспоминая. – Оно лопнуло раньше, чем я успела его сама разбить.
Пенни улыбнулась.
– Джон предупреждал Глорию, что такое случается. Но она и слушать не хотела. Твоя мать настаивала – в настоящем доме должны быть настоящие окна. А не толстые ставни с бойницами для ружей. Но потом они пришли к соглашению: и стекло, и ставни.
Ружейная стрельба время от времени возникала то внутри дома, то снаружи.
Элисса закрыла глаза, стараясь не думать о Хантере, который сейчас где-то в ночи без всякой защиты. Один на один с врагами и судьбой.
Хантер ранен, истекает кровью.
Один.
Умирает.
– С тобой все нормально? – озабоченно спросила Пенни.
Элисса кивнула.
– Ты белая, как соль.
– Хантер.
– Что?
– Хантер прикрывал отступление людей. И его все еще нет здесь.
Пенни тихо вскрикнула, потом обняла Элиссу.
С некоторым опозданием Элисса поняла – Билл тоже где-то в опасности.
Где-то.
– Приближается всадник. Будьте готовы.
Элисса узнала голос Кейса.
Она взлетела по лестнице из подвала, а потом, не переводя дыхания – на второй этаж.
Кейс стоял у бойницы. Отдавая приказы, он не спускал глаз с ружейной мушки.
– Хантер? – спросила Элисса с горячностью.
– Похоже.
Она слышала топот быстро приближающейся лошади.
– А почему Калпепперы не стреляют в него?
– Да черт побери, на коне нет всадника! – закричал снизу Фоке.
– Будь наготове! – хрипло скомандовал Морган. Элисса посмотрела на Кейса. Тот вел прицел с такой напряженностью, что по ней пробежал холодок.
– Снимите засов с кухонной двери! – завопил Кейс. – Морган, стой там с револьвером!
– Слушаюсь.
Элисса повернулась и побежала вниз. На кухне она услышала, как Кейс кричал, чтобы открыли дверь и освободили вход в дом. Она застыла на месте.
Никто не обращал на нее внимания. Глаза всех присутствующих не отрывались от двери.
Раздался щелчок взводимого курка, Морган, изготовившись, распахнул дверь.
Человек ворвался в дверь в тот же момент, как лошадь повернула в сторону дома. От силы, с какой животное ударилось о дом, стены задрожали.
Кухонная дверь захлопнулась, прежде чем человек перестал кувыркаться.
Морган следил за каждым движением появившегося всадника, потом улыбка осветила его лицо, и он сунул пистолет в кобуру.
– Добро пожаловать домой! – приветствовал Морган.
– Рад оказаться здесь, – сказал Хантер, быстро вставая на ноги. – Как дела?
Хантер вскочил с такой легкостью, что Элисса поняла – он цел и невредим. Гора свалилась с плеч, и у нее закружилась голова от облегчения.
– Блэки ранен в ногу, – сообщил Морган. – Мано Эрреро получил царапину на плече, Пенни сейчас его штопает, а Блэки уже вернулся к работе.
– Элисса? – быстро спросил Хантер.
– Я здесь, – прошептала она. – Я очень беспокоилась… О тебе.
Хантер длинно выдохнул.
– Я тоже. Но мне повезло. Чертовски повезло. Мы все здесь.
– Да, сэр, – сказал Морган. И его лицо снова осветилось улыбкой. – Мы все должны благодарить Бога и стать его послушными сыновьями.
Хантер довольно мрачно улыбнулся.
– Ты оказался самый везучий из всех, – сказала Элисса Хантеру. – Поразительно, как тебя пропустили бандиты.
– Меня было не так-то просто пристрелить. Я висел на боку лошади.
Но Хантер не сказал о другом – Калпепперам незачем губить хорошего коня. Банда окружила ранчо очень плотно, перекрыла все входы и выходы. Они в полной осаде.
Бандиты могли пристрелить Хантера, да и любого на Лэддер-Эс, от скуки.
– Эти калпепперовские ребята слишком ценят лошадей. Убить такого коня только ради того, чтобы прикончить Хантера, – объяснил Морган. – Если бы ты ехал на Багл-Бое, правда…
– Именно об этом я и подумал, – признался Хан-тер. – Багл-Бой слишком хорош, поэтому я сорвал с него всю амуницию и отпустил.
– А где ты нашел лошадь? – спросила Элисса. Хантер холодно улыбнулся, точно полоснул ножом, выдернутым из ножен.
– Они устроили на меня облаву в кустах, – объяснил он.
Холодок охватил Элиссу, когда она представила – за Хантером охотятся, как за загнанным зверем.
– Я вышел из прикрытия, – продолжил Хантер, – сдернул всадника и прыгнул в тень. Когда все поняли, что случилось, меня уже было не остановить.
– И что теперь? – спросил Морган.
– Раздели людей на группы, ты знаешь, как.
– Да, сэр, – сказал Морган, – конечно.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Осенний любовник - Лоуэлл Элизабет



