Читать онлайн Однажды ночью, автора - Лоуренс Стефани, Раздел - Глава 21 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Однажды ночью - Лоуренс Стефани бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.47 (Голосов: 152)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Однажды ночью - Лоуренс Стефани - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Однажды ночью - Лоуренс Стефани - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лоуренс Стефани

Однажды ночью

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 21

Дав указания готовиться к отъезду на следующее утро, они рано разошлись по своим комнатам. Сняв сюртук и галстук, Мартин стоял в эркере отцовской спальни и смотрел вдаль, любуясь залитой лунным светом долиной. Он впитывал в себя красоту пейзажа и пытался осознать тот факт, что и титул, и эта комната, и дом, и просыпающиеся после зимы поля – все это теперь принадлежит ему.
Что он несет за это ответственность.
В его душе постепенно воцарялось умиротворение – покой, который он уже не надеялся испытать, который в течение десяти лет был лишь призрачной мечтой.
А все произошло лишь потому, что он бросился вдогонку за золотоволосой гурией. Она стала его путеводной звездой, огнем, к которому он вышел из мрака и который повел его дальше, к жизни, предназначенной ему рождением и воспитанием.
Без нее ничего не было бы. Он не оказался бы здесь. Она вернула ему надежду на будущее. И станет его неотъемлемой частью.
На его губах появилась слабая улыбка. Он вспомнил события последних недель, свою нерешительность, условия, поставленные Амандой. Сейчас все это потеряло смысл, и теперь они оба знают, к чему стремятся.
Однако она так и не дала ему ответ. Более того, она решила уехать от него, чтобы подумать. Нет, совесть не позволяет ему вести себя так, будто ее согласие – нечто само собой разумеющееся, даже если он отлично знает, каков будет ответ.
Щелкнул замок. Мартин посмотрел на дверь, думая, что что-то понадобилось Колли. Но вместо Колли вдверях стояла его гурия, одетая в халат из мягкой ткани. Оглядевшись, она увидела Мартина и прошла в комнату.
Мартин был потрясен до глубины души. В комнате света не было – он задул свечи, чтобы любоваться ночным пейзажем, – лишь призрачный лунный светлился из окна, подчеркивая тени и создавая атмосферу таинственности.
Аманда приблизилась к Мартину. На ее губах играла улыбка, а в глазах стоял вопрос. Она молча погладила его по щеке, как делала это множество раз. Их взгляды встретились – и внешний мир перестал существовать для них, а их собственный мир ограничился сначала этой комнатой, а потом лишь их чувствами.
Аманда подставила ему губы для поцелуя, и он приник к ним. Их языки переплелись, и они окунулись в океан огня. Она принялась раздевать его, а он стоял неподвижно, пока она вытаскивала рубашку из брюк, расстегивала каждую пуговицу и медленно спускала ее с плеч. В конце концов он не выдержал и, сорвав ее, отшвырнул в сторону, потом привлек Аманду к себе и, впившись в ее губы, быстро развязал пояс и снял с нее халат.
В комнате было прохладно, но они не чувствовали этого, разгоряченные страстью. Аманда поспешно подняла подол сорочки цвета слоновой кости и стянула ее через голову.
Мгновение полюбовавшись обнаженной, освещенной лунным светом Амандой, он прижал ее к себе. Обхватив его за шею, она вытянулась в струнку, даже приподнялась на цыпочки, чтобы соприкасаться с ним всем телом. Эта ночь принадлежит им, что бы там ни ждало их впереди. Их единение будет полным, ничто не сможет разъединить их – в этом Аманда не сомневалась. Сегодня она будет нежиться в его объятиях, ощущать, как под покрытой волосками кожей перекатываются налитые силой мышцы – и все с благословения этого места: комнаты, дома, поместья, скал, долины и луны за окном. Сладостное предвкушение наполняло ее сердце счастьем, таким огромным, что оно рвалось наружу. Она чувствовала, что находится там, где ей предназначено судьбой: в этом доме, в объятиях Мартина. Она так долго все это искала – и вот наконец нашла. Нашла свое будущее, свою жизнь. Именно поэтому она и пришла к нему, чтобы показать: ее согласие безусловно – никаких «если», никаких «но», никаких «может быть».
