Читать онлайн Алмазный тигр, автора - Максвелл Энн, Раздел - Глава 33 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Алмазный тигр - Максвелл Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.1 (Голосов: 29)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Алмазный тигр - Максвелл Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Алмазный тигр - Максвелл Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Максвелл Энн

Алмазный тигр

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 33

В темноте оказалось очень трудно отыскать следы аборигена. После захода солнца Коул расстелил одеяло на земле. Эрин привычно свернулась на одеяле калачиком, прижалась к Коулу и задремала. То не было сном или бодрствованием, а полудремой. Хотя они и выпили пахучей воды, ночью жажда стала невыносимой.
В отличие от предыдущих ночей тучи не разошлись, поэтому было особенно темно. Где-то в вышине среди облаков мелькали неясные змееподобные молнии. Именно такими изображали их аборигены в своих наскальных росписях. Их голубоватый свет придавал ландшафту призрачные очертания. Время от времени раздавались раскаты грома.
Измученные жаждой, истово ожидающие дождя, Коул и Эрин спали беспокойно. С первыми же лучами солнца Коул поднялся, чтобы узнать, где следящий за ними абориген. Обойдя всю округу, Коул сумел найти лишь следы босых ног: абориген потоптался ночью возле их лагеря, затем отправился в ближайшие заросли.
Невысокое солнце посылало косые лучи, и следы выделялись на песке, словно подсвеченные изнутри. Коул указал на них рукой.
— Это путь к нашему спасению, — сказал он Эрин и прочертил линию, идущую вдоль следов. — Он должен привести нас к воде.
Там, где следы были хорошо различимы, Коул прибавлял шаг, время от времени делая отметины на земле. Когда он терял след, то возвращался к ближайшей из отметин и вновь принимался за поиски. На какое-то время Эрин даже позабыла о жажде и голоде. Она с затаенным восхищением наблюдала за тем, как Коул отыскивает на земле едва заметные следы.
Чем выше поднималось солнце, тем жарче становилось, и Эрин все сильнее ощущала слабость во всем теле. Коул шагал ровным спортивным шагом, ругаясь про себя, так как ранним утром хорошо видимые следы сделались почти неразличимыми. Когда они подошли к каменистому, насквозь продуваемому ветром плато, Коул окончательно потерял след.
— Постой немножко, — распорядился он, указав Эрин на последний из обнаруженных следов. Эрин покорно стояла под солнцем, пока Коул тщательно обследовал по периметру каменистый участок. Наконец ему удалось обнаружить еще один след, и они двинулись дальше.
— Сколько он мог пройти в поисках воды? — спросила Эрин.
— Сколько нужно. В отличие от нас он идет с весьма приличной скоростью. Ему незачем возвращаться, незачем искать след. Он не взбирается на крутые холмы только затем, чтобы оглядеться по сторонам. Он точно знает свой маршрут. Нам же важно не потерять его след.
Коул поднял с земли два камушка-голыша. Один положил себе в рот, другой протянул Эрин.
— Представь, что это — лимонная карамелька, — сказал он.
При этих словах слюнные железы Эрин моментально заработали, наполнив рот влагой. Впервые за двое последних суток изо рта исчезла противная сухость.
— К сожалению, эта небольшая хитрость срабатывает лишь однажды, — сказал с улыбкой Коул, видя, до какой степени Эрин изумлена обильным слюноотделением. — Но даже когда она и не срабатывает, все равно приятнее перекатывать во рту камушек, чем чувствовать сухой язык.
На небе опять сгущались дождевые облака. Но Эрин изуверилась в том, что в этих краях вообще может идти дождь. Она мрачно шагала вслед за Ко-улом, стараясь не обращать внимания на жару, на влажность воздуха, не думать о дожде.
