Читать онлайн Невеста дьявола, автора - Лоуренс Стефани, Раздел - Глава 9 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Невеста дьявола - Лоуренс Стефани бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.67 (Голосов: 259)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Невеста дьявола - Лоуренс Стефани - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Невеста дьявола - Лоуренс Стефани - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лоуренс Стефани

Невеста дьявола

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 9

— В чем дело? — спросил Девил, оторвав глаза от гроссбуха.
— Только что приехал Чатем, ваша светлость, — доложил Уэбстер, стоявший в дверях библиотеки. — Джентльмен, о котором вы говорили, ждет вас в назначенном месте.
— Хорошо. — Девил захлопнул гроссбух и встал. — Где мисс Анстрадер-Уэзерби?
— Полагаю, в розовом саду, ваша светлость.
— Великолепно. — Герцог направился к двери. — Я уезжаю, Уэбстер. Вернусь через час с нашим гостем.
— Очень хорошо, ваша светлость.
Когда Девил появился во дворе конюшни, к нему тотчас подбежали два грума.
— Оседлайте гнедого, и пусть Мелтон займется Сулейманом.
— Но… ваша светлость, сегодня мы не видели Мелтона. Девил возвел глаза к небу.
— Ладно, я сам его оседлаю.
Через несколько минут он вывел Сулеймана во двор; оседланный гнедой уже стоял наготове. Вскочив на своего жеребца, герцог взял в повод гнедого и отправился в путь.
Одолев небольшой пригорок, он увидел немного поодаль карету и одного из своих грумов, мирно болтавшего с кучером. Рядом какой-то джентльмен нетерпеливо расхаживал взад и вперед. Прищурившись, Девил пустил Сулеймана в галоп.
Услышав стук копыт, джентльмен поднял голову, распрямил плечи и выпятил подбородок — хорошо знакомый жест!
— Вы Майкл Анстрадер-Уэзерби, я полагаю? — спросил Девил, бросив повод.
Джентльмен сухо кивнул.
— Рад познакомиться, Сент-Ивз.
Майклу Анстрадер-Уэзерби было лет двадцать шесть — двадцать семь. Этот молодой человек атлетического телосложения вел себя в точности как и его сестра: с той же прямотой и непоколебимой уверенностью в себе. Девил, умевший с первого взгляда определять характер человека, понял, что характер, сложившийся в его воображении, не соответствует действительности. Торжествующая улыбка Онории убеждала в том, что брат гораздо слабее ее и, возможно, вообще лишен твердости характера, присущей роду Анстрадер-Уэзерби. Но в строгих голубых глазах Майкла было столько вызова и насмешки, а подбородок был выпячен так решительно и надменно, что Девилу пришлось изменить свое мнение.
— Нам надо обсудить кое-какие дела. Предлагаю немного проехаться и поговорить, чтобы нам никто не мешал. Пристально посмотрев на герцога, Майкл кивнул.
— Прекрасная идея. — Он взял повод и вскочил на гнедого. — Если нам и впрямь никто не помешает, вы заслуживаете высшей награды.
Девил усмехнулся и поскакал к ближайшему пригорку. На вершине они остановились.
— Начну с самого начала, — сказал герцог; искоса взглянув на собеседника. Тот кивнул.
— Это разумно.
Устремив взгляд на окружающие дорогу поля, Девил вкратце рассказал о событиях, предшествующих появлению Онории в его доме.
— Поэтому, — заключил он, — я считаю, что женитьба — наилучший выход.
— Для вас?
Девил поднял брови.
— А для кого же еще?
— Я просто хотел удостовериться. — Майкл слегка усмехнулся, но тут же помрачнел. — В таком случае почему же Онория хочет, чтобы я отвез ее в Гэмпшир?
— Да потому, что ваша сестра слишком высокого о себе мнения и не заботится о своей репутации. Она собирается стать второй Эстер Стенхоуп.
— О Боже! — Майкл закатил глаза. — Неужели она все еще мечтает об Африке?
— Онория сообщила мне, что ее заветное желание — проскакать рядом с Великим Сфинксом в сопровождении целой орды диких берберов, а потом попасть в лапы работорговцев где-нибудь на Береге Слоновой Кости. Насколько я понял, ваша сестра не может жить без приключений, а для этого, как ей кажется, надо непременно забраться в самые дебри Африки.
Майкл пришел в ужас.
— А я-то надеялся, что она уже слишком взрослая для таких фантазий или что какой-нибудь джентльмен переубедит ее.
— Что касается Африки, то мне кажется, что с годами ее решимость только возрастает. Ведь Онория из рода Анстрадер-Уэзерби, который славится своим упрямством. А насчет того, чтобы убедить ее в обратном… именно этим я и занимаюсь.
— Она согласилась выйти за вас замуж?
— Пока нет. — Лицо Девила стало суровым. — Но она согласится.
После короткого молчания Майкл спросил:
— Вы свободны от обязательств?
Встретившись с ним взглядом, Девил высокомерно приподнял брови.
