Читать онлайн Дым без огня, автора - Лаймфорд Нора, Раздел - Глава 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Дым без огня - Лаймфорд Нора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.09 (Голосов: 22)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Дым без огня - Лаймфорд Нора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Дым без огня - Лаймфорд Нора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лаймфорд Нора

Дым без огня

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 4

Пробираясь через горы мебели, пылившейся на складе, Кристофер не узнавал сам себя. Обычно спокойный и уравновешенный, с появлением Джессики он бросался из крайности в крайность. То вверх, то вниз. Как на «американских горках».
Только час назад он готов был съесть ее живьем. И идея Джессики обособиться и жить в его доме на правах квартирантки казалась ему просто замечательной. В его жизни не было места для Джессики Стоун. Однако не успела она скрыться в своей комнате, как эта политика невмешательства стала беспокоить его. А потом пошло-поехало: когда она предложила взять мебель напрокат, он не просто позвал ее с собой, но настоял на этом. Конечно, можно приписать это чувству долга перед Глэдис:
ведь она просила чем-нибудь занять Джессику. Но тогда при чем тут его прекрасное настроение?
Если Кристофер не мог разобраться в себе, то уж Джессика и подавно была для него загадкой. Чем больше времени проводил он в ее обществе, тем сильнее сгорал от любопытства. А Джессика все бродила по забитому мебелью складу, пораженная разнообразием предлагаемых образцов.
— Удивительное место… — шептала она, наклоняясь к нему как к сообщнику: этот жест почему-то растрогал Кристофера. — Ой, смотрите, даже картины есть. Как вы считаете, можем мы взять несколько картин?
Она была как ребенок — застенчивая, радостно возбужденная, глаза широко распахнуты… Однако этот ребенок прекрасно отличал «хепплуайт» от «шеридана».
— Где ты училась искусству декоратора?
— Да я о нем понятия не имею! — Девушка засмеялась, словно подобная идея была верхом абсурда. — Просто, как все, читаю журналы. Ой, Кристофер, взгляните на этот плетеный гарнитур! Не хотите обставить веранду?
Щеки ее покрылись нежным румянцем, карие глаза искрились, а когда Джессика улыбалась, казалось, она светится изнутри. Укрывшись за большой эмалевой вазой и исподтишка наблюдая за девушкой, Кристофер наконец разглядел, что она очень хорошенькая. Раньше он этого не замечал. Конечно, ее черное пальто из кожзаменителя оставляло желать лучшего, но что ж тут поделаешь… Вся ее одежда была недорогой, и это говорило только об одном: Джессика явно ограничена в средствах. Вещь знакомая. Даже слишком.
Джессика заметила, что ее разглядывают, и тут же перестала улыбаться.
— Что? Что такое? — насторожилась она.
— Ничего…
— Я чересчур увлеклась, да? Простите. Ведь это ваш дом, и это вы будете принимать гостей…
— Нет, нет, все в порядке. Просто я увидел, какая ты на самом деле, и мне это очень понравилось.
Только тут Кристофер спохватился, что совершил ошибку. Он не только сам нарушил конвенцию, но и дал понять, что девушка тоже переступила черту. Джессика тут же нахмурилась и замкнулась, словно цветок, который закрывает лепестки после захода солнца.
Ах, так… Думает, она хитрее всех, подумал Синглтон. Несмотря на то что Глэдис хотела, чтобы Джессика пустила здесь корни, Кристофер сильно сомневался, что девушка надолго задержится в Денвере. Иначе зачем бы ей стремиться поступить на работу, вместо того чтобы ограничиться помощью по хозяйству? И почему она такая скрытная?
Нет, у этой девчонки на уме только одно: как можно скорее сбежать отсюда. Но Кристоферу лучше держаться от нее на расстоянии, если он не хочет окончательно спугнуть ее…
Придя на автостоянку, он открыл перед Джессикой дверцу машины.
— Интересно было, правда? Джессика откинулась на сиденье, стараясь не встречаться с ним взглядом
— Да. Теперь дом приобретет жилой вид. Особенно если всюду расставить кадки с пальмами. Вам понравится. — Вид у нее при этом был довольно сердитый.
— Спасибо за идею.
Она пожала плечами и окончательно замкнулась. Кристофер барабанил пальцами по рулевому колесу. Молчание девчонки действовало ему на нервы. Она напоминала тихий омут, в котором, как известно, водятся черти. Хотел бы он знать, что делает Джессику такой колючей и в то же время такой беззащитной.