И он понял. Аманда догадалась об этом по тому, что в нем тут же проявился истинный собственник, оберегающий и защищающий свою драгоценную собственность. Тот же самый инстинкт проявлялся и в его поцелуе, дерзком и повелительном. И все это до такой степени возбуждало Аманду, что у нее подгибались колени, и она лишь сильнее прижималась к нему, радуясь, что в нем так много той мужской силы, которая существует только для того, чтобы дарить ей наслаждение.
Аманда немного откинулась назад и положила руки ему на грудь. Она так давно не видела его обнаженным, не ощущала под ладонями его разгоряченную кожу! Аманда гладила его, водя руками по буграм мышц и наслаждаясь его мощью – его мужественностью. Ее руки скользили по его телу, подбираясь к паху. Наконец она обхватила его плоть, набухшую и горячую, и прижала к своему животу. Как и в прошлый раз, ее поразил контраст твердой плоти и нежной кожи. Она стала водить рукой вверх и вниз, и по телу Мартина прошел трепет.
Страсть, охватившая обоих, снесла все на своем пути и увлекла за собой.
Только, к удивлению Аманды, не в кровать, а к окну.
Мартин приподнял ее и сказал:
– Встань на скамью лицом к окну.
Аманда послушалась, вспомнив, что однажды, в другом месте, она тоже стояла лицом к окну, а он – позади нее. Мартин помог ей раздвинуть ноги, встал между ними и принялся терзать ее соски. Аманда задрожала от восторга, выгнулась и сильнее прижалась к его естеству. Однако Мартин стойко выдерживал эту пытку, продолжая ласкать ее, пока не почувствовал, что она на грани. Тогда он наклонил ее вперед и вошел в нее, помогая себе пальцами. Аманда вскрикнула и судорожно втянула в себя воздух. Он стал медленно продвигаться внутрь, пока не заполнил ее всю, она же открывалась ему навстречу.
Одной рукой придерживая ее за бедра, а другой – теребя ее соски, он стал двигаться все быстрее и быстрее. На Аманду одна за другой накатывали волны жара, она чувствовала себя пленницей в его власти, и сознание этого лишь обостряло ее восприятие.
Мартин тоже наслаждался сознанием того, что Аманда принадлежит ему. Он погружался в нее полностью и овладевал ею так, будто им уже не суждено разъединиться. Ее лоно, горячее и влажное, покорно принимало его. Аманда быстро подстроилась под заданный им ритм и, подставляя себя ему, как бы пыталась задержать его в себе, а отпускала с неохотой, давая понять, что он может вернуться, войти еще глубже и потребовать от нее всего, что она может дать.
Слитые в единое целое, они были свободны в своей страсти. Их обволакивала таинственность ночи, лунный свет заливал их обнаженные, пылающие жаром тела. Оба учащенно дышали и остатками сознания пытались оттянуть кульминацию, продлить последние мгновения полного единения. Неожиданно Мартин резко вошел в нее и замер.
– Я никогда тебя не отпущу, – хрипло проговорил он. – Ты ведь это знаешь, да?
«Да» Аманды прозвучало еле слышно. Это была капитуляция, и лунный свет принес ее Мартину.
Аманда провела рукой по его бедру, как раньше гладила по щеке. Он прикоснулся губами к ее затылку. Закрепляя тем самым свою власть над ней.
И освобождаясь от узды, сдерживавшей его всю жизнь.
Он ощутил прилив сил, почувствовал, как эти силы вливаются в Аманду и возвращаются к нему. Желание стало слишком велико, оно сливало их души воедино, переполняло их и стремилось вырваться наружу. Наконец это произошло, и они вознеслись до небывалых высот. Аманда вскрикнула и забилась, закидывая голову. Мартин кончил одновременно с ней, его тело задергалось в последних толчках.
Мартин проснулся до рассвета и опять, как и в прошлый раз, обнаружил, что Аманда всем телом прижимается к нему. Только на этот раз им овладел восторг. Он закрыл глаза и нежился еще несколько мгновений, потом перекатился на бок и стал гладить Аманду. Она что-то пробормотала во сне, повернулась к нему лицом и обняла за шею. Он поцеловал ее и прошептал:
– Нам нельзя возвращаться в город вместе.
– М-м… не сейчас… еще чуть-чуть.
Не открывая глаз, Аманда покрепче прижалась к нему. Мартин обхватил ее рукой и предоставил новому дню вступать в свои права без его участия.
