Читать онлайн Замки в тумане, автора - Литтон Джози, Раздел - Глава 12 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Замки в тумане - Литтон Джози бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.85 (Голосов: 20)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Замки в тумане - Литтон Джози - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Замки в тумане - Литтон Джози - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Литтон Джози

Замки в тумане

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 12

Поверхность скал, возвышающихся на сотню футов, была совершенно гладкой – без малейших выступов, за которые можно зацепиться. На камнях кое-где росли низкие кустарники, привычные к морским ветрам, но корни у них были короткими и веса человека они бы не выдержали. О подножия скал, где громоздились валуны, бились волны. Нигде не было ни пологих берегов для высадки, ни гаваней.
Неудивительно, что чужестранцы прозвали Акору королевством-крепостью. Приближаясь к берегу на акоранском корабле под флагом ванакса, Брайанна понимала, какой священный трепет испытывали чужестранцы, дерзнувшие подойти так близко к стране свирепых воинов. Вулкан, благодаря извержению которого более трех тысячелетий назад образовался остров, выплеснул потоки лавы в море, где она быстро остыла – в виде стены, отгораживающей Акору от остального мира. Большой мир за стеной быстро менялся, в нем изобретали новое оружие, подхватывали новые веяния, но стена по-прежнему была неприступна, а храбрость и решимость акоранцев – неизменны.
Но хватит ли стране такой защиты? Этот вопрос не давал Брайанне покоя, пока королевское судно приближалось к берегу. Она увидела узкую брешь в стене прямо по курсу – проход к южному островку. Брешь выглядела тесной и опасной, но впечатление было обманчиво. Через нее вполне могло пройти крупное судно и скрыться из глаз наблюдателя со стороны моря.
Брешь выводила во Внутреннее море, к сердцу Акоры, тускло мерцающему при свете быстро угасающего дня. Морские птицы торопились вернуться в гнезда, жалобные крики смешивались с шепотом ветра и шорохом снастей. Далеко впереди виднелись три невысоких холма – вершины островков, которые вместе с королевским Каллимосом и родиной Брайанны, Лейосом, составляли Акору. Невольно взгляд Брайанны обратился на запад, к Лейосу, хотя он еще не был виден. Защемило сердце. Там, впереди, ее родители; мама, наверное, готовит ужин. А может, всю семью пригласили в гости друзья, и Леони пришла не с пустыми руками – принесла что-нибудь вкусненькое. Вспоминают ли родные ее, Брайанну? Ведь она покинула дом почти полгода назад. Правда, они переписывались, но никакие письма не заменят ежедневные встречи.
А братья – чем они сейчас заняты? Особенно Полонус, близкий ей по возрасту, самый беспокойный? Уезжая, Брайанна напоминала ему об осторожности, но сомневалась, что он прислушался к ее словам.
На востоке показался Каллимос – только его южная оконечность, но на сторожевой башне уже горел огонь. Брайанна увидела, как свет мигнул – вспыхнул-погас и еще раз вспыхнул-погас – в ритме, который менялся согласно древнему сигнальному шифру. На палубе судна один из матросов высек искру, отразил пламя отполированными металлическими зеркалами и ответил сторожам на башне. Огонь вспыхнул-погас, вспыхнул и погас. Обмен сигналами продолжался, пока судно не прошло мимо башни.
Брайанна вдруг заметила, что рядом стоит Атрей, и спросила:
– О чем они говорили?
– Как обычно, – отозвался Атрей, взявшись за поручни. – Мы назвали себя и сообщили, что идем в порт Илиуса. Сейчас с той башни известие передают следующей башне в цепи, оттуда – другой, и так далее. Через полчаса вести дойдут до Илиуса.
– Так быстро? – Брайанна знала: пройдет еще несколько часов, прежде чем ветер и прилив помогут кораблю добраться до гавани.
– Эти башни строились для того, чтобы своевременно предупреждать о вторжении врагов со стороны северного пролива.