Коул очень надеялся, что сил у Эрин хватит до конца их нелегкого путешествия. Иногда, когда ей становилось совсем невмоготу, он подводил ее к ближайшей акации, сажал в тень и натягивал над головой одеяло.
— Зачем? — пыталась возражать Эрин. — Нам надо идти дальше.
— Не торопись. Дай организму прийти в себя.
Коул стоял в тени одеяла и внимательно оглядывал местность. Кажется, на этой равнине некогда находился водоем, окруженный невысокими холмами. Единственной достопримечательностью здесь был еще один холм с плоской вершиной, который заметно отличался от остальных. Впрочем, это был скорее не холм, а столовая гора, продукт совместных усилий ветра и воды. Она возвышалась над окружающим ландшафтом.
— Коул!
Он перевел взгляд со столовой горы на женщину, которая не меньше, чем он, хотела выжить.
— Скажи, Коул, ты совершенно уверен, что мы здесь никогда прежде не были? — поинтересовалась она.
— Уверен.
Эрин прищурилась, чтобы лучше видеть. Ее дыхание стало шумным.
— А где мы сейчас?
— Все там же, в Кимберли, — мягко сказал Коул.
— Я понимаю, но где именно? Нет ли тут поблизости участков Эйба?
Несколько секунд Коул обдумывал ответ, мысленно пытаясь представить себе карту местности, над которой когда-то просидел, изучая, не одну сотню часов. Он сверился с компасом, взглянул на часы, кое-что прикидывая, затем опять посмотрел на Эрин.
— Не исключено, что мы неподалеку от одного из его участков. А почему ты спрашиваешь?
Эрин ответила не сразу. У нее было такое чувство, будто она путешествовала во сне и только сейчас, проснувшись, обнаружила себя в совершенно ином измерении.
— А раньше ты когда-нибудь бывал здесь? — спросила она.
— Нет. Тут у Эйба имелся совсем крошечный участок. Лет сорок назад здесь золотоискатели основательно все перерыли.
— Тебе доводилось слышать, чтобы сам Эйб когда-нибудь говорил об этом участке?
— Говорил, когда бывал в стельку пьяный. Но в таком состоянии он болтал без умолку и никогда не придавал особенного значения своим словам. А почему ты спросила?
— Я думаю, что именно на этом холме и была сфотографирована Бриджет, — просто ответила Эрин. — Конечно, я не могу это утверждать, потому что у меня сейчас совсем иной угол зрения. Если это то самое место, следовательно, фотограф должен был находиться левее нас, и направлял он объектив почти прямо на север.
Коул прищурился и попытался сравнить фотографию со здешним ландшафтом.
— Черт бы меня побрал! — выдохнул он. — А ведь и вправду… Если ты не ошибаешься, то где-то здесь непременно есть вода. Это как раз и объясняет, почему Эйбу удавалось подолгу находиться тут. И не случайно следы аборигена именно здесь и пропали. Эрин поднялась на ноги.
— Ты уж поосторожней, — сказал Коул, приобняв ее за плечи. — Надо действовать без спешки. Тем более что вот эта известняковая глыба от нас никуда не убежит. Несколько тысячелетий тут стоит. Бог даст, еще несколько часов продержится.
— Но продержусь ли я эти несколько часов? — спросила Эрин, опять чувствуя слабость в ногах. Перед глазами с частотой пульса вспыхивали и гасли круги.
Коул покрепче обнял ее.
— Непременно продержишься. Ты сильная, гораздо сильнее, чем кажется.
Вдали раздался тяжелый раскат грома. Небо заметно почернело, потянуло свежим ветерком. Только сейчас Коул заметил, что облачность закрыла солнце и жара немного спала. Порывистый знойный ветер раскачивал кустарники и деревья. Коул потянул носом и вдруг чутьем дикого зверя отчетливо уловил запах дождя. Именно дождя — в том не было сомнений.
— Коул… — сказала Эрин, подняв взгляд к небу.
— Да, детка, скоро польет дождь.
Молния прочертила стремительную параболу, пробивая себе дорогу в плотных тучах. Вновь ударил гром. На сей раз он раздался совсем близко.