— Разумеется.
Майкл пристально посмотрел на герцога, и выражение его лица смягчилось. Девил терпеливо ждал, пока он заговорит.
— Признаюсь, я буду только рад, если Онория выйдет замуж, особенно за человека с вашим положением в обществе. Я не собираюсь препятствовать этому браку, наоборот, я буду помогать вам. Но принуждать Онорию не стану.
Герцог наклонил голову.
— Вашу сестру не так-то легко принудить к чему-то.
— Верно. — Майкл бросил на него испытующий взгляд. — Так чего же вы хотите от меня? Девил ухмыльнулся.
— Способы убеждения, которые я хочу пустить в ход, на расстоянии не сработают. Мне нужно, чтобы Онория была рядом. — Он жестом указал, куда ехать, и послал Сулеймана вперед.
Майкл перешел на легкий галоп.
— Если Онория настроена вернуться домой, мне нужны веские причины, чтобы удержать ее.
— Она уже сама себе госпожа?
— Нет, до двадцати пяти лет сестра находится под моей опекой.
— В таком случае у меня есть план.
К тому времени, когда они въехали во двор конюшни, Майкл уже вполне сошелся со своим будущим родственником. Его непокорная сестричка наконец-то встретила мужчину, воля которого непоколебима, как скала.
— Скажите, — быстро шагая к дому, Девил оглянулся: нет ли поблизости посторонних, которые могут подслушать их разговор, — Онория и раньше боялась грозы?
Майкл поморщился.
— Она все еще нервничает из-за этого?
— Да, и довольно сильно, — нахмурившись, ответил Девил.
Майкл вздохнул.
— Ничего удивительного, на меня гроза действует почти так же.
— Почему?
Майкл посмотрел ему прямо в глаза.
— Сестра говорила, что наши родители разбились в карете?
Девил попытался вспомнить это.
— Да, кажется, это был несчастный случай.
— Не просто несчастный случай. — Майкл глубоко вздохнул. — Когда-то нам с Онорией нравилась гроза. В тот день родители взяли с собой младших детей.
— Младших? — Девил замедлил шаг.
— Мэг и Джемми. Это были наши сестра и братик. — Девил остановился, его лицо окаменело. Майкл посмотрел на него в упор. — Разве Онория не рассказывала о них?
Девил отрицательно покачал головой.
— Объясните, что произошло. Майкл отвернулся.
— День выдался прекрасный, и отец решил вывезти маму на прогулку. Она болела чем-то — вся покрылась красными пятнами. Ей нужно было подышать свежим воздухом. Малыши поехали с ними, а мы с Онорией остались дома: для нас не хватило места, да и уроки надо было учить. Потом невесть откуда налетели грозовые тучи. Мы любили тогда смотреть на разбушевавшуюся стихию и побежали в классную комнату.
Майкл умолк, погрузившись в далекие воспоминания. Его взгляд стал отсутствующим.
— Классная комната находилась в мезонине, окна выходили на дорогу. Мы стояли и смотрели… Нам и в голову не могло прийти… — Он нервно сглотнул. — Мы смеялись, шутили, слушали, как гремит гром, и следили за вспышками молний. И вдруг страшный грохот раздался прямо у нас над головой. В то же мгновение лошади понесли. Малыши, обезумев от ужаса, вцепились в маму. Папа с трудом справлялся с лошадьми. — Майкл помолчал немного. — Эта картина до сих пор стоит у меня перед глазами. Потом сверкнула молния.
— И карета… — начал было Девил. Майкл покачал головой.
— Нет. Молния ударила в огромный вяз, росший у самой дороги. Дерево рухнуло. — Майкл снова замолчал и набрал в грудь побольше воздуха. — Мы видели все это. Взрослые узнали о случившемся позднее. — Он содрогнулся. — Я закрыл глаза, а Онория, по-моему, нет.
Выдержав паузу, Девил спросил:
— Они погибли?
— Да, мгновенно. — Майкл судорожно вздохнул. — Я помню, как храпели лошади. Их пришлось прикончить.
— Так что же случилось с Онорией? — мягко спросил Девил.
— С Онорией? Когда я открыл глаза, она застыла у окна словно изваяние. Потом вытянула руки и шагнула вперед. Я схватил ее и оттащил от окна. Она обняла меня. — Майкла била дрожь. — Лучше всего я запомнил, как Онория плакала. Совершенно беззвучно, только слезы катились по щекам. Ее горе было настолько глубоким, что она не могла даже всхлипнуть. И я, наверное, никогда не забуду, каким беспомощным почувствовал себя в эти минуты.
Девил подумал, что тоже никогда не забудет, как Онория плакала в его объятиях. Майкл глубоко вздохнул и посмотрел в лицо Девилу.
— Через некоторое время горе поутихло, и мы зажили своей жизнью. Конечно, Онории пришлось тяжелее, чем мне. Когда мама болела, она вместо нее заботилась о малышах. Думаю, ей казалось, что она потеряла собственных детей.
Они молча подошли к дому. Девил бросил взгляд на девиз Кинстеров, красовавшийся над дверью, и обернулся к Майклу:
— Вам нужно выпить.
Ему и самому тоже неплохо было бы пропустить рюмочку, а потом поразмыслить как следует.