Брайанна повернулась к Атрею и, как всегда рядом с ним, испытала потрясение – от того, что он рядом, совсем близко. Каждая черточка его лица – дуги бровей, по которым она водила пальцем в ту ночь, ямочка на подбородке, белый шрам на лбу, напоминание о покушении, о том, что произошло между ними.
– Такое часто бывало? – спросила она.
– Ты о чем? – Кажется, он задумался и отвлекся. Как она. Сознавать это было приятно.
– Враги часто проникали во Внутреннее море? Атрей на минуту задумался.
– Четырежды, если не ошибаюсь. В последний раз – пятьсот десять... нет, пятьсот двадцать лет назад.
– Правда? – Этой точности она не удивилась, уже свыкнувшись с мыслью, что Атрей – сердце и душа Акоры. Кому, как не ему, знать историю своей страны? – И что же было дальше?
– Долго рассказывать. – Атрей указал на мерцающие огни, появляющиеся на берегах, мимо которых проплывало судно. По всему побережью острова Каллимос, название которого означало «прекрасный», акоранцы передавали друг другу известие о возвращении ванакса. Факелы заменяли им приветствия в надвигающейся темноте.
– Тебя же не было дома всего несколько недель, – напомнила Брайанна, с удивлением глядя на скопления огоньков.
– Раньше я никогда не покидал Акору, – возразил Атрей. – И может статься, больше отсюда не уеду.
Брайанна, которая на своем веку путешествовала гораздо больше, чем он, удивленно вскинула брови:
– Ну и что? На этот раз ты уезжал с дипломатической миссией.
– Не совсем... были и другие причины.
– Проведать близких в Англии?
– Дело не в них, а в тебе. – Он прислонился к поручням, глядя на Брайанну. – Я ездил в Англию не только затем, чтобы положить конец вздорным слухам о вторжении британцев в Акору, но и чтобы привезти тебя.
Брайанна отчетливо расслышала каждое слово, но смысл остался туманным.
– Ничего не понимаю... мы же толком познакомились лишь в Англии. Да, я помогала ухаживать за тобой после покушения, но как только ты пришел в себя, мы почти не общались. – Ее вдруг осенила догадка. – Это мои родители попросили привезти меня обратно? В письмах они уверяли, что понимают мое желание подольше погостить в Англии... а может, они просто соскучились?
– Может быть, но мне они ничего не говорили. Как тебе известно, мы с ними не знакомы. Зато я знаю тебя. С давних пор.
На берегу зажигались новые факелы. Брайанна смотрела на них, представляя себе, как радуются люди, с нетерпением ожидая возвращения Атрея – поскольку он прошел обряд избрания, его считали наделенным таинственной силой. Конечно, все это суеверия. Но даже понимая это, Брайанна не могла подавить благоговейный трепет.
– Этого не может быть, – заявила она с уверенностью, которой не чувствовала.
– Чего ты боишься, Брайанна? Что бы тебе хотелось узнать о мире, об Акоре и о нас?
– Ничего я не боюсь. А почему ты спрашиваешь?
– Потому что тогда в библиотеке тебе было страшно. Она быстро отвернулась, но Атрей успел заметить тени, промелькнувшие в ее глазах. Внутренний голос приказывал ему обнять Брайанну, расспросить ее про страх и постараться прогнать его. Но осторожность и крепнущее между ними взаимопонимание заставили Атрея промолчать. Эта женщина не позволит командовать собой. Для этого она слишком горда и отважна. Атрей примирительно коснулся ее руки:
– Пойдем со мной, Брайанна. Я хочу кое-что показать тебе.
Он не настаивал, хотя очень надеялся, что она согласится. От неожиданности и странного, похожего на благодарность чувства Брайанна растерялась. Впрочем, любой разговор сейчас был лучше расспросов о страхе.
– Что?
