Читать онлайн Честь джентльмена, автора - Лоуренс Стефани, Раздел - Глава 20 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Честь джентльмена - Лоуренс Стефани бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.9 (Голосов: 29)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Честь джентльмена - Лоуренс Стефани - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Честь джентльмена - Лоуренс Стефани - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лоуренс Стефани

Честь джентльмена

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 20

На этот раз он ушел раньше обычного — как только начало светать; ему просто не терпелось поскорее разделаться с А. К.
Если сейчас взяться за дело как следует, то к концу дня они, возможно, уже разоблачат А. К., и тогда он вправе будет всего себя посвятить самому важному предприятию в своей жизни — объяснению с Алисией. Он готов был даже, если потребуется, завоевать ее заново.
Перед уходом он подошел к комнате Алисии и, решительно отбросив сомнения, повернул ручку двери.
Алисия еще спала. Тони присел на кровать, нежно посмотрел на нее, а затем тихонько тронул за плечо.
— М-м? — Она с трудом приоткрыла глаза. Тони обратил внимание, что Алисия не очень удивилась и посмотрела на него как на какой-нибудь малозначительный трофей. Я ухожу разбираться с А. К.. В клубе мы позавтракаем и согласуем план своих действий. Надо сначала выяснить, кто хозяин компании Элликота, а затем уже идти дальше, но в любом случае…
Вы должны быть уверены, что не спугнете А. К. — Алисия уже совершенно проснулась и внимательно смотрела на него.
Тони замешкался; ему хотелось сказать что-то о них двоих, о прошедшей ночи, но он не знал, с чего начать, не находил нужных слов.
— Будь начеку. — Он сжал ей руку и поднялся. — Если мы все-таки каким-то образом оступимся и спугнем его, он, я думаю, тут же сбежит, но… до сих пор он все время действовал крайне хладнокровно.
— Мы будем вести себя очень осторожно, — пообещала Алисия, приподнимаясь на локте.
— Ну, вот и хорошо. — Тони помахал ей рукой. — Я вернусь вечером, а может быть, и раньше.
Она кивнула:
— И ты будь осторожен…
У дверей он обернулся и увидел, что Алисия смотрит ему вслед. Он еще раз помахал ей рукой, вышел… и сразу остановился.
В коридоре перед ним плечом к плечу стояли Дэвид, Гарри и Мэтью и, не мигая, смотрели на него.
— Я зашел к Алисии ненадолго…
— А! — сказал Дэвид и, подумав, задал вопрос: — Ты пойдешь завтракать с нами?
— Нет, — Тони вздохнул. — Я должен срочно идти по делам.
Дети уже стали спускаться вниз по лестнице, как вдруг Мэтью остановился и, повернувшись к Тони, спросил:
— Ты женишься на Алисии?
Тони взглянул в его огромные глаза, смотревшие на него с невинным выражением.
— Ну да, конечно…
И тут же двое из братьев, радостно закричав, ринулись вниз, а Мэтью, просто улыбнувшись и сказав «Хорошо!», взял Тони за руку и со счастливым видом проводил его до самого выхода. Два часа спустя Алисия прогуливалась по лужайке парка почти в полном одиночестве: Маггс деликатно держался в некотором отдалении. Все вокруг было тихо и спокойно. Для светских львов время еще не настало, лишь несколько джентльменов гарцевали на лошадях по Роттен-роу; однако большинство наездников уже разошлись по домам, тогда как матери семейств со своими дочерьми еще не появлялись.
Свежий воздух и тишина — это было именно то, о чем она мечтала. После ухода Тони она пролежала в постели еще минут десять, пока один назойливый мотив, все время звучавший в голове, не подтолкнул ее к действиям. Тогда Алисия позвонила Берте, умылась, оделась и вышла в гостиную, где как раз в это время Миранда с Адрианой занимались обсуждением своих планов.
Алисия извинилась, сказав, что у нее болит голова и что ей надо немного прогуляться и подышать воздухом. Ее извинение было принято, и обе дамы ушли готовиться к визиту в дом леди Карлайл, а Алисия поднялась в классную комнату проведать братьев, после чего вышла на улицу в сопровождении Маггса.
Алисия отнеслась к своему эскорту со сдержанным пониманием; она вполне полагалась на деликатность Маггса: истолковав приказ хозяина присматривать за ней в буквальном смысле, он стоял за огромным деревом, предоставляя ей возможность свободно отдаваться своим мыслям.