— Не знаю. Мне случалось видеть, как день за днем висела такая предгрозовая атмосфера. Но мне доводилось и наблюдать, как в считанные часы образовывались настоящие озера. — Коул посмотрел на загоревшее лицо Эрин и подумал о том, что страдания и тяготы последних дней еще больше подчеркнули красоту ее глаз. — Я уверен, что где-нибудь у основания холма Бриджет мы с тобой отыщем и тень, и воду.
— И воду?!
Коул ничего не ответил. Он не хотел ей лгать. Ни в чем.
Эрин посмотрела на столовую гору, до которой нужно было еще идти и идти. Она с трудом переставляла ноги.
Поначалу Коул шел рядом, готовый поддержать ее, если понадобится. Он и сам чувствовал слабость в ногах. Перед глазами мелькали круги: жара и обез-воженность организма с каждым часом все более давали себя знать.
Порывы пахнущего дождем ветра заставляли Эрин шагать вперед. Казалось, она уже приближалась к горе, на которой много лет тому назад был снят Абеляр Уиндзор, еще молодой, наивный и веривший в любовь. Холм Бриджет казался живым, подвижным: по мере приближения Эрин холм отдалялся.
— Такое чувство, что гора убегает от нас, — не выдержав, сказала Эрин. — Мы делаем к ней шаг, а она убегает от нас на шаг. Так мне кажется.
— Не переживай, мы уже на полпути, — успокоил ее Коул. — У тебя галлюцинации из-за жары и рельефа почвы.
Они прошагали еще полмили, затем еще столько же. Земля уходила из-под ног. Подобно демону, облаченному в одежды из горячих воздушных потоков, гора коварно отступала, по-прежнему маня своей досягаемостью.
Споткнувшись о ветку, Эрин чуть не упала. Коул в самый последний момент подхватил ее, приобняв за талию.
— Оставь меня тут, — попросила Эрин.
Коул даже не потрудился ей ответить.
— Черт возьми, можешь ты оставить меня в покое?!
— Не говори глупостей. Давай шевели ногами.
То таща Эрин на себе, то помогая ей передвигаться, Коул упорно шел к темной, испещренной неровностями известняковой горе, которая господствовала над всем здешним ландшафтом. Раскаты грома звучали прямо над их головами. Чем ближе они подходили, тем более Коул убеждался в правоте догадки Эрин.
Да, действительно, впереди возвышался холм Бриджет, как Эрин назвала эту столовую гору.
Эрин в очередной раз споткнулась и упала бы, если бы ее не поддержал Коул. Он остановился и перевел дыхание. Через минуту девушка, передохнув, пошла вперед, едва передвигая ноги.
Они прошли мимо кострища неподалеку от подножия холма Бриджет. Головешки и беспорядочно наваленные ветви были полузасыпаны красноватым песком. Кострище было довольно большим, из чего Коул сделал вывод, что здесь собиралось немало аборигенов. Смятые жестянки и разбитые пивные бутылки валялись вокруг. Определить, как давно здесь последний раз жгли костер, было невозможно. Оставалось лишь предположить, что аборигены были здесь уже после окончания последнего дождливого сезона.
Холм Бриджет неожиданно осветился с вершины до подножия яркой молнией. За ней последовал громовой раскат, заставивший Эрин очнуться и взглянуть вверх. Ветер усилился и дул им прямо в лицо, словно пытаясь остановить. Эрин нервно передернула плечами и с трудом сглотнула.
— Это священная земля… — выдавила она хриплым голосом.
— Для аборигенов все такие территории священны.
Коул и Эрин медленно шли от кострища к подножию холма Бриджет, где были нагромождены огромные куски известняка. Склон был достаточно крутым и по виду состоял из сланцев. Огромная масса горных пород была некогда исторгнута из недр в верхние, самые молодые в геологической истории Земли слои Кимберлийского плато. Сейчас эти известняковые кости давно уже не существующего моря были изъедены ветрами и дождем самым прихотливым образом. Верх столовой горы наверняка представлял собой сеть ложбин, глубоких трещин, расщелин, выемок и пробитых водой стоков. В таком месте едва ли кто-нибудь, кроме ящериц и птиц, мог жить и уютно себя чувствовать. Коул не мог определить, является ли холм Бриджет отрогом некогда гигантского известнякового массива, или же это верхушка каменного образования, расположенного глубоко под землей.
