Читать онлайн Однажды ночью, автора - Лоуренс Стефани, Раздел - Глава 15 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Однажды ночью - Лоуренс Стефани бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.47 (Голосов: 152)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Однажды ночью - Лоуренс Стефани - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Однажды ночью - Лоуренс Стефани - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лоуренс Стефани

Однажды ночью

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 15

Едва Мартин переступил порог кабинета его светлости Сент-Ивза, как в нем тут же проснулся инстинкт самосохранения. На него уставились шесть пар глаз, и любому стало бы ясно, о чем только что шел разговор.
Идя по кабинету, Мартин успел разглядеть присутствующих – их оказалось больше, чем он предполагал. Однако это не удивило его. Он слышал, что все решения они принимают сообща.
Мужчина, сидевший за письменным столом, медленно встал и поклонился:
– Декстер.
Мартин тоже поклонился и пожал протянутую руку:
– Сент-Ивз.
– Вы не возражаете, если мы будем беседовать в присутствии моих кузенов?
Мартин быстро оглядел застывшие лица.
– Нет.
– В таком случае… – представил братьев, причем тех, у кого имелись прозвища – по прозвищам, и указал на кресло перед столом: – Присаживайтесь.
Мартин посмотрел на кресло и вдруг поднял его и поставил сбоку от стола, чтобы видеть оставшихся четырех Кинстеров.
У Демона его действия вызвали недовольство.
Мартин устремил взгляд на Дьявола и без предисловий начал:
– Я приехал с Аппер-Брук-стрит. Там я узнал, что ваш дядюшка, лорд Артур Кинстер, отсутствует и появится дома только через неделю. Я хотел просить у него руки его дочери Аманды. Так как при сложившихся обстоятельствах главой семьи являетесь вы, я обращаюсь за этим разрешением к вам.
Его слова были встречены гробовым молчанием, которое подтвердило правильность его догадки: перед его приходом обсуждали именно его и Аманду.
– Неделя – не такой уж долгий срок, – заметил Дьявол, пристально глядя на Мартина.
Мартин, не желавший бездействовать еще целую неделю, стойко выдержал его взгляд.
– За неделю многое может произойти – уверен, вы согласитесь со мной.
Дьявол откинулся на спинку кресла и, прищурившись, спросил:
– Почему?
Мартин не стал притворяться, будто не понял вопроса.
– Потому что пора. – Он задумался, подбирая слова, и продолжил: – По моему мнению, события дошли до той стадии, когда свадьба является логическим завершением. Ну… вот я здесь.
Все присутствующие сразу поняли, до какой именно стадии дошли события. Послышались ругательства и проклятия, кто-то предложил подвесить Мартина за определенные части его тела.
Дьявол взмахнул рукой, и наступила тишина.
– Вы только недавно вернулись в свет – чтобы преследовать Аманду. То есть после того, как события дошли до стадии. Где вы с ней познакомились?
– В «Меллорсе».
– Что? В этом притоне? – недоверчиво воскликнул кто-то из Кинстеров.
Мартин спокойно поправил манжету.
– Она приняла предложение сыграть партию в вист. Против Коннора. У нее не было партнера. – Реакцией на его слова была напряженная тишина. – Во второй раз я встретил ее в салоне у Элен Хеннесси.
Тишина взорвалась. В адрес Аманды полетели различные эпитеты, а Мартина забросали вопросами. Он воспринял их как риторические и молчал. Наконец все угомонились, и опять по знаку Дьявола.
– Понятно. – Взгляд Дьявола был тяжелым. – Что произошло дальше?
– У нее был список мероприятий – не светских, но при этом не скандальных. Поездка при луне в Ричмонд, ночное катание на лодке по Темзе, Воксхолл и маскарад в «Ковент-Гардене».
– Это вы пригласили ее на эти мероприятия?
– Нет. Выбор у меня был небольшой: либо помочь ей в исполнении плана, либо смотреть, как она ищет того, кто ей поможет. Для поездки в Ричмонд она наметила лорда Кренбурна.
– Этого слизняка Кренбурна? – Демон был мрачен как туча.
– Имелись и другие кандидатуры из тех, с кем она познакомилась на Глостер-стрит. Я решил, что безопаснее не воспринимать ее заявления как блеф.
– И во время этих прогулок…
– Нет. – Мартин стойко выдержал взгляд Дьявола. – Я согласился сопровождать ее при условии, что сразу после этого она вернется в бальные залы – туда, где ее место. Однако, как оказалось, эти прогулки не были ее основной целью. Она нарушила наш договор и отправилась сначала на Глостер-стрит, а потом и в другие, не менее низкопробные места. – Помолчав, он продолжил: – То, что случилось потом, произошло исключительно по ее инициативе. Не удивлюсь, если окажется, что таков был ее план.
Среди присутствующих не было ни одного, кто не сочувствовал бы ему: ведь он как-никак открыто признавал, что его заманила в ловушку их сестра. Почувствовав, что настал нужный момент, Мартин сказал:
– В сложившихся обстоятельствах свадьба – абсолютно естественный выход. Итак… вы разрешаете просить ее руки?
Дьявол ответил не сразу:
– Богатство, происхождение, статус, земли – все это в порядке. А как насчет прошлого?
– Вопрос с прошлым будет решен.
– Вы убили?
– Нет. – После паузы Мартин добавил: – Но кто-то убил – это факт.
Дьявол пристально вглядывался в его лицо, затем кивнул:
– Хорошо, я согласен. При условии, что давний скандал разрешится в вашу пользу, я одобряю брак между вами и Амандой. Я даю вам разрешение ухаживать за ней. Когда дядя вернется, я поговорю с ним.
– Отлично. Вы разъясните позицию вашей семьи?
– Свету? – пожал плечами Дьявол. – Естественно.
– Я имею в виду Аманду.
Его слова вызвали у всех удивление.
– Зачем? – спросил Дьявол.
– Затем, что она еще не сказала «да», хотя и не возражает.
– О! – Глаза Дьявола расширились от изумления. – Так вы с ней разговаривали?
– Конечно. Сразу после того и потом еще несколько раз. А зачем еще, по-вашему, я преследовал ее на всех балах, в обществе, которое меня не сильно привлекает, как не для того, чтобы опутать ее прочной сетью, прежде чем снова попросить ее руки?
– Она объяснила вам, почему не дает согласия? – спросил Ричард.
Поколебавшись, Мартин ответил:
– Она хочет «чего-то большего». Думаю, она имеет в виду нечто, что не отражается ни в одном брачном договоре.
Судя по выражению их лиц, они верно поняли его. Дьявол сочувственно вздохнул:
– Мои соболезнования, – через секунду он спросил: – Полагаю, вы не собираетесь давать ей это?
– Нет, – подтвердил Мартин. – Если будет другой выход.
– А если я скажу вам, что другого выхода нет?
– Я смогу ответить, когда подойду к этому вплотную.
Дьявол кивнул:
– Сделаю все, что смогу, но, признаться, возможностей у меня мало.
– Вы можете поговорить с ней.
– Могу, но в ответ получу гневный взгляд и совет не лезть в чужие дела. На меня ополчится вся женская половина семьи, меня станут убеждать в том, что мы ничем не можем помочь вам в ваших ухаживаниях.
– А в свете правят они, – добавил Вейн.
– Есть более хороший вариант, – сказал Демон, глядя на Мартина. – Вы скажете ей, что Дьявол дал вам разрешение. Она решит, что мы насядем на нее. А мы не насядем. Она успокоится и скорее всего не пожалуется нашим матерям и женам. – Он усмехнулся. – А вот только после этого мы сможем помочь.
Мартин, который мгновенно почувствовал, как изменилась атмосфера в кабинете – из враждебной она стала дружеской, – задумался, а затем спросил:
– Как?