Нахмурив брови, Онория спускалась по лестнице. В этот момент распахнулась парадная дверь и в холл вошел ее брат.
— Майкл! — Она радостно поспешила ему навстречу. — Я жду тебя уже несколько часов. — Они обнялись и пылко расцеловались. — Я видела твою карету и никак не могла понять, куда же ты…
Онория запнулась, заметив в дверном проеме мощную фигуру Девила. Майкл оглянулся.
— Сент-Ивз оказался настолько любезен, что встретил меня и объяснил сложившуюся ситуацию.
— Он?! Я хотела сказать… — Онория чуть не заскрипела зубами, ощутив, что снова попала под гипнотическое воздействие прозрачных зеленых глаз герцога. — Как это мило с его стороны, — пролепетала она.
Девил напустил на себя простодушно-невинный вид, правда, плохо сочетавшийся с его пиратским обликом.
— Выглядишь ты прекрасно, — заметил Майкл, окинув взглядом ее утреннее бледно-сиреневое платье. — И испуганной тебя не назовешь.
Майкл насмешливо улыбался, а Девил удивленно приподнял брови. На щеках Онории выступила краска стыда. Вздернув подбородок, она взяла брата под руку и потащила в гостиную.
— Сейчас я представлю тебя вдовствующей герцогине, а лотом мы прогуляемся по саду.
Онория решила, что взяла верх, но — увы! — Девил пошел за ними следом. Герцогиня при их появлении ослепительно улыбнулась, отложила в сторону рукоделие и протянула руку.
— Мистер Анстрадер-Уэзерби, как я рада наконец-то с вами познакомиться. Надеюсь, вы добрались к нам без приключений?
— О да, мадам. — Майкл приник губами к ее руке. — Счастлив познакомиться.
— Прекрасно! — просияла герцогиня. — А теперь мы можем устроиться поудобнее и поболтать немного, не так ли? — Указав на кушетку, она обратилась к Девилу: — Распорядись, чтобы принесли чай, Сильвестр. Итак, мистер Анстрадер-Уэзерби, вы работаете у Карлайла? Как поживает Маргарет?
Утонув в кресле, Онория наблюдала за братом. Она всегда считала, что Майкл не реагирует на лесть в любых ее формах. Но сейчас он явно сдавал позиции под натиском герцогини. И что еще хуже, то и дело переглядывался с Девилом. Когда Уэбстер принес чай, ей уже стало ясно: герцог сумел завоевать расположение брата. Она впилась зубами в сандвич с огурцом, стараясь согнать с лица мрачную гримасу. Надо поскорее избавить Майкла от развращающего влияния герцогини и ее сынка.
— Давай прогуляемся к озеру. — Крепко сжав руку брата, Онория вывела его на террасу. — Там на берегу есть скамеечка. Это тихое, уединенное место.
— Какой великолепный дом, — заметил Майкл. Весь дальнейший путь они молчали. Онория села на скамью. Брат, помедлив, присоединился к ней.
— Знаешь, здесь ты можешь быть очень счастлива. Онория спокойно встретила его взгляд.
— Это внушил тебе наш демон-искуситель?
— Дело не только в нем, а в фактах, — усмехнулся Майкл. Онория с облегчением вздохнула.
— В таком случае тебе должно быть ясно, что нет никакой необходимости в замужестве. Майкл приподнял брови.
— У меня сложилось другое впечатление.
— О! — Это восклицание прозвучало как вызов. Майкл слегка потянул сестру за мочку уха.
— Давай-ка воспроизведем ход событий.
Онория с готовностью изложила свою версию — заранее подготовленную и отрепетированную. Майкл внимательно слушал ее.
— …А потом он оставил меня наедине с герцогиней, — закончила она.
— Сент-Ивз рассказывал мне то же самое. У Онории возникло подозрение, что она сделала ложный шаг. Майкл выпрямился, не выпуская ее руки.
— Онория, тебе двадцать четыре года, ты не замужем. Твое происхождение безупречно, репутация незапятнанна. Поэтому я не могу не согласиться с Сент-Ивзом: у тебя нет иного выхода, кроме одного — принять его предложение. Он вел себя как подобает джентльмену. Вас обоих не в чем упрекнуть. И все же обстоятельства требуют отдать должное законам светского общества.
— Нет, — решительно заявила Онория. — Неужели ты всерьез думаешь, что я буду счастлива, выйдя замуж за Девила Кинстера?
— А почему бы и нет?
— Майкл! Он тиран! Наглый деспот! Деспот до мозга костей.
— Идеальных людей нет, как сказала бы тебе мама, — ответил Майкл, пожав плечами.
Онория сузила глаза и, выждав, пока спадет напряжение, заявила категорическим тоном:
— Майкл, я не хочу выходить замуж за Девила Кинстера. Выпустив ее руку, Майкл откинулся на спинку скамейки.
— Разве есть какая-нибудь альтернатива? Онория несколько успокоилась: наконец-то они начали обсуждать альтернативы!
— Я хочу вернуться в Гэмпшир. В этом году вряд ли удастся получить место.
— Ты никогда не получишь место, если эта история станет известна обществу. Сент-Ивз прав: твое замужество вызовет только зависть, в противном случае поползут злобные сплетни и с твоей репутацией будет покончено.
— Подумаешь, какое несчастье. — Онория пожала плечами. — Ты же знаешь, мнение света мне безразлично.
— Знаю. — Поколебавшись, Майкл добавил: — Но ты могла бы тем не менее позаботиться о нашей фамильной чести. Хотя бы в память о родителях.
Онория медленно повернула к нему голову, ее глаза превратились в узенькие щелочки.
— Я этого не заслужила.
Майкл сурово покачал головой.
— Нет, я обязан был сказать это. Нельзя забывать о том, кто ты такая, и пренебрегать обязательствами по отношению к своей семье.
Онория похолодела. Она чувствовала себя как генерал, которому сообщили, что он потерял последнего союзника.
— Значит, — сказала она, надменно выпятив подбородок, — ты хочешь, чтобы я вышла замуж ради нашей фамильной чести, ради имени, которого я не ношу!
— Я хочу, чтобы ты вышла замуж прежде всего ради себя самой. Будущее для тебя закрыто — и в Гэмпшире, и в любом другом месте. Оглянись вокруг. — Он указал на огромный дом, похожий на драгоценный камень в зеленой оправе деревьев. — Здесь ты можешь играть ту роль, которую определила тебе судьба. И мама с папой хотели именно этого.
Онория поджала губы.
— Я не могу жить, повинуясь желаниям призраков.
— Верно, но поразмысли о причинах их желаний. Люди уходят, а доводы разума остаются.
Онория упрямо молчала, уставясь на свои сжатые на коленях руки. Майкл заговорил более мягким тоном:
— Возможно, это прозвучит напыщенно, но я знаю жизнь лучше, чем ты. Вот почему я так уверен, что предлагаю тебе правильное решение.
— Я не ребенок… — начала Онория, сердито глядя на брата.