Итак, первоначально взятый ею курс теперь оказался для нее непригодным. Прежде она думала, что лучше всего для нее остаться в роли любовницы, не стремясь к большему: умерить свои мечты и довольствоваться тем, что есть. Но, как выяснилось, это была роковая ошибка. Их с Тони отношения явно выходили за рамки тех, которые обычно существуют между аристократом и его любовницей. Прошлой ночью она едва не призналась ему в любви — ей пришлось даже приложить определенное усилие, чтобы перебороть себя и удержаться от такого поступка. Но в следующий раз она может и проиграть эту борьбу. Так или иначе, правда все равно выйдет наружу.
Возможно, она уже носила в себе его ребенка; пока еще прошло слишком мало времени, чтобы сказать точно, но все же такая вероятность существовала. Вообще-то Алисия думала, что Тони сам примет необходимые меры предосторожности, но он этого не сделал и от нее не потребовал. Мысль о ребенке только теперь пришла ей в голову и помогла осознать, как мало внимания она до сих пор уделяла своим глубоко скрытым стремлениям, мечтам и надеждам.
Конечно, в глубине души она знала, что ей нужно, но проблема состояла в том, как этого достичь. Сохранение существующего положения больше не казалось ей приемлемым вариантом.
Алисия с наслаждением вдохнула глоток свежего воздуха и задумчиво посмотрела вдаль. Однажды пойдя на риск, она уже одержала одну победу и обеспечила будущее своей сестры и младших братьев; теперь пришла пора позаботиться о собственном будущем. Итак, она сделает все, чтобы осуществить ту мечту, которая открылась перед ней с появлением Тони. Но прежде ей следует поговорить с ним. Как только А. К. будет схвачен, она расскажет виконту все. Конечно, в этом был определенный риск — ведь ей неизвестна его реакция, — но все-таки его признание, дай кое-что более важное, например, сама их связь уже значили немало. Со временем он все поймет и оценит так же, как это сделала она.
Алисия опустила глаза. Ей придется вести рискованную игру, однако она чувствовала, что должна пойти на этот риск.
Внезапно до нее донесся звук чьих-то шагов. Она подняла голову и увидела, что через лужайку к ней направляется лакей в скромной черной ливрее. Скосив взгляд влево, она заметила, что Маггс насторожился и прижался к стволу дерева, однако, увидев, что лакей с поклоном остановился перед ней, он не стал вмешиваться и спокойно продолжал наблюдение.
— Это для вас, мадам. — С этими словами лакей протянул ей какую-то записку. Алисия взяла ее, развернула, прочла и поморщилась. Как назло, стали сбываться ее самые неприятные прогнозы: сэр Фредди Кодел в вежливых выражениях официально просил о встрече.
Алисия бросила взгляд на другую сторону лужайки, где на подъездной аллее остановился черный экипаж, и, вздохнув, сунула записку в свою сумочку:
— Хорошо, проводите меня.
Лакей поклонился, и они направились к карете, в то время как Маггс остался на месте, наблюдая за происходящим из-за дерева. Открыв дверцу кареты, лакей отступил в сторону, явно ожидая, что Алисия войдет в нее. Несколько озадаченная, она заглянула внутрь и увидела там сэра Фредди, как всегда элегантного и щегольски одетого.
Улыбнувшись, сэр Фредди слегка привстал и поклонился:
— Дорогая миссис Каррингтон, я надеюсь, вы простите мне этот необычный визит: дело в том, что по некоторым причинам, о которых я сообщу вам в ходе нашей беседы, мне необходимо было поговорить с вами, не привлекая постороннего внимания. Если вы окажете мне честь и сядете в мою карету, то мы сможем прокатиться по авеню вокруг парка — там сейчас совершенно безлюдно — и побеседовать в достаточно комфортных условиях, вдали от любопытных глаз. — Он снова улыбнулся и подал ей руку. — Надеюсь, дорогая, вы не откажете в моей просьбе?
Невольно вздохнув, Алисия приняла его руку, подобрала подол платья и, поднявшись в карету, села напротив него, лицом по ходу движения. Сэр Фредди подал знак своему лакею, тот закрыл дверь, и через секунду экипаж тронулся с места.