Мартин сообщил новость Аманде в тот же вечер на террасе особняка Фортескью.
– С Дьяволом?
– Сейчас он пока глава семьи.
Аманда недовольно хмыкнула и поплотнее запахнула шаль.
– То, что он или они думают, отношения к делу не имеет. Главное – мое согласие, а я его еще не дала.
– Знаю. – Странный тон заставил Аманду пристально посмотреть на Мартина. – А что же убедит тебя сказать «да»?
– Я уже говорила тебе раньше, – прищурилась она, – ты сам должен это понять.
Мартин огляделся. По террасе прогуливались пары, но все старались не приближаться к тому месту, где они стояли – под ветвями дерева, образовывавшего нечто вроде алькова.
– В таком случае я позволю себе предположить, что ты не возражаешь против того, что я буду пытаться это… выяснить.
Послышались звуки музыки, и все пары потянулись в зал.
– Мой вальс, – улыбнулся Мартин.
Он закружил ее по террасе, освещенной фонарями на стене. Вскоре Аманда успокоилась и отдалась танцу.
Ее не удивило, когда Мартин увлек ее в тень, когда он замедлил шаг и наклонился к ней.
– Я часто танцевал с тобой, – заговорил он, касаясь губами ее уха, – поэтому делаю вывод, что то, чего ты хочешь, – не в танце. Интересно…
В следующее мгновение Мартин привлек ее к себе и поцеловал. Его поцелуй был не требовательным, а нежным и ласковым, он обещал не только неземное блаженство, но и… Они остановились, а их долго сдерживаемые эмоции стремительно разгорались.
Аманда ощутила, что попалась в ловушку, в чувственную сеть, сотканную Мартином. Она не могла заставить себя разорвать эту сеть, оторваться от его языка, губ, от его дыхания, потому что это было ее королевство, а он в этом королевстве – ее подданный. Королевство, где она могла отдавать приказы и предъявлять требования, а потом спокойно ждать, когда все ее желания исполнятся.
Мартин все сильнее и сильнее прижимал к себе Аманду, согревая ее своим телом и закрывая ее от остального мира.
– Глотните свежего воздуха, и вы почувствуете себя гораздо лучше.
Аманда сразу узнала этот голос, который разрушил волшебство их объятий. Выглянув из-за плеча Мартина, она увидела Эдварда Эшфорда, сопровождавшего Эмили, Энн и их подружку мисс Фоллиот.
Мартин еле слышно чертыхнулся. Они стояли в тени, поэтому от двери в бальный зал их видно не было, однако это место было не настолько укромным, чтобы не заметить присутствия людей. Аманда взяла Мартина под руку, и они неторопливо вышли из-под ветвей.
Эдвард подошел к парапету и ждал, когда к нему присоединятся девушки, поэтому он первым увидел Мартина и Аманду. Сначала он оцепенел, но потом овладел собой и придал своему лицу более надменное выражение, чем всегда.
Наконец их увидели и девушки. Они заулыбались и поспешили навстречу. Поколебавшись, за ними последовал и Эдвард.
– Привет! Какой приятный вечер, не правда ли?
– Эдвард решил, что у меня утомленный вид, и вытащил нас сюда.
– Добрый вечер, милорд.
Девушки уже были знакомы с Мартином и побаивались его, однако присутствие Аманды придало им смелости.
Поздоровавшись с девушками, Аманда посмотрела на Эдварда. Тот с пренебрежением разглядывал Мартина, затем перевел взгляд на Аманду и поклонился. Затем он сухо кивнул Мартину:
– Декстер.
Мартин кивнул в ответ.
Аманда от отчаяния едва не всплеснула руками. Ведь они двоюродные братья! Хорошо, что хоть Люк ведет себя разумно. Сухость Эдварда, его надменность красноречивее слов говорили о том, что он сейчас с радостью подхватил бы девушек, в том числе и Аманду, и утащил бы их подальше от разлагающего присутствия Мартина.
Мартин весь подобрался, как зверь, но Аманда верила, что он не будет реагировать на возмутительное поведение Эдварда. Она улыбнулась девушкам.
– Предоставляем террасу в ваше распоряжение, – сказала она. – Только не задерживайтесь надолго – люди заметят.


