Читать онлайн Все о любви, автора - Лоуренс Стефани, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Все о любви - Лоуренс Стефани бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.92 (Голосов: 52)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Все о любви - Лоуренс Стефани - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Все о любви - Лоуренс Стефани - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лоуренс Стефани

Все о любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

— Джонас, мы можем поговорить? — Люцифер улыбнулся двум юным дамам, с которыми беседовал Джонас.
Девушки захихикали, присели в реверансе, а затем поспешили прочь, бросая через плечо застенчивые взгляды.
— Какие-то проблемы? — спросил Джонас.
— По правде говоря, да. — Люцифер улыбнулся, чтобы наблюдавшие за ними ничего не заподозрили.
Джонас посмотрел на Филлиду.
— Я думал, что Фил с вами.
— Так оно и было, — вступила в разговор Филлида. — Но проблема не в этом.
Джонас удивленно приподнял бровь. Девушка огляделась и решила предоставить Люциферу возможность все объяснить.
— Вы не заметили, не выходил ли кто-нибудь из джентльменов из зала минут пятнадцать назад?
Теперь уже обе брови Джонаса поползли вверх:
— Седрик выходил, потом выходил Бэзил. А до этого выходил Филинг. И Грисби. Должно быть, я кого-то упустил, потому что как раз в это время был танец.
— Седрик вернулся?
— Он пришел несколько минут назад. Бэзил вернулся минутой раньше. Оба выглядели слегка раздраженными. А что произошло?
Люцифер вкратце рассказал о нападении. Филлида все это время внимательно осматривала комнату, пытаясь определить, кто из джентльменов присутствует. Народу было все еще довольно много.
— Как вы думаете, — сказала она, когда Люцифер замолчал, — не устроить ли нам ловушку?
Оба мужчины бросали на девушку непонимающие взгляды.
— Какую еще ловушку? — наконец спросил Люцифер.
— Я даже краем глаза в этот раз не видела убийцы, да и ты видел только силуэт, причем мельком. Он знает, что ему нет смысла сейчас скрываться. А раз он все еще здесь, возможно, мы сможем вынудить его раскрыть себя вновь.
— С тобой в качестве приманки?
— Если вы будете присматривать за мной, опасности никакой.
— Если мы будем рядом — или где-нибудь неподалеку, — он не решится ни на какие действия. Нападавший далеко не глуп.
— А вам не стоит все время маячить поблизости. В конце концов, бал продолжается. Естественно, мы должны разделиться.
Люцифер подавил мимолетную панику и внимательно посмотрел в спокойное лицо Филлиды. То, что она предлагала, было… разумно. Он не находил повода жестко выступить против и сказать «нет». Он не решался.
— Если ты обещаешь оставаться в зале…
— Я намерена все время быть в поле зрения. — Она вызывающе вздернула подбородок, темные глаза вспыхнули. — Я в состоянии сыграть свою роль. Все, что от вас требуется, — наблюдать со стороны. Итак, я пошла.
Она убрала руку с локтя Люцифера — он поборол желание удержать ее. С изящным поклоном и улыбкой Филлида повернулась и растворилась в толпе.
Люцифер наблюдал, как она удаляется, чертыхаясь про себя.
Джонас пробормотал:
— Я думал, вы скажете «нет».
У него не было выбора. Если он хотел жениться на ней.
— Пойду понаблюдаю с другого конца зала, — сказал Джонас и неторопливо направился в противоположную сторону.
Филлида танцевала, болтала, снова танцевала. Она появлялась в разных концах комнаты, обворожительная и блестящая. Она побеседовала с Седриком, Бэзилом и Грисби. Притворилась, что страдает плохой памятью, и поболтала с Сайласом, словно и не было той встречи на кладбище.
И все напрасно. Ни один джентльмен не высказал ни единого предложения, пусть даже слегка подозрительного.
Наконец в какой-то момент Люцифер остановился рядом с Филлидой:
— Довольно. Мне это не нравится. Он будет чувствовать, что на него пытаются оказать давление. И может стать исключительно опасен.
— Скорее, будет выведен из равновесия, а значит, уязвим.
И с этими словами она удалилась, не дожидаясь реакции на свое заявление.
