Читать онлайн Любовная дуэль, автора - Ли Роберта, Раздел - ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Любовная дуэль - Ли Роберта бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.19 (Голосов: 86)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Любовная дуэль - Ли Роберта - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Любовная дуэль - Ли Роберта - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Ли Роберта

Любовная дуэль

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

– Эбби, дорогая, ты в безопасности, все позади.
Голос отца доносился до нее как через плотный слой ваты. Ее ресницы затрепетали, глаза открылись. Рядом с ней сидел на корточках отец, а за ним высилась широкоплечая фигура Росситера Ханта. Оба с тревогой смотрели на нее.
– Папа… Росс… – прошептала она, пытаясь осознать, где находится, потом приподнялась, но комната снова поплыла перед глазами, и она бессильно откинулась назад. – Голова кружится…
– Это шок, скоро ты придешь в себя, – ласково сказал отец, выпрямляясь. – Я позвоню твоей матери и скажу, что с тобой все в порядке.
– Как ты узнал, что я…
– Росс позвонил, и я тут же примчался. Когда он вышел в коридор, Эбби перевела взгляд на Росса.
– Что случилось с Эриком Рэмси?
– Его увела полиция.
– Он не преступник, Росс. У него был нервный срыв, потому что он потерял работу и не смог найти другую. Уверена, он бы не взорвал гранату.
– За это я бы не поручился, – последовал краткий ответ.
Росс выпрямился, возвышаясь над ней. И все же привычной уверенности в нем не чувствовалось. Эбби заметила, как он бледен и измучен, в углах рта прорезались глубокие складки, веки набрякли.
– Ты выглядишь так, как я себя чувствую, – честно призналась она.
– Я беспокоился за тебя.
– Я тоже, – пошутила она, запретив себе вкладывать особый смысл в его слова.
Ответить он не успел: появился отец в сопровождении Генри Смолвуда.
– Эбби, дорогая, как вы нас напугали! – воскликнул Генри. – Это моя вина. Если бы я вас дождался, Рэмси взял бы в заложники меня и вам не пришлось бы пережить такой ужас. В назначенное время вы не пришли, я подумал, что вы очень заняты, и отправился на ленч.
– Не вините себя, – успокоила его Эбби. – Все позади, со мной ничего не случилось.
– Благодаря Россу, – вставил Артур Стюарт. – Если бы он позволил полицейским пойти на штурм, как они планировали, одному Богу известно, что бы сделал преступник.
Любовь к Россу охватила Эбби с новой силой. Сейчас она все бы отдала, лишь бы очутиться в его объятиях! Ну… почти все. Поступиться своими моральными принципами она бы не смогла. Нельзя спать с одной женщиной, если ты обручен с другой. Настоящие мужчины так не поступают.
– Я тебе очень признательна, – она заставила себя взглянуть на Росса.
Тот пожал плечами.
– Можно подумать, что я герой дня, а не ты.
– В коридоре полно репортеров и телевизионщиков, они жаждут взять у вас обоих интервью, – вмешался Артур Стюарт.
– Не хочу никого видеть, – слабым голосом сказала Эбби.
Генри Смолвуд ободряюще похлопал ее по плечу.
– Успокойтесь и отдыхайте. Я сам с ними поговорю.
Он ушел. Артур Стюарт, верный своему профессиональному долгу, последовал за ним.
– А как репортеры узнали о случившемся? – обратилась Эбби к Россу.
– Кто-то их предупредил.
– Ты?
– Почему я? С какой стати мне было звонить в редакции газет?
– Потому что мое похищение – отличная бесплатная реклама для «Куперс»!
Его лицо потемнело от гнева.
– Такие дешевые трюки больше в твоем духе.
– Спасибо, я о тебе столь же прекрасного мнения.
Ожидая язвительного ответа, она удивилась, заметив мелькнувшее в его глазах замешательство.
– Прости меня, Эбби. У меня нервы на пределе, и я… – Он замолчал: вернулся Артур Стюарт.
– Тебе придется побеседовать с журналистами, дорогая. Иначе они от нас не отстанут.
– Ты, как всегда, прав, к сожалению. – Эбби осторожно села, преодолевая головокружение. Росс помог ей подняться, она покачнулась и прижалась к нему.
– Эй, только не падай в обморок, – с шутливым страхом сказал Росс. – Ты меня с ног собьешь.
– Кажется, мне хуже, чем я думала, – солгала Эбби. – Ничего, сейчас пройдет. Как я выгляжу?
– Замечательно. Бледность тебе к лицу. Через минуту Эбби почувствовала себя лучше и в сопровождении отца и Росситера Ханта вышла к репортерам.
После того как она удовлетворила их любопытство, они переключились на Росса.