– Просто не верится: ни нотаций, ни ворчания. Демон даже улыбнулся мне! – Аманда смотрела на своих кузенов, собравшихся со своими женами в противоположном конце бального зала леди Гамильтон.
Амелия тоже смотрела на них.
– А Дьявол дал разрешение… неужели они не догадались? Возможно, остальные ничего не слышали?
– Как мне рассказала Пейшенс, когда Мартин разговаривал с Дьяволом, все были в сборе.
– Ну, тогда ты права – просто не верится. Меня удивляет, что на него никто не обращает внимания. Вероятно, они что-то задумали.
– Очень может быть… – Взгляд Аманды стал задумчивым. – Да, скорее всего. Вероятно, они решили: что сделано, то сделано. Мартин убедил их, что действительно хочет жениться на мне, и пообещал, что сам справится со мной, вернее, с моим сопротивлением. – Она снова сосредоточилась на братьях. – Он знает, как я отношусь к ним и к их вмешательству.
– Может, они поняли, что наша жизнь их не касается?
Сестры посмотрели друг на друга, и Аманда покачала головой:
– Нет, они явно что-то задумали. Только вот что?
Каким бы ни был план братьев Кинстер, они не собирались мешать Мартину в его ухаживаниях. Дать разрешение – это одно, возможно, при сложившихся обстоятельствах было бы сложно его не дать. Но вот поддерживать…