— Так вот, — улыбка сэра Фредди вдруг сделалась неестественно широкой, — прежде всего, позвольте мне принести вам свои извинения за эту небольшую шараду. Уверен, вы понимаете, что для меня нет ничего более нежелательного, чем предоставление сплетникам повода почесать языки…
Алисия слегка кивнула; по опыту общения с сэром Фредди она уже знала, насколько бесполезно пытаться заставить его отказаться от излюбленных им многословных периодов: он все равно закончит свою речь тогда, когда сочтет нужным. И тем не менее…
— Как видите, сэр, я уже здесь и внимательно вас слушаю…
— Да, действительно. — Сэр Фредди ответил таким же вежливым кивком. — Должен также сказать, что в сложившихся обстоятельствах я не счел возможным явиться к вам с визитом в Торрингтон-Хаус. — Он поднял руку, словно желая опередить ее возражения. — О нет, я нисколько не сомневаюсь, что меня приняли бы там с должным уважением; однако мне известно, что Маннингем — старый друг лорда Торрингтона. — Сэр Фредди замолчал, словно заново оценивая факты, а затем кратко заключил: — В общем, достаточно будет сказать, что я счел неуместным приходить к вам туда с визитом. Алисия снова кивнула, думая про себя, сколько времени ему еще потребуется, прежде чем он перейдет к делу. А поскольку она предвидела, что это будет официальное предложение руки Адриане, то стала мысленно подыскивать подходящие слова для отказа, в то время как сэр Фредди продолжал свою речь. Его приятный голос и изысканные интонации ласкали слух, пока он не торопясь описывал свое нынешнее положение, объяснял причины, по которым решил жениться, и перечислял многочисленные таланты Адрианы.
Внезапно карета закачалась — видимо, одно колесо ее попало в выбоину; удивившись, что на столь ухоженной дороге может произойти подобное, Алисия снова сосредоточилась на красноречии сэра Фредди. Как оказалось, он все еще продолжал описывать в пышных и цветистых выражениях, что именно в ее сестре привлекло его внимание…
Набравшись терпения, Алисия ждала, сложив руки на коленях. Мысли ее стали путаться: она вдруг представила себе Маггса, стоящего под деревом и наблюдающего затем, как экипаж все время колесит вокруг парка…
Внезапно ее охватило неприятное предчувствие. Окна в карете с самого начала были зашторены — как полагала Алисия, для того, чтобы скрыть от посторонних глаз их встречу с сэром Фредди; однако когда карету снова подбросило на ухабе, занавески качнулись, и она мельком увидела пейзаж за окном.
Это не был парк.
Услышав какие-то странные звуки, Алисия с удивлением посмотрела на сэра Фредди, а затем, отодвинув занавеску, снова взглянула в окно. Они ехали по широкой дороге, по обе стороны которой не было ни деревьев, ни даже магазинов — одни только жилые дома, из чего следовало, что дорога вела не в Лондон, а из Лондона.
Внезапный испуг отразился на ее лице, и в этот миг выражение лица сэра Фредди тоже изменилось, как будто с него слетела маска. Теперь он пристально смотрел на нее холодным, расчетливым взглядом. Он опять улыбался, но если раньше его улыбка излучала обаяние, то теперь от нее веяло кладбищенским холодом.
— А я-то все время спрашивал себя: интересно, сколько ей понадобится времени? — Голос его тоже утратил прежнее приятное звучание. — Впрочем, прежде чем вы попытаетесь предпринять героическую попытку совершить побег, предлагаю вам все же выслушать то, что я хочу сказать.
Его взгляд был холоден, как взгляд змеи. Алисия сидела неподвижно, ее мысли путались. Он сказал «побег» — но куда и зачем?
— Главное, вы должны иметь в виду, что впереди нас следует еще один экипаж; в нем сидит парочка дюжих малых — язык не поворачивается назвать их джентльменами — вместе с вашим младшим братом. Мэтью, как вам, наверное, хорошо известно, любит иногда, когда ему наскучат уроки, выбегать на улицу — что он и сделал сегодня утром, после вашего ухода из дома. Весьма предприимчивый малыш — надо отдать ему должное. Если захочет, он сумеет ускользнуть из-под любой опеки… — Сэр Фредди снова расплылся в неестественной улыбке. — Но вам, конечно, все это и без меня известно очень хорошо.
У Алисии все похолодело внутри; кровь отхлынула от ее лица. Она, разумеется, знала, что Мэтью время от времени совершал такие вылазки — просто чтобы поглазеть на прохожих, — но ей казалось, что после переезда в Торрингтон-Хаус все это прекратилось.
— Что вам нужно от Мэтью?
Сэр Фредди слегка приподнял бровь:
— Да, в общем-то, ничего — просто он послужит залогом того, что вы будете вести себя так, как необходимо мне. — Тут глаза сэра Фредди приобрели стальной блеск. — Если сделаете все как надо, с ним ничего не случится. Те два молодца, о которых я упомянул, получили от меня строгие инструкции, и в их интересах придерживаться этих указаний. Они отвезут вашего брата в надежное место и будут там вместе с ним ждать моего сигнала. В зависимости от того, как пойдут дела, я прикажу им либо вернуть его обратно на Аппер-Брук-стрит живым и здоровым, — тут его губы скривились в злобной усмешке, — либо убить. И только от вас будет зависеть, какой приказ я им отдам.