Пятнадцать минут спустя Люцифер присоединился к кружку, окружившему Филлиду, и ловко извлек ее оттуда. С него было достаточно. Вдобавок он чувствовал, как ноет левое плечо и лопатка.
— Если он не подошел до сих пор, нет оснований полагать, что он вообще собирается это сделать.
Девушка остановилась и повернулась лицом к своему спутнику. Ее глаза угрожающе сверкали.
— Ты прекрасно знаешь, что у нас нет иной возможности найти этого человека, кроме как разыскав шляпу. Нам ничего не остается, как заставить его действовать. Здесь, в окружении друзей, я в полной безопасности. Такой шанс нельзя упускать.
Люцифер чувствовал себя загнанным в угол:
— Это плохая идея.
— Это моя идея, и исключительно здравая.
Не произнеся больше ни слова, она развернулась и двинулась дальше.
Стиснув зубы, Люцифер замер на месте. Если он будет настаивать, она может заподозрить, что ее прежние воздыхатели были гораздо меньшими собственниками. Сравнения с Кинстером они вообще не выдерживали. Но сейчас судьба хохотала над Люцифером.
Сжав челюсти, он привалился здоровым плечом к стене и наблюдал, как Филлида танцует один танец за другим и щебечет с местными дамами. Затем он увидел, как она ищет кого-то глазами. Проследив за направлением ее взгляда, Люцифер так и не обнаружил, что же привлекло ее внимание.
И тут она направилась к выходу, словно увидев что-то. Он совершенно не был в восторге от ее идеи. Расправив плечи, Люцифер двинулся за девушкой…
И потерял Филлиду в толпе. Паника охватила его. Он остановился, огляделся и заметил Джонаса. Тот помотал головой, видимо, также потеряв сестру из виду. Вдруг Люцифер заметил Филлиду, выходящую на террасу вместе с Люциусом Эпплби.
Эпплби? Неужели он предложил Филлиде прогуляться? Даже если бы это произошло, та наверняка отказалась бы. Нет, это она выманила его бог весть зачем. Но оказаться вне дома в сопровождении только одного мужчины было невероятно опасно. Неизвестно, кто мог скрываться во тьме.
Расстояние до ближайшего выхода на террасу показалось длиной в милю, заполненную препятствиями — улыбающимися, раскланивающимися, желающими поболтать. Наконец Люцифер добрался до двери, которая оказалась запертой. Пришлось срочно пробираться к дверям в другом конце комнаты, через которые выходила Филлида с Эпплби.
Он добрался до террасы. Джонас, который был еще дальше от выхода, отстал. Оглянувшись, Люцифер заметил, как в дальнем конце мелькнуло голубое платье. Он ринулся туда, даже не пытаясь двигаться аккуратно. Завернув за угол, он всего в нескольких ярдах обнаружил Филлиду, облокотившуюся на балюстраду и мило беседовавшую с Эпплби.
Сразу за балюстрадой начинался густой кустарник, где запросто мог скрываться мужчина с оружием.
Люцифер молча подошел к беседующим, взял Филлиду за запястье и рывком привлек ее к себе. Не обращая внимания на ее изумленное лицо, он повернулся к Эпплби:
— Простите нас. Мисс Тэллент уходит.
Эпплби невозмутимо кивнул — образец прекрасно вышколенного слуги, а Люцифер потащил Филлиду за собой, давая ей возможность по дороге разглядеть выражение своего лица.
— Что ты делаешь! — прошипела она, попытавшись вырвать руку. Бесполезно, он лишь сильнее сжал ее.
— Спасаю тебя от себя самой! О чем ты, черт побери, думала, выходя из зала?
Он привлек ее ближе, слегка замедляя шаг, прикрывая ее своим телом, как щитом.
— Ночь на улице! Кругом темно! Он запросто мог выстрелить в тебя из темноты, без всякого риска.
Филлида посмотрела на темный парк:
— Я не подумала об этом.
— Зато я подумал. И поэтому заставил тебя дать слово, что не выйдешь из зала.
— Я не давала такого обещания, только сказала, что буду оставаться в поле зрения. Я думала, что ты наблюдаешь за мной.
Ее тон заставил его прикусить язык.