— Конечно. — Майкл улыбнулся. — Будь ты ребенком, эта проблема не возникла бы. Подожди! — властно сказал он, видя, что сестра уже собралась возражать. — Умерь свой пыл и вначале послушай. Не отгораживайся от меня.
— Всего лишь послушать? Майкл кивнул.
— Я изложу тебе предложение Сент-Ивза и объясню, почему я считаю, что ты должна согласиться. От удивления Онория открыла рот.
— Как? Вы с ним говорили об этом? Майкл на мгновение закрыл глаза, а потом посмотрел на сестру с откровенным раздражением.
— Онория, нам было необходимо поговорить. Мы оба вращаемся в высшем свете гораздо дольше, чем ты. В сущности, твоя взрослая жизнь только начинается. И слава Богу, Сент-Ивз принял это в расчет. Потому-то он и предложил тебе такой план.
В глазах Онории сверкнуло бешенство.
— План? А я думала, он делает мне предложение. Майкл зажмурился.
— Он готов жениться на тебе, но будет ждать, пока ты примешь решение! — Майкл открыл глаза. — Его план касается лишь ближайшего будущего.
— О! — Поняв, что терпение брата истощилось, Онория поежилась и посмотрела на озеро. — Что же это за план?
Майкл тяжело вздохнул.
— В связи со смертью кузена свадьба может состояться только через три месяца. Шесть недель герцогиня будет в полном трауре и еще шесть — в полутрауре. Поскольку у тебя нет родителей, к которым ты могла бы уехать, вполне естественно остаться здесь, с герцогиней. Она представит тебя в свете как невесту своего сына.
— Но я не дала согласия.
— Верно. В таком случае ты просто останешься под ее опекой. Через две-три недели она поедет в Лондон и введет тебя в высшее общество. У тебя появится редкая возможность приглядеться как следует к свету. Если и после этого ты отвергнешь предложение Сент-Ивза, мы с ним не станем принуждать тебя и попробуем придумать что-нибудь другое.
Интонация, с которой Майкл произнес слово «попробуем», ясно доказывала, что другого решения просто не существует.
— А как объяснить окружающим, почему я живу здесь? — угрюмо поинтересовалась Онория.
— Никак. Кинстеры не обязаны объясняться перед кем бы то ни было. И Анстрадер-Уэзерби тоже.
На лице Онории появилось скептическое выражение.
— Но люди будут недоумевать.
— Ничего подобного, можешь быть уверена. Они решат, что скоро состоится свадьба, и будут вести себя соответственно. Особенно учитывая, что к делу подключится герцогиня. — Майкл состроил гримасу. — Должен предупредить тебя: с ней шутки плохи.
Онория вопросительно подняла брови. Майкл указал на дом.
— Ты была свидетельницей — она опытная интриганка.
— А я как раз думала, заметишь ли ты это, — скривив губы, отозвалась Онория.
— Заметил, но сопротивляться ей нет смысла. Ты называешь Сент-Ивза тираном. Я не сомневаюсь, что так оно и есть, но герцогиня ничем не лучше. В свете ее имя вызывает священный ужас. Если она симпатизирует тебе, прими это как бесценную помощь. Если нет — считай ее самым страшным твоим врагом. Никто не осмелится вызвать гнев герцогини, распуская пустые слухи о ее сыне и леди, которая, возможно, станет его женой. Спрячься под крылышком у герцогини — и ты будешь в полной безопасности.
Онория и сама это понимала. Она медленно опустила голову и грустно возразила:
— Я все-таки думаю, что гораздо проще было бы вернуться в Гэмпшир и подождать, пока страсти поутихнут. Даже если ты прав и мне больше не предложат места, не забывай: мне уже двадцать четыре года. Пора отправляться в путешествие.
Майкл вздохнул и отвернулся.
— Ты не можешь жить в Гэмпшире одна. Придется вызвать тетю Хэтти.
— Тетю Хэтти? — Онория сморщила нос. — Да она за неделю доведет меня до сумасшествия.
Майкл поджал губы.
— Не знаю, кто ее заменит. Но одна ты жить не можешь, особенно после того, как поползут слухи о ночи, которую вы с герцогом провели в лесу. У тебя отбою не будет от назойливых посетителей.
Онория мрачно посмотрела на брата, потом перевела взгляд на озеро. Майкл стоически хранил молчание. Минуты бежали одна за другой. Онория взвешивала «за» и «против». Она уже сожалела о том, что так необдуманно попросила брата приехать. Ясно, что убийцу Толли сразу не найти. Девил, который вначале казался помехой для осуществления ее планов, теперь ведет себя так, будто они сообщники, хотя вряд ли это доставляет ему удовольствие. А неплохо получится, если они вдвоем разоблачат убийцу. Во-первых, страстно хочется увидеть, как свершится правосудие. Во-вторых, ее ждут приключения, о которых она мечтала всю жизнь. Уехать в такой момент — значит упустить свой шанс.
А кроме того, почему бы не испытать — только один раз! — то наслаждение, о котором говорил Девил? Его слова и ласки невозможно забыть, они преследуют ее. Благодаря Девилу она поняла, что физическое обладание и удовольствие — вещи разные. Интересно, чему еще он сможет ее научить? Онория краснела при мысли об этом, но желание росло с каждым днем. Конечно, нельзя отдаваться ему полностью. Нет, об этом и речи нет. Кинстеры не расстаются со своей собственностью. И она достаточно умна, чтобы понять это.
Надо сохранить целомудрие: ведь она приняла решение никогда не выходить замуж. Но перед тем как отправиться в Африку, следует на собственном опыте узнать, что происходит между мужчиной и женщиной.
И ситуация складывается как нельзя удачнее: все подается ей на блюдечке. Проблема только в одном: в матримониальных планах Девила. Онории и раньше не слишком-то хотелось ехать в Гэмпшир, однако герцог так настаивал на женитьбе, что иного выхода просто не было. Теперь, когда демон-искуситель предложил свой план, бояться нечего.
Она может жить в этом доме целых три месяца. Присутствие герцогини избавит ее от домогательств Девила и других мужчин. А к зиме они, разумеется, выйдут на след убийцы. И она узнает все, что нужно, о любви.
Но хватит ли у нее сил и ума, чтобы избежать ловушек, которые наверняка расставит Девил?
Онория выпрямилась, повернулась к Майклу и с напускным смирением сказала:
— Хорошо, я согласна остаться под покровительством герцогини в течение трех месяцев. — Майкл усмехнулся; у Онории зловеще сузились глаза. — После этого я поеду в Гэмпшир.
Страдальчески вздохнув, Майкл встал, и они, взявшись за руки, вернулись в дом.