Мороз пробежал у Алисии по спине, однако она постаралась сохранить бесстрастное выражение лица и ничем не выдать своего страха. Мэтью… Ее сердце сжалось от боли. Она судорожно пыталась найти способ освободить брата. Маггс, конечно, мог бы отыскать Тони… Но как связаться с ним под столь пристальным наблюдением сэра Фредди? Облизнув пересохшие губы, она спросила:
— Чего вы от меня хотите? И что вообще все это значит? Зачем в самом деле сэру Фредди надо похищать ее и Мэтью, если ему нужна Адриана?
Ее удивление и полное недоумение откровенно выразились у нее на лице… и тут сэр Фредди расхохотался совершенно искренне, однако от этого смеха Алисии захотелось немедленно бежать прочь.
— Это, дорогая моя, значит, что я заметаю следы — меня вынудил к этому глупец Раскин. Он никак не хотел понять, что война закончилась, а вместе с ней пришел конец и легкой наживе.
Алисия заворожено уставилась на него. — Так это вы А. К.?
— А. К.? — удивленно переспросил сэр Фредди. — Ах да, я уже и забыл об этом! — Привстав, он с обычной своей элегантностью отвесил ей поклон, сопровождаемый изящным жестом руки. Его улыбка, выражение его лица, его манеры — все было прежним, и только выцветшие глаза смотрели на Алисию с холодной отчужденностью. — К вашим услугам, дорогая моя… сэр Альфред Кодел.
Тони вернулся в Торрингтон-Хаус уже под утро. Перед этим они обсудили полученную информацию и решили, что Джек Уорнфлит и Кристиан, которые еще не засветились в этом деле, наведаются в офисы компании Элликота и любым способом раздобудут сведения о том, кто может стоять за интересующей их компанией.
Им приходилось рисковать, но лишь до определенной степени: никто не мог гарантировать им быстрый и удачный исход дела. Домой Тони вернулся в тревожном нетерпении, которое бывает, когда понимаешь, что дело идет к развязке, но ничем не можешь помочь его скорейшему завершению. Едва он сел за письменный стол, как дверь его кабинета распахнулась, и в комнату влетели Дэвид, Гарри, Мэтью и Дженкинс.
— Алисия! — закричал Мэтью. — Ты должен ее спасти! Тони подхватил его на руки и усадил к себе на колени.
— Да-да, конечно… — не совсем понимая, в чем дело, ответил он и повернулся к мальчикам. Дэвид и Гарри вцепились в край стола; они были так же испуганы, как и их младший брат. Дженкинс выглядел не намного лучше.
— Милорд, — выдохнул он, — Маггс велел сообщить вам, что миссис Каррингтон заманили в чёрную карету, которая затем уехала в западном направлении.
Сняв Мэтью с колен, Тони мгновенно вскочил.
— А где сам Маггс?
— Отправился в погоню за каретой. Он даст о себе знать сразу же, как только ему представится возможность.
Тони кивнул.
— Ну-ка, Дэвид, — он снова опустился в кресло, — расскажи мне все с самого начала.
Мальчуган набрал в легкие побольше воздуха и довольно толково стал рассказывать о происшедших событиях, начав с того, как Алисия зашла к ним в классную комнату и сказала, что пойдет прогуляться. Затем они с Дженкинсом решили провести урок естествознания в парке, и как только они пришли туда, к ним тут же, громко ругаясь, подбежал Маггс и указал на черный экипаж, который в этот момент выезжал из парка. Описав в нескольких словах, что именно произошло с Алисией, Маггс остановил проезжавшего мимо извозчика и отправился в погоню за черным экипажем.
— Что ж, все ясно! — Тони решил не поддаваться панике; на протяжении последних десяти лет он часто сталкивался с подобными опасными ситуациями и теперь с удовлетворением и даже с облегчением воспринял этот призыв «в ружье». Пока еще он не знал причины своего предчувствия, но сразу же распознал знакомый боевой клич, — Маггс, случайно, не сказал, кто находился в этой карете?
Мальчики отрицательно покачали головами, а Дженкинс ответил:
— Не думаю, милорд, что он успел разобрать, кто там был.
— Это была карета какого-то сэра Фредди, — неожиданно громко произнес Мэтью.
Тони быстро взглянул на него, потом усадил на стол прямо перед собой, а затем, придвинув кресло, спросил:
— Почему ты так решил?
Мэтью насупился: — По лошадям. В этот раз их было четыре, но первые две — те самые, что всегда возили его карету. Я запомнил их еще тогда, когда мы жили в старом доме, и он приезжал к нам.