– Трудно объяснить. Надо увидеть это своими глазами. – Он провел ладонью по ее руке, осторожно сжал пальцы. И с улыбкой, от которой у Брайанны перехватило дыхание, повел ее через палубу, потом вниз по узкому трапу и по коридору в свою каюту. На пороге Брайанна помедлила и смутилась: в уединенной обстановке к ней вернулись будоражащие воспоминания.
Вещи Атрея, как и ее собственные, были уже сложены, только один сундук стоял открытый.
Сверху в нем лежала шкатулка. Атрей поднес шкатулку Брайанне:
– Загляни внутрь.
Не дослушав, она покачала головой:
– Никаких подарков я больше не приму.
– Это не подарок. Я никогда не расстанусь с этой вещью – просто хочу показать тебе.
С облегчением и любопытством Брайанна осторожно приподняла крышку. Изнутри шкатулка была обита бархатом. На нем покоилась статуэтка из розового мрамора.
Статуэтка женщины.
Заинтригованная, Брайанна вынула ее. И сразу поняла, что статуэтку выточил настоящий мастер. Она перевела взгляд на Атрея:
– Твоя работа? Он кивнул:
– Я вырезал ее восемь лет назад. Присмотрись.
Не удержавшись, Брайанна так и сделала. Статуэтка была изумительна. Выглядела настолько живой, что холод камня поначалу удивлял. Должно быть, Атрей близко знал свою натурщицу, если сумел запечатлеть ее вплоть до деталей.
До мельчайших, почти незаметных деталей.
Нет, этого не могло быть. Это просто немыслимо. Но глаза Брайанны подтверждали, что она держит в руках изображение самой себя – ошеломляюще точную копию собственного лица и тела. Копию себя нынешней, а не такой, какой она была восемь лет назад.
– Совпадение... – еле выговорила она, цепляясь за это слово как за соломинку.
Но Атрей покачал головой:
– Можешь мне не верить, но сначала переверни ее.
Так она и сделала и раскаялась, увидев пару одинаковых ямочек – точно в том же месте, где находились ямочки у нее самой.
Статуя вдруг будто обожгла ей руки. Брайанна поспешно сунула ее в шкатулку и гневно уставилась на Атрея:
– Не вижу ничего смешного! Эту статуэтку ты вырезал за последние несколько недель. Да, так и было!
Он осторожно отставил шкатулку и объяснил:
– Она сделана восемь лет назад. Или ты всерьез обвиняешь меня во лжи?
– Нет, – смутилась Брайанна. Несмотря ни на что, она считала ванакса честным человеком. Он не унизился бы до обмана.
– Я видел тебя, – ответил он на вопрос в глазах Брайанны. – Восемь лет назад, во время обряда избрания.
– Видел? Меня?..
– Сядь, – мягко попросил он, отодвигая стул от стола, с которого уже были убраны все книги и свитки. Атрей сел напротив Брайанны, взял ее за руки и заговорил: – Каждый человек проходит обряд избрания по-своему. Это известно нам благодаря летописям, которые передаются только от одного ванакса к другому. И все-таки в обряде есть нечто общее. Мы... видим будущее – каждый свое. Я – женщину, которая станет моей женой. Я видел тебя.
– Тебе только показалось, что ты видел женщину, похожую на меня.
– Похожую как две капли воды: вплоть до разлета бровей, легкой асимметрии лица, абриса подбородка? До милых ямочек? – Она вспыхнула, а он так же мягко и убедительно продолжал: – Я видел тебя, Брайанна. Ты была настоящая, судьба предназначила тебя мне в жены. После обряда я думал, что сразу найду тебя и мы поженимся. И сгорал от нетерпения. Одна беда – я не знал, как тебя зовут. Твое имя оставалось для меня тайной, но я старался не думать о нем. И вспоминал старую поговорку: хочешь с кем-нибудь познакомиться – ищи этого человека во дворце, потому что рано или поздно туда приходят все.
Смысл его слов постепенно доходил до Брайанны, вместе с ним возникали первые ростки убежденности – пока еще несмелые и хрупкие.