Наступил вечер. Онория сидела в гостиной и вышивала по шелку. Герцогиня, пристроившись на кушетке, перебирала блестящие мотки шелковых нитей. Майкл ушел к себе рано, сославшись на усталость. Девил скрылся в библиотеке. Слуги унесли подносы с чаем. Приближалась ночь.
Внезапно на нее упала чья-то большая тень. Утомленная безуспешными попытками найти различие между лазоревым и бирюзовым оттенками, Онория подняла глаза: рядом с ней с самым невозмутимым видом стоял Девил. С минуту они молча смотрели друг на друга, потом он протянул руку:
— Давайте прогуляемся, Онория Пруденс.
Она искоса взглянула на герцогиню. Та, казалось, ослепла и оглохла. Герцог улыбнулся, не сводя с Онории проницательных глаз.
— Я вас не укушу. Обещаю.
Онория задумалась: ей нужно поговорить с ним и, пока брат здесь, выяснить, каковы условия их сделки.
— В беседку я не пойду.
Пусть он учит ее наслаждаться, но под строгим контролем.
Девил улыбнулся, как заправский пират.
— Только на террасу. Я не хочу смущать вас.
Подавив невольную дрожь, вызванную этим низким ласковым голосом, Онория бросила на него недоверчивый взгляд.
— Слово Кинстера.
Этому, пожалуй, можно поверить. Онория отложила вышивание и подала Девилу руку. Герцогиня даже не подняла головы: очевидно, лиловый шелк увлек ее настолько, что весь мир вокруг перестал существовать.
Девил подвел Онорию к высокому французскому окну, выходящему на террасу. Ночь уже набросила на сад свое черное бархатное покрывало.
— Я хотела поговорить с вами, — начала Онория, как только они вышли на террасу, выложенную каменными плитами.
— Я тоже, — отозвался Девил и умолк, глядя себе под ноги.
Онория величественно кивнула, ожидая продолжения.
— Майкл сообщил мне, что вы согласились остаться здесь на три месяца.
Оказавшись радом с балюстрадой, Онория заставила герцога отпустить ее руку и повернулась к нему,
— Я останусь до конца траура.
— А потом мы поженимся.
Онория выпятила подбородок.
— А потом я вернусь в Гэмпшир.
Девил стоял совсем рядом, спиной к свету, Его лицо было вызывающе бесстрастным. Он пристально смотрел на свою собеседницу, но в полумраке она не могла разглядеть выражение его глаз. Она не отворачивалась. Пусть знает: ее не так-то просто сломить!
Пауза затянулась. У Онории слегка закружилась голова.
— У нас возникла проблема, Онория Пруденс.
— Это вам показалось, ваша светлость. Герцог переменился в лице, теперь оно выражало скрытую угрозу.
— Прежде чем решать, что произойдет через три месяца, давайте обсудим планы на ближайшее будущее. — Судя по интонации, его терпение было на исходе. — Итак, вы согласны?
— Я согласна жить здесь под опекой вашей матери.
— И вы серьезно обдумаете мое предложение. Да, это сделка, и не более того!
— Я серьезно подумаю, выходить ли за вас замуж. Но предупреждаю: я не собираюсь менять свое решение.
— Иными словами, вы упрямы как ослица и у меня есть три месяца, чтобы переубедить вас. Эта фраза Онории не понравилась.
— Я не легкомысленна, и переубеждать меня бесполезно.
В темноте сверкнули белые зубы Девила.
— Вы еще не знаете, как я умею это делать. Онория пожала плечами и отвела взгляд.
— Убеждайте сколько угодно — я не выйду замуж ни за вас, ни за кого-либо другого.
Девил молчал. Он чувствовал, что у Онории нервы уже на пределе. Она едва не подскочила на месте, когда он ухватил ее за подбородок и развернул к себе. Даже в темноте она ощущала всю силу воздействия его пристального взгляда.
— Женщины, как известно, часто меняют свои решения, — заговорил он мягко и неторопливо. — Насколько вы женщина, Онория Пруденс?
Она широко раскрыла глаза. Его пальцы ласково коснулись ее шеи, и пробудившееся желание пронзило тело сотнями острых игл. У Онории перехватило дыхание, но она нашла в себе силы отстраниться и надменно ответить:
— У меня хватит ума, чтобы не играть с огнем, ваша светлость.
— Неужели? — Девил усмехнулся. — А мне казалось, что вы ищете приключений.
— Да, если игра ведется по моим правилам.
— В таком случае, дорогая, нам следует обговорить условия.