— Я наблюдал. Как и Джонас. Но мы оба в какой-то момент потеряли тебя из виду, и тут ты отправилась на улицу. Мы чуть не потеряли тебя навсегда…
Эта мысль заставила Люцифера похолодеть. Его голос стал низким, угрожающим:
— Повторяю, что ты, черт побери, делаешь?
Она остановилась, прямо и твердо глядя на него:
— Признаю, я забыла, что уже стемнело, но у меня были весьма веские причины. Я не могла придумать, где еще можно поговорить с Эпплби.
— И зачем это было нужно?
— Ну как же! Эпплби может знать, кто из мужчин уходил и возвращался. Он же правая рука Седрика. Если бы Седрик выходил из комнаты, он предупредил бы Эпплби, и тот остался бы с гостями вместо хозяина.
— Поскольку, — неохотно продолжил ее рассуждения Люцифер, — маловероятно, что убийцей является Эпплби, он мог бы все видеть…
— Вот именно! Поэтому с ним я была в безопасности. Эпплби не любит меня даже больше, чем я его, так что риска подвергнуться приставаниям с его стороны тоже никакого. К тому же ты сказал, что он бывший военный, так что после тебя это, возможно, самый надежный человек, с которым вполне безопасно оказаться на террасе.
Люцифер обреченно махнул рукой в сторону зала:
— Давай войдем внутрь.
Когда они были уже на пороге, Люцифер спросил:
— Ну и как? Эпплби знает что-либо, имеющее отношение к нашему делу?
— Нет.


— Я просто хотел поинтересоваться, не составите ли вы мне компанию в поездке в Эксетер.
Филлида вскинула голову, чуть не вскрикнув. Люцифер стоял в паре футов от нее. Как он сумел подойти незаметно?
Он вопросительно поднял темную бровь, шагнув вперед, взял корзинку с цветами из ее ослабевших пальцев. Филлида заставила себя собраться; потянувшись к розовому кусту, она срезала цветок и, укладывая его в корзинку, произнесла:
— Если ты подождешь, пока я поставлю цветы в воду, то да. Поездка должна быть приятной, да и в Эксетере мне нужно повидать кое-кого.
Люцифер кивнул:
— Ради удовольствия поехать в твоем обществе я, конечно, подожду.
Двадцать минут спустя он помог ей забраться в экипаж, затем устроился рядом, подхватил вожжи и тронул вороных. Только когда экипаж уже катился по дорожке, Люцифер почувствовал облегчение.
Филлида сидела рядом, отстраненная, равнодушная, погруженная в себя — но она была здесь. После вчерашнего вечера он вовсе не был уверен, что его предложение будет принято, и был готов похитить ее, если она откажется ехать по доброй воле. Но, хвала небесам, она согласилась. И даже не захватила шляпку.
Люцифер искоса взглянул на спутницу — она раскрыла зонтик, прикрывая лицо от жаркого летнего солнца. Полюбовавшись, Люцифер перевел взгляд на лошадей.
После вчерашнего ему следует следить за каждым своим шагом, за каждым словом.
Ничто, кроме грохота колес экипажа, не нарушало тишины; тишины, которая с каждой милей становилась все более доброжелательной. Казалось, летнее солнце растопило холодность Филлиды: когда они добрались до Хонитона, она уже показывала местные достопримечательности.
В этот раз он взял чуть севернее, чтобы они могли заехать на постоялый двор в Хонитоне, разузнать, не нанимал ли кто лошадей здесь в то утро, когда был убит Гораций. Но как они и подозревали, ничего обнадеживающего узнать не удалось. Покинув городок, они двинулись дальше, в Эксетер.
Дорога была отличной, вороные — в прекрасной форме, и коляска плавно и быстро катилась вперед. Филлида, улыбаясь, подставила лицо навстречу ветру и солнцу.
— А зачем мы едем в Эксетер?
Она ждала ответа, слегка прищурившись и подняв уголки губ. Помедлив, Люцифер ответил:
— Мне нужно переговорить с Крэббсом, и, чтобы быть окончательно уверенными, мы должны проверить все местные конюшни. Потом, думаю, мы могли бы перекусить где-нибудь у реки и вернуться домой дорогой, идущей вдоль берега.
— Звучит заманчиво, — кивнула Филлида.
— Ты сказала, что тебе нужно с кем-то повидаться в Эксетере?