Коул внимательно приглядывался, но нигде не было и следа пышной растительности, которая бы указывала на соседство родника или ручья.
Местность периодически освещали вспышки молний на вершине холма. Вслед за молнией раздавались удары грома, такие мощные, что даже земля вздрагивала под ногами. Ветер обтекал склон и с разбегу устремлялся вниз, вздымая тучи пыли.
— Вода?! — хриплым голосом спросила Эрин.
Не отвечая, Коул направился к выемке на самом крутом склоне. Если где-то и мог находиться родник или ручей, то разве что там.
Путь к выемке загораживали большие известняковые глыбы, поверхность которых была в трещинах и лунках, где наверняка при первом же дожде собиралась вода. Но сейчас все эти углубления были совершенно пусты. Камни казались мрачными, почти черными, они лежали на похожей на порох земле.
Пустые водостоки змейками петляли по каменной поверхности, устремляясь в ложбину, тщательно вылизанную множеством шершавых языков.
Вот опять верхушку холма осветила ослепительная молния. И вновь громовой раскат не заставил себя долго ждать.
Эрин подошла вслед за Коулом к началу каменного ущелья, туда, где земля большую часть дня оставалась в тени. В этом месте кто-то уже побывал до них. Там и тут виднелись небольшие холмики земли, а к ним вели те самые следы, которые Коул так старательно разыскивал на равнине. Он подошел к ближайшей выемке, проверил следующую. Всюду картина была одна и та же: под высохшей землей глубиной в несколько футов находился известняк.
— Похоже, что этот самый абориген оказался не намного удачливее нас с тобой, — сказал Коул.
Следы от высохшего водостока вели к холму и терялись на каменистой поверхности. Было очевидно, что абориген не боялся молний и прямиком взобрался на самый верх холма, где в расщелинах могла остаться вода после последнего дождя.
Коул понимал, что ему тоже нужно взобраться на самый верх. Он рывком поправил чуть сползший рюкзак и полез вверх, отыскивая в каменном лабиринте самый легкий путь.
— Нет, — выдохнула Эрин. — Молния!
И тут же от одного края горизонта до другого полыхнула молния. Разряд был столь сокрушительный, что в воздухе запахло паленым. Ударил гром, расколовший, казалось, не только земную твердь, но и небеса. Затем одна за другой замелькали новые молнии, и воздух до такой степени наэлектризовался, что у Коула на теле все волоски встали дыбом. Все вокруг сотрясалось в мучительных спазмах: сушь уступала место дождям. И вот внезапно, мощно и решительно на землю хлынул ливень. Казалось, небо разверзлось над головой, стремясь тотчас же затопить всю землю.
Держась друг за друга, Эрин и Коул хохотали, подняв лица вверх, навстречу потокам животворной влаги.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Алмазный тигр - Максвелл Энн



девчата читайте не пожалеете 1глава нудноватая но дальше супер читается на одном дыхании спасибо автору получила огромное удовольствие
Алмазный тигр - Максвелл Энннелля
1.04.2012, 20.41





Читая книгу, получила огромное удовольствие. А так же познания археологии и возможностях вижить в трудных условиях. Читая о алмазах, часто заходила в интернет, чтобы побольше узнать о кимберлитовых трубах, хотя Кимберлитовое плато - это идея автора. Его нету на карте Австралии, а жаль)))
Алмазный тигр - Максвелл ЭннЛена
10.03.2013, 22.20





Роман просто супер) и концовка неожиданная)
Алмазный тигр - Максвелл ЭннВиктория
17.06.2013, 18.20





Тут не то что только первая глава нужная, я с трудом до седьмой дочитала, как-то все затянуло и неинтересно. Нуднова-то
Алмазный тигр - Максвелл Энннаталья
2.10.2013, 20.08








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100