— Правда? Это почему же? — весело поинтересовалась Онория.
— Потому что скоро вы станете моей женой.
Она ответила ему взглядом, в котором была беспредельная усталость, и, зашуршав юбками, вышла на освещенное пространство.
— Не говорите потом, что я вас не предупреждала. Я не выйду за вас замуж через три месяца. — Онория сделала паузу, потом резко повернулась к Девилу и погрозила пальцем: — И не думайте, что это кокетство.
Девил рассмеялся. Это был смех пирата, отчаянного головореза, которому не страшен даже бурный океан. Что уж тут говорить о женщине! В этих низких раскатистых звуках слышались угроза и обещание. Они завораживали ее и лишали силы воли.
— Онория Пруденс, вы и есть само воплощение кокетства.
— Ваша светлость, вы можете упасть на всем скаку,
— Я буду скакать на вас еще до Рождества. Это циничное замечание ошеломило Онорию, но она решила скрыть свое замешательство и гордо вскинула голову.
— Уж не воображаете ли вы, что вам удастся соблазнить меня?
— Такая мысль приходила мне в голову.
— Ничего не выйдет. — Заметив, как Девил насмешливо приподнял брови, она улыбнулась и с обезоруживающей прямотой пояснила: — Я давно вышла из детского возраста и прекрасно знаю: вы не нарушите приличий, пока я нахожусь в вашем доме, под опекой вашей матери.
Он долго не сводил с нее испытующего взгляда, а потом спросил:
— Много ли вы знаете о соблазнах? Онория небрежно пожала плечами и не торопясь двинулась вперед.
— Не вы первый пытаетесь соблазнить меня.
— Возможно, но я первый одержу победу. Онория вздохнула.
— Нет, вы же знаете. — Заметив, что Девил нахмурился, она слегка сузила глаза. — Я имею в виду, что и вы не одержите надо мной победы. — Его лицо тут же просветлело. Он медленно шагал рядом с ней по каменным плитам террасы. — Я знаю, вы не станете принуждать меня. Иначе я сочту вас обманщиком.
Взгляд Девила смягчился, словно снедавшая его тревога ушла. И когда он заговорил вновь, в его голосе прозвучало скрытое торжество.
— Не будет никакого насилия и обмана. Но вам придется многое узнать о соблазнах, Онории Пруденс. И на этот раз вы имеете дело с мастером.
Онория в отчаянии покачала головой. Что ж, она его предупредила. Герцог настолько самоуверен, что ему полезно будет разок-другой получить щелчок по носу. Пусть поймет, что не все согласны смиренно подчиняться его прихотям.
Она вздрогнула: ночной воздух коснулся ее тела.
— Нам лучше вернуться в дом, — сказал Девил и взял Онорию за руку.
Онория обернулась. Лицо Девила исказилось, он вдруг порывисто кинулся к ней. Сдавленно вскрикнув, она отступила назад, к балюстраде, и тут же оказалась в ловушке, потому что герцог положил обе руки на каменный парапет.
— Вы обещали не кусаться, — задыхаясь, промолвила Онория и заглянула в его зеленые глаза. Они были совсем рядом! Девил помрачнел.
— Я этого и не делал… пока. Раз уж вы высказались так искренне, мне остается отплатить вам той же монетой.
Онория снова почувствовала, что ее воля слабеет от его непоколебимой уверенности.
— Я не позволю вам убежать от самой себя и от своей судьбы. Я не позволю вам превратиться в рабочую лошадку или будоражить общество эксцентричными выходками.
Онория постаралась скрыть свои эмоции, а герцог безжалостно продолжал:
— Вы родились и воспитывались для того, чтобы первенствовать в высшем свете. Эта возможность лежит у ваших ног. У вас есть три месяца, чтобы привыкнуть к новой жизни. И не воображайте, что вам удастся отделаться от меня.
Побледнев, Онория отвела глаза. Девил отстранился, освобождая ей путь. После недолгой паузы она решительно заявила:
— Вы не имеете права вмешиваться в мою жизнь.
— Имею. — Девил не собирался уступать ей ни на йоту, и его взгляд был по-прежнему суров. — Вы будете моей. Так суждено.
Интонация, с которой он произнес слово «моей», потрясла Онорию. Ее пробила дрожь. Она быстро направилась в гостиную, гордо подняв голову и яростно шурша юбками.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Невеста дьявола - Лоуренс Стефани



