Читать онлайн Сказочный папа, автора - Лорел Лиза Кей, Раздел - ГЛАВА ШЕСТАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Сказочный папа - Лорел Лиза Кей бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.29 (Голосов: 24)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Сказочный папа - Лорел Лиза Кей - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Сказочный папа - Лорел Лиза Кей - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лорел Лиза Кей

Сказочный папа

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ШЕСТАЯ

– Ну вот, принц Уит, все уроки сделаны, – сказала Лекси, подавая ему исписанный листок с заданием. – А что мы теперь будем делать?
Было три часа двадцать минут. Двадцать минут назад он забрал Лекси из школы, пять минут назад Дру звонила домой, проверяла, как они. Итак, у него осталось всего четыре часа сорок минут до того, как Лекси будет пора ложиться спать. Даже меньше, если Дру вернется раньше.
Четыре часа и сорок минут он может провести со своей дочерью.
– Все, что пожелаешь, принцесса, – ответил ей Уит, широко улыбаясь. Явившись сегодня на новую службу, он был вооружен и очень опасен. Вооружен стопкой раскрасок и книжек со сказками, футбольным мячом и продуктами для питательного обеда. И опасно переполнен опьяняющим сознанием того, что он не только каким-то загадочным образом нужен Лекси – он нужен и Дру. В том, что он был нужен Дру, не было ничего загадочного: он был нужен ей, чтобы сидеть с ребенком. Но все-таки он ей нужен! И это давало Уиту великолепный шанс кое-что доказать Дру, Лекси и… даже самому себе.
Лекси требовалось доказать, что он может быть ее принцем; Дру – что он может быть достойным папой. Проводя время с Лекси каждый день после школы, он найдет множество возможностей доказать это. Или – провалится, подумал он, вздрогнув. По части оправдания чьих-то надежд он был до сих пор не особенно силен. И отца постоянно разочаровывал.
Впрочем, прошлым летом король неожиданно приказал им с Эриком поменяться местами. Уит и не мечтал о таком. Но справился. Со всей дотошностью ставил точки над «i», самолично все проверял и перепроверял. Словом, в одиночку правил проклятущим королевством, пока отец выздоравливал после операции, а старший брат был занят своей любовью. Работа, без которой его отец и брат жить не могли, не приносила Уиту радости, но он был доволен, что наконец-то доказал отцу, что и он на что-то годится.
Однако, как он ни старался, отцу, видно, все было мало. Король снова сослал его в штат Мэн, как только сам поправился, а Эрик вернулся из свадебного путешествия. Да, Уит справился с порученной задачей и все же по-прежнему чувствовал себя неудачником. Отец его поблагодарил, но явно не мог дождаться, когда Эрик снова возьмет на себя все важные государственные дела. Уит опять оказался за бортом. Неужели он так вечно и будет принцем второго сорта? Если он не может стать таким, каким хочет его видеть отец, то как же он сможет стать таким, каким его хотят видеть Дру и Лекси?
А Лекси разглядывала раскраски и новенькую коробку цветных карандашей, которые Уит положил на кухонный стол.
– Будем раскрашивать, – решила она. Уит поклонился.
– Может быть, Ее Высочеству будет угодно поехать в радужную горницу раскрасок верхом на лошадке?
– Ага!
Уит немедленно опустился на четвереньки. Лекси забралась ему на спину и проскакала на нем по всему коридору – туда и обратно, – еще несколько раз вокруг кухонного стола, пока он не ссадил ее, задохнувшуюся от смеха, на стул. Уит поднялся на ноги.
– Уфф. Королевскому скакуну срочно требуется водички, – сказал он и достал из буфета стакан. – Что будет пить принцесса?
– Сидра, пожалуйста, – сказала она, деловито проверяя, хорошо ли заточены карандаши. – И печенья.
Уит решил тоже взять немного печенья, а потом она уговорила его раскрашивать вместе с ней. Лекси раскрашивала левые странички, Уит – правые. В детстве он ненавидел раскраски – одни ограничительные линии! Но теперь это занятие вдруг показалось ему странно умиротворяющим и целиком захватило его. Он и не заметил, как пролетели полчаса.
– Может, теперь пойдем немножко погуляем? – предложил он. Дру сказала, что Лекси обязательно должна бывать на свежем воздухе, и Уит намеревался проследить за этим. Дру всю неделю проведет в суде, но на самом-то деле судить она будет его, Уита. Пока все идет отлично. Уроки сделали. Перекусили. Позанимались интересным делом. Теперь на очереди прогулка.
– Нет, – сказала Лекси, не отрываясь от раскраски.
– Прошу прощения? – переспросил Уит, словно не расслышал.
Лекси с ангельской улыбкой подняла на него глаза.
– Нет, – повторила она. – Нет, спасибо, принц Уит.