— Я хотела заглянуть на таможню, нанести визит вежливости лейтенанту Найлсу. И пока ты будешь общаться с Крэббсом, я перекинусь словечком с Робертом.
— Если хочешь, мы начнем с таможни.
Она покачала головой:
— Сначала конюшни, потом мистер Крэббс, потом таможня, а затем ленч в «Русалке»?
Люцифер поймал ее взгляд и улыбнулся в ответ.
— Джонас говорил, что там лучший эль во всем Эксетере.
— Согласен. — Люцифер придержал вороных, поскольку уже показались первые дома Эксетера. — Куда дальше, дорогая?
Филлида указала дорогу с готовностью и энтузиазмом, который согрел его больше, чем солнце. Они обратились во все платные конюшни и везде получили тот же ответ — никто не нанимал лошадь в то воскресенье, когда произошла трагедия. Отправившись далее к мистеру Крэббсу, Люцифер вместе с этим почтенным джентльменом посетил нотариуса, оставив Филлиду в приемной, где корпел над бумагами Роберт Коллинз. Пятнадцать минут спустя Люцифер застал их там же, при этом Филлида весело улыбалась, а Роберт выглядел значительно менее напряженным.
Распрощавшись с Крэббсом, они вышли на улицу. Здесь Люцифер спросил:
— Что такое ты сказала Роберту? Он знает, что мне известно о письмах?
— Разумеется, нет, — сказала Филлида, поудобнее устраиваясь на сиденье коляски. — Я сказала ему, что ты позволил мне поискать конторку.
Он просто волнуется.
— Я заметил. — Люцифер тоже был заинтригован отсутствием конторки с письмами, но решил не беспокоиться раньше времени. — И где находится таможня?
Здание таможни располагалось на набережной, в нескольких минутах ходьбы вниз по главной улице. Туда-то Люцифер и направил своих вороных. У причала качалось несколько лодок. Люцифер остановил коляску у симпатичного двухэтажного кирпичного здания, на которое указала Филлида, подозвал взмахом руки мальчика-слугу.
— Это не займет много времени, — сказала Филлида, в сопровождении Люцифера направляясь к зданию таможни. Войдя в помещение, они устремились прямо к стойке. — Я хотела бы поговорить с лейтенантом Найлсом. Не могли бы вы сообщить ему, что пришла мисс Тэллент.
Человек за стойкой смерил Филлиду хмурым взглядом.
— Лейтенант занят. Он принимает только по делу.
Филлида вскинула голову и резко проговорила:
— Я пришла по делу.
Люцифер подошел, встал прямо позади нее и посмотрел на клерка. Тот нервно сглотнул и перевел взгляд на Филлиду:
— Я сообщу ему. Мисс Тэллент, вы сказали?
Филлида подождала, пока клерк скроется за дверью, а потом спросила:
— Что ты с ним сделал?
Люцифер широко открыл глаза:
— Ничего. — И, улыбаясь, добавил: — Просто был самим собой.
Девушка хмыкнула и повернулась к открывающейся двери. Джентльмен в форме налоговой службы с улыбкой устремился к Филлиде, протягивая руки.
— Мисс Тэллент, — приветствовал он девушку, затем посмотрел на Люцифера.
— Доброе утро, лейтенант Найлс. — Филлида жестом указала на своего спутника. — Позвольте представить вам мистера Кинстера. Он новый житель Колитона.
— О-о? — с вежливым удивлением произнес лейтенант, пожимая протянутую руку. — Значит ли это, что вы будете участвовать в деятельности Колитонской компании по импорту?
— Некоторым образом. В основном в качестве консультанта.
Филлида вновь завладела вниманием Найлса:
— Я только хотела проверить с вами итоговые суммы и выяснить, не должны ли мы изменить что-нибудь в платежах.
— Конечно, конечно. — Найлс указал на дверь в кабинет. — Давайте пройдем сюда.
Они прошли в кабинет, где он и Филлида стали обсуждать, поставки каких товаров ожидаются в ближайшем будущем и каковы на них налоговые ставки. Люцифер сидел поодаль и слушал, насколько квалифицированно Филлида вела беседу, направляя разговор в нужное ей русло. Она была деловой женщиной до мозга костей.