– Это правда, что не только вы, но и ваши друзья и деловые партнеры подвергались угрозам со стороны Эрика Рэмси?
– Да.
– И что вы предприняли?
– Обратился в полицию. Сегодня в полдень мне показали список подозреваемых, Рэмси возглавлял его. Его уже собирались арестовать, когда мне позвонила мисс Стюарт и сказала, что он взял ее в заложницы.
Эбби вздрогнула, и Росс ободряюще обнял ее за плечи.
– Пожалуйста, извините нас, джентльмены. Как видите, мисс Стюарт очень устала и хочет поскорее оказаться дома. – Без дальнейших церемоний он повел Эбби к машине.
– Мама приглашает тебя пожить у нас несколько дней, – сказал Артур Стюарт, подходя к ним. – И не спорь, пожалуйста.
– А кто спорит?
Довольный неожиданной сговорчивостью дочери, Стюарт хотел вызвать такси, но Росс настоял на том, чтобы подвезти их.
Эбби забралась на заднее сиденье и устроилась поудобнее, рассеянно прислушиваясь к разговору мужчин.
– Сначала я не придал значения его угрозам, – сказал Росс. – Но когда близкие мне люди тоже подверглись шантажу, я забеспокоился всерьез.
– Последние недели дались вам нелегко, вы жили в постоянном страхе.
– Это точно. А хуже всего было то, что приходилось делать вид, что все нормально.
– Другой человек, более слабый, не выдержал бы такого напряжения.
Эбби почувствовала приступ раздражения: как ловко Росситер Хант втирается в доверие к ее отцу! Конечно, отца можно понять: он благодарен Россу за спасение дочери. Но ему не мешало бы помнить, что Росс принял за чистую монету историю с письмом Гэри Уинтону и отказался поверить в невиновность Эбби. За ним числится и еще один грех: именно он заставил Кевина порвать с Каролиной.
На следующее утро Росс прислал ей корзину роз. Она так разозлилась, что немедленно вызвала такси и велела водителю отвезти цветы в детское отделение ближайшей больницы.
– Я знаю, что вы поссорились, – запротестовала ее мать, – но ведь он спас тебе жизнь. Неужели ты не можешь простить ему все обиды?
– Не могу.
– Он хочет поговорить с тобой. Когда ты спала, он позвонил и я сказала, что ты сама ему позвонишь.
– Ни за что. А если ты будешь меня донимать, я уеду к себе.
Такая угроза принудила мать умолкнуть. Оставшись одна в своей спальне, Эбби пожалела, что была так груба с ней, и расплакалась.
– Это реакция на потрясение, – заметила миссис Стюарт, войдя в комнату с чашкой горячего шоколада и куском торта. – Вот, выпей и поспи еще немного.
– Ты меня балуешь, мама, – запротестовала Эбби.
– У меня же нет внуков. Кого мне еще баловать?
С тяжелым вздохом Эбби пригубила шоколад.
– Да, Каролина просила передать… – вспомнила мать. – Она сожалела, что не смогла зайти к тебе до работы, и обещала вернуться пораньше.
Интересно, был ли Кевин в числе тех, кому угрожал Эрик Рэмси? – подумала Эбби и уже хотела позвонить кузине, но потом решила подождать до вечера. Пока она не готова обсуждать вчерашнее происшествие, сейчас ей хочется только спать.
В шесть часов Каролина не появилась. Наступило время обеда, а ее все еще не было.
– Каро никогда не опаздывает, – миссис Стюарт с тревогой взглянула на мужа. – Она старается успеть поиграть с Чарли, прежде чем он ложится спать.
– Сегодня я не видел ее в офисе, – забеспокоился Артур Стюарт. – Весь день был в бегах, встречался с клиентами.
– Я позвоню своей секретарше, – предложила Эбби, отодвигая стул. – Они сидят в одной комнате. Может, Сэнди знает, где она.
Не успела она выйти, как в гостиную вбежала Каролина, бледная как полотно.
– Я вдова! – воскликнула она. – Джеффри погиб в автомобильной катастрофе.
Потрясенные этим известием, все молча смотрели на нее.
– Он был пьян, – дрожащим голосом продолжала Каролина.
– Кто тебе сообщил? – опомнилась Эбби.
– Его сестра. Это случилось сегодня рано утром. Он не справился с управлением и врезался в стену дома.
– Садись, выпей что-нибудь, – вмешался мистер Стюарт. – Виски или коньяк?
– Ничего не надо, спасибо. Я поднимусь к себе, если не возражаете. Хочу побыть одна.
Вся в слезах Каролина вышла. Эбби взглянула на родителей.
– Почему она так расстроена? Джеффри обошелся с ней и ребенком как последний негодяй.
– Она оплакивает несбывшееся будущее, – вздохнула миссис Стюарт, – а не настоящее.
Эбби задумалась. Похоже, она чувствует то же самое по отношению к Россу. Выходит, слова матери относятся и к ней…