На то, чтобы добраться до Лондона, у них ушел почти весь день. Рука Онслоу еще не зажила, поэтому его оставили выздоравливать под присмотром Элли. Ехать решили в коляске. Мартин правил, Аманда сидела рядом с ним, а Реджи расположился на сиденье для ливрейного лакея.
Коляска уверенно катила на юг, а Мартин с Амандой обобщали то, что им удалось узнать, и сделанные ими выводы. Реджи внимательно слушал и вдруг мрачно заявил:
– Он не остановится, это точно. Если он готов убить ради того, чтобы замять дело, он не отстанет, когда вы появитесь в городе.
Мартин согласно кивнул.
– Вопрос вот в чем: надо ли, чтобы он знал, в кого именно попал, или пусть поволнуется?
Реджи был за второй вариант.
– В таком случае, – сказал Мартин, подстегивая лошадей, – нам придется вас спрятать.
Приняв такое решение, они объехали Лондон по окраинам, а когда на город уже опускались сумерки, въехали в центр с южной стороны парка и быстро свернули на аллею, ведущую к Фалбридж-Хаусу.
– Нас никто не видел, – подытожила Аманда.
– Во всяком случае, из тех, кто может нас узнать, – проговорил Реджи, выбираясь из коляски.
Мартин отдал вожжи груму.
– Как ваша голова? – спросил он у Реджи.
Реджи, который в этот момент растирал затекшую спину, на секунду задумался и ответил:
– Не так плохо, как было. Свежий воздух, кажется, пошел мне на пользу.
– Отлично. Джулс, мой слуга, осмотрит рану. У него есть испытанные средства для лечения ран.
Аманда взяла Реджи под руку и потянула его к дому.
– Надеюсь, уж Джулс знает, как заваривать чай.
Позже, когда Джулс, перебинтовав рану Реджи и объявив, что заживление проходит нормально, накормил всех вкусным и даже экзотическим ужином, Аманда, Мартин и Реджи расположились в библиотеке, чтобы разработать план.
Еще по дороге домой они пришли к единому выводу, что нужно привлечь к этому делу Люка Эшфорда. Написав записку, Мартин отправил ее в Эшфорд-Хаус, и они приступили к решению более срочных проблем.
– Реджи может остаться здесь: с одной стороны, он будет надежно спрятан, а с другой – находиться в центре событий.
Реджи, бродивший по комнате и разглядывавший всякие диковинки, согласился:
– Всем известно, что я уехал с Амандой. Если ты скажешь, что я поехал к друзьям, которые живут на севере, никто ничего не заподозрит.
– Кроме твоей мамы, – напомнила Реджи Аманда, уютно устроившаяся в углу кушетки. – Она мне не поверит. И вряд ли ты захочешь, чтобы я сообщила ей о твоей дыре в голове.
– Господи Боже мой! – побелел Реджи. – Я напишу записку. Скажи ей, что я поехал к друзьям. Она поверит.
– Я отвезу тебя домой чуть позже, – повернулся Мартин к Аманде. – Твой отец уже вернулся из путешествия?
Мысленно подсчитав, Аманда кивнула.
– А зачем он тебе?
– Он должен знать правду. – Аманда нахмурилась, но Мартин предостерегающе поднял палец: – Я собираюсь жениться на тебе, а с ним еще не говорил.
Аманда понимала, что он прав, поэтому спорить не стала, но подумала про себя, что обязательно будет присутствовать при встрече отца – Кинстера до мозга костей – и будущего мужа, не менее властного и непреклонного человека. Это будет потрясающее зрелище, и она не откажет себе в удовольствии быть зрителем.
Мартин сделал четыре копии списка подозреваемых. Он заканчивал последнюю, когда позвонили в парадную дверь. Мартин встал и отдал одну копию Аманде, а Реджи сам подошел к нему за листком.
Дверь в библиотеку открылась, и на пороге появился Джулс.
– Виконт Калвертон, – объявил он с сильным акцентом.
Вошел Люк. Он пристально оглядел помещение, прежде чем остановить взгляд на троице, собравшейся у камина. Джулс поспешно выскользнул в коридор и закрыл за собой дверь. Люк не смог скрыть своего удивления, когда узнал Аманду и Реджи. Еще большее удивление у него вызвала повязка на голове Реджи.
– Господи! Что с вами?
– В меня стрелял один ваш родственничек, – мрачно изрек молодой человек.
– Что?! – не поверил своим ушам Люк и посмотрел на Мартина. – Декстер, я получил твой… приказ прибыть. И вот я здесь.
Мартин усмехнулся и жестом пригласил его сесть.
– Приношу извинения за стиль – нужно было, чтобы ты поскорее пришел.
Люк удивленно вскинул брови, но Мартин больше ничего не сказал, поэтому он, как всегда грациозно, прошел к креслу и сел напротив Аманды. Бросив на нее тяжелый взгляд, он спросил:
– Зачем?
– Я только что вернулся из Хадерсейджа. – Мартин вкратце поведал все, что они узнали. Люк внимательно слушал и не перебивал. Мартин, как бы предвосхищая его вопросы, время от времени углублялся в детали. Закончил он рассказом о том, как его родители узнали правду и тщетно пытались разыскать его. Напоследок он сообщил, что принял твердое решение выяснить, кто из родственников совершил преступление. На этом он замолчал и стал ждать.
Люк тяжело вздохнул:
– Прими мои извинения. Мне следовало бы догадаться раньше, но… честно признаться, в то время я не знал, что и думать.
– Бывает, – грустно усмехнулся Мартин. – То же самое могу сказать и про тебя.
Прошла секунду, прежде чем до Люка дошли его слова.
– Ты думал, что это я?!
– Ну, я знал, что я этого не делал. К тому же я только вчера узнал, что Сару принудили. Если не я, то самым вероятным кандидатом оставался ты.
У Люка вытянулось лицо.
– Но я относился к ней точно так же, как ты: как к младшей сестре. Чтобы пойти на такое… это все равно что возжелать Эмили или Энн. – Его передернуло.
– Верно.
Мартин сел на кушетку и закинул руки на спинку так, чтобы касаться волос Аманды.
– Мы начали с того, что определили поле деятельности. – Он указал на две оставшиеся копии. – Убийцей, насильником и тем, кто стрелял в Реджи, является один и тот же человек. – Он рассказал, как они воспользовались книгой записей отца.
Люк, хорошо помнивший эту книгу, взял список и просмотрел его.
– Это не могут быть Джайлс и Камерон, – он, глядя на Мартина. – Я останавливался у Милликенса недалеко от Дерби и поэтому добрался до Хадерсейджа к середине утра. Когда я шел по двору, Джайлс и Камерон выходили из дома с ружьями и корзиной с едой. Они позвали меня с собой, и я согласился. Я был с ними весь день. А вернулись мы в сумерках. – Он сокрушенно покачал головой. – Когда страсти уже улеглись и решение было принято. Нам запретили даже пытаться поговорить с тобой. Тебя увезли час спустя.
Мартин с бесстрастным видом просмотрел список и заключил:
– Тогда остаются девять подозреваемых.
– Когда мы в тот день вернулись домой, все девять находились в доме. – Люк посмотрел на Мартина. – Будет нелегко узнать, кто что помнит. Ведь прошло десять лет.
– Верно, но нужно проверить и недавние события. Кто-то был на Большом Северном тракте три дня назад…
– Он действительно стрелял в вас? – спросил Люк у Реджи.
– Вы хотите взглянуть на рану? – обиженно осведомился тот.
– Нет, – поморщился Люк. – Поверю на слово. Но зачем? – обратился он к Мартину.
– Как я предполагаю, он решил, что в карете нахожусь я. Мы же с Амандой в тот момент были за поворотом, обсуждали насущные проблемы. А Реджи решил проехать вперед и там нас подождать. Когда карета замедлила ход, убийца, без сомнения, пришел к выводу, что она сейчас повернет на Хадерсейдж. Ты знаешь это место – оно идеально для засады.
Люк кивнул и снова углубился в список.
Аманда приготовилась спорить, если Люк потребует вычеркнуть имя Эдварда, однако тот лишь сказал:
– Понятно. Мне проще проверить всех этих людей. Однако придется попросить маму, – видя, что они собрались протестовать, он поднял ладонь, призывая их к молчанию, – ничего не рассказывая ей, раздобыть адрес Оливера и Брюса. Я сто лет с ними не виделся. Думаю, большинство из списка можно разыскать в клубах.
– Верно, – согласился Мартин. – Если нам удастся установить, кто из списка три дня назад был на балу или другом светском мероприятии, их можно вычеркивать.
– Ты уверен, что убийца и тот, кто стрелял в Реджи, – один и тот же человек?
– Я искренне надеюсь на это… ради семьи. – Заметив удивленный взгляд Люка, Мартин пояснил: – У нас есть свидетели, которые могут поклясться, что он «очень походил на меня».
– Начну сегодня же, – сказал Люк, вставая.
Мартин тоже встал.
– Реджи мы спрячем здесь. Если убийца – кто бы он ни был – еще не задался вопросом, в меня он стрелял или нет, то, когда я появлюсь в свете, он обязательно задумается над этим.
– А когда ты появишься? – уточнил Люк.
– На балу у графини Сент-Ивз, – с улыбкой ответила за него Аманда. – Завтра вечером.