– Почему нет? – нахмурился Уит. – Я захватил с собой футбольный мяч, думал, мы немножко поупражняемся.
– Мне не хочется, – вежливо отказалась Лекси. – Ты сказал, что я могу делать все, что пожелаю, а я желаю раскрашивать.
Чем она и продолжала заниматься.
Уит оказался в затруднительном положении. Он не мог сердиться на Лекси – ведь он действительно так говорил. Она не грубила – она очень вежливо высказала свои пожелания. Он и сам был не прочь еще пораскрашивать, но на него давил непривычный груз отцовского долга.
Впрочем, дипломатия для него как раз дело привычное. Он давно набил руку на переговорах и поисках всевозможных компромиссов.
– Ладно, принцесса, – сказал он. – Можешь раскрашивать дальше.
– Вот здорово!
– Пока не прилетит дракон, – небрежно обронил Уит и принялся перебирать карандаши. – Хмм. А желтые у тебя есть?
– Дракон? – переспросила Лекси, выпрямляясь на стуле. – Какой дракон? Где? Когда?
Но как она к нему ни приставала, Уит ничего больше не сказал. В конце концов Лекси снова взялась за раскраску.
Уит заметил, что она трудится не над страничкой, а над белой внутренней стороной обложки.
– Что ты делаешь? – спросил он, рассматривая цветные завитушки, которые она выводила.
– Я написала свои инициалы, а теперь разукрашиваю их.
Он нашел букву «Д» – «Дейвис», но среди все усложняющегося орнамента никак не мог обнаружить «Л» от «Лекси». А второго имени своей дочери он вообще не знал.
Это нужно немедленно исправить.
– Где же инициал твоего второго имени, Лекси? – спросил он.
Она показала в центр листа, и он кое-как разобрал букву «А».
– Что она означает?
– Анна, вот что.
– Анна, как мамина подруга?
Лекси кивнула.
– Мое второе имя – в ее честь. Анна была с мамой в больнице, когда я родилась, потому что у мамы не было папы, который бы ей помогал, – просто объяснила девочка.
Она снова принялась рисовать, а Уит, отодвинув от стола свой стул, пытался задавить раскаяние, терзавшее его. Он чувствовал себя последним негодяем, который соблазнил невинную девицу и умчался прочь, к новым победам. Он оставил ее одну превозмогать муки деторождения и нести клеймо матери-одиночки. Если бы он только знал… Но это неважно. Важно, что его с ней не было. Неужели Дру считает его таким негодяем? Сохранились ли у нее хоть какие-то хорошие воспоминания об их любви, или все стерлось в тот день, когда он ее покинул?
В следующую минуту он узнал ответ на свой вопрос. Уит снова взглянул на рисунок Лекси.
– Где же твой первый инициал, принцесса? Я не вижу здесь буквы «Л».
Лекси захихикала.
– Да это потому, что Лекси – уменьшительное. По-настоящему мое первое имя начинается, конечно, с «А». – И она показала ему эту букву.
– «А»?
– От «Александра».
Александра – так звали его мать. Мать Дру не играла в жизни дочери сколько-нибудь заметной роли, но его мать ей очень нравилась. Смерть его матери потрясла Дру – тогда десятилетнюю девочку – почти так же сильно, как самого Уита. Но раз Дру назвала дочь в честь его матери, значит, Дру не так уж сильно его ненавидит. У него вдруг сжалось сердце.
Лекси слезла со стула и подошла к нему.
– Ты себя хорошо чувствуешь, принц Уит? – озабоченно спросила она. – Ты вдруг стал такой тихий и совсем не улыбаешься.
Уит подмигнул девочке.
– В жизни не чувствовал себя лучше, – заверил он ее. Потом шутливо зарычал: – А вот ты крепче держи свою корону, принцесса. Дракон уже близко!
С этими словами он перебросил Лекси через плечо и понес ее за порог, хохочущую и уже желавшую играть и резвиться на свежем воздухе со своим принцем-драконом.
Дру, как и боялась, добралась до дому уже поздно вечером. Ей не терпелось увидеть Лекси после долгого рабочего дня, но входную дверь она открыла не без трепета. В доме было тихо.
– Привет! Я пришла! – громко сказала она.
– Привет, мамочка! – откликнулась Лекси. – Мы наверху.
Дру поднялась в комнату Лекси.
– Смотри, я уже приготовилась ложиться, – гордо сообщила Лекси. – Принц Уит набрал мне воду в ванну, но все остальное я сделала сама, даже причесалась. Только не везде смогла достать расческой.
Обнимая дочь, Дру постаралась не запутаться пальцами в длинных белокурых локонах. Утром с ними будет не справиться, но разве можно предлагать расчесать их сегодня, после того, как Лекси «причесалась» сама!