Может быть, во всем виноват переезд. Далеко не каждому легко дается расставание с домом, с привычной обстановкой, оставшимися за две тысячи миль отсюда. И все же Кристофер не мог отделаться от чувства, что причина кроется в чем-то другом.
Джессика продолжала молчать. Правда, по дороге домой Кристофер заметил, что девушка с любопытством поглядывает в окно, хоть и старается делать это незаметно. Но стоило ему посмотреть на Джессику, как та упиралась взглядом в коленки.
Кристофер почувствовал, что его кольнула жалость. Бедная девочка, она никогда не путешествовала, а сейчас небольшая заплатка на плече лишала ее удовольствия полюбоваться незнакомым городом из окон автомобиля…
— Мы едем по другой дороге, — настороженно заметила она.
— Сделаем небольшой крюк. — Кристофер объехал деловой центр и оказался в начале длинного, широкого проспекта.
— Тебе раньше не доводилось путешествовать? Джессика отрицательно покачала головой. Синглтон машинально свернул к зданию фирмы «Драйвер, Магерс и Роут».
— Вот здесь я работаю.
— Священное место… — ехидно заметила Джессика.
Когда они проезжали мимо красивого викторианского особняка, перестроенного под офис, девушка так ерзала на сиденье, что лишь героическое усилие позволило Кристоферу удержаться от смеха.
По дороге домой Кристофер свернул в городской парк. Он поехал туда совсем не потому, что хотел похвастаться местной достопримечательностью: Синглтону не терпелось увидеть выражение лица Джессики. И девушка его не разочаровала.
Однако по возвращении домой Джессика вежливо и равнодушно бросила «спасибо за экскурсию», а затем ушла в свою комнату и до вечера просидела там, печатая письма.
Что ж, он сделал все, что мог. И если не сумел пробить ее броню, никто не виноват…
Кристофер приготовил обед из свежезамороженных полуфабрикатов, поел, через дверь крикнул Джессике, что ее порция стоит в микроволновой печи, а потом уехал к Эмили.
И прекрасно, что Джессика решила жить сама по себе, думал Синглтон, садясь в машину. Он вовсе не собирается тратить на эту девицу драгоценное время.
Джессика сидела на кровати, подобрав под себя ноги, и ее пылкое, красноречивое перо прилежно заполняло страницы дневника:
«Мы ездили в городской парк — чудесное место, заставившее меня чувствовать себя так, словно я нахожусь на другой планете. Наверно, Кристофер удивился моему молчанию, но я просто не могла говорить, потому что в горле стоял комок.
Юрод очень красивый. В нем много пространства. Огромное небо, голубое-преголубое. Воздух до того чистый и разреженный, что начинает кружится голова… Мне все интересно, все кажется необычным, загадочным: и дома, и площади, и люди…
Я нахожу Кристофера таким же завораживающе прекрасным, как и здешние места. В том совершенном мире, где не имеют значения ни возраст, ни образование, ни классовое происхождение, мы могли бы быть друзьями. А иногда мне приходит в голову, что нас могло бы связывать нечто большее, чем дружба».
Джессика уставилась на фразу, которая сама собой возникла под пером, и почувствовала, что у нее бешено заколотилось сердце. Поразительно, как ей могла прийти в голову столь идиотская мысль…
Когда на следующее утро Кристофер спустился вниз, Джессика уже мыла стены в приемной.
— Привет… — Джессика смотрела, как он щурится от яркого солнца, и думала, что этот растрепанный мальчик в синих трикотажных штанах ничуть не похож на преуспевающего адвоката.
— Что, тяжело вчера пришлось?
Кристофер громко застонал в ответ.
Джессика принялась тереть стену с удвоенной энергией, стараясь не думать о том, что могло довести его до такого состояния.
— О-о, кажется, пахнет кофе… — оживился Кристофер.
— Ну да. И еще пирожками с яблоками. Только что из духовки.
Кристофер словно воскрес из мертвых.
— Прекрасно! Я мигом… Выходя в холл, он вдруг спросил:
— Это Глэдис научила тебя печь? Помню, когда я был маленьким, она варила из вишен что-то вроде компота.
— Да нет. Глэдис… не… — Джессика запнулась. Когда Глэдис в последний раз подходила к плите? Ладно, не будем портить Кристоферу воспоминания детства…
— Что ты сказала?
— Да, это она научила меня всему, что я умею, — выпалила Джессика и закатила глаза.