– Ну, дорогая, – воскликнул отец, закрывая за собой дверь кабинета после того, как он проводил Мартина, – я полностью одобряю твой выбор! – Он направился к камину. Проходя мимо Луизы, расположившейся в кресле, он бросил взгляд на книгу, лежавшую у жены на коленях. – Надо еще разобраться с давним скандалом, но в целом мое заключение совпадает с заключением Дьявола. – Он улыбнулся Аманде. – Великолепная партия, мы всегда мечтали принять в свою семью человека именно такого склада, как Декстер.
Аманда переглянулась с матерью.
– Аманда считает, что завтрашний бал и ужин у Онории больше всего подходят для того, чтобы объявить о позиции нашей семьи. Я с ней согласна. Наверняка и Онория с Элен тоже, – заявила Луиза.
– Уверен, что могу без всяких опасений отдать в ваши нежные ручки всю церемонию общественного воскрешения Декстера. – Артур подмигнул жене и дочери. – Судя по тому, что мне рассказали Дьявол и остальные кузены, произошла чудовищная ошибка и Декстер ни в чем не виновен. Его характер с момента отъезда из Англии до настоящего времени… трудно так долго прятать подобный изъян, особенно в тех сложных обстоятельствах, в которых он оказался. Из того, что Аманда и он рассказали мне, я делаю вывод, что его планы решить давнюю проблему вполне обоснованны. – Артур замолчал, глядя на дочь, а потом заговорил совсем другим, не допускающим возражений тоном: – А это поднимает вопрос об истинном преступнике. Он все еще опасен – несчастный Реджи тому доказательство. Когда ты в обществе Декстера, я спокоен за тебя, но пока ты находишься под моей ответственностью, очень прошу тебя соблюдать особую осторожность.
– Хорошо, обещаю, – сказала Аманда. По интонациям отца она поняла, что спорить с ним бесполезно.
– Неужели ей действительно что-то угрожает? – спросила Луиза, поднимая глаза на мужа.
Артур внимательно посмотрел на нее.
– Декстер считает, что опасность не исключена, а он не из тех, кто шарахается от тени.