– Ты просто молодчина, солнышко, – сказала Дру, усаживаясь на кровати рядом с Лекси, и только тогда взглянула на Уита. Он сидел на другой стороне кровати и наблюдал за ней. Они находились на расстоянии вытянутой руки друг от друга, и все-таки она не могла понять напряженное выражение его лица. Бессознательно она подняла руку, словно для того, чтобы погладить его по щеке. К счастью, она вовремя спохватилась и, успев изменить движение своей руки, принялась разглаживать простыню на кровати Лекси. Дру молилась, чтобы Уит ничего не заметил, но его взгляд сказал ей совсем иное. – Как все прошло? – спросила его Дру.
– Отлично. – Он казался совершенно спокойным, довольная улыбка играла в уголках его рта.
Тут вмешалась Лекси:
– Да не отлично! А просто потрясающе! Принц Уит принес новые цветные карандаши, и мы весь день раскрашивали картинки…
– После того, как она сделала уроки, – вставил Уит.
– А потом прилетел дракон…
– Дракон? – переспросила Дру.
– Он играл с Лекси во дворе, на свежем воздухе, – пояснил Уит. – Так, принцесса? – И он продемонстрировал свирепый драконий рык.
Лекси хихикнула.
– А потом мы пообедали, и принц Уит рассказывал мне всякие истории о том, как это – быть принцем. – Глаза девочки светились.
Как и следовало ожидать.
– А что у вас было на обед? – спросила Дру, стараясь вернуть беседу к более земным вопросам.
– Ну-у, я пытался приготовить бифштекс с картошкой, – ответил Уит, качая головой. – Я сотни раз видел, как это готовит Густав, главный повар моего отца, но у меня почему-то картошка получилась твердой и холодной, а бифштекс…
– …сгорел, – напрямик сообщила Лекси. – Как будто его готовил дракон. Так что мы вместо него разморозили вафли, и они получились в самый раз.
– Умеешь ты удружить с питанием, – сказала Дру Уиту. – Пицца на завтрак, вафли на обед…
– С целой кучей очень полезных и питательных фруктов, – уточнил Уит. – И запивали все молоком. Почти все пищевые группы.
– А теперь, – с торжеством объявила Лекси, – он читает мне новую сказку, и в ней есть принц, и…
Дру посмотрела на Уита, вскинув бровь.
– Принц там плохой, – пояснил он. – А положительный персонаж – простая девушка, которая ведет себя гораздо благороднее, чем он, и, несомненно, к концу сказки многому его научит.
Уит смотрел прямо в глаза Дру, а она – ему в глаза.
– Что ж, дай ей Бог, – сказала наконец Дру. – Читайте дальше, Ваше Высочество. Лекси, когда вы дочитаете, я зайду сказать тебе «спокойной ночи». А пока пойду вниз, приберусь на кухне.
Она встала.
– Почему ты так уверена, что на кухне не прибрано? – спросил Уит с притворным возмущением.
– Ты хочешь сказать, что там прибрано? – возразила она.
Его неотразимая улыбка была ей ответом.
Удовлетворенно кивнув, Дру направилась к двери.
– Мама, – окликнула ее Лекси, – тебе завтра тоже нужно идти в суд? Можно принц Уит опять придет?
Дру замешкалась у порога. День, конечно, прошел необычно, но в целом Уит неплохо справился.
– Можно, – разрешила она. – Если только Его Высочество поможет мне с уборкой после того, как закончит читать.
– Поможешь, принц Уит? Пожалуйста!
– Жестокая у тебя мама, – пожаловался Уит. – Спорим, она заставит меня мыть посуду. – Он состроил гримасу, рассмешив Лекси.
– Разве ты не согласишься сделать это, чтобы стать моим принцем?
Вопрос показал Дру, что ее дочь помнит про свой тест для принцев.
Уит опустился на колени возле кровати и взял ручки Лекси в свои.
– Я готов помыть посуду хоть два раза, лишь бы стать твоим принцем, – сказал он.
– Не беспокойся, – произнесла с очень довольным видом Лекси. – Пока что ты не так уж плохо справляешься.
От такой похвалы Уит даже растерялся. Инстинктивно он оглянулся на Дру, но осторожность не позволила ей ответить на его невысказанный вопрос по первому побуждению. Вместо того чтобы кивнуть, она лишь пожала плечами.
На следующий вечер, пообедав – и помыв на сей раз посуду, – Уит и Лекси сидели на полу в гостиной. Уит был вынужден признать, что день прошел не так хорошо, как вчера. Утром ему позвонил один знакомый по дипломатическому корпусу и попросил совета по весьма щекотливому политическому вопросу. Уит весь день обдумывал эту проблему, вертел ее в уме и так и сяк. Лекси же все время ворчала – после того, как он забрал ее из школы. В конце концов она созналась, что долго не засыпала накануне вечером. Уит попытался уложить ее отдохнуть, и она долго шумела, что она «не младенец, чтобы спать днем». А потом, конечно, заснула на диване в гостиной. Пришлось будить ее к обеду, а это было легче сказать, чем сделать. Теперь она уже поела и была готова ложиться в постель, но после дневного отдыха сна у нее не было ни в одном глазу.