– Но я не...
– Да, ты жила на Лейосе. – Он сдержанно улыбнулся. – Шли годы. Каждый раз при виде рыжеволосой девушки я думал, что вижу тебя, но вскоре понимал, что ошибся.
– Пока тебя чуть не убили.
– Я пришел в себя и обнаружил, что смотрю на ту, которую искал долгих восемь лет. Едва наши взгляды встретились, я понял, что мне было суждено встретить тебя не сразу.
– Как же ты это понял?
– Ты выглядела точно такой, как во время обряда. А восемь лет назад была шестнадцатилетней девчушкой. Прелестной малышкой, но я-то видел женщину.
Все, что он говорил, имело смысл, в его словах чувствовалась логика. Если Атрей и оказался во власти иллюзий, они отличались редким правдоподобием.
– Почему же ты ничего мне не сказал?
– Я узнал, что ты собираешься вернуться в Англию. Отпускать тебя мне не хотелось, но я знал, что мне еще долго оправляться от ран. Признаться, я не думал, что в Англии ты задержишься так надолго.
– И не подозревал, что найду своих английских родственников.
– Верно. Лорд Уильям и его супруга доставили мне немало тревожных минут.
У нее путались мысли. Все, что случилось между ними, было итогом обряда, о котором она ровным счетом ничего не знала. Но от него зависело все.
– А как же моя причастность к «Гелиосу»? Ты сможешь с ней примириться?
– Пока не могу, – признался он. – Я просто должен верить тому, что видел в пещере.
– Ничего ты не должен. Нельзя строить жизнь на слепой вере.
– Слепой? – Она испугалась, что он оскорбился, но Атрей вдруг усмехнулся. – Брайанна, моя вера ни в коем случае не слепа. Ты только вдумайся: возможно, в мою жизнь ты вошла благодаря причастности к «Гелиосу»!
Эта мысль настолько ошеломила Брайанну, что она на миг растеряла все слова.
– Но... ты же противник «Гелиоса»...
– Я противник бессмысленных перемен, угрожающих будущему Акоры. Но если тебе суждено быть моей женой, значит, в твоих убеждениях есть смысл. Пожалуй, мне пора избавиться от ограниченности и подумать о новых возможностях, которыми я прежде пренебрегал.
– Ты хочешь сказать, попытаться понять стремления членов «Гелиоса»? – Эта мысль наполнила ее изумлением. Не может быть!
– Нет, – разом осадил ее Атрей. – «Гелиос» во всеуслышание требует только одного – гласности. Едва ли такая политика годится для управления государством или народом. Но некоторые элементы гласности стоит обдумать.
Брайанну захлестнуло разочарование, но не такое острое, как она опасалась. В сущности, быстрой капитуляции она не ожидала. Говоря по правде, даже не желала, чтобы Атрей сдался. В конце концов, ему положено быть убежденным в своей правоте.
Но он, очевидно, был иного мнения.
– «Некоторые элементы...» она. – Значит, ты готов пойти на компромисс?
Он снова улыбнулся и поднялся, помогая ей встать.
– А разве мы уже торгуемся?
– Чем еще занимаются мужчины и женщины?
– Иногда – да... Брайанна, я слишком долго ждал. – Он обнял ее. Она ощутила тепло – нет, жар – его большого крепкого тела, уже хорошо знакомого ей. Он был так близко, совсем рядом. Она могла бы отстраниться, и довольно легко, но мечтала, чтобы он поцеловал ее, разделил с ней страсть, восторг полета к вершинам и...
Его губы коснулись впадинки у основания ее шеи. Испуганная и одурманенная наслаждением, она ахнула. Он поднял голову.
– Место «Слезы небес» – здесь. Я хочу увидеть ее, и как можно скорее.
Брайанна с трудом вспомнила, как надо дышать, – словно и не забывала. Просто на мгновение отвлеклась.
Хорошо, что она быстро спохватилась: с губ сорвался стон, за ним второй. Возбуждение Атрея передалось ей и усилилось.