Бал у Онории действительно был великолепным фоном для торжественного появления Мартина – напыщенной церемонии, нацеленной на то, чтобы завладеть вниманием великосветского общества. Все детали были обсуждены за обедом, предшествовавшим балу. С самого начала этой затее была обеспечена поддержка наиболее влиятельной хозяйки светских салонов, а также остальных членов клана.
Было решено, что Мартин под руку с Амандой появится на балу вскоре после приезда большинства гостей. Все именно так и произошло. Момент наступил, когда Уэбстер объявил о прибытии мистера Спенсера Кинстера с супругой Пейшенс, леди Озбалдестон – настоявшей на том, чтобы участвовать в спектакле, – и вдовствующей герцогини Сент-Ивз. Этого оказалось достаточно, чтобы все присутствующие повернулись к двери и тут же услышали, как объявляют о прибытии лорда Мартина Фалбриджа, графа Декстера, и мисс Аманды Кинстер.
Расширенные от удивления глаза, отвисшие челюсти, заметавшиеся в умах дикие предположения – так высшее общество встретило Мартина, высокого, статного красавца, чьи светло-каштановые волосы отливали золотом в свете свечей и напоминали гриву льва. Все настороженно наблюдали затем, как он поклонился Онории, потом пожал руку Дьяволу. Перешептываться начали еще до того, как он под руку с Амандой последовал за вдовствующей герцогиней и леди Озбалдестон к парадной лестнице.
Бомонд сразу понял скрытый смысл того, что только что произошло у всех на глазах. Не было ни одного, кто не смог бы прочитать это своеобразное послание. Когда следующими гостями оказались лорд Артур и леди Луиза Кинстер, уже ни у кого не оставалось сомнений в том, что между двумя аристократическими домами заключен союз и вскоре последует официальное объявление.
– Должна сказать, – ехидно усмехнулась леди Озбалдестон, когда Мартин и Аманда подошли к ней в бальном зале, – завтра ваша грядущая свадьба станет главной темой бесед во всех салонах.
В этот момент к ним подошли Артур с Луизой и успели услышать последние слова.
– Завтра? – Артур оглядел оживленно переговаривающихся гостей. – Готов поспорить, что новость распространится еще до того, как многие успеют добраться до кровати.
– Зачем спорить? – Подошедший Вейн тут же включился в беседу. – Здесь вообще нет предмета для спора.
Трое мужчин переглянулись, а их дамы принялись радостно приветствовать друг друга и обсуждать подробности сегодняшнего события.
Аманда принимала участие в разговоре, улыбалась – короче, играла роль уверенной в себе будущей графини и ловко уходила от коварных вопросов, например, где они с Мартином встретились, как познакомились, когда он сделал ей предложение. С помощью матери и Онории, сопровождавших ее с обеих сторон, она без особого труда сумела сохранить лицо, необходимое для признания в свете.
Если им и не удалось обмануть проницательных матрон и внимательных наблюдателей, то те разошлись с полным осознанием того, что этот союз нерушим, одобрен Кинстерами и прочими влиятельными особами.
«Удачная и удовлетворяющая всем требованиям партия» – таков стал вердикт высшего света.
Аманда на минуту отвлеклась от беседы и оглядела своих близких. Отец, Вейн и Дьявол стояли вокруг Мартина. Высокий, широкоплечий, красивый, он мастерски парировал их колкости и шутки. Женщины весело болтали. Когда над толпой зазвучало вступление к вальсу, взгляд Дьявола замер на Онории, Вейн, продолжая что-то говорить, то и дело косился на Пейшенс. Что касается отца, то он, как всегда, держал Луизу в поле зрения. А Мартин поймал ее взгляд и пошел к ней.
Он ласково улыбался, а дамы смотрели ему вслед.
– Это мой танец, как я понимаю?
– Конечно, милорд, – ответила Аманда.
Он взял ее за руку, вывел на середину зала, и они закружились в танце – навстречу будущему.
Родственники какое-то время наблюдали за парой, а потом присоединились к ним. Первыми пошли танцевать Луиза с Артуром, затем Дьявол с Онорией и Вейн с Пейшенс.
– Пока все хорошо, – проговорил Мартин, самодовольно улыбаясь. – Я и забыл, как все это происходит.
– Мы еще не закончили, этого мало для строительства прочного фасада.
– Ты хочешь сказать, что мне придется присутствовать на множестве подобных торжеств? – Его самодовольства как не бывало.
– Ну, не на таких пышных, как это, – ответила Аманда, лукаво глядя на него. – Так что не думай, что долг исполнен и что можно улизнуть в свой огромный особняк на Парк-лейн.
Мартин огляделся по сторонам и поймал на себе недовольный взгляд какого-то мужчины.
– Хорошо хоть, что мне больше не понадобится делать вид, будто я одобряю ухаживания твоих галантерейщиков.
– Они не галантерейщики!
До конца танца они весело обсуждали молодых людей, боровшихся за внимание Аманды, а потом их окружили те, кто хотел познакомиться с героями недавнего события. Когда вновь заиграла музыка, желающих потанцевать с Амандой оказалось великое множество, но она с улыбкой отказала всем и подала руку Мартину.
– Мы могли бы прогуляться?
Мартин вежливо извинился, и они неторопливо пошли по залу. Их то и дело останавливали, чтобы поприветствовать, поэтому возможность поговорить им представилась не скоро.
– От Люка есть новости? – наконец спросила Аманда.