Тони не знал, в какой степени можно полагаться на наблюдательность маленького ребенка, но тут Гарри дернул его за рукав:
— Мэтью очень наблюдательный и всегда хорошо запоминает лошадей.
Тони вопросительно посмотрел на Дэвида, потом на Дженкинса, а, когда они оба, кивнув, подтвердили слова Гарри, на секунду застыл, едва удержавшись от того, чтобы не выругаться. Потом он вскочил, подбежал к книжному шкафу, стоявшему за его спиной, быстро просмотрел корешки книг и вытащил экземпляр издания «Пэры Англии, Шотландии и Ирландии».
В этот момент в дверь постучали, и в кабинет вошел Джеффри Маннингем. Тони бросил в его сторону тревожный взгляд, и Джеффри сразу насторожился:
— В чем дело? Что-то случилось?
— Кодел похитил Алисию. — Быстро пролистав книгу, Тони открыл ее на нужной статье. — «Сэр Альфред Кодел», — прочел он и в ярости захлопнул книгу.
Ну, вот и вся загадка. А. К. в настоящее время служит в министерстве внутренних дел и происходит из старинного рода; его основное имение находится на севере Оксфордшира, рядом с Чиппинг-Нортоном, неподалеку от той самой таверны, куда были адресованы письма капитанов французских каперов.
Джеффри чуть не выругался. Спохватившись, он воскликнул:
— Кодел? Бог ты мой! Неудивительно, что он так отчаянно пытался помешать расследованию…
— И так много знал о его продвижении. — Тони, мысленно составляя план действий, забарабанил пальцами по столу. Наконец он с ободряющей улыбкой взглянул на мальчиков. — Я отправляюсь за ними.
— Вот как? И ты знаешь, куда они уехали? — хмуро спросил его Джеффри.
— Маггс знает — он следит за ними и пришлет весточку, как только на его пути попадется какой-нибудь постоялый двор. Слава Богу, у нас с ним есть своя проверенная система сообщений: она очень надежна, так что не волнуйтесь — они от нас не уйдут. — Тони сжал руки в кулаки. — Джеффри, я хочу; чтобы ты рассказал обо всем нашим друзьям, а потом остался ждать меня здесь с Мирандой, Адрианой и другими членами семьи. И не надо поддаваться панике: я верну Алисию обратно.
Джеффри понимающе кивнул:
— Хорошо. Что еще я могу сделать?
Тони протянул ему список. Далзилу он написал короткое сообщение о том, кем был таинственный А. К.
— Передай это лично в руки, никому другому не показывай. Назовешь мое имя, и тебя пропустят к нему. После этого поедешь в Хендон-Хаус и расскажешь обо всем Джеку, потом — в клуб: найдешь там Гасторпа, мажордома. Скажи, чтобы он передал это остальным. Деверелла сейчас нет в городе, но еще пятерых надо обязательно поставить в известность.
Поднявшись, Тони дернул за шнур колокольчика и, когда появился Хангерфорд, велел ему приготовить двуколку.
Дворецкий без лишних вопросов удалился, но почти сразу же вернулся назад:
— Милорд, конюх из Ханслоу принес весточку от Маггса. Маггс сообщает, что они движутся по Бейсингсток-роуд…
Поверив, наконец, что сэр Фредди и был тем самым неуловимым А. К., Алисия, тем не менее, все еще не знала ответа на главный вопрос. Она смело взглянула в лицо сэру Фредди.
— Что вы намерены делать дальше? Чего вы от меня хотите?
— В данный момент — ничего. — Протянув руку, ее похититель слегка приподнял шторку, посмотрел в окно, затем снова повернулся к ней. — Нам предстоит долгая поездка. Мы будем ехать всю ночь, а когда остановимся, чтобы сменить лошадей, вы будете спокойно сидеть в карете, не привлекая к себе внимания. Помните, что от проявленного вами благоразумия зависит жизнь вашего брата, так что лучше вам в точности делать то, что я велю.
Алисия подумала, не стоит ли сказать ему, что ее друзьям уже многое известно; однако, в конце концов, она решила приберечь это оружие по крайней мере до тех пор, пока не разузнает побольше.
— И куда же мы едем? «Всю ночь» предполагало, что они направляются куда-то далеко в глубь страны.
Сэр Фредди внимательно посмотрел на нее и пожал плечами:
— Думаю, не будет никакого вреда, если я скажу вам правду. — Он произносил слова холодным, бесстрастным тоном. — Учитывая мою прежнюю деятельность, вы, наверное, уже догадались, что последняя — и, смею надеяться, выигрышная — ставка делается на вашу кончину.