Через несколько минут Кристофер вернулся. Вид у него был более бодрый. Он поставил чашку с кофе на подоконник и засучил рукава.
— Что это вы собираетесь делать? — подняла бровь Джессика.
— Ну-ка, подвинься… — Кристофер взял еще одну губку и опустил ее в мыльную воду.
Часам к пяти они закончили возиться с приемной. Стены были чисто вымыты, окна блестели, дерево сияло воском.
Сидя на полу и упираясь спиной в стену, Джессика оглядела сверкающий дубовый паркет и удовлетворенно улыбнулась.
Она посмотрела на Кристофера, сидевшего в той же позе и любовавшегося камином, с которым он возился битых два часа.
Странно… Она никогда не встречала мужчину, который так любил свой дом. Пока они работали бок о бок, множество вопросов вертелось у нее на языке. Они слушали радио и говорили только о сиюминутных делах, но не о прошлом или будущем. Впрочем, Джессика была рада этому. Но сейчас, сидя рядом, она чувствовала, что совместная работа сблизила их. Это вышло само собой.
Джессика услышала, что у крыльца остановилась машина.
— Наверно, это Эмили, — сказал Кристофер. — Интересно, что… — Он запнулся и хлопнул себя по лбу. — Я совсем забыл. Мы же собирались посмотреть дело, над которым работает Эмили! — Он громко вздохнул. — Мне очень жаль, Джессика.
Звякнул колокольчик, и не успели они сменить ленивую, усталую позу, как в прихожую впорхнула Эмили.
— Посмотрите-ка на этих замарашек! — Улыбка ее была столь же обаятельной, как и накануне, но в комнате сразу повеяло холодом. Эмили смотрела то на Джессику, то на Кристофера, сидевших так близко друг от друга, что их плечи почти соприкасались. — Что это вы делали?
Кристофер вскочил и повел Эмили в гостиную. Похоже, он оправдывался, и это больно задело Джессику. Оставшись одна, она сложила стремянку и поволокла ее в нишу. Завтра она вымоет и здесь, перетащит сюда письменный стол Кристофера, а потом займется столовой.
— Джессика…
Девушка так и подпрыгнула.
— Да, Кристофер?
— Слушай, не в службу, а в дружбу: достань, пожалуйста, из холодильника пару пицц и поставь их в микроволновую печь.
Готовая пицца? У нее вытянулось лицо.
— Ладно…
Заглянув в холодильник, она пришла к выводу, что Кристофер питался исключительно свежезамороженными полуфабрикатами. Джессика покачала головой. Покупать их от случая к случаю — это еще куда ни шло, но есть их каждый день? Нет уж, увольте, благодарю покорно!
Девушка открыла буфет и поглядела на ряды банок с консервированными овощами. Маленькие баночки, на одну порцию, из тех, которые покупают одинокие леди, неожиданно подумала она.
Ерунда! Из того, что Кристофер жил один, вовсе не следовало, что он одинок. Все это не значило ничего, кроме того, что Кристофер отвратительно питался, а мисс Эмили была слишком деловой особой и слишком много о себе воображала, чтобы заботиться о таких пустяках, как приготовление пищи.
Джессика вернулась к холодильнику и вынула оттуда фунт теста для гамбургеров. Здин 1Ъсподь знает, сколько оно здесь пролежало, но если смешать его с творогом и испечь какой-нибудь пирог, она готова была отдать руку на отсечение, что Кристофер ничего не заметит. А если Эмили начнет воротить нос, то ей, Джессике, плевать на это с высокого дерева!
Неделя пролетела в трудах и заботах. С понедельника Джессике помогали две женщины. Одна из них каждую неделю убирала дом Синглтона, а вторую наняли в агентстве. На этом настоял Кристофер, и Джессика не возражала: работы было полно, а ее собственные дела тоже требовали времени.
Она заполняла множество бланков и ходила на собеседования; много ездила, стараясь получше узнать город: записалась в библиотеку и взяла еще две книги по уходу за детьми; разыскала супермаркет, пополнила припасы Кристофера и занялась готовкой.