– Он где-то здесь. – Мартин огляделся. – Наверное, что-то узнал… а вот и он.
Они пошли к Люку, который стоял недалеко от группы, центром которой являлись его сестры и Амелия. Девушек окружали серьезные молодые люди и даже несколько мужчин постарше – их внимание было сосредоточено на Амелии.
– Я уже могу вычеркнуть несколько имен, – заявил Люк, когда они поздоровались, но заиграли вступление к котильону, и он направился к группе. Только убедившись, что сестры выбрали достойных партнеров для танца, а Амелия приняла приглашение лорда Полворта, он спросил у Мартина: – Здесь есть место, где нас не смогут подслушать?
– Есть, – ответила Аманда.
Они покинули зал через боковую дверь и пошли к кабинету Дьявола. Звуки музыки постепенно удалялись.
В кабинете слабо горела лампа. Аманда выкрутила фитиль.
– Что ты узнал?
Люк стал рыться в карманах.
– Черт! Я забыл список.
Он посмотрел на Мартина, который занимался тем же самым и с тем же успехом.
Аманда вздохнула, открыла ридикюль и достала сложенный в несколько раз листок – свою копию. Делая вид, будто не замечает протянутой руки Люка, она развернула его и поднесла к свету.
– Итак, что ты узнал?
Люк и Мартин подошли к ней и встали по обе стороны.
– Мортон. – Люк постучал пальцем по листку. – Я стоял рядом с ним, когда объявили о твоем приходе, и он был искренне рад видеть тебя. Он никогда не умел лицемерить, а уж тогда тем более. Он радовался как ребенок.
– Вычеркивай Мортона, – сказал Мартин Аманде.
– Еще Джорджа, Брюса и Мелвилла. На этот сезон в город они не приехали, а по вашим словам получается, что за время между твоим отъездом на север и ранением Реджи ни один человек, живущий за городом, подготовиться не смог бы.
– Как я сам не сообразил! – сокрушенно покачал головой Мартин. – Ты прав. Убийца должен был узнать о моем отъезде, а на это у него был всего час.
– Между прочим, – проговорил Люк, глядя наАманду, – он, вероятно, узнал не о твоем отъезде, а об отъезде Аманды.
– О моем?
– Ваши отношения ни для кого не были секретом. Если убийца узнал, что ты, – Люк указал на Аманду, – собираешься в Шотландию, он вполне мог допустить, что Мартин будет сопровождать тебя и что вы остановитесь в Хадерсейдже.
– А это очень вероятно. Между моим решением и отъездом прошло мало времени. – Мартин посмотрел в список. – У нас осталось пять имен.
– Я сомневаюсь, что с ними мы разберемся так же быстро. Я проверил четверых из этих пяти, и ни у одного из них нет твердого алиби на вечер пять дней назад.
– Как так может быть, – удивилась Аманда, – что четверо мужчин находились где-то и их никто не видел?
– Очень просто, – ответил Люк. – С Редли я еще не говорил, но готов спорить, что с ним будет та же история.
– Понятно, – протянул Мартин.
– Что понятно? – возмутилась Аманда, переводя взгляд с одного на другого.
Люк покосился на Мартина и сказал:
– Редли и остальные – кузены, они примерно такого же возраста, что и мы.
Аманда все еще не понимала.
– Ты хочешь сказать… – Внезапно до нее дошло. – Все?
Люк с беспомощным видом развел руками.
– Гм! – Аманда опять уткнулась в список. На глаза попалось одно имя. – А как насчет Эдварда? Не будешь же ты утверждать, что он не исполнял свой долг, сопровождая маму и сестер на какой-нибудь бал?
Циничная усмешка Люка была достаточно красноречивой.
– По словам Коттслоу, нашего дворецкого, Эдвард вернулся домой рано, велел Коттслоу передать маме, что у него мигрень и чтобы его не беспокоили, а сам уехал. Вернулся он ночью, когда все спали. – Очевидно, мысли Аманды отразились на ее лице, поэтому Люк поспешно добавил: – Я не стал бы придавать этому большое значение – такое с ним случалось и раньше. К сожалению, общество, которое он предпочитает, обычно употребляет джин. Вряд ли там можно кому-то доверять. То же касается и остальных – я имею в виду не джин, а то, что они не смогут найти надежных свидетелей. Получается, что из списка их вычеркивать нельзя, но в то же время отсутствие алиби не превращает их в убийц.
Аманда, наморщив носик, изучала список, пока Мартин и Люк договаривались о завтрашней встрече. Ее взгляд все время возвращался к одному и тому же имени. Она знала всех пятерых, оставшихся в списке, но хорошо знакома была только с Эдвардом. Как сказал Люк, эти четверо были похожи на него и Мартина, поэтому она допускала, что в тот вечер они навещали какую-нибудь даму и не захотели называть ее имя. С этим все понятно. А вот как быть с заведениями, где «употребляют джин»?
Аманда слишком хорошо знала Люка и понимала: он не преувеличивает. Случись что, он обязательно постарался бы – и делал это не раз – скрыть нелицеприятные склонности своего брата. Так что сомнения насчет Эдварда у нее оставались. Что представляет собой человек, который на людях изображает из себя многострадального, добродетельного пуританина, а потом тайно посещает притоны?
– Пойдем. – Мартин взял ее за руку. – Пора возвращаться в бальный зал, а то у тех, кто обладает буйным воображением, перегреются мозги.
Аманда спрятала список в ридикюль и пошла вслед за ним к двери.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Однажды ночью - Лоуренс Стефани