Кружась с Мартином в первом вальсе, Аманда увидела, что сначала их заметил Вейн, потом Габриэль. Затем оба кузена спокойно отвернулись.
– Во время вашей беседы с Дьяволом ты или он касались… глубины наших отношений? – спросила она у Мартина, поднимая к нему лицо.
– Если ты спрашиваешь, обсуждали ли мы факт нашей с тобой близости, то нет. Однако в ходе разговора я понял, что им все ясно.
Аманда изумленно уставилась на него:
– Они считают это само собой разумеющимся?
– Я бы сказал, допускают.
– Гм… – Аманда не знала, как реагировать – радоваться тому, что кузены, очевидно, признали ее право самостоятельно устраивать свою жизнь, или продолжать подозревать их в том, что они так никогда и не признают это право. Надо быть осторожной. Оглядываться по сторонам, прежде чем делать очередной шаг.
– Тут сумасшедший дом, – сказал Мартин, когда музыка стихла. – Пройдем в холл, надеюсь, там можно дышать.
Аманда восприняла его предложение с энтузиазмом. Леди Гамильтон пригласила раза в два больше гостей, чем могли вместить ее гостиные и бальный зал. Как выяснилось, гости все еще прибывали: в холле была огромная толпа.
Протолкавшись через толпу, Мартин увлек Аманду в коридор.
– Пошли в библиотеку. Уверен, сейчас там никого нет.
Аманда, уставшая от толчеи и духоты, покорно последовала за ним. Мартин открыл дверь в конце коридора, заглянул в комнату и помахал ей рукой.
Библиотека оказалась небольшой и очень уютной, с удобными креслами у камина и красивым письменным столом. На столике между креслами стоял канделябр. Свет свечей падал на серебряный поднос с графинами и стаканами, приготовленными для джентльменов старшего поколения, которые потянутся сюда после ужина.
А пока библиотека была пуста.
Аманда с наслаждением вдохнула полной грудью. Она чувствовала на себе взгляд Мартина. Решив, что в креслах у камина им располагаться опасно, она направилась к письменному столу.
– Эта библиотека не похожа на твою, – сказала она, разглядывая книжные полки.
– Разве? – весело проговорил Мартин, идя вслед за ней. – Почему ты так решила?
– Здесь мало ярких цветов. – Аманда повернулась и обнаружила, что Мартин приблизился к ней почти вплотную, а в его зеленых глазах пылает огонь страсти.
– Всего лишь ярких цветов?
– Ну, и еще кое-чего, – сказала Аманда, обнимая его за шею.
Она позволила себе поцеловать его. Кресла далеко, а позади нее стол, так что ей ничего не грозит, а один поцелуй возбудит его аппетит и утолит ее – ведь она так голодна, так тоскует по всему, чего они лишены из-за ее упрямства.
Мартин тоже был голоден и поэтому с горячностью откликнулся на ее поцелуй. Он обнял ее за талию и крепко прижал к себе. Аманда не остановила его, уверенная, что местоположение ограничивает его возможности.
Когда же его руки легли на ее грудь, Аманда возликовала и даже немного позлорадствовала. Она не считала нужным скрывать свои ощущения. Пусть он видит, как в ней разгорается страсть, как желание волной накатывает на нее. Она приблизит его к себе, даст насладиться ощущениями, а потом осторожно отстранит, искушая и бросая вызов.
Мартин нашел ее набухшие соски и стал ласкать их сквозь шелк платья. Аманда застонала и закинула голову. Мартин приник губами к ее шее, стремительно увлекая ее за собой в водоворот страсти, хотя намерения его были совсем иными: он собирался действовать медленно, неторопливо провести ее по пути чувственного наслаждения, показать ей все радости того, что они могли бы испытать вдвоем. Он не ожидал, что она так быстро откликнется на его ласки, что при первом же его прикосновении в ней с такой силой вспыхнет страсть. Не ожидал, что и его тело отзовется на ее прикосновения – это просто не входило в его планы.
Аманда затуманила его голову. В ее присутствии он сходит с ума.
Мартин уже мог думать только о том, как овладеет ею, о том, как войдет в нее, горячую и влажную. Он хотел ее, его желание было сродни первобытному голоду и даже сильнее. Повинуясь этому желанию, он приподнял Аманду и усадил ее на стол, задрал ей юбки и раздвинул ноги.
Нежность куда-то исчезла, но Аманду это не волновало.
Напротив, ей нравились его грубость и напористость.
Мартин вложил руку между ее ног и стал ласкать влажный и жаркий бугорок. Аманда шире раздвигала ноги и сладостно стонала, поэтому она не слышала, как звякнула дверная ручка.
Их спас инстинкт Мартина, его быстрые, как молния, рефлексы.
К тому моменту, когда дверь открылась полностью, он успел подхватить Аманду и спрятаться вместе с ней за китайской ширмой, стоявшей в пяти футах от стола. Тяжело дыша, он зажимал рукой ей рот, дабы она возмущенными возгласами не выдала их.
Сначала в комнате царила тишина, потом раздался голос:
– Ну, вот и библиотека.
Они оба узнали этот голос, и оба затаили дыхание. Послышались шаги, затем леди Джерси раздраженно осведомилась:
– И что теперь?
Аманда расширившимися от страха глазами посмотрела на Мартина, убрала его руку со своего лица и одними губами спросила:
– Кто?
Мартин едва заметно покачал головой. «Интересно, – подумал он, – сколько можно так простоять не шевелясь? Не издавая ни малейшего шума?»
Интересно, с кем это разговаривает Салли Джерси, главная великосветская сплетница? И что им здесь понадобилось? А самое главное, как долго они пробудут здесь?
Салли обходила комнату, стуча каблучками по полу. К счастью, она остановилась у камина.
Внезапно в коридоре послышались тяжелые шаги, и в следующее мгновение кто-то вошел в комнату.
– Салли! Что ты здесь делаешь одна?
Аманда насторожилась: это был голос Дьявола.
– Признаться честно, Сент-Ивз, я сама не знаю. – Аманда и Мартин услышали шорох бумаги. – Я получила записку, в которой меня просят прийти сюда, в библиотеку. В доме есть еще одна библиотека?
– Нет, насколько мне известно.
– Странно.
– Ты будешь ждать, или я могу проводить тебя в бальный зал?
– Даю тебе свою руку и следующий танец, если так уж сложилось.
– Как пожелаешь, – усмехнулся Дьявол.
В следующую секунду дверь за ними закрылась, и Мартин с Амандой снова остались одни.
– Господь всемогущий! – выдохнула Аманда, когда Мартин поставил ее на пол. – Это было… – Она посмотрела на письменный стол, вспомнила все, что произошло, вернее, не успело произойти, и покраснела. – Это было отвратительно.
Она принялась расправлять юбки, своими действиями красноречивее слов показывая, что фривольности закончились.
Мартин сердито втянул в себя воздух сквозь стиснутые зубы. Аманда бросила на него подозрительный взгляд, и он подал ей руку:
– Думаю, нам лучше вернуться в бальный зал.