Это звучало пугающе, однако Алисия не позволила себе поддаться панике.
— Так вы собираетесь меня убить? — спросила она спокойно.
Сэр Фредди улыбнулся своей ледяной улыбкой.
— К огромному сожалению. Но не торопитесь напрасно тратить слова, Пытаясь убедить меня в том, что это ничего мне не даст. Позвольте сначала я сам расскажу вам, как все будет выглядеть. Прежде всего, я прекрасно осведомлен о деятельности лорда Торрингтона и его друзей — они и в самом деле очень настырные. Элликот нам явно мешал — вот отчего его с нами больше нет. Однако члены его семьи, скорее всего, знают о том, что у него был анонимный компаньон; поэтому я изъял все документы, свидетельствующие о нашей совместной деятельности, и заменил их другими, из которых следует, что это вы сотрудничали с ним. Так что когда ваш Тони и его друзья доберутся до них, они обнаружат свидетельства, которые приведут их к вам — то есть туда, где они и должны были сосредоточить свое внимание с самого начала. Вряд ли они очень обрадуются этому, но у них не останется иного выбора, кроме как обвинить во всем вас. Я достаточно, преуспел в искусстве направлять общественное мнение и мнение высшего света в нужную мне сторону, так что можете не сомневаться: ваше бегство вызовет ажиотаж, и всю вину непременно возложат на вас. Вы, разумеется, не сможете ответить на обвинения, потому что в Лондоне вас уже не будет, и это только усилит подозрения. Ваше исчезновение сочтут косвенным признанием вины, и ваши сторонники не смогут этому ничего противопоставить. Когда же ваше тело, в конце концов, будет найдено — а уж об этом-то я позабочусь! — то все решат, что вы, терзаясь угрызениями совести, чувствуя, что следствие все теснее сжимает вокруг вас свое кольцо, и видя, что над вами и вашей горячо любимой семьей нависает угроза неминуемой катастрофы… в общем, вы избрали единственный достойный выход.
— Вы сказали, — с презрением в голосе ответила Алисия, — что лорд Торрингтон и его друзья очень настырные: так вот, моя смерть не убедит их в моей виновности — они не остановят расследование, а, наоборот, удвоят свои усилия.
Алисия была в этом абсолютно уверена, однако сэр Фредди лишь снисходительно улыбнулся:
— Тут все дело в том, как этот Торрингтон поведет себя, когда будет найден ваш труп.
Алисия в недоумении взглянула на него, и сэр Фредди, заметив это, вновь расплылся в улыбке.
— Он влюблен в вас, и, боюсь, это не какое-то мимолетное увлечение, а нечто гораздо более серьезное. Как вы думаете, каково ему придется, если именно он найдет вас мертвой?
Алисия никак не отреагировала на этот вопрос, не желая обнаружить перед ним свои мысли; этот высокомерный глупец еще не знает, что сказанные им только что слова заставят ее бороться до конца.
— Когда же вас не будет и защищать Торрингтону будет некого, он удалится в свой Девон, в глухое захолустье, а остальные без него вести расследование не смогут. Вот таким, дорогая моя, мне видится финал всей этой истории.
Алисия вздохнула, но ничего не сказала в ответ, думая лишь о том, что должен же, в конце концов, существовать какой-то способ расстроить его планы. Поражение для нее означало смерть, а умирать она вовсе не собиралась.
Откинувшись на спинку сиденья, Алисия еще раз проанализировала весь его план. Сэр Фредди правильно предположил, что она не сделает ничего такого, что могло бы подвергнуть опасности жизнь Мэтью, но ведь опасность исходила от самого сэра Фредди. Он сказал, что его люди будут удерживать Мэтью до тех пор, пока не получат от него приказ. Значит, если они его не получат, у нее будет время найти и освободить Мэтью, а из этого следовало, что ей необходимо сбежать, но перед этим лишить сэра Фредди возможности отдавать приказы. Когда они поменяются ролями, она заставит его рассказать, где находится Мэтью. Конечно, для этого ей понадобится помощь Тони, но… В глубине души Алисия надеялась, что Тони придет и спасет ее. Маггс, надо полагать; сразу понял, что ее похитили, и сообщил об этом своему хозяину. Вот только где гарантия, что Тони успеет что-то предпринять до того, как сэр Фредди ее убьет?..
Алисия бросила взгляд на своего похитителя. Тот сидел, закрыв глаза, но она знала, что он не спит. Сэр Фредди был несколькими годами старше Тони, ростом на несколько дюймов ниже, но более плотного телосложения — весьма представительный Мужчина в расцвете лет. В блестящем кругу поклонников Адрианы он вовсе не выглядел нелепо.