Взошедшая над холмами луна озарила королевскую столицу Илиус.
Конец плавания приближался мучительно медленно. Наконец прилив внес корабль в гавань. Каждая минута тянулась целую вечность, судно точно не двигалось. Брайанна стояла на палубе вместе с остальными, наблюдая, как приближается город. Илиус, город мечтаний. Говорили, что его строители воплотили свою мечту, превратили выжженную, страшную землю в райский уголок. Век за веком Илиус возрождался из пепла и отчаяния и символизировал все лучшее, что было в Акоре.
Город раскинулся на берегу глубокой гавани, от которой вели вымощенные белым булыжником улочки с домами и лавками среди цветов, а на плоской вершине холма вздымался дворец. В лунном свете гигантские красные и синие колонны, поддерживающие купола, казались серебряными.
Многочисленные поколения акоранцев пристраивали к дворцу новые крылья, не забывая оберегать древние. Атрей часто думал, что дворец растет, словно живое существо, созданное самим временем.
Дворец неудержимо притягивал его. Только там Атрей ощущал душевный покой, там сделал первый вздох и ожидал последнего. Нигде он не был так счастлив, как во дворце.
Брайанна прошептала:
– Как он красив...
Она придвинулась ближе к Атрею и взяла его за руку. Вдвоем они смотрели, как приближается город.
Корабли причалили к пристани в час, когда почти все спят, но сегодня, казалось, все мужчины и женщины Илиуса и даже дети вместе с ними решили дождаться возвращения ванакса. Пылающие факелы разгоняли ночную тьму. Бой барабанов и напевные звуки лютней вплетались в приветливый гул голосов, далеко разносящийся над водой. Судно не успело мягко ткнуться о каменный причал, как Брайанна радостно закричала: в толпе она высмотрела своих родителей, Леони и Маркуса, а с ними – сестру матери, прославленную целительницу Елену. Поначалу Брайанна без памяти обрадовалась родным, но тут же встревожилась. И порывисто обернулась к Атрею:
– А они знают?.. Он сразу все понял.
– О нас? Нет. Но всем было известно, что задерживаться в Англии я не собирался. Наверное, твои родные надеялись, что ты вернешься вместе со мной.
Через несколько минут его догадка подтвердилась. Не успев шагнуть на пристань, Брайанна очутилась в объятиях Леони, а рядом сиял Маркус.
– Деточка моя! – восклицала Леони, изо всех сил прижимая Брайанну к себе. – Елена уговорила нас съездить в Илиус – на случай если ты вдруг вернешься. Я боялась ей верить. С нами Полонус, только он куда-то отошел. Остальные остались дома. Как мы по тебе соскучились! Ты чудесно выглядишь. Правда, Маркус, она прелесть?
– Прелесть, – согласился отец неожиданно сиплым голосом, и на миг Брайанне показалось, что в его глазах блеснули слезы.
– Папа! – Она обняла Маркуса, смеясь и плача одновременно. В Англии она строго запрещала даже думать о том, как соскучилась по этим милым людям, которые полюбили ее как родную. Но теперь, когда они снова оказались рядом, Брайанна дала волю чувствам. А ведь родители могли разозлиться – за то, что она упрямо стремится узнать свое прошлое, не довольствуясь настоящим. Втайне Брайанна этого очень боялась. Но в объятиях матери и отца чувствовались только безграничная любовь и преданность, какие испытывала к ним сама Брайанна.
– О Господи... – выговорила она, наконец отстранившись, – какая же я стала плакса...
– Ничего страшного. – Елена улыбнулась племяннице. – Все мы рады тебе, Брайанна. С возвращением!
– И тебя, и ванакса, – добавил Маркус, указывая на ликующую толпу, обступившую Атрея. Казалось, еще чуть-чуть – и его подхватят на руки и понесут во дворец. Если бы не внушительный рост Атрея, Брайанна не разглядела бы его. Поблизости мелькнули Алекс и Ройс – значит, Кассандра, Джоанна и Амелия тоже где-то рядом. Брайанна узнала также нескольких советников и дворцовых стражников, которые со свойственным им добродушием поддерживали подобие порядка.