– Господи, даже страшно представить, что было бы, если б Молчунья не вошла! – Аманда вдруг остановилась. – Нет, это неправда. Я знаю, что было бы, и это оказалось бы на руку только ему, а не мне. – Она легла на кровать рядом с Амелией. – Слишком опасно оставаться с ним наедине.
– Опасно? – удивилась Амелия.
Аманда на мгновение задумалась, затем ответила:
– Я полагала, что это докажет мою точку зрения, если мы будем чаще предаваться любви, потому что, когда мы предаемся любви, тот факт, что он действительно любит меня, становится очевидным, и я не понимаю, как он может игнорировать его! Но… – Поморщившись, Аманда посмотрела на свой живот. – Но если мы и дальше будем предаваться любви, то я рискую забеременеть. – Внезапно она нахмурилась. – Кто знает? Может, я уже ношу ребенка.
В ее голосе слышалась тоска, поэтому она не удивилась, когда Амелия спросила:
– А разве ты не хочешь родить от него ребенка?
– Хочу. Больше всего на свете. Но я не хочу, чтобы он женился на мне только ради этого, а он именно так смотрит на наш брак! – Она в сердцах стукнула кулачком по кровати.
– Разве то, что есть, не перевешивает «как он смотрит»? – поинтересовалась Амелия.
Это был сложный вопрос. Аманда честно задумалась над ним, но так и не смогла найти ясного ответа и решила играть осторожно, пока этот ответ не найдется, – беседовать, но не целоваться. Поощрять, но четко определять границу, дальше которой она не пойдет. До тех пор пока…
– Мисс Кинстер?
Аманда повернулась. Лакей протягивал ей серебряный поднос с запиской. Отойдя подальше от дивана, на котором сидели мать и тетки, она развернула листок:
«Если Вы прямо сейчас придете на террасу, то Вас очень заинтересует то, что Вы там увидите».
Подпись отсутствовала. И писал записку не Мартин. Его почерк был уверенный и неторопливый, а этот – какой-то неразборчивый, как будто буквы сначала помяли в руках.
Час ранний, однако в бальном зале достаточно народу, чтобы в крайнем случае позвать на помощь. Аманда сложила записку, сунула ее в ридикюль, извинилась перед матерью и тетками и направилась в противоположный конец зала.
Двери на террасу оказались закрытыми. Выглянув в окно и никого там не увидев, Аманда открыла дверь и вышла. Дверь за собой она закрыла, чтобы холодный ветер не выдувал гардину.
Аманда огляделась по сторонам. Терраса была широкой, ее ограничивали высокие кусты. Закутавшись в шаль, она неохотно пошла по террасе вдоль окон, стараясь держаться на освещенной части.
Стояла полная тишина, нарушаемая свистом холодного ветра.
Добравшись до последнего окна, Аманда остановилась и, нахмурившись, чертыхнулась…
– Мисс Кинстер… Мисс Аманда Кинстер…
Аманда устремила взгляд туда, где проем в живой изгороди открывал вход в аллею.
– Идите ко мне, моя дорогая, и в лунном свете мы… – снова позвал ее бесплотный голос.
– Покажитесь! – Аманда пыталась по голосу узнать человека. Голос был знаком, но ей мешали слащавые интонации и визгливость. Однако это точно был мужчина. – Кто вы? Так ведут себя только трусы.
– А как ведут себя трусы?
Аманда резко повернулась и с облегчением увидела, что Мартин, стоя на террасе, закрывает за собой дверь. Одновременно с этим она услышала шорох кустов и удаляющиеся шаги.
Мартин подошел к Аманде.
– С кем ты разговаривала?
– Не знаю. – Она указала рукой на живую изгородь. – Какой-то идиот пытался подманить меня.
– Мужчина?
Его тон разозлил Аманду. Она гордо вскинула голову. Мартин подозрительно разглядывал кусты.
– Да. Мужчина. Но у него ничего не получилось. Да и вообще не могло получиться!
Она решительным шагом направилась к двери в зал.
– А почему ты оказалась здесь? – догнал ее Мартин.
– Потому что кто-то – не знаю кто – прислал мне записку.
– Дай посмотреть.
Она порылась в ридикюле и вытащила записку.
– Вот! Смотри, я ничего не выдумываю.
Мартин, хмурясь, прочитал записку и сунул ее в карман фрака. Аманда лишь хмыкнула и пошла к двери. Ее не интересовали ни записка, ни ее автор.
– Нельзя было приходить сюда одной, тем более в ответ на анонимное приглашение.
Дождавшись, когда Мартин откроет перед ней дверь, Аманда переступила порог и обернулась:
– Это моя записка, мое решение, и я была в полной безопасности. А теперь прошу простить меня: мне хочется потанцевать. С тем, кого я выберу!
С этими словами она хлопнула за собой дверью.
Она позволит ему так вести себя – изображать из себя собственника, – только когда согласится принадлежать ему. А она согласия на это не давала. Пока.