В физическом плане у Алисии не было никаких шансов взять над ним верх, но если у сэра Фредди и была какая-то слабость, так это его чрезмерное самодовольство — он полагал, что может справиться с чем и с кем угодно. Вот если бы как-то суметь сыграть на этой его самоуверенности, она, вероятно, могла бы к концу игры дождаться того момента, когда он окажется наиболее уязвимым…
Это был ее единственный шанс.
Заметив едва различимый блеск под его ресницами, Алисия поняла, что он внимательно следит за ее поведением.
— Вы так и не сказали, куда мы едем.
Сэр Фредди молчал некоторое время, вероятно, взвешивая, стоит ли ему рисковать, но потом все же ответил:
— В Эксмур — там есть одно местечко, в котором мне однажды довелось пришвартоваться. Сценарий предполагает, что вы приехали туда, пошли гулять на болото, бросились в заброшенную шахту и утонули.
Значит, Эксмур. Алисия закрыла глаза и мысленно представила себе ужасную картину: глухое, безлюдное болото, через которое они пешком идут к какой-то заброшенной шахте…
День близился к вечеру, и все это время Алисия вела себя так, как приказывал ей сэр Фредди. Разумеется, можно было притвориться испуганной, кричать и плакать от отчаяния… но она была не настолько хорошей актрисой, и ей вовсе не хотелось, чтобы сэр Фредди заподозрил, что его пленница отнюдь не смирилась со своей судьбой.
В конце концов, Алисия решила вести себя так, как по ее представлениям, вела бы себя какая-нибудь французская герцогиня, отправляясь на эшафот: высоко подняв голову, с выражением высокомерного превосходства, но без малейшего намека на попытку воспротивиться неумолимой судьбе. Ей надо было убедить сэра Фредди, что она смирилась со своей участью и примет смерть со спокойным презрением. Вероятно, именно такого поведения он и ожидал от нее — леди, принадлежащей к одному с ним слою общества.
Чем дальше они ехали, делая остановки лишь для того, чтобы переменить лошадей, тем больше Алисия убеждалась в том, что свойственная ее похитителю самонадеянность постепенно берет верх над осторожностью. В одной из гостиниц он даже позволил ей воспользоваться уборной — правда, при этом все время держал дверь в поле зрения, так чтобы у нее не было возможности как-нибудь сообщить о себе другим постояльцам.
Наступившая ночь не принесла Алисии облегчения. Она чувствовала, что нервы ее напряжены до предела. Чтобы как-то снять это напряжение, она закрыла глаза и, ссутулившись на сиденье кареты, притворилась спящей.
Эксмур, он сказал. Значит, Эксетер все еще находится где-то впереди, и шанс ей представится не раньше чем через несколько часов. Этот шанс был ей очень нужен: она была полна решимости бороться за свою жизнь до конца.
Теперь она знала, что Тони ее любит, — картина, нарисованная перед ней сэром Фредди, развеяла всякие сомнения. Алисия думала о том, что почувствует Тони, узнав о ее смерти. Он будет просто опустошен — впрочем, это еще слабо сказано: ведь и она на его месте испытала бы то же самое.
Они любили друг друга с одинаковой силой — теперь уже опав этом не сомневалась. Когда закончится весь этот кошмар и они избавятся от сэра Фредди а заодно и от его коварных интриг, она расскажет Тони о своих чувствах. Теперь они вполне могут стать мужем и женой: благодаря Тони она вошла в высший свет, где ее приняли как равную. Если его мать такая же прекрасная женщина, как леди Эмери или герцогиня Сент-Ивз, она поймет свою сноху и простит.
Вероятно, для этого ей придется первой начать разговор, и она сделает это. Теперь она уже ничего не боялась.
Алисии стали рисоваться картины ее будущей совместной жизни с Тони, и у нее сразу стало немного радостнее на душе. Правда, в голове ее постоянно вертелась тревожная мысль, что все это может и не сбыться, но она постаралась ее не замечать. Незаметно для себя Алисия уснула.
Разбудил ее грохот колес по булыжной мостовой. Было уже далеко за полночь: двенадцать ударов она слышала раньше, когда они проезжали через Эксетер.
Сэр Фредди отодвинул оконную шторку, и Алисия увидела в окно ряд кустарников, за которым простиралась пустынная местность.
Кучер придержал лошадей, и карета остановилась.
— Ну вот, дорогая, мы и на месте! — Сэр Фредди пронзительно посмотрел на нее, однако Алисия сохранила полное спокойствие и даже не пошевелилась.