Торжественной встречи не получилось, но Атрей ее и не требовал. Он охотно отвечал на теплые приветствия подданных, шагая в толпе по улице, вьющейся по склону холма и ведущей к дворцу.
Наконец свет факелов упал на две гигантские статуи львиц у входа в обширный двор. Брайанна увидела, как Атрей, проходя мимо львиц, коснулся лапы ближайшей из них. Точно так же поступали многие акоранцы, возвращаясь из путешествий – будь то на соседний остров или на другой конец света.
Во дворце толпа рассосалась, отхлынула к стенам. Слуги спешили из дворца, зажигали новые факелы и ставили длинные столы. На Брайанну напал беспричинный смех. Как это по-акорански – устраивать в честь возвращения ванакса шумный импровизированный пир! Откуда-то появились музыканты, несколько пар уже танцевало. Во двор выкатывали бочки с вином, и лихо выбивали втулки. Яства появлялись словно по волшебству, и не только из дворца, но из всех кухонь и кладовых Илиуса. Казалось, все хозяйки города усердно стряпали, готовясь к встрече государя. Вскоре столы уже ломились от хлеба, сыров, мяса, курятины, свежей рыбы, супов, салатов и, конечно, многочисленных маринос – в каждом доме имелся собственный рецепт этого кушанья. Брайанна чуть не расплакалась от радости, заметив свои любимые сладости – засахаренный миндаль, обсыпанный корицей или сахарной пудрой.
Облизывая сладкие пальцы, она задумалась о том, когда во дворце в последний раз устраивали такое празднество. Вино соломенного оттенка лилось рекой, кисловато-сладко покалывая языки. От него слегка кружилась голова, хотелось смеяться и благословлять свой дом. Лучший дом на свете.
Родители умчались танцевать, словно молодые влюбленные. Неподалеку Атрей беседовал с важными старцами – кажется, советниками. Брайанна встретилась с ним взглядом поверх голов. Ласковая улыбка ванакса заставила ее забыть о шумной толпе.
Он... удивительный. Энергичный, веселый и властный.
Полгода назад он чуть не погиб. Когда наконец стало ясно, что он выживет, вся Акора дружно возносила благодарственные молитвы, однако от потрясения и ужаса оправилась еще не скоро. Но теперь, кажется, акоранцы вздохнули с облегчением. Толпа бурлила, от души празднуя воскрешение Атрея и заодно его возвращение к народу.
От внезапного резкого свиста Брайанна вздрогнула, вскинула голову и увидела, как светящаяся стрела пронзает ночное небо, на миг зависает в вышине и вдруг рассыпается целым снопом золотистых искр.
Фейерверки. Еще одна ракета взорвалась в небе, а потом выстрелы зазвучали почти непрерывно. С неба ливнем сыпались многоцветные звезды, на темном фоне вращались огненные колеса. Гигантские, переливающиеся всеми оттенками радуги цветы расцветали и так же мгновенно увядали.
Завороженная Брайанна даже не заметила, как юноша подошел к ней и взял за руку со словами:
– Бри, спустись на землю.
– Что?.. Полонус? О, Полонус! – Она рассмеялась и обняла брата – стройного юношу с ласковыми карими глазами и приветливой улыбкой. Он был немного старше ее, но Брайанна привыкла считать его младшим, тем более что благие намерения вечно заводили его не туда. Соскучилась она по всем родным, но Полонус занимал особое место в ее сердце.
– Мама говорила, что ты с ними, но куда-то отошел. Ну, как ты?
– Хорошо, а ты? – Но ответить Полонус ей не дал: – Мы соскучились по тебе, Бри, честное слово. Без тебя все не так.
– И я соскучилась – сильнее, чем думала.