Первым заиграли контрданс. Аманда выбрала в партнеры Реджи. После танца они присоединились к группе девушек, оживленно обсуждавших какую-то проблему. Когда заиграли вступление к котильону, перед Амандой возник Демон.
– Давай потанцуем.
Его приглашение вызвало у нее массу подозрений, однако в его лице она не заметила ни намека на раздражение и пришла к выводу, что покровительственные нотации ей не грозят. Флик, которая ждала ребенка и поэтому не танцевала и сидела в кресле рядом с Онорией, улыбнулась ей и помахала рукой, разрешая потанцевать с ее красавцем мужем.
Короче, котильон Аманда танцевала с Демоном и получила огромное удовольствие. Следующим танцем опять был контрданс, а приглашение поступило от улыбающегося Ричарда.
– Я должен перед отъездом хотя бы один раз за сезон потанцевать с тобой.
– Вы возвращаетесь в Шотландию?
– Катрионе очень неуютно вдали от дома, да и близнецы слишком надолго предоставлены сами себе.
Из всех братьев Ричард был наиболее… нет, не мягким, а понятливым. А Катриона считалась кладезем женской мудрости. Аманда решила, что обязательно поговорит с ней перед их отъездом, и сообщила об этом Ричарду.
– Лучше тебе поговорить с ней сегодня, так как мы уезжаем завтра утром.
После танца ее окружила толпа знакомых, и Ричард поклонился ей и ушел.
Когда раздались первые звуки вальса, она обнаружила рядом с собой Мартина.
– Полагаю, это мой танец.
В его словах звучало предупреждение, и Аманда не решилась спорить. Сделав реверанс, она царственным жестом подала ему руку.
Во время танца Аманда задумчиво смотрела на орхидеи – их продолжали доставлять каждое утро. Она держала букет в той руке, которая лежала на плече Мартина. Его черный фрак подчеркивал белизну трех изумительных цветков.
– Я не твоя, – наконец сказала она, поднимая к нему лицо.
Взгляд Мартина стал тяжелым.
– Это зависит от того, как на это посмотреть.
– Как ни посмотреть, даже если бы мы поженились… Я все равно настаивала бы на полной самостоятельности.
– Не знал, что одно исключает другое.
– Ты хочешь сказать, что я могла бы быть твоей и одновременно независимой? – удивилась Аманда. – То есть такие вопросы, как, например, анонимная записка, я могла бы решать сама? И ты не воспользовался бы своим правом вмешаться?
– Мое право – обеспечивать твою безопасность.
– Если бы я согласилась стать твоей – возможно. – В глазах Аманды появился сердитый огонек.
– Здесь нет никаких «возможно».
– Я не согласна с тем, что такое «право» позволяет тебе обращаться со мной как с несмышленышем, которого нужно защищать от всего на свете.
– Я никогда не считал тебя несмышленышем.
Они раздраженно уставились друг на друга, а когда посмотрели по сторонам, обнаружили, что их спор привлекает внимание: в их сторону были направлены заинтересованные взгляды.
– Это нас ни к чему не приведет, – процедил сквозь стиснутые зубы Мартин. – Ни этот спор, ни твоя тактика.
Ее тактика?
– Что ты имеешь в виду?
– Я имею в виду то, что в скором времени тебе придется воспользоваться своей независимостью и принять решение. И тебе известно, что я предлагаю, ведь я выложил все свои карты на стол.
Аманда поняла – прочитала по его глазам, – что он имеет в виду. Он раскрыл свои карты, предложил все, что считал нужным, и тем самым дал понять: большего она не получит.
– Теперь твой ход.
Аманда промолчала и отвела взгляд. Когда танец закончился, она сделала реверанс и мрачно посмотрела на Мартина.
– Ты кое-что забыл. У меня есть еще один вариант. – Мартин насторожился, а Аманда с полуулыбкой добавила: – Я могу отказаться от игры. Я могу бросить карты на стол и уйти.
С этими словами она повернулась и пошла к дивану, на котором расположились ее тетка Элена, леди Озбалдестон и Онория, жена Дьявола.
– О! – Ее светлость подвинулась и подобрала бомбазиновые юбки, чтобы освободить место для Аманды. – В чем дело? – Она указала тростью на Мартина, стоявшего к ним спиной. – Если бы взгляд мог убивать… Насколько я понимаю, он никак не может добиться своего?
– Нет, не может. – Аманда тщетно пыталась успокоиться. – Он надменный тупица, упрям как баран, он хочет победить…
Элена рассмеялась и похлопала Аманду по руке.
– Он мужчина – другого от него нельзя ожидать.
– Это точно, – вмешалась в разговор Онория. – Если это тебя немного утешит, вспомни, что Декстер – простой граф. А мне пришлось иметь дело с герцогом, причем с таким, которого – кстати, на полном основании – прозвали Дьяволом.