– Чем теперь хочешь заняться? – спросил ее Уит.
– Играть в принцев и принцесс, – ответила она, не задумываясь.
Уит не был уверен, что сегодня он в состоянии что-то выдумывать. Но ему не хотелось разочаровывать Лекси.
– У меня есть идея получше. – Он сунул руку во внутренний карман своей кожаной куртки. – Давай играть в королей и королев.
Когда Дру открыла входную дверь – чуть раньше, чем прошлым вечером, – она услышала доносившиеся из гостиной голоса Уита и Лекси.
– Пара двоек, – говорил Уит. – Сможешь ты это побить, принцесса?
– Протрите глаза, Ваше Высочество, – пищала Лекси. – Две пары, обе картинки!
Дру заглянула в гостиную. Они сидели на полу, по разные стороны кофейного столика. Лекси сгребала со столика кучку карамелек в подол своей ночной рубашки, а Уит тасовал карты, зажав в зубах сигару. На голове у него красовалась корона Лекси, лихо сдвинутая набекрень.
Он увидел Дру и подмигнул ей.
– Добро пожаловать домой, милашка, – протянул он в стиле Хэмфри Богарта.
type="note" l:href="#n_1">[1]
– Мама, привет! – обернулась к ней Лекси. – Принц Уит научил меня играть в новую игру. Смотри, сколько я загребла! – Она снова обернулась к Уиту, который начал сдавать карты. – Эй, ты не дал мне снять колоду!
– Она соображает, Дру, – сказал он гордо, прикусив сигару, и шлепнул колоду на стол перед Лекси.
Дру не хватало слов.
– Не смей здесь курить! – воскликнула она, показывая пальцем на сигару.
– Она не зажжена, – произнес Уит. – Не волнуйся, мы с Лекси подробно побеседовали о вреде курения.
– Он их никогда не зажигает, – серьезно сказала Лекси. – Никогда-никогда.
Дру недоверчиво смотрела на Уита, но он не отвел глаз и молча перекрестился.
– Тогда зачем тебе сигара? – спросила она.
– Да просто на счастье, мамочка, – объяснила Лекси. – Только это не помогает. Я все равно его обыгрываю.
– Не слишком ли громко сказано для принцессы, которая со второго кона проиграла свою корону! – поддразнил он, демонстративно поправляя корону на голове. – Теперь она моя.
– Я ее отыграю! – пообещала Лекси.
– Пусть карты говорят за тебя, принцесса. – Уит снова раздал их. – Но сначала сделай ставку.
Они положили в центре стола по карамельке, затем стали изучать свои карты, совершенно позабыв о Дру.
Но Дру была не в том настроении, чтобы дать забыть о себе.
– И это ты называешь полезным занятием?
Уит спокойно перебрал карты в руке, сбросил одну.
– Чем возмущаться, ты бы тихо посидела и посмотрела, – сказал он вполголоса. – Ты бы увидела, что из этой игры твоя дочь многое узнает о геометрических фигурах, последовательностях, закономерностях, вероятностях и еще Бог знает о каких математических понятиях. Кроме того, она узнает, что значат такие вещи, как равноправие, риск и честная игра.
– Беру две, – сказала Лекси, так углубившаяся в игру, что не слышала, о чем они говорят.
– Две – принцессе, одна – сдающему, – произнес Уит, выдавая карты. – Но она не замечает, что узнаёт все это, – снова сказал он в сторону, обращаясь к Дру, – потому что ей просто интересно.
Дру села на диван и стала смотреть. Через несколько минут ей пришлось признать, что он прав. Но только когда он уже ушел, она сообразила, что так и не сказала ему об этом.
Поздно ночью, подгоняемый знакомым чувством тревоги, Уит вывел из сарая мотоцикл и поехал куда глаза глядят. Ночь тоже была неспокойная – если бы ветер был хоть чуть-чуть сильнее, Уит не стал бы выводить мотоцикл. Было так черно, что темноту можно было не только видеть, но и чувствовать кожей.
У подножия холма домик Дру привлек его внимание. Выглядел дом как-то странно. Ни одно окно не светилось. Что, Дру уже легла спать? Уит посмотрел на подъездную дорожку и увидел, что ее машины нет.
С необъяснимым предчувствием беды он остановил мотоцикл и направился к двери. Он звонил, стучал, звал. Все было безрезультатно, пока к нему не подошел один из соседей, выгуливавший свою собаку.