– А все не возвращалась. Не зря съездила?
– Нет, – тихо ответила она. – Нашла все, что искала.
Полонус заметно оживился:
– Правда? Вот здорово! Я знал, что ты найдешь родню быстрее, чем власти, хотя они и старались.
Давняя тема споров вызвала у Браианны раздраженный вздох.
– Полонус, я уверена, что моих английских родственников просто не смогли найти. Все старания властей были обречены на провал.
– Ну тогда ладно, но, по-моему, ты слишком уж доверчива. А здесь все по-старому. Наши друзья сидят за решеткой.
Торопливо оглядевшись, чтобы убедиться, что их никто не подслушивает, Брайанна откликнулась:
– Знаю, но скоро суд. Меня убедили, что он будет справедливым.
Ее брат попятился, уставившись ей в глаза.
– Догадываюсь, кто тебя убедил. Ты, кажется, сблизилась с Атридисами? Бри, я же тебя предупреждал.
Это предупреждение и удивило, и разозлило ее. И напомнило, что примерно год назад Полонус стал непоколебим в собственной правоте. Если раньше он хоть изредка прислушивался к мнению Брайанны, то в последнее время пренебрежительно отвергал его. Брайанна надеялась, что вскоре он перерастет эту самонадеянность, но ошиблась.
– Они нам не враги, Полонус, – напротив. Это добрые и честные люди, которые желают Акоре только добра, как и все мы.
– Если так, почему «Гелиос» запретили?
~ Запретили? Ты о чем? Когда я уезжала, ни о каких запретах и речи не было. Наоборот, освободили почти всех, кого взяли под стражу после покушения на Атрея.
Он резко отмел ее возражения:
– Официального запрета еще нет, но кто захочет вступать в организацию, которую подозревают в заговоре с целью убийства ванакса? Я только что с собрания, на которое явился всего десяток человек. А год назад собирались сотни, но теперь... – Он вдруг осекся и уставился на нее. – Атрей? – Его лицо стало жестким. – Впервые слышу, чтобы ты звала его по имени.
Брайанна искренне любила Полонуса, но временами он казался ей совершенно незнакомым человеком. Куда девался мальчишка, которому она поверяла тайны и в ответ узнавала, как он страшится самой мысли о воинской подготовке, презирает ее и готов на все ради мирной жизни? Где юноша, уже научившийся воинскому искусству, но по-прежнему не желающий быть воином? С каких это пор Полонус стал таким непреклонным и научился сурово судить людей?
– Он Атрей, – заявила она. – Человек, как и все мы. И если бы ты и остальные члены «Гелиоса» познакомились с ним поближе...
– Как ты?
Она нахмурилась, но не повысила голос.
– Да, как я. Он не деспот и не консерватор. Он умеет слушать и готов идти на компромисс, даже если поначалу чужие идеи его не прельщают.
– Чтобы потом все равно поступить по-своему.
– Неправда. Он говорит, что благо народа для него превыше собственных желаний.
– А чего еще ты от него ждала, Бри? Мы же давно поняли: этими красивыми фразами он прикрывается, чтобы народ слепо верил в него и ничего не требовал.
– Да, мы так считали. А если мы ошибались? Если Атрей говорит правду? И следует этому принципу ежедневно и ежечасно?
– Ты еще скажи, что в этой дурацкой сказке про обряд избрания есть здравый смысл!
– Раньше я его не видела, – призналась Брайанна, вспоминая статую и самого Атрея, его безграничную откровенность и порядочность. – А теперь даже не знаю.
– Вот уж не думал, что тебя так легко сбить с пути. С другой стороны, ты ведь женщина, слабое существо.
Брайанна была потрясена.
– Что ты сказал? Как у тебя язык повернулся?
– Я не хотел тебя обидеть, – поспешил заверить Полонус из уважения к древнему запрету, оберегающему женщин. – Просто напоминал давно установленный факт. Всем известно, что женщины рассуждают менее логично, зато более подвержены эмоциям, поэтому легко приходят к неверным заключениям.