Аманда не смогла сдержать улыбку:
– Но ведь тебе, в конечном итоге удалось уговорить его прозреть.
Онория многозначительно приподняла брови:
– Сказать по правде, думаю, он прозрел с самого начала, но… – Помолчав, она продолжила: – Тебе просто надо решить, в какой форме выгоднее капитулировать. Есть много признаков, которые гораздо красноречивее слов.
– Да, – энергично закивала леди Озбалдестон. – Дельный совет, задумайся над этим вопросом. И все же, – она пристально посмотрела на Аманду, – помни, что я тебе сказала. Что бы он ни говорил, что бы ни делал – не поддавайся. Он должен вскрыть старые раны и разрешить давний скандал.
Аманда устремила взгляд сначала на Элену, потом на Онорию. Обе кивали. Ее возмущение улеглось, решимость немного ослабла. Она посмотрела на Мартина, беседовавшего с Люком Эшфордом, и, вздохнув, поморщилась:
– Я попытаюсь.
Только она уже не была так уверена, что преуспеет в этом.
С трудом сдерживая свой характер – обычно ему это удавалось, – Мартин пошел прочь от танцевальной площадки. Сколько еще он сможет играть роль утонченного, цивилизованного джентльмена, спрашивал он себя. Сколько он продержится, если она постоянно пробуждает в нем присущие нормальному мужчине инстинкты?
Недолго – таков был ответ.
У двери он увидел Люка и Эдварда Эшфордов с сестрами. При виде него девушки заулыбались, но когда они заметили выражение на его лице, их улыбки угасли. Мартин заставил себя улыбнуться им, и их лица снова осветились радостью. Решив изменить тактику, он подошел к ним и несколько минут послушал их веселую болтовню – ведь они юные глупышки, а он как-никак глава родственного дома.
К ним осторожно приблизились два молодых джентльмена, пригласившие девушек на следующий танец. Завязалась оживленная беседа. Люк то и дело подкалывал юнцов, что же до сестер, то в каждом его слове, обращенном к ним, в каждом его жесте чувствовались одобрение и поддержка. А девушки просто обожали его.
Эдвард в беседе не участвовал и всем своим видом выражал недовольство. Мартин не сразу понял, что это самое недовольство относится к нему, а не к юнцам.
Заиграла музыка, и девушки в сопровождении кавалеров пошли к танцевальной площадке. Мартин повернулся к Эдварду, но, прежде чем он успел заговорить, тот спросил:
– Как я понял, ты интересуешься Амандой Кинстер?
Мартин знал, что Эдвард еще не слышал об официальном предложении.
– Ну должен же я жениться, – склонив голову набок, ответил он.
– Ах да! – Губы Эдварда презрительно изогнулись. – Титул, поместье…
Эти причины были достаточно вескими и понятными всем, поэтому они не могли стать поводом для спора.
– Верно, – опять склонив голову, согласился Мартин.
Эдвард одернул жилет, вскинул голову и оглядел толпу.
– Тебе следует знать, что по крайней мере я поддерживал наше родовое имя все те годы, что ты отсутствовал. Льщу себя мыслью, что все знают меня как человека с незапятнанной репутацией и стойким характером. В надлежащее время, когда мои сестры найдут себе достойных мужей, я женюсь. – Будто внезапно вспомнив, что находится в обществе главы своей семьи и главы старшей ветви, Эдвард покосился на Люка, а затем сухо поклонился Мартину. – Теперь, когда моя очередь надзирать за сестрами окончилась, я могу прогуляться.
Подтекст был следующим: он не желает, чтобы его видели в обществе Мартина и чтобы его общество сыграло на руку Мартину.
Мартин молча смотрел ему вслед, а потом взглянул на Люка.
Тот твердо встретил его взгляд.
– Нет, с годами он не стал лучше.
– Это очевидно. У тебя не возникает желания хорошенько взгреть его?
– Даже очень часто. Но он страшный зануда, и если начнет ныть, я сойду с ума.
Мартин заметил, как Аманда вместе с остальными дамами встала с дивана и собралась уходить. Ему захотелось последовать за ней, удостовериться, уехала ли она домой.
Люк проследил за его взглядом и сказал:
– Если ты действительно имеешь виды на Аманду, то могу только пожелать тебе удачи. – Мартин удивленно вскинул брови. – Она самая настоящая ведьма, – пояснил Люк. – И послушание ей чуждо. – Помолчав, он более мягким тоном добавил: – Кстати, они обе такие.
– Она и сестра? – уточнил Мартин.
– Гм… – Люк с безразличным видом оглядывал толпу. – Одному Господу известно, почему у здравомыслящего мужчины возникает желание обременить себя либо ведьмой, либо бунтаркой.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Однажды ночью - Лоуренс Стефани