Подождав некоторое время, сэр Фредди наклонился, открыл дверцу кареты и вышел наружу. Затем он подал пленнице руку, и она, воспользовавшись его помощью, также сошла на булыжную мостовую, оставив на сиденье свой плащ: Алисия боялась, что он станет путаться у нее под нотами, когда придется бежать.
К счастью, сэр Фредди не обратил на ее уловку никакого внимания — ему было не до того: он сразу отошел в сторону, чтобы переговорить с кучером. Алисия навострила уши и услышала именно то, что и предполагала:
— Подожди меня здесь — я скоро вернусь.
Еще та самой первой остановке она заметила, что лакея на запятках кареты не было — наверное, его высадили в Лондоне. Кучер отпадал: она была не настолько глупа, чтобы рассчитывать на его помощь; ей нужно было лишь, чтобы он оставался на месте и не следовал за ними. Если все пойдет по ее плану, то его хозяин не вернется, а она успеет созвать людей, живущих в домах неподалеку.
Сэр Фредди повернулся к ней, смерил ее изучающим взглядом, и Алисия твердо выдержала этот взгляд.
— Ваша выдержка делает вам честь, миледи, — сказал он, — и я действительно очень сожалею о том, что вынужден оборвать вашу цветущую жизнь.
Алисия не удостоила его ответом. Сэр Фредди скривил губы и жестом указал ей на узкую тропинку, идущую в сторону от дороги. В нескольких ярдах от обочины эта тропинка уходила в лес; вдали виднелись моховые болота, которые то мерцали в свете луны, то пропадали в непроглядной мгле, когда луна скрывалась в облаках.
— Мы сейчас пройдем через лес, чтобы выйти к болотам и попасть к заброшенной шахте… — Сэр Фредди попытался взять се под руку, но Алисия, опередив его, повернулась и спокойно пошла по тропинке.
Тони выругался и, натянув поводья, заставил лошадей свернуть на дорогу, ведущую в Хатерли.
Все это время он пытался понять, что задумал сэр Фредди, направляясь по этой дороге в глубь страны. Уже лет десять, а то и больше Тони не ездил с такой бешеной скоростью, но даже необходимость вспоминать подзабытые навыки управления лошадьми не мешала ему думать об Алисии и о грозящей ей опасности.
Маггс скакал верхом за ним следом, время от времени бормоча себе под нос проклятия, — его Тони догнал в Йовиле, а до этого Маггс, останавливаясь в придорожных гостиницах, чтобы сменить лошадей, каждый раз отправлял обратно по той же дороге всадника с красным шарфом на шее.
К счастью, Тони была хорошо известна эта дорога — он множество раз проезжал по ней, курсируя между Торрингтон-Чейзом и Лондоном. Знакомство с местностью очень ему помогло: он пропустил бы нужный ему поворот на Хатерли, если бы заранее подробно не расспросил об этом.
Увозя Алисию из Лондона в такую даль, сэр Фредди, сам того не желая, дал ему достаточно времени, чтобы их догнать. Похититель все это время стремительно мчался вперед, постоянно меняя одну четверку лошадей на другую, однако Тони знал, что следует за ним по пятам. Пока преследуемые находились в пути, он не очень боялся за Алисию, но что будет, когда они остановятся?..
Раньше Тони всегда ловил того, кого догонял; теперь же его задача состояла в том, чтобы этого человека спасти. Когда он думал об Алисии, у него сразу замирало сердце и холодело внутри: он словно впадал в какое-то оцепенение; вот почему он постарался оградить себя от этих мыслей и сосредоточиться исключительно на сэре Фредди. Что означал выбор именно этой дорога? Может быть, похититель стремится добраться до Бристольского канала, где его ждет какой-нибудь люгер? А Алисия? Взята ли она в качестве заложницы, или же ей уготована роль подставного лица, как того с самого начала хотел сэр Фредди? Именно этого Тони боялся больше всего. Его страх усиливали пустынный пейзаж и сплошные болота, раскинувшиеся по обе стороны дороги. Что, если сэр Фредди намеревался убить Алисию, инсценировав самоубийство, чтобы таким образом положить конец расследованию?
Тони заскрипел зубами. Как только он освободит ее, то немедленно отвезет в Торрингтон-Чейз и запрет там навсегда.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Честь джентльмена - Лоуренс Стефани



слабенько, если четсно
Честь джентльмена - Лоуренс Стефаниtonia
23.10.2011, 1.00





А мне роман очень нравиться. Причем читаю его уже не первый раз.
Честь джентльмена - Лоуренс СтефаниЛилия
22.11.2012, 21.23





Интересно как и все романы с.л.
Честь джентльмена - Лоуренс Стефанилюбовь
20.10.2013, 23.03








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100