Наконец, уложив в сумочку лист с последними тарифами, Филлида поднялась из-за стола. Когда они уже вышли от Найлса и оказались на набережной, она спросила:
— Тебя что-то развеселило?
— Абсолютно ничего. Я просто восхищен. Мне лишь пришло в голову, что ты могла бы помочь мне в делах ничуть не меньше, чем я тебе с компанией.
И, взяв девушку за руку, Люцифер повернул к «Русалке».
— В делах? И чем ты занимаешься?
Рассказ о его бизнесе занял весь ленч и даже чуть больше. К тому времени, когда он закончил, коляска уже катилась на восток по дороге вдоль берега. Филлида была крайне заинтересована услышанным.
— Кто бы мог подумать. Я думала, ты просто светский щеголь, и все твои дела состоят в посещении балов и салонов.
— И в этом тоже. По вечерам. Но нужно же чем-то заниматься целыми днями.
— Хм-м. — Она смерила его взглядом. — Значит, теперь ты всерьез заинтересовался разведением скота?
— Учитывая, что у меня теперь есть земля, было бы глупо не использовать ее. И разведение лошадей, например, было бы достойной альтернативой коллекционированию.
— Я не думала об этом, но полагаю, что так… — Вдруг Филлида схватила его за руку: — Стой!
Натянув поводья, Люцифер резко остановил коляску:
— Что случилось?
Она повернулась на сиденье, глядя назад. Направляясь в сторону Эксетера, по дороге шел мужчина.
— Шляпа!
Люцифер развернул экипаж.
— Спокойно, — предупредил он, когда они поравнялись с этим человеком. — Добрый день.
Мужчина остановился, приветственно коснувшись шляпы, которая даже на самый поверхностный взгляд выглядела чужеродной на голове этого работяги.
— И вам добрый день, сэр. Мэм.
— Эта шляпа, — сразу же начала Филлида. — Давно она у вас?
Подозрение и настороженность мелькнули в глазах незнакомца.
— Я нашел ее, честное благородное слово. Я ее не украл.
— Я вас и не обвиняю. — Филлида ободряюще улыбнулась. — Мы просто хотели бы знать, где вы ее нашли.
— Там дальше по берегу.
— Как далеко? У Сидмута?
— Э-э… еще дальше. Я вышел из Эксмута и решил забраться чуть подальше от побережья. Там есть такая милая тихая деревенька под названием Колитон.
— Да, мы знаем, — сказал Люцифер.
— Я точу ножи. — Точильщик показал на мешок у себя за спиной. — После того как я закончил работу в деревне, пошел на запад, потом на северо-запад — там есть дорога в Хонитон, куда я собирался. По дороге я и нашел шляпу, сразу за Колитоном.
Филлида кивнула:
— Вы, должно быть, прошли вверх по улице, за церковью и кузницей…
— Э-э, точно так.
— А потом там есть небольшой спуск, овраг, потом вы опять поднимаетесь на гребень — остановите меня на том месте, где вы нашли шляпу, — а затем высокие ворота, потом дорога сужается и идет вниз по направлению к морю…
— Вот тут! Тут я ее и нашел! Она валялась у живой изгороди, как раз у поворота к морю. Я ее поднял, отряхнул — никакой метки на ней не было. Огляделся, но на мили вокруг не было ни души. Ну я и пошел дальше.
— Держите. — Люцифер протянул парню две гинеи. — Одна за шляпу, вторая за помощь. Вы сможете купить себе приличную кепку, снять комнату, пообедать, еще и на выпивку останется.
Точильщик просиял:
— В добрый денек я нашел эту шляпу! С этими словами он протянул головной убор Филлиде.
— А в какой именно день вы ее нашли? — уточнил Люцифер.
Точильщик почесал в затылке:
— Я вышел из Эксмута в понедельник, день шел до Колитона. Переночевал в покойницкой при кладбище, а на следующее утро отправился в Хонитон — вот в тот день и нашел шляпу.
— То есть во вторник?
— Ага, только не в этот вторник. А который перед этим — я ж неделю был в Хонитоне, а потом пошел в Сидмут.
— В прошлый вторник, — кивнул Люцифер. — Спасибо вам.
Парень посмотрел на монеты в ладони:
— Да это вам спасибо, сэр.
Они оставили работягу радоваться неожиданной удаче, а сами продолжили путь.