Но как бы ни была она занята, все же в четверг выкроила время для посещения парикмахерской. Предварительно она позвонила Эмили и спросила, где та стрижется. Эмили ответила довольно охотно, но как только поняла, что Джессика собирается туда же, дала задний ход и принялась отговаривать девушку: мол, в этот салон трудно попасть, если ты не являешься постоянным клиентом…
Потом Джессика пожалела, что не послушалась. Она чуть не рыдала, оплачивая счет. Правда, когда девушка увидела в зеркале свою прелестную головку, то решила, что сотни долларов за такую красоту совсем не жалко. Наконец-то ее подстригли и уловили так, как ей хотелось. А когда вечером Кристофер похвалил ее прическу, девушка пришла к выводу, что парикмахер сильно продешевил…
Неделя прошла чудесно, и, когда в пятницу позвонила Глэдис, падчерица была обескуражена: ей и в голову не пришло позвонить самой и сообщить, что она добралась до Денвера в целости и сохранности. Заверив Глэдис, что все в порядке, в ответ Джессика услышала, что с продажей дома пока ничего не получается. Тут им пришлось прервать разговор, потому что привезли взятую напрокат мебель.
К приходу Кристофера все стояло на своих местах. Открыв дверь, он опустил на пол кейс, ослабил узел галстука и неуверенно огляделся, широко раскрыв глаза. Шикарные портьеры — Джессика гладила их несколько часов подряд, — ковры с восточным орнаментом, за которые она так ратовала, сияющая люстра в столовой… У ждавшей похвалы Джессики перехватило дыхание.
— Великолепно, — произнес Кристофер, и на его бронзовом лице появилась восхищенная улыбка.
— Вам действительно нравится?
— Шутишь! Иди-ка сюда, — засмеялся он. Джессика шагнула навстречу, не понимая, что происходит, и через секунду взлетела высоко в воздух.
— Спасибо, котенок. Ты так помогла мне! Котенок? Джессика крепко зажмурилась, чтобы не видеть его, не чувствовать его запаха, не ощущать головокружительной близости… Все было напрасно: когда Кристофер наконец опустил девушку на пол, она вся дрожала.
— Джессика, что с тобой? Наверно, ужасно устала. Может, сходим куда-нибудь поужинать?
— Не надо. Жаркое уже в духовке, скоро будет готово.
— Вы балуете меня, мисс Стоун. — Он снял пиджак и повесил его на стойку перил.
— Это в последний раз. — Джессика состроила величественно-надменную гримасу и тут же улыбнулась. — В понедельник я выхожу на работу и уже не смогу так часто готовить.
— Ты нашла работу? Так быстро?
— Даже две. Вчера начали звонить, и я выбрала то, что мне больше понравилось.
— Ну и ну… — почесал в затылке Кристофер.
— По вечерам я буду работать официанткой, а четыре раза в неделю кем-то вроде секретарши в универмаге. Это в центре.
Кристофер подошел к бару и плеснул себе немного виски. С минуту он задумчиво смотрел на стакан.
— Что ж, поздравляю, — наконец пробурчал он и залпом выпил.
Утром в субботу у Джессики все валилось из рук. Непонятно, почему она нервничала. Прием не имел к ней никакого отношения. Она погуляет, сходит в кино… Да что угодно, лишь бы не появляться перед этой толпой.
— Джессика, скоро принесут цветы, — сказал Кристофер, помогая ей убрать со стола рассыпавшийся сахар, — а мне надо на минуту заскочить к себе в офис. — Он вопросительно посмотрел на девушку и та молча кивнула.
— Не беспокойтесь, я все устрою.
— Джессика, ты просто прелесть. Я хочу сделать тебе подарок. — Кристофер вытащил чековую книжку. — Вот. Сходи в магазин и купи себе что-нибудь на сегодняшнюю вечеринку.
Изумленная Джессика застыла на месте. Кристофер внимательно посмотрел на нее и промолвил:
— Я не знаю, как еще отблагодарить тебя за помощь.
— Но я думала… Я не собиралась присутствовать на вашем приеме.
Казалось, Кристофер смутился.
— Придется. Ты мне понадобишься. — Для чего? — Джессика рассмеялась. — Вечер подготовлен, как высадка союзников в Нормандии!
— Но я же не могу разорваться. Мне надо будет принимать гостей, а кто-то в это время должен проследить за подачей напитков и закусок.
В эту сумасшедшую неделю они виделись редко: Джессика была занята своими делами, а Кристофер допоздна задерживался на работе. Но это не помешало им стать ближе, и все снова получилось само собой. Они оба чувствовали это.
— Хорошо. — Джессика нервничала. — Я останусь. Но мне ничего не нужно.
— Я прошу тебя. Пожалуйста. Что это? Действительно благодарность? Или ему просто стыдно за мой наряд?