Погрузившись в раздумья, она побрела в свою комнату и уже легла в постель, когда в дверь постучали и на пороге появилась Каролина – с покрасневшими глазами, но спокойная.
– Никогда не думала, что буду плакать из-за Джеффри, но его смерть потрясла меня до глубины души.
– Это естественно, – посочувствовала Эбби и похлопала по одеялу, приглашая сестру присесть. Потом она терпеливо выслушала печальную историю брака Каролины с Джеффри, понимая, что кузине необходимо выговориться и избавиться от невольно возникшего чувства вины, вызванного гибелью мужа.
– Я позвонила Кевину и все ему рассказала, – заключила Каролина. – Он предложил мне немедленно переехать к нему.
– А что, если он снова передумает? – нахмурилась Эбби. – Как в прошлый раз?
– В прошлый раз он не передумал. – Каролина смущенно покраснела. – Вчера я собиралась тебе все рассказать, но ты плохо себя чувствовала, и я не стала тебя беспокоить. Понимаешь, в то утро, когда я готовилась к отъезду, Эрик Рэмси угрожал Кевину по телефону. Кэвин сказал об этом Россу, и тот посоветовал отложить мой переезд до тех пор, пока шантажиста не поймают. Считал, что дома я буду в большей безопасности.
Эбби изумленно раскрыла глаза. Вот, значит, в чем дело… Жгучее раскаяние охватило ее, стоило ей вспомнить обвинения, которыми она осыпала Росса. Только теперь она поняла, как была к нему несправедлива. Но почему он утаил от нее правду?
– Кевин только вчера признался тебе?
– Нет, раньше. – Каролина покраснела еще гуще. – Когда пришел ко мне в больницу.
– И ты до сих пор молчала? Ничего не сказала, даже когда я ругала Росса на чем свет стоит, обвиняя его в вашей размолвке?
– Кевин взял с меня клятву. Росс боялся, что, если о шантаже станет известно, преступник сможет случайно узнать, что Росс обратился в полицию.
– По крайней мере теперь мне понятно, почему ты не обиделась на Кевина, – вздохнула Эбби. – Выходит, мне придется извиниться перед Россом.
– Да… поверь, мне очень жаль. Хотя вообще-то он мог тебя предупредить.
– Ты совершенно права, – обиженно буркнула Эбби. По-видимому, он скрыл от нее правду, потому что ему было абсолютно безразлично, что она о нем подумает. Тогда незачем и извиняться. – Не буду я перед ним унижаться. – Эбби деланно зевнула, изображая усталость.
Каролина поняла намек. Наклонившись, она поцеловала сестру и пожелала ей спокойной ночи.
– Может, он не хотел тебя волновать?
– Оставим эту тему. Все уже прошло и не имеет никакого значения. – Эбби снова зевнула. – Выключи, пожалуйста, свет, ладно? Я так устала, что даже читать не могу.
Каролина выполнила ее просьбу. Когда дверь за ней закрылась, Эбби уткнулась лицом в подушку и расплакалась.
На следующее утро она вернулась к себе домой, а во второй половине дня вышла на работу: сидеть в четырех стенах и предаваться тоске – не лучший способ избавиться от навязчивых мыслей о Россе. А забыть его нужно во что бы то ни стало!
С удвоенной энергией Эбби занялась делами одного из своих клиентов. Ей стоило больших усилий казаться прежней, от постоянного напряжения она начала худеть, стала нервной и раздражительной.
– Ты так похудела, дочка, что тебя скоро ветром сдует, как пушинку, – заметил однажды отец, зайдя под вечер в ее кабинет, чтобы попрощаться.
– Слишком много работы. К тому же у меня чересчур насыщенная личная жизнь, – пошутила Эбби. – Появился новый знакомый.
– И не один, насколько я могу судить. Это на тебя не похоже, верно?
– Я решила изменить свой имидж.
– Или забыть Росса.
– Что ж, ты прав. Он обвинил меня во лжи и предательстве, расторг контракт с нашей фирмой и…
– Я говорю о другом, и ты это отлично понимаешь, – перебил отец. – Но если ты предпочитаешь скрывать от меня…
Устыдившись, Эбби порывисто погладила его по руке.
– Не сердись, папочка, так мне легче справиться с собой.
– Понимаю. Но учти, загоняя эмоции внутрь, ты вряд ли избавишься от них. Если когда-нибудь ты… – Он замолчал: в дверь постучали, и в комнату вбежала Каролина.
– Ой, извините, – смутилась она, увидев дядю. – Я думала, ты одна, Эбби. Зайду попозже.
– Я уже ухожу, – сказал Артур Стюарт. – Увидимся за обедом, Каро.
Девушка покачала головой.
– В субботу я переезжаю к Кевину, а сегодня мы пригласили на обед Росса, хотим обсудить с ним нашу свадьбу. Он предложил устроить прием у него на квартире.
– Я думал, мы отпразднуем это событие в нашем доме, – заметил Стюарт.