– Их нет дома, Ваше Высочество, – сказал сосед. – Уехали около часа назад.
Что-то здесь не так. Дру не стала бы вытаскивать Лекси из постели без веской причины.
– Вы не знаете, куда они поехали?
– Нет, не знаю. Но они очень торопились.
Уит поблагодарил и рванул в город на своем ревущем мотоцикле. Он старался не гнать, но тревога подстегивала его. Как ему и думалось, машины Дру не было и возле ее офиса, так что Уит помчал по дороге, ведущей прочь из города, к больнице. По пути ему попался дом Анны, подруги Дру. Там виднелся свет, и Уит решил заглянуть к той, выяснить, что ей известно.
– Вот и вы, – сказала Анна, открывая дверь, как будто ожидала его. Она провела его в переднюю комнату, где размещалось кафе. – Не волнуйтесь, с ними все в порядке, – продолжала она. – Лекси спит наверху.
– Где Дру? – отрывисто спросил он.
Анна прошла за стойку, двигаясь спокойно и деловито.
– Ее срочно вызвали. Ветер повалил дерево, оно упало поперек главного шоссе. Произошла авария. Дорожники вызвали Дру направлять машины в объезд, пока они там все не разберут.
Сердце Уита уже билось ровнее.
– Где?..
– Три мили к северу.
– Спасибо, Анна. – Уит помолчал, потом поднял взгляд, указывая на верхний этаж, где спала Лекси. – За все.
Она кивнула. Казалось, Анна поняла, что он хотел сказать. Уит двинулся к двери.
– Погодите минутку, – окликнула его Анна. – Вот, я для вас приготовила.
Она подала ему большой термос и пакет из вощеной бумаги, какие используют в булочной.
Уит взял у нее припасы, чувствуя, как волосы у него на затылке встают дыбом. Уит слыхал разные байки о загадочной способности Анны угадывать истинную любовь, но никогда раньше не верил в подобное ясновидение.
– Почему вы решили, что я приеду за ней?
Анна медленно, проницательно улыбнулась.
– Вы-то и скажите это мне, – ответила она. – А еще лучше, скажите это Дру.
Когда Уит прибыл на место аварии, «скорая помощь» уже давно уехала, два тягача как раз увозили разбитые машины, а бригада дорожных рабочих только что начала сдвигать с дороги упавшее дерево. Дерево было большое, работа им предстояла долгая. Дру он нашел у развилки, еще в миле дальше к северу. Она была совсем одна. Одинокая фигурка в черной ветреной ночи. Дру казалась такой хрупкой. Она стояла рядом со своим автомобилем, обхватив себя руками за талию.
Уиту хотелось обнять ее, но он только протянул ей бумажный пакет.
– Привет, шериф, – сказал он.
– Зачем ты приехал? – спросила она, глядя на него широко раскрытыми глазами в смутном свете прожекторов, которые она установила на дороге.
– Для компании. – Он отвинтил крышку термоса, поставил на капот ее машины, налил в крышку кофе и подал ей.
– Ты сварил кофе?
Изумление в ее голосе вызвало у него улыбку.
– Не волнуйся, это Анна мне дала, так что пить можно. Еще она прислала кое-что пожевать, на случай, если ты проголодалась. Давай, подружка, ты, должно быть, уже закоченела, – добавил он немного хрипло. – Пей.
– А ты?
– Я потом. Давай пей.
Дру с удовольствием подчинилась его приказу. Наслаждаясь теплом, она невольно подумала о том, что это их первая встреча, никак не связанная с Лекси. Он приехал сюда ради нее, и от этого ей тоже становилось теплее.
– Ночью здесь не такое уж оживленное движение, – заметил Уит.
– Да, но с каждым водителем приходится беседовать отдельно. Объезд довольно сложный. – Дру помолчала в нерешительности. Ощущение совершенной несправедливости мучило ее всю ночь, и вот теперь представился случай успокоить свою совесть. – Уит, насчет того, что ты говорил сегодня… В общем, ты был прав. Хотя мне бы и в голову не пришло учить шестилетнего ребенка играть в покер, – добавила она. – Я и сама-то не умею.
Получив ее одобрение, Уит заметно воодушевился.
– Если захочешь пополнить свое образование, будешь знать, к кому обратиться, – сказал он с ослепительной улыбкой.
– Да уж, – сухо отозвалась Дру. – Я обращусь к Лекси. Она ведь, в конце концов, честно отыграла свою корону у Червонного Принца.
Дру протянула ему пустую крышку, и он налил себе кофе.
– Она умница, – сказал Уит. – Совсем как ее мама. Помнится, у тебя были большие планы. Ты собиралась закончить колледж, потом заработать стипендию. Ты хотела пойти на юридический факультет, мечтала когда-нибудь стать судьей.