— Возьми. — Он вложил чек в ее ладонь. — Купи себе красивое платье. Только не очень броское. Тебе идет розовое.
— Может, мне и косички заплести? — спросила она с вызовом. Положение ее в этом доме было весьма двусмысленным. — Как вы собираетесь представить меня? Выдадите за племянницу?
— Если ты позволишь…
— Что ж, пожалуйста. — Эта маленькая ложь была данью традициям. Очевидно, боссы Кристофера были намного старше его, из поколения пуритан, и эти смешные условности еще имели для них значение.
Конечно, Джессика не собиралась швырять деньги на ветер. У нее было вполне приличное платье. А если оно и не очень модное, так что из того? Кому цело до ее платья, если она будет сидеть на кухне?
Уютный дом был полон гостей, и гул их голосов заглушался музыкой, лившейся из четырех стереофонических колонок. Разговаривая с владельцем местной строительной компании Максимилианом Шейлом, Кристофер незаметно поглядывал по сторонам. Кажется, все было в порядке.
Кристоферу никогда не нравился Максивдилиан Щейл. Он встречался с этим скользким человеком еще до того, как начал работать у Драйвера, Магерса и Роута, и был о нем весьма невысокого мнения. Но Шейл богат, и боссы умирали от желания видеть его среди своих клиентов. Естественно, эта миссия была возложена на Кристофера. Все должно решиться сегодня вечером.
Кристофер рассеянно кивал, вполуха слушая разглагольствования Максимилиана о новой системе управления, которую тот собирался применить. Наконец в толпе мелькнула кудрявая головка Джессики. Он не видел «племянницу» с тех пор, как та ушла переодеваться, и начал всерьез опасаться, что девушка весь вечер просидит у себя в комнате.
Но она пришла. Надо же, оказывается, ему ее не хватало… Он очень привык к ней за последнюю неделю.
Между тем толпа поредела, и Кристофер увидел Джессику. Синглтон остолбенел.
— О Боже! — пробормотал он, прежде чем успел что-то сообразить. Шейл обернулся.
— Ого… Кто это?
Джессика подошла к ним.
Глядя на нее, Кристофер говорил себе, что перед ним всего лишь нескладная девушка, но сам не верил своим словам. Сегодня вечером она была женщиной. Женщиной с большой буквы.
На ней было короткое черное платье без рукавов, подчеркивавшее формы, о существовании которых он даже не подозревал, черные прозрачные чулки и туфли на высоких каблуках. Тонкие ремешки плотно обхватывали щиколотки, отчего ноги Джессики казались бесконечно длинными. А прическа! Сияющая копна каштановых кудрей… Она что-то сделала с волосами, и они выглядели диковато, но чрезвычайно притягательно.
— Добрый вечер, Джессика… — выдавил он. Ради сегодняшнего вечера она подкрасилась, наложив грим с таким искусством, что ее черты выглядели почти неземными. И все же Кристофер видел, что улыбка у нее осталась застенчивой.
Шейл покашлял, явно желая быть представленным.
— Максимилиан, познакомьтесь. Это дочь моей сестры, Джессика Стоун. Джессика — это мистер Шейл.
Шейл прильнул губами к руке Джессики.
— Пожалуйста, называйте меня просто Макс. Ресницы Джессики затрепетали от удивления.
— Как поживаете?
Он обольстительно улыбнулся, и Кристофер начал медленно закипать. Шейл был по крайней мере лет на двадцать старше Джессики, но это ничего не значило. Кристофер слышал, что многие женщины находили его красивым. Все были в курсе его любовных похождений. Сейчас Максимилиан явно нацелился на Джессику. Он уже подхватил ее под руку в собирался куда-нибудь увести.
Кристофер преградил им путь.
— Извините, но я обещал сестре, что Джессика сегодня позвонит домой. — Он взглянул на часы. — Да, как раз в это время.
Схватив Джессику за руку, он потащил девушку на кухню. Там, не обращая внимания на любопытные взгляды прислуги, он навис над ней, как коршун. Запах ее духов кружил Синглтону голову.
— Что случилось? — спросила Джессика. — Я сделала что-то не так?
Он смотрел на ее нежные, припухлые, чуть приоткрытые губы.
— Нет… я… — Что это с ним? Откуда это бешенство? — Ничего. Я просто хотел сказать, что ты хорошо выглядишь.