Филлида держала шляпу на коленях, внимательно разглядывая ее.
— Неудивительно, что мы не могли ее найти. Наверное, убийца сразу же от нее избавился.
— Высокие ворота, которые ты упомянула, — это ведь въезд в Белликлоуз-Мэнор, насколько я помню.
Филлида кивнула.
— А что находится у поворота к морю?
Она вздохнула:
— Боковой въезд в Белликлоуз. Это даже не ворота, а просто проем в живой изгороди, но он всегда там был. Каждый, кто едет верхом в Белликлоуз, проезжает именно там, если только он не направляется прямиком в деревню.
— Следовательно, если кто-то выехал из Белликлоуза и, возвращаясь, не собирался проезжать через деревню, он непременно воспользуется этим входом?
— Да. — Тон, которым Филлида произнесла это, заставил Люцифера внимательно посмотреть на нее.
— О чем ты думаешь?
— Значит, это должен быть Седрик.
— Ну, существуют и другие варианты.
— Например?
— Для начала, эта шляпа может принадлежать вовсе не Седрику.
— То, что я не могу припомнить его в этой шляпе, вовсе не означает, что она не его.
— Точно так же нельзя утверждать, что шляпа принадлежит Седрику лишь на том основании, что он большой любитель шляп вообще. Я, например, считаю, что это не его вещь.
— Если я в этом не уверена, то как можешь быть уверен ты?
— Ну хорошо, давай подумаем еще раз. Убийца — не Седрик — знает, что некоторые книги в библиотеке Горация могут быть реальным поводом для убийства. У убийцы, однако, другой мотив — мы даже не предполагаем какой. Будучи вынужден избавиться от шляпы, он оставляет ее в таком месте, где проходит множество людей. Шляпу обнаружат, свяжут эту находку с убийством и, в конце концов, все будет указывать именно на Седрика, а настоящий убийца останется в стороне.
— Уж слишком запутанно. Неужели кто-то может мыслить подобным образом?
— Убийца ускользал от нас много раз — он жесток, беспощаден, умен и не знает угрызений совести. Вероятно, он рассуждает так же, как и действует.
— Хм. — Филлида в сомнении уставилась на шляпу. — Или это просто Седрик.
— Я с трудом могу представить его в этой роли. Не то чтобы я сомневался в том, что он мог бы это сделать…
— Я тоже не могу представить его в роли убийцы, но… — Устремив взгляд вперед, Филлида решительно заявила: — Думаю, мы должны сейчас поехать прямо в Белликлоуз.
— Зачем?
— Из-за этого. — Она помахала шляпой. — Я не могу все время подозревать Седрика, ничего не зная наверняка. Я хочу все выяснить — и прямо сейчас.
— И как, черт побери, ты собираешься действовать? Ворваться в дом и допросить его?
— Совершенно верно.
— Филлида. — Люцифер попытался ее разубедить, но все менее и менее уверенно; Филлида стояла на своем. Она хотела разобраться с этим делом любым способом. В конце концов Люцифер обреченно покачал головой и обратил взор на дорогу.
— Хорошо, — проговорил он после долгой томительной паузы, — мы поедем в Белликлоуз, и ты будешь вести разговор.
Филлида величественно наклонила голову, принимая условие.
Через полчаса они подъехали к парадному входу в Белликлоуз. Люцифер передал слуге поводья и помог Филлиде сойти.
Улыбающийся дворецкий проводил их в гостиную и отправился за хозяином. Вернувшись через минуту, дворецкий сообщил:
— Сэр Седрик в библиотеке и готов принять вас там.
Держа шляпу перед собой, Филлида решительно направилась в библиотеку. Люцифер последовал за ней. Седрик с улыбкой поднялся навстречу гостям из-за стола. Филлида прошествовала к столу и шлепнула шляпу прямо на бумаги Седрика.
Он в изумлении уставился на неожиданно возникший предмет.
Пристально глядя прямо на него, Филлида спросила:
— Это ваша шляпа, Седрик?
— Нет, — испугался он.
— Почему вы так уверены?
Седрик медленно потянулся за шляпой и так же медленно надел ее. Теперь удивляться была очередь Филлиды.
— О-о-о.
Шляпа едва налезла на самую макушку Седрика.