Хороший роман, но немного растянут.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниНАТАЛЬЯ
17.11.2011, 11.33





Хороший, приятный роман. 10
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниИрина
20.02.2012, 0.05





очень понравился роман особенно смешно вышла концовка
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниАрнаут Е
19.08.2012, 15.21





Читайте не пожалеете!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниНика
20.08.2012, 21.25





Обалденный роман. Сюжет наполнен интересными завихрениями.Главные герои обладают сильными характерами. Рекомендую к прочтению и получению удовольствия.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВ.З., 64г.
27.11.2012, 13.14





ochen daje ne ploxo!rnChitaete!
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниMasha
16.12.2012, 20.59





Мне очень интересно прослеживать дальнейшую жизнь Кинстеров,с каждого романа по чуть-чуть и складывается картина жизни каждого.Поэтому с удовольствием прочитаю всю серию "Кинстеры" - 15 книг.Эта была 8-я.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниТальяна
26.06.2013, 23.37





Мне понравилось.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниКэт
11.07.2013, 16.17





Дааа ради этой книги стоило терять время, отведенное на здоровый сон)
Однажды ночью - Лоуренс Стефанилюбовь
5.09.2013, 21.16





Не знаю, девочки, мне не нравится такой жанр. Но, это моё личное... Кто любит такое, читайте.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниМаленькая...
6.09.2013, 22.09





Просто слов нет! Роман действительно классный! Концовка супер, смеялась от души))
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВиктория
10.09.2013, 2.20





Просто слов нет! Роман действительно классный! Концовка супер, смеялась от души))
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВиктория
10.09.2013, 2.20





Оффигенный роман!!!
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВика
2.10.2013, 14.38





отлично!читайте и наслаждайтесь10
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниЛана
2.10.2013, 21.47





Интересный, динамичный роман. Учит как надо бороться за свое счастье. Стоит прочитать.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниН. Т.
6.10.2013, 17.29





отличний роман
Однажды ночью - Лоуренс Стефанилилу
27.12.2013, 22.57





Супер роман просто Клас
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниАнна
29.05.2014, 16.27





Roman chto nado, naslajdajtes
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниAn
5.07.2014, 0.51





Роман шикарный, прочитала за день, просто не могла оторваться. всем советую.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВиктория
24.10.2014, 13.47





Роман шикарный, прочитала за день, просто не могла оторваться. всем советую.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВиктория
24.10.2014, 13.47





visosan iz palza
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниSarina
25.10.2014, 19.22





Интересный роман, особенно его начало и "кончало". В середине роман затянут и даже несколько однообразен - поэтому 7 баллов. Что до героев, то героиня долго-долго мучилась, поскольку не знала, что намекать мужчинам и ждать, что они сами догадаются, чего от них хочет женщина - пустая трата времени и сил - доказано современными психологами. Мужчинам нужно говорить конкретно и по сути: - сделай то, пойди туда, скажи это...
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниНюша
26.10.2014, 1.07





Интересный роман, особенно его начало и "кончало". В середине роман затянут и даже несколько однообразен - поэтому 7 баллов. Что до героев, то героиня долго-долго мучилась, поскольку не знала, что намекать мужчинам и ждать, что они сами догадаются, чего от них хочет женщина - пустая трата времени и сил - доказано современными психологами. Мужчинам нужно говорить конкретно и по сути: - сделай то, пойди туда, скажи это...
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниНюша
26.10.2014, 1.07





Нормальный роман и ГГ классные, сильные характерами и всё таки нашли компромисс и убили всех зайцев. Читайте.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниАнна.Г
7.03.2015, 10.40





Шикарный роман! Очень понравился!!!!!
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниОльга
31.07.2015, 9.44





Читала этот роман в первый раз ,когда он только появился на прилавках. Думаю,что он один из лучших в саге о Кинстерах и иже с ними.
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниИрина
11.03.2016, 1.09





Бадный мужик! Героиня вертела им как могла, парень попался в сети))) Не в восторге от романа. 6!
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниВера
14.03.2016, 7.39





Не могу сказать, что шикарно, но прочесть можно. Местами было монотонно. Конец более динамичен. А герой понравился, настоящий мужчина, добился того, что хотел. А мужчиной можно вертеть только тогда, когда он сам это позволяет. А позволяет он это лишь любимой женщине! Крик души : ГДЕ ВЫ, НАСТОЯЩИЕ МУЖЧИНЫ!?
Однажды ночью - Лоуренс СтефаниЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
30.11.2016, 19.47








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100