странная завазка отношений главных героев - героине мужчина ее мечты преподносится на блюдечке с голубой каемочкой. Зато потом интрига набирает обороты и становится прямо захватывающей.
Невеста дьявола - Лоуренс Стефаниvalentina
18.10.2011, 14.22





Если честно, то меня смутило поведение главного героя в самом начале. Мало того, что он непостижимым образом понял что встреченная им в лесу женщина должна стать его женой, так это происходит в то время, когда тело его кузена еще не остыло! Какой нормальный человек, найдя своего раненого родственника будет думать только о том, что барышня не носит панталон??? Почитать, конечно, было забавно, однако характеры персонажей имеют мало общего с действительностью
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниNemona
7.01.2012, 22.34





Замечательный роман!!!!
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниМарианна
8.04.2012, 21.02





Девчонки классный роман. Я его уже второй раз читаю. И вообще у этого автора все романы классные.
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниАнастасия
5.07.2012, 15.56





Я обожаю этот роман!В первый раз я прочитала его еще в 13 лет!С тех пор я периодически перечитываю его!Сюжет просто захватывает!
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниАнна
12.12.2012, 17.48





роман для чтения на отдыхе: есть интрига, есть любовь, можно посмеяться, можно посочувствовать, можно возненавидеть отрицательного персонажа...прочитайте - не пожалеете!!!!!!!
Невеста дьявола - Лоуренс Стефанинадежда
13.12.2012, 20.03





Мне очень понравилось
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниКэт
14.12.2012, 3.42





Книга несомненно интересная,вызывает противоречивые чувства.Хочется поближе узнать всех героев-кузенов.Но ГГ очень сказочные.
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниАмалия
14.12.2012, 13.44





Prosto klass!!! Ochen nejniy, chuvstvenniy roman, skolko v nem strasti..mmm)))
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниAfa
16.12.2012, 0.45





Читайте не пожалеете!!!! Начало конечно не очень, но потом огонь!!! Супер!!!!!
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниОксана
25.12.2012, 17.41





Потрясающий роман. Читается легко. есть всё, что должно быть в хорошем романе: и строптивая невеста и властный добивающийся своего жених, и обстоятельства и интрига и страстные сцены...рекомендую..перечитываю с удовольствием
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниМария Т.
5.01.2013, 2.31