Вся суровость гостьи моментально испарилась, она расслабленно опустилась в ближайшее кресло и закрыла лицо руками.
— Слава Богу!
Люцифер успокаивающе пожал ее плечо, затем протянул руку Седрику:
— Это блестящее объяснение.
— Рад слышать. — Седрик пожал протянутую руку и снял шляпу. — Она выглядит очень знакомой.
Филлида убрала руки от лица.
— Вы знаете, чья она?
— Не могу сказать так сразу, но обязательно вспомню. Я обычно обращаю внимание на шляпы.
Люцифер лукаво глянул на Филлиду, но та смотрела на Седрика:
— Нам очень важно выяснить, чья это шляпа.
— Но почему?
И Люцифер с Филлидой рассказали ему все.
— Эти надписи в книгах, — сказал Люцифер, пытаясь быть как можно более тактичным, — действительно представляют реальный повод для вас избавиться от некоторых книг из библиотеки Горация.
— Поскольку они ставят под сомнение мое происхождение? — догадался Седрик.
Филлида кивнула:
— И таким образом, Поумрой мог бы получить поместье сэра Бентли.
Седрик внимательно смотрел на девушку, потом кашлянул и отвел глаза. Затем проговорил тихо и задумчиво:
— На самом деле это невозможно. Папа объявил свою волю в завещании, назвав меня единственным наследником. И в том, что касается Поумроя… Если и могут быть сомнения в моем происхождении, то с ним как раз все ясно. Он не папин сын.
— Он не… — Филлида была потрясена.
— Это, конечно, не общеизвестный факт…
— Видите ли, не зная стольких обстоятельств, мы вынуждены были подозревать… — Люцифер подробно, ничего не упуская, рассказал о своих подозрениях. Комический вид Седрика в крошечной для него шляпе лучше любых объяснений исключал его из списка подозреваемых. Седрик довольно спокойно воспринял информацию о том, что он был подозреваемым номер один. Когда Филлида, покраснев, принялась извиняться, он только махнул рукой:
— Конечно, вы должны были заподозрить каждого, кого не было в церкви в то воскресенье. А поскольку я не могу объяснить, где провел это время…
— То, возможно, я смогу.
Люцифер и Филлида обернулись. Джокаста Смоллет поднялась из кресла, стоявшего у окна. До этого момента она сидела там, скрытая от глаз присутствующих высокой спинкой.
Седрик вскочил:
— Джокаста…
Девушка улыбнулась — и это было самое естественное выражение, которое Люцифер видел на ее лице за все время.
— Не волнуйся, Седрик, но я не собираюсь оставаться в стороне и спокойно наблюдать, как твою репутацию запятнает подозрение, даже если при этом пострадает гордость моего брата. Если мы в самом деле решили покончить с этим, то стоит начать немедленно.
Подойдя к столу, Джокаста гордо взглянула на Филлиду и Люцифера.
— Седрик, — сказала она, — был со мной в то воскресенье — в то утро, когда убили Горация.
Это заявление было настолько неожиданным, что Филлида просто окаменела. Седрик кашлянул и подвинул стул Джокасте:
— Присядь, пожалуйста.
Девушка села, Седрик и Люцифер заняли свои места.
Джокаста сложила руки на коленях и спокойно посмотрела на Люцифера и Филлиду.
— Седрик хотел поговорить со мной по поводу нашего будущего. Утро воскресенья, когда мама и Бэзил в церкви, было самым подходящим временем. Он прибыл вскоре после того, как они уехали. Наш конюх наверняка припомнит это. Мы встречались с глазу на глаз, но наша экономка, миссис Свитинс, была в соседней комнате, а дверь оставалась приоткрытой. Она может подтвердить, что Седрик пробыл со мной больше часа. Он уехал незадолго до возвращения моих родных из церкви.
— Дорогая, если мы рассказали так много, думаю, следует рассказать и об остальном. — Седрик повернулся к гостям. — Джокаста и я были близки — о, много лет. Но когда восемь лет назад я попросил ее руки, Бэзил был категорически против. У нас с ним серьезные разногласия. Бэзил и слышать не хотел о нашей женитьбе, а я настаивал на своем… И мама, когда услышала об этом, была не в восторге — в общем, все одно к одному. Мы с Джокастой прекратили встречаться и много лет избегали друг друга. Но потом мама начала настаивать на том, что я должен жениться. — Седрик посмотрел на Филлиду. — И должен жениться именно на вас, дорогая. Но чем больше времени я проводил с вами, тем больше думал о Джокасте. И в конце концов понял, что именно она — единственная женщина, которую я хотел бы видеть своей женой.