— Спасибо… — недоверчиво протянула Джессика,
— Но будь осторожна, котенок. Этот Шейл — настоящий хищник.
Вернувшись к гостям, Кристофер заметил, что Шейл беседует с его коллегой Ричардом Полаком. Кристофер с досадой и в то же время с любопытством смотрел на эту парочку.
Время от времени у Кристофера появлялись враги. Иногда он даже гордился этим, но только один человек на свете стал его врагом по соображениям карьеры. Ричард Полак появился в фирме одновременно с Кристофером и с тех пор ревниво соперничал с ним. Очевидно, слухи о намечавшемся повышении Кристофера действовали конкуренту на нервы. Скорее всего в настоящий момент он пытался свести на нет все усилия Кристофера.
Но Полак не знал, насколько Кристофер был рад освободиться от навязанного ему Шейла, у Синглтона появилась минутка, чтобы побыть с Джессикой. Однако чьи-то прохладные руки тут же обвили его шею.
— Кристофер, дорогой! — Эмили крепко поцеловала его в губы. — Ты просто гений! Все выглядит замечательно!
— Привет, Эмили. — Кристофер обернулся и увидел Джессику, как раз в этот момент проходившую мимо с бокалом шампанского в руках. Рядом с ней шел высокий молодой человек, которому Джессика мило улыбалась.
Это еще кто такой? — хмуро подумал Кристофер. Ах да, сын Томаса Роута. Первый курс юридического. Умен, красив, блестящее будущее…
— Это Джессика? — Глаза Эмили чуть не выскочили из орбит.
— Выпьешь чего-нибудь, Эми?
— Нет, спасибо. Ты только посмотри на это платье! — С улыбкой, которую никто не осмелился бы назвать доброй, она устремилась в приемную. Приготовившись защищать Джессику, Кристофер двинулся за ней. Но, слава Богу, все обошлось, равнодушно бросив «привет», Эмили продефилировала мимо.
— Послушайте, а что здесь делает Джессика? — Максимилиан Шейл буквально стряхнул с себя вцепившегося в него мертвой схваткой Полака и быстро подошел к Кристоферу. — Она что, на каникулы приехала? — Шейл, похоже, намеревался навести справки о Джессике.
Кристоферу ужасно хотелось сказать «да» и добавить, что девушка завтра уезжает.
— Нет. Они с моей сестрой решили переехать сюда с Востока. Сестра пока еще там — продает дом.
— Бог мой, да она просто красотка! — кипятился Максимилиан.
Кристофер решил немедленно положить этому конец.
— Слишком молоденькая, — заметил он. Шейл усмехнулся, не отрываясь от стакана с виски.
— Тем лучше.
— Я серьезно… — Синглтон не собирался уступать.
— В самом деле? — Взгляд Шейла стал вызывающим. — А вы, случаем, не решили приберечь ее для себя?
— Не говорите глупостей. Она моя племянница. Я за нее отвечаю. — Кристофер думал, что у него вот-вот повалит дым из ноздрей, но время и место для ссоры было явно неподходящее. — Так что оставьте ее в покое. Ладно?
Он заметил, что два его босса внимательно следят за ними, и, прежде чем повернуться к Максимилиану спиной, решил перестраховаться и подарил ему лучезарную улыбку, но про себя с тоской отметил, что попытка заманить Шейла в сети фирмы обречена на провал.
Похоже, вечер удался. Еда была превосходной, дом уютным, а кое-кто развеселился до того, что устроил на веранде танцы. Даже старина Магерс разошелся и неуклюже выделывал какие-то па, отдаленно напоминавшие твист.
Джессика пользовалась успехом. Особенно у Максимилиана Шейла. Несмотря на предупреждение Кристофера, он усадил девушку на диван и не отпускал от себя уже целый час, нисколько не сомневаясь, что очаровал ее. Кристофер уговаривал себя не вмешиваться. В конце концов, они ведь просто разговаривают. Но тут Джессика поднялась, мило извинилась и по дороге в дамскую комнату бросила на Кристофера взгляд, взывавший о помощи.
— Послушайте, Синглтон, у меня к вам дельце, — лениво сказал Шейл.
Кристоферу хотелось вцепиться ему в глотку, но вместо этого он сделал глубокий вдох, стараясь успокоиться. Максимилиан как-никак его гость.
— Чем могу служить? — учтиво спросил Синглтон.
— Устройте так, чтобы она ушла со мной.
— Кто? Джессика? — Кристофер был вне себя.
— Гм-м