Дру коротко вздохнула. Мало ли какие у нее были мечты. И ни одна не сбылась.
– Мечты меняются. Вся моя жизнь изменилась.
Он знал почему. С той минуты, как Дру поняла, что беременна, каждый ее шаг наверняка определялся тем, как он повлияет на ребенка. Их ребенка.
– Время у нас есть. Расскажи, как все было, когда ты узнала о ребенке, – попросил Уит. Дру колебалась, и он подсказал: – Начни с того объявления о продаже, которое было вывешено на доме твоей бабушки через несколько месяцев после моего отъезда.
– Ты возвращался?
Уит помотал головой.
– Нет. Эрик увидел объявление и сказал мне, потому что знал, что мы с тобой дружили. Он слышал, что твоя бабушка умерла и что ты собиралась переехать.
– Да, я хотела.
– Из-за ребенка?
Она кивнула.
– Я думала, будет… легче, что ли, начать все с нуля на новом месте.
Вот теперь Уит понял, что так и не смог до конца задавить в себе раскаяние, которое стало терзать его с новой силой.
– И почему же ты не переехала? – спросил он.
– Из-за ребенка, – снова сказала она. – Жить в доме, который мне завещала бабушка, было более экономно. Пока не родилась Лекси, я работала на полставки и одновременно заканчивала колледж.
– Когда?.. – спросил он.
Она поняла, о чем он спрашивает.
– Четырнадцатого мая, – сказала она мягко. Уит помолчал, запоминая дату рождения дочери.
– А когда Лекси появилась, как ты справлялась?
– Сначала жила на сбережения, оставшиеся от бабушки, старалась тратить как можно меньше.
– Значит, сначала ты не работала?
Она посмотрела на него со снисходительной улыбкой, как женщины смотрят на мужчин испокон века.
– Я работала, – просто сказала она.
Крыть ему было нечем, как и всем остальным мужчинам в таких случаях. Ему понравилось, что она не стала изображать все как подвиг. Он виновато улыбнулся.
– Надо было сказать: помимо того, что справлялась с домашней работой.
– Да, подрабатывала… Но я хотела быть с Лекси. Я хотела, чтобы она знала, что… что она дорога своей матери.
Уит кивнул. Он отлично понял, что она хотела сказать. Мать Дру, преследовавшая ее отца, бросила дочь на бабушку. Естественно, Дру хотелось дать своему ребенку то, чего сама она была лишена. Уит только сейчас оценил, какое благо было даровано ему при рождении: сразу двое любящих родителей. Мать лучше понимала его; когда она умерла, он страшно тосковал по ней. А отец… с ним всегда было трудновато. Но в глубине души Уит знал, что и отец по-своему любит его.
Дру рассказывала дальше:
– Когда Лекси исполнился годик, Анна как раз начинала свой бизнес. Я познакомилась с ней в очереди к гинекологу. Мы очень подружились.
– Мне понравилась Анна, – вставил Уит.
– Ее все любят. Не знаю, что бы я без нее делала, ведь Джули-то приезжает сюда только на лето. В общем, Анна позволила мне работать у нее на полставки, по гибкому графику. А именно пока Лекси спала у нее в одной из спален на втором этаже, – пояснила Дру со смехом. – И она сидела с Лекси по вечерам, пока я получала диплом.
Уит просто раздувался от гордости. Лучшей матери для своего ребенка он не мог бы найти.
– По какой специальности?..
– Уголовное право.
Значит, она все-таки не совсем отказалась от своей мечты. Просто выбрала другой путь.
– А потом?
– Прошлой осенью Лекси пошла в детский сад, и я поняла, что мне нужна настоящая работа.
– Ты предложила свою кандидатуру на пост шерифа и победила на выборах.
– Других кандидатов не было, – уточнила Дру. – И не такая уж это блестящая должность.
Насколько ей было известно, должность шерифа в Андерс-Пойнте совмещала в себе все мыслимые официальные должности.
– Я делаю все, что потребуется, начиная с отлова бродячих собак и кончая парковкой машин на Празднике омаров.
– Неважно, – возразил он. – По-моему, ты просто совершила невозможное, Дру. Лучший пример для Лекси и представить себе нельзя. – (Дру молча приняла похвалу. Это было так приятно… Особенно потому, что это говорил он.) – Хорошо, что Анна помогала тебе, – добавил Уит.
– Она хороший друг. И Джули тоже всегда мне помогала, когда приезжала в Андерс-Пойнт на лето. И весь прошлый год помогала, когда работала здесь, в замке.
К ним подъехал грузовик. Дорожные рабочие сообщили Дру, что дерево убрано с проезжей части. Когда они уехали, Уит помог Дру собрать знаки, предупреждающие об объезде. Она не стала отказываться, потому что без него у нее ушло бы на это вдвое больше времени. И потом, Уит не мерз так сильно, как она.