Ужас какая ерунда еле дочитала до 10 главы всё не могла понять где же оно "это" интересное.
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниЛика
6.01.2013, 19.37





Ну что за бред! Не понимаю, каким образом романы на этом сайте набирают рейтинг. Практически все романы с высокими баллами невозможно читать!
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниДилек
11.01.2013, 17.54





Девочки, начав читать не бросайте!! Самое интересное начинается после 12 главы , может чуть раньше. Сама отнеслась с подозрением когда начала читать, думала чушь не реальная, а оказалось огонь!!
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниОксана
12.01.2013, 17.09





Понравился! Очень люблю таких ГГероев-уверенный в себе мужчина, поставил цель и добивается её! А когда эта цель женщина, то... :)
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниЮлия
22.02.2013, 19.00





Конечно, книга на любителя, но роман интересный.Перечитывала его периодически несколько раз.Книга для отдыха.Читайте, отдыхайте душею.
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниТальяна
5.06.2013, 16.04





Подскажите пожалуйста роман где события происходят в Англии.
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниJuli_88
10.07.2013, 20.00





Роман супер!!!как впрочем и все серия об этом семействе!! Побольше бы таких Гг..уверенных, смелых.. читайте - не пожалеете.
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниMalinka
13.07.2013, 19.55





Круто, интересно, читайте
Невеста дьявола - Лоуренс Стефанилюбовь
31.08.2013, 21.05





МНЕ ОЧ ПОНРАВИЛСЯ РОМАН А ЕСЛИ ПРОДОЛЖЕНИЕ
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниГАЛИНА
2.09.2013, 22.04





Из жалости поставлю 3\10. Нудятина. Г-герой ни с того ни с сего решил жениться - с какого перепугу? Г-героиня весь роман ломается как семиклассница, как последняя дура. Ни с того ни с сего она сочла своим долгом расследовать, кто же убийца юноши. Чушь собачья. В те годы женщина имела право расследовать разве что содержимое пирогов и запеканок на званых вечерах. Короче, чушь несусветная. Не захватывает, не интересно, натянуто на уши и высосано из пальца. Буэ.
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниБяка-кусяка
17.11.2013, 23.00





И вообще все серия про Семью Кинстеров какая-то муть. Все эти Дьяволы, Дэмоны, Люциферы и прочее - такое чувство, что автор серии переела волшебных грибов и не справляется с галлюцинациями. Не советую читать, только время потеряете. Идиотская чушня.
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниБяка-кусяка
17.11.2013, 23.04





по мере чтения к середине интерес к роману пропадал, диалоги мутные, ггерой по большей части как то держится от героини в стороне, а она вообще будто влечение к нему не испытывает,где любовь то? скукота...
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниJane
19.04.2014, 8.03





Роман не очень уж и хорош, один раз прочесть. Не то приключенческий, не то детектив, скорее что-то среднее. Если хотите прочесть интересный приключенческий роман прочтите "НАСЛЕДНИК ИЗ КАЛЬКУТТЫ" - Роберт Штильмарк. Очень захватывающий! Напоминает Дюма-отца.
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
10.10.2014, 19.58





Очень легкий,увлекательный роман.Мне было читать очень интересно.Я бы назвала его любовно-эротическим, так как здесь много и очень подробно описаны постельные сцены,а любовь между гг-героями,ну просто,как в сказке.Читать!!!
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниТатьяна
29.10.2014, 19.34





Superr very very good
Невеста дьявола - Лоуренс Стефаниliaana
28.12.2014, 13.32





роман супер )))) не схожий на інші ,читайте і майте терпіння і непожалкуєте)))......
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниАльона
12.02.2015, 10.01





Очень понравилось. Хороший роман. Рекомендую всем.
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниЧита
13.02.2015, 11.35





Хороший роман,хоть я его и читала уже, но не как серию и всё равно с таким удовольствием его прочитала, теперь буду далше читать про всех Кинстеров
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниАнна.Г
24.02.2015, 17.19





Продолжение этого романа - Идеальная невеста. Я сначала прочла невесту,а потом эту книгу. нужно было совсем наоборот :)
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниЮля
25.06.2015, 17.29





Перевод ужасный, корявый, сплошные ляпы от процесса чтения - никакого удовольствия. Да и сам ЛР для подростков. Не советую.
Невеста дьявола - Лоуренс Стефанииришка
19.08.2015, 23.39





Полноценный,удивительный роман!
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниЭльвира
5.12.2016, 9.13





Полноценный,удивительный роман!
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниЭльвира
5.12.2016, 9.13





Я все ждала, когда будет "ах, как круто". Роман читабельный, но очень уж динамичный. Разборки, детектив и большая любовь
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниМи
5.12.2016, 13.21





Любовь нечаянно нагрянет, когда убьют брата. Ну ведь бред! Преступника видно сразу, в каждой главе подчеркивается, что он не такой как все. Долго и надуманно.3 из 10
Невеста дьявола - Лоуренс СтефаниСвета
6.12.2016, 16.06








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100