Хороший роман, но немного растянут.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниНАТАЛЬЯ
17.11.2011, 11.33





Хороший, приятный роман. 10
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниИрина
20.02.2012, 0.05





очень понравился роман особенно смешно вышла концовка
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниАрнаут Е
19.08.2012, 15.21





Читайте не пожалеете!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниНика
20.08.2012, 21.25





Обалденный роман. Сюжет наполнен интересными завихрениями.Главные герои обладают сильными характерами. Рекомендую к прочтению и получению удовольствия.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВ.З., 64г.
27.11.2012, 13.14





ochen daje ne ploxo!rnChitaete!
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниMasha
16.12.2012, 20.59





Мне очень интересно прослеживать дальнейшую жизнь Кинстеров,с каждого романа по чуть-чуть и складывается картина жизни каждого.Поэтому с удовольствием прочитаю всю серию "Кинстеры" - 15 книг.Эта была 8-я.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниТальяна
26.06.2013, 23.37





Мне понравилось.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниКэт
11.07.2013, 16.17





Дааа ради этой книги стоило терять время, отведенное на здоровый сон)
Однажды ночью - Лоуренс Стефанилюбовь
5.09.2013, 21.16





Не знаю, девочки, мне не нравится такой жанр. Но, это моё личное... Кто любит такое, читайте.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниМаленькая...
6.09.2013, 22.09





Просто слов нет! Роман действительно классный! Концовка супер, смеялась от души))
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВиктория
10.09.2013, 2.20





Просто слов нет! Роман действительно классный! Концовка супер, смеялась от души))
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВиктория
10.09.2013, 2.20





Оффигенный роман!!!
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВика
2.10.2013, 14.38





отлично!читайте и наслаждайтесь10
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниЛана
2.10.2013, 21.47





Интересный, динамичный роман. Учит как надо бороться за свое счастье. Стоит прочитать.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниН. Т.
6.10.2013, 17.29





отличний роман
Однажды ночью - Лоуренс Стефанилилу
27.12.2013, 22.57





Супер роман просто Клас
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниАнна
29.05.2014, 16.27





Roman chto nado, naslajdajtes
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниAn
5.07.2014, 0.51





Роман шикарный, прочитала за день, просто не могла оторваться. всем советую.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВиктория
24.10.2014, 13.47





Роман шикарный, прочитала за день, просто не могла оторваться. всем советую.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВиктория
24.10.2014, 13.47





visosan iz palza
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниSarina
25.10.2014, 19.22





Интересный роман, особенно его начало и "кончало". В середине роман затянут и даже несколько однообразен - поэтому 7 баллов. Что до героев, то героиня долго-долго мучилась, поскольку не знала, что намекать мужчинам и ждать, что они сами догадаются, чего от них хочет женщина - пустая трата времени и сил - доказано современными психологами. Мужчинам нужно говорить конкретно и по сути: - сделай то, пойди туда, скажи это...
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниНюша
26.10.2014, 1.07





Интересный роман, особенно его начало и "кончало". В середине роман затянут и даже несколько однообразен - поэтому 7 баллов. Что до героев, то героиня долго-долго мучилась, поскольку не знала, что намекать мужчинам и ждать, что они сами догадаются, чего от них хочет женщина - пустая трата времени и сил - доказано современными психологами. Мужчинам нужно говорить конкретно и по сути: - сделай то, пойди туда, скажи это...
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниНюша
26.10.2014, 1.07





Нормальный роман и ГГ классные, сильные характерами и всё таки нашли компромисс и убили всех зайцев. Читайте.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниАнна.Г
7.03.2015, 10.40





Шикарный роман! Очень понравился!!!!!
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниОльга
31.07.2015, 9.44





Читала этот роман в первый раз ,когда он только появился на прилавках. Думаю,что он один из лучших в саге о Кинстерах и иже с ними.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниИрина
11.03.2016, 1.09





Бадный мужик! Героиня вертела им как могла, парень попался в сети))) Не в восторге от романа. 6!
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВера
14.03.2016, 7.39





Не могу сказать, что шикарно, но прочесть можно. Местами было монотонно. Конец более динамичен. А герой понравился, настоящий мужчина, добился того, что хотел. А мужчиной можно вертеть только тогда, когда он сам это позволяет. А позволяет он это лишь любимой женщине! Крик души : ГДЕ ВЫ, НАСТОЯЩИЕ МУЖЧИНЫ!?
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
30.11.2016, 19.47








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100