Как всегда.
Вдруг нахлынули воспоминания о других холодных ночах, когда Уит делил с ней одеяло и жар собственного тела. А потом нежно, страстно любил ее.
Она почувствовала на плече его руку.
– Дру?
Его голос прозвучал у самого ее уха. Если повернуть голову, Уит окажется совсем близко. Слишком близко. Дру поскорее нырнула в машину.
– Спасибо за помощь, – проговорила она через окно. – У… увидимся завтра… вечером, когда я приду с работы.
Она украдкой взглянула на него. Он молчал, но его глаза сказали ей все. Она не была готова принять это. И потому повернула ключ в замке зажигания.
Но убежать от Уита, как обычно, не удалось. После нескольких безуспешных попыток завести машину Дру сдалась перед лицом очевидного.
– Должно быть, аккумулятор сел, – сказала она и взглянула на Уита, кусая губы. – Наверное, нужно вызвать аварийку, чтобы отбуксировали меня. Только страшно не хочется снова их дергать, они только-только уехали отсюда.
– Так не вызывай. Машина спокойно постоит здесь до утра. – Уит открыл ей дверцу и подал руку.
Дру приняла протянутую руку и выбралась из машины.
– Но завтра мне нужно быть в суде.
– Можешь взять мою машину, – предложил он.
– Да как же…
– А что такого? У меня останется мотоцикл и лимузин. Утром мы со Слоуном подъедем и отбуксируем твою машину…
– Но… – попыталась возразить Дру.
– А потом я поставлю тебе новый аккумулятор.
Надо же…
– Ты и это можешь? – спросила она с уважением в голосе.
Уит ухмыльнулся.
– Хоть я и принц, но ведь я заставил ездить этот дряхлый мотоцикл, разве нет? – Она открыла было рот, но Уит продолжил: – После уроков я смогу забрать Лекси уже в твоей машине, а не в лимузине.
Спорить дальше не имело смысла. Уит взял на себя проблему, которая при обычном ходе дела основательно осложнила бы ей жизнь.
– Спасибо, – сказала Дру.
– Не за что, – отозвался он, усаживаясь на мотоцикл и жестом приглашая ее устроиться сзади. – Поехали.
Дру неуверенно глядела на него. Он прекрасно понимал, что ее смущает. Когда двое едут на мотоцикле, они невольно оказываются очень близко друг к другу, и всего две недели назад он бы и сам постарался избежать такой ситуации. Но теперь он смотрел на вещи иначе.
– Давай, Дру, – сказал он.
Какую-то долю секунды она еще колебалась, потом забралась на сиденье у него за спиной и постаралась устроиться как можно дальше от Уита.
– Держись, – предупредил он, огорченный тем, что она решила ухватиться за сиденье, а не за него. – И, ради Бога, надень шлем.
Совсем как раньше. Нет, совсем по-другому, думала Дру, трясущимися руками застегивая под подбородком ремешок шлема. Прежде они с ним мчались в темноте по прибрежным дорогам и вольный ветер с океана трепал их распущенные волосы. А теперь на ней шлем и Уит ведет мотоцикл на весьма благопристойной скорости, учитывая ветер и плохую видимость. И она, Дру, теперь старается отодвинуться от него как можно дальше. А ведь раньше бы крепко прижалась щекой к его кожаной куртке, обхватила бы руками за талию…
Тогда катание неизменно заканчивалось в каком-нибудь укромном местечке, где они занимались любовью, обнявшись так крепко, что Дру не могла бы различить, где она, а где он. Но на этот раз поездка окончится возле ее дома, где каждый пойдет своей дорогой.
Дру задрожала. Ее руки, онемевшие от холода, были готовы разжаться. Хотя на повороте Уит был очень осторожен, он, видимо, почувствовал, что она сползает с сиденья.
Он остановил мотоцикл и уперся ногами в землю.
– Хватит, – приказал он через плечо. – Я никуда не поеду, пока ты не будешь держаться за меня как следует, чтобы я был уверен, что не сползешь.
Дру подчинилась, и, Господи, как ей стало хорошо! За прошедшее время Уит окреп еще больше. Он был теперь настоящий мужчина. Дру просунула руки под его куртку, чтобы согреть их, и ей вдруг страшно захотелось провести руками по его груди, исследовать на ощупь рельеф его мышц. Но она ограничилась тем, что обхватила его руками и прижалась к нему, впитывая его силу и тепло.
Она не сразу заметила, что они уже подъехали к ее дому. Она ничего не воспринимала, кроме его тела, прижатого к ее изголодавшемуся телу. Вокруг дома росли кусты и деревья, так что никто не мог увидеть их здесь, сбоку от крыльца. Она сама едва различала его в глубокой черноте ночи, когда он слез с мотоцикла, а потом снова уселся верхом в седло, на этот раз лицом к ней.