– Когда я выходила за Джеффри, мы собирали гостей у вас, дядя. Из суеверных соображений мне бы хотелось устроить свадьбу в другом месте, если вы, конечно, не возражаете.
– Разумеется, нет, дорогая. Делай как тебе лучше, главное – чтобы ты была счастлива. – Стюарт вышел, оставив девушек одних.
Каролина оперлась на стол и радостно вздохнула.
– Не могу поверить, что у меня все так хорошо. Когда Джеффри меня бросил, я думала, что моя жизнь кончена.
– Вот видишь, гадалка из тебя никудышная!
– Да, собственную судьбу я предсказать не сумела, но что касается тебя… Когда ты наконец признаешься, что любишь Росса, и начнешь за него бороться?
– Не стану я бороться за мужчину. – Откинувшись в кресле, Эбби положила ногу на ногу. Глядя на нее, можно было подумать, что у нее нет никаких забот. – Терпеть не могу проявлять инициативу в подобных делах. Мужчина должен сам решить, нужна ему женщина или нет. К твоему сведению, я не люблю Росса. Меня влекло к нему, и я надеялась, что у нас что-то получится. Однако я ошиблась, и теперь у меня нет к нему никаких чувств.
Она говорила так убедительно, что Каролина приняла ее слова за чистую монету и успокоилась. В течение последующих недель Эбби приходилось играть взятую на себя роль и терпеливо выслушивать бесконечные рассказы сестры о том, с каким рвением Росс занимается подготовкой ее свадьбы с Кевином. Похоже, он продумал все до мельчайших деталей, ни одна деталь не ускользнула от его внимания. В любое дело он вкладывает ту же энергию, с которой открывает новые магазины!
Преисполненная решимости доказать родителям, что она совершенно счастлива и спокойна, Эбби бросилась в вихрь светской жизни. Вполне естественно, вскоре у нее появился новый поклонник.
Энди Престон представлял полную противоположность Росситеру Ханту. Видимо, поэтому она и начала с ним встречаться. Врач по профессии, Энди был среднего роста, с некрасивым, но приятным лицом и светлыми волосами.
Своей открытостью и добродушием он легко располагал к себе людей и понравился Эбби с первого взгляда. В свою очередь он восхищался кипучей энергией Эбби и ее практическим складом ума, с удовольствием смеялся ее шуткам, подтрунивал над ее пристрастием к элегантной одежде – сам он строгим костюмам предпочитал брюки и мягкие свитера – и разделял ее политические убеждения. По мнению окружающих, они удачно дополняли друг друга, о чем им постоянно твердили друзья и родственники. Идиллическую картинку портила одна небольшая, но существенная деталь: Эбби твердо знала, что никогда не полюбит Энди.
Видит Бог, она очень старалась его полюбить! Никогда в жизни она не уделяла поклоннику столько внимания. Увы, все усилия были тщетны. Каждый раз, когда Энди обнимал и целовал ее, она вспоминала руки и губы Росса, а мысль об интимной близости с Престоном – и вообще с кем-то кроме Росса – приводила ее в неподдельный ужас.
В конце концов она рассталась с Энди. При всей своей симпатии к этому порядочному и милому человеку она не могла предложить ему ничего, кроме дружбы. Нехорошо подавать ему надежду, ведь он думает, что она сумеет полюбить его.
– Я тебе не нравлюсь? – спросил он, гладя ее по щеке. – Или ты влюблена в другого?
– Ты прекрасный, замечательный человек, – чуть не плача сказала Эбби, – но мы не вовремя встретились. Я была влюблена и до сих пор не могу прийти в себя.
– Тем больше оснований продолжать наши свидания. Помнишь старую поговорку: клин клином вышибают.
– Слишком глубоко этот клин вошел в мое сердце.
– В таком случае тем более следует постараться поскорее выбить его из сердца. Я готов помочь, готов ждать сколько угодно, согласен на дружеские отношения. Обещаю не оказывать никакого давления, не буду принуждать тебя к тому, чего ты не хочешь.
Тронутая его благородством, Эбби чуть было не ответила согласием, однако рана, нанесенная Россом, была еще свежа, и Эбби понимала, что пройдет немало времени, прежде чем ей удастся забыть его.
Не может же Энди ждать до бесконечности.
– Давай пока расстанемся, Энди.
– Хорошо, если таково твое желание. Мой телефон ты знаешь, позвони, когда захочешь. И помни, я твой друг.
Глядя ему вслед, Эбби в сотый раз задалась вопросом: почему один мужчина заставляет женское сердце биться быстрее, а другой не пробуждает никаких чувств? Если бы она сумела разгадать эту тайну, она продала бы свое открытие средствам массовой информации и стала богатой женщиной!