Роман достоин прочтения !!! Очень интересно !!!
Осенний любовник - Лоуэлл ЭлизабетМари
15.03.2012, 5.47





пол книги вешается на него она, следующте пол он за ней ...книга впринципе хорошая..с продолжением про брата зимний огонь....но начало всё таки смутило нудным описанием..и как всегда он думает что она доступная девица ,а она оо неожиданность девственница))) книга про ранчо..любители дикого запада милости просим...7 из 10
Осенний любовник - Лоуэлл Элизабетещё наталья
13.12.2012, 8.50





vo pervix mne bi xotelos chto bi eto kniqa i voobshe maksvelli bili prodoljeniyem Kolorado. ved yesli ya ne oshibayus v 4-m romane Kolorado (Tolko lubov- pro Bicha)nas melkom znakomat s Xanterom.I bilo bo klevo yesli malchiki iz Kolorado prishli na pomosh \Maksvellam)) oni bi podrujilis)) nu kniqa voobsheto ne ploxaya, no ne super)) nadetyus pro Keysa budet interesney, no dumayu chto on budet protivetsa lubvi bolshe chem xanter))
Осенний любовник - Лоуэлл ЭлизабетAfa
20.05.2013, 8.54





Роман неплох ,но не супер ...хотелось , чтоб Ггерой как-то мягче обходился с главной героиней, ну а она вела себя поскромнее ...но, возможно , это такая задумка автора ..8 твёрдая
Осенний любовник - Лоуэлл ЭлизабетВикушка
11.10.2013, 18.51





Полностью в рамках канонов вестерна. Читается с интересом. Захватывает борьба с бандитами. С тех времен и появились наши Цапки, которые сейчас расползлись по всей России. Только нет героев и права отстрела.
Осенний любовник - Лоуэлл ЭлизабетВ.З.,65л.
11.11.2013, 9.40





Вот читаю, читаю и думаю: бросить что ли? Скучно, нет никакой динамики. Главный герой вообще не нравится своим предвзятым отношением к главной героине. Может дальше будет интересней, ведь половину уже прочла?
Осенний любовник - Лоуэлл ЭлизабетЛАУРА
24.12.2013, 10.28





Наконец-то прочитала...диалоги...диалоги... все самое интересное произошло в 3х последних главах романа.7 из 10.
Осенний любовник - Лоуэлл ЭлизабетЛАУРА
25.12.2013, 19.01





Можно почитать. Хотя местами было скучно.
Осенний любовник - Лоуэлл ЭлизабетКэт
7.01.2014, 11.57





Понравился.Читала до 3 часов ночи,пока не добила до конца.ЭТО МОЯ ТЕМА! Подготовлю на завтра продолжение - ЗИМНИЙ ОГОНЬ!
Осенний любовник - Лоуэлл ЭлизабетНаталья 66
20.02.2014, 0.49





Люблю книги про Дикий Запад, жизнь на ранчо, сильных мужчин и красивых, самодостаточных женщин. Роман качественный и достоин прочтения. ГГ замечательные, как и их любовь. Элиссы -быстрая, пламенная, всепоглощающая, а Хантера - осторожная, сомневающаяся, но, в конечном итоге, выкристаллизовавшаяся в сильнейшее чувство. Сцены близости очень эротичные и нежные. В этом Э. Лоуэлл настоящая мастерица. 9 баллов. Спасибо сайту, автору и переводчику.
Осенний любовник - Лоуэлл ЭлизабетОльга
2.08.2015, 17.21





Навязчивость главной героини можно простить молодостью и влюбленностью, но отношение главного героя к ней... Это уж слишком!Отвратительный персонаж - достал своим сарказмом и издевками так, что хотелось послать куда подальше. Возвышенности у автора не получилось: любовь, как в жизни, - корявая. А потому не причислю этот любовный роман к любимым. 5/10
Осенний любовник - Лоуэлл ЭлизабетНаталия
20.10.2016, 7.17








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100