– «Всем известно»? Что за ерунда! Кто наговорил тебе такое?
– Я не нуждаюсь в чужих подсказках. Человек, у которого есть глаза, чтобы видеть, и разум, чтобы думать, способен сам сделать такие выводы.
– Значит, этому человеку давно пора протереть глаза и прояснить разум! Потому что он заблуждается!
– Не тебе судить.
– Не мне?!
– И никакой другой женщине. Твое дело – помнить свое место.
С этими словами брат, которого Брайанна обожала и думала, что знает, как саму себя, круто развернулся и скрылся в толпе.
Брайанна оторопело смотрела ему вслед, пока слуга с тяжело нагруженным подносом не вложил ей в руку очередной бокал сладкого вина. Рассеянно потягивая прозрачную жидкость, Брайанна задумалась, но фейерверки отвлекли ее.
Незадолго до рассвета – по крайней мере так казалось Брайанне, потому что на небосклоне осталось лишь несколько звезд, – она присела рядом с Леони на ступеньку дворца. Кое-кто из гостей уже задремал в укромном уголке двора. Маркус ушел помогать слугам убирать длинные столы. Там и сям горстки самых выносливых гуляк еще пели, но песни мало-помалу затихали.
Практичная хозяйка и заботливая мать, Леони прихватила со стола кувшин вина, наполнила два стакана и сказала дочери:
– Праздник удался на славу. Давненько у нас таких не было.
Брайанна кивнула:
– Все так радовались.
– А я больше всех. – Леони придвинулась ближе и ласково похлопала дочь по колену. – Знаешь, а ведь я боялась, что ты не вернешься.
– Ах, мама... – У Брайанны перехватило горло.
– Полно, не плачь. Я нисколько не сержусь. Если бы ты осталась в Англии, я бы поняла сердцем, что там тебе лучше, и только порадовалась бы за мою девочку. И все-таки я была вне себя от счастья, когда увидела, как ты сходишь с корабля.
– Надо мне было вернуться пораньше...
– Ты вернулась, когда пришло время, а если тебе понадобится снова уехать...
– Я уже нашла все, что искала.
– Нашла? – Леони сжала пальцы. – Своих родителей?
– Мои родители – ты и Маркус, – тихо сказала Брайанна. – Только родители способны понять, к чему стремится дочь, и не чинить ей препятствий.
Вздох Леони напоминал всхлип. Минуту она молчала, собираясь с духом, а потом произнесла:
– Да, мы поняли: тебе необходимо знать, кто ты такая, как знаем все мы.
– Я леди Брайанна Уилкокс. По крайней мере так меня называли бы в Англии.
– А еще что ты узнала? Расскажи, как тебе это удалось.
– Благодаря одному рыжеволосому человеку, – объяснила Брайанна и засмеялась, заметив удивление на лице матери. Попивая вино, Брайанна рассказала матери обо всем, что случилось с ней в Англии. Точнее, почти обо всем. Об Атрее она не упоминала.
Но не забывала о нем ни на секунду. Вскоре подошел Маркус и увел радостную Леони. Брайанна заверила родителей, что тоже вскоре ляжет спать. На ступенях дворца она просидела недолго. Звезды погасли, на востоке показались тучи. Свежий ветер возвестил об их приближении. Но Брайанна ощущала такую умиротворенность, что на ветер не обратила внимания.
Ей в голову пришло разыскать Атрея и признаться, что лучшего праздника она никогда не видывала. Неуверенно поднявшись, она помедлила на ступенях, а потом поспешила во дворец.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Замки в тумане - Литтон Джози



очень хороший роман понравились все!!!!!1
Замки в тумане - Литтон ДжозиМИЛАНА
13.06.2012, 18.20





Мне не понравилось.
Замки в тумане - Литтон ДжозиКэт
22.10.2014, 17.54








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100