Он посмотрел на Джокасту, улыбнулся и нежно взял ее за руку.
Джокаста с сияющим лицом сказала:
— Седрик попытался поговорить с Бэзилом вчера вечером, но тот по-прежнему против нашего брака. Впрочем, мы решили больше не терять драгоценного времени. Несмотря на то что могут сказать мама и Бэзил… Мы решили пожениться.
Филлида вдруг заметила, что улыбается. Она поднялась навстречу Джокасте, и женщины обнялись.
— Я так рада за вас, — сказала Филлида.
Джокаста ответила улыбкой:
— Благодарю. Я знаю, что не была образчиком дружелюбия все эти годы, но, надеюсь, теперь вы все понимаете.
— Ну конечно. — Филлида радостно повернулась к Седрику. — Желаю счастья вам обоим.
— Очень мило с вашей стороны, дорогая. Ну, — шумно выдохнул он, — по крайней мере вы будете знать, почему моя матушка придет рыдать у вас на плече.
Люцифер пожал руку Седрику и Джокасте, пожелав им всего наилучшего, и они с Филлидой откланялись.
— Вот это да! — не удержалась Филлида, когда их коляска уже катилась прочь от Белликлоуза. — Джокаста и Седрик! Ну кто бы мог подумать!
Люцифер хранил молчание. Немного погодя девушка вздохнула:
— Бэзила хватит удар.
Улыбаясь, она удовлетворенно откинулась на сиденье. Коричневая шляпа убийцы, на время забытая, покоилась у нее на коленях.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Все о любви - Лоуренс Стефани



С удовольствием почитала основную часть серии про кинстеров. Каждая книга интересна по- своему, каждая история учит чему- то новому. Вообщем, все про любовь, но разными словами. )
Все о любви - Лоуренс СтефаниВив
25.12.2012, 21.34





Последний неженатый Кинстер проводит детективное расследование и попутно влюбляется.На мой взгляд, роман слабый.САмое интересное в конце: все семейство в сборе с кучей детишек. Интересно узнать, кто кого и сколько родил. Только и всего.
Все о любви - Лоуренс СтефаниВ.З..65л.
17.01.2013, 12.20





Замечательно!Люблю читать о Кинстерах. Таких мужчин бы побольше, да в наше время,сколько было б счастливых семей!
Все о любви - Лоуренс СтефаниТальяна
20.06.2013, 0.01





В серии не худший роман.
Все о любви - Лоуренс СтефаниКэт
11.07.2013, 15.14





Интересный роман
Все о любви - Лоуренс Стефанилюбовь
30.08.2013, 20.16





Немного напрягало то, что гг-и постоянно натыкаются друг на друга, то в лесу, то в полях-лугах, можно подумать они живут не в деревне, а на каком-то хуторе в 10 домов... Не зацепил роман 7балов. Про Кинстерв есть и поинтересней
Все о любви - Лоуренс СтефаниМари
2.02.2014, 13.01





Люблю романы Стефани Лоуренс. В них всегда находишь то, что ищешь: любовь, страсть, романтику, опасность. И этот роман тоже из их числа. Было интересно наблюдать за каждым из Коллегии Кинстеров. Каждая история разная, и в каждой есть своя изюминка. Ставлю 10
Все о любви - Лоуренс СтефаниЕлена
22.05.2014, 12.41





Не понимаю, что люди хотят читать? Про любовь? так она есть в этих романах про братьев. Про секс и любовную идилию? так она тоже есть. Так что вы хотите читать? и чем не нравится что во время расследования он повтречал девушку и влюбился в неё. В каждом романе по своему интересен сюжет. Так что читайте люди и наслаждайтесь чтением, ну а я буду дальше читать теперь про близняшек.
Все о любви - Лоуренс СтефаниАнна.Г
2.03.2015, 21.20








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100