Он притянул ее к себе на колени, как делал это много раз, давным-давно. Ее руки сами собой обвили его, пробираясь под куртку. Он легко коснулся поцелуем ее уха и хрипло прошептал:
– Вот мы и дома, милая.
– Да. Я…
Теперь он целовал ее в шею, из-за этого ей трудно было сообразить, что полагается сказать.
– Спасибо, Уит, – произнесла она наконец. Он покрывал ее нежными, нетребовательными поцелуями. Ее волосы, шею, лицо. Он еще не коснулся ее губ, но она знала, что он намеревается сделать это.
– И что ты собираешься предпринять по этому поводу? – проворковал он.
Внутри у нее все размякло.
– По какому поводу?
– Вот по этому. – И тут его губы припали к ее губам, горячие, влажные и настойчивые.
Дру ошеломил взрыв ощущений. Это чувственное движение губ было так знакомо, она не переставала тосковать по нему, но сейчас в нем таилось и какое-то дикое возбуждение, какого она, кажется, еще никогда не испытывала.
Облегчение и одновременно желание переполнили его, когда ее губы покорились его губам, приветствуя его вторжение. Словно ему доверили ключ, которым можно было отомкнуть прошлое, чтобы вернуть все лучшее и тем обогатить настоящее. Уит медленно обвел языком ее рот, слегка прикусил нижнюю губу, вспоминая их любимые давние тайные ласки. Ее руки, судорожно обхватившие его, разжались, ладони заскользили по его спине, будто измеряя его силу.
Неудивительно, что держать ее на коленях, сидя верхом на мотоцикле, стало несколько неудобно. Приподняв Дру, он сошел на землю. Он поставил ее на ноги, не выпуская из объятий. Она прижималась к нему, стараясь укрыться за ним от холодного ветра. Уит первым заметил, что она дрожит.
– Пошли. – Он обнял ее за плечи и повел к крыльцу. – Зайдем в дом.
В доме было теплее, чем снаружи. И темнее, тише. Она потянулась к выключателю, но Уит перехватил ее руку и снова притянул Дру к себе.
Он снял с нее куртку, которая совсем не защищала от холода, и повел в гостиную. Взял с дивана вязаный плед и набросил ей на спину. Спереди ее согревало его тепло.
– Ну как, солнышко? – спросил он тихонько упершись подбородком в ее макушку.
Она молча кивнула, потому что не могла описать словами то, что с ней происходило. Так долго все заботы были на ней, а теперь о ней самой кто-то заботился. Только с Уитом она чувствовала себя так. Что же плохого, если тебе хочется, чтобы тебя баловали, давали тебе почувствовать себя женственной, особенной? Во всяком случае, у нее уже не было сил сопротивляться. Да и не хотелось. Она подняла к нему лицо.
Уит смотрел на нее сверху вниз.
– Я сейчас подумал о разных вещах, которыми мы с тобой могли бы заняться, – проговорил он севшим голосом. – И ты, наверное, тоже.
О да. Она думала о множестве вещей, которыми они могли заняться. Он не торопил ее, давал ей время. Они оба знали, что Лекси останется у Анны на всю ночь.
– Я подумал о вещах, которые мы делали раньше, – нашептывал он, – и о таких, о каких мы и не мечтали.
Дру вздрогнула от резкого прикосновения реальности. Медленно высвободилась из его рук.
– Прости меня, Уит, – сказала она. – Но, честно говоря, я просто не хочу, чтобы между нами что-то начиналось.
Он не рассердился на нее за такой поворот. К ее удивлению, он даже улыбнулся ей нежной, немного печальной улыбкой.
– Солнышко, то, что есть между нами, существует уже очень, очень давно, – сказал он. – О том, чтобы что-то начинать, волноваться не приходится. Вопрос в том, готовы ли мы с тобой закончить то, что начали.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Сказочный папа - Лорел Лиза Кей

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

Ваши комментарии
к роману Сказочный папа - Лорел Лиза Кей



Действительно, "Сказочный папа". Но сказку можно продолжить, потому что это вторая книга из трех о подругах. Первая - "Невеста принца", вторая - эта, и третья - "Рискнуть и победить!". Читайте и получайте удовольствие!
Сказочный папа - Лорел Лиза КейТаточка
4.05.2014, 11.26





непогано
Сказочный папа - Лорел Лиза Кейтася
4.05.2014, 16.34





Милая такая, сентиментальная сказка. Под определенное настроение хорошо идет: 7/10.
Сказочный папа - Лорел Лиза Кейязвочка
5.05.2014, 1.45








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100