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Любовная дуэль - Ли Роберта



Классный роман!!!!
Любовная дуэль - Ли РобертаВера Яр.
19.05.2012, 2.21





Отличный роман! Мне очень понравился!!))) Советую прочесть.
Любовная дуэль - Ли РобертаТатьяна
4.12.2012, 19.28





ПРОСТЕНЬКИЙ НА 8
Любовная дуэль - Ли РобертаТатьяна
28.06.2013, 23.52





Скучно
Любовная дуэль - Ли РобертаАлиса
4.12.2013, 16.21





Мне роман понравился, советую прочесть.
Любовная дуэль - Ли Робертанаталья
8.02.2014, 4.35





Понравился, увлекательно. Дерзкая героиня, уверенный в себе герой, забавный сюжет, хотя кажется будто местами не до конца продуманный, интересные диалоги. Прочитала с удовольствием. 9 баллов
Любовная дуэль - Ли РобертаЕкатерина
16.09.2014, 11.32





Очень интересный роман! Герои умные и сильные личности. Любовь , страсть! Девчонки , читайте! Класс!!!
Любовная дуэль - Ли Робертатаня
24.07.2015, 13.42





Очень интересный роман! Герои умные и сильные личности. Любовь , страсть! Девчонки , читайте! Класс!!!
Любовная дуэль - Ли Робертатаня
24.07.2015, 13.42





Очень приятный роман. Герои оба мне понравились, сильные и уверенные в себе. Диалоги замечательные, некоторые словесные перепалки перечитывала по нескольку раз (было интересно с точки зрения психологии продаж). Слегка на мой взгляд примитивная концовка, чуточку испорченная сладким признанием "соперницы", которая таковой по сути не являлась, но это я уже придираюсь к мелочам))).. нужно же в бочку меда и ложечку дегтя опустить))). Рекомендую 10/10
Любовная дуэль - Ли РобертаВарёна
8.10.2015, 18.59





Очень понравился роман. Перевод шикарный. Между ГГ-ми просто искры летят. Читать всем!
Любовная дуэль - Ли РобертаЮля
9.10.2015, 22.07





Не плохо. Гг милые 9 из 10
Любовная дуэль - Ли РобертаАнастасия
9.10.2015, 22.37





Очень понравился, советую, 10 из 10, спасибо автору!!!
Любовная дуэль - Ли РобертаАлександра
25.02.2016, 4.14





У богатых свои причуды . Средний роман , не более .
Любовная дуэль - Ли РобертаMarina
25.02.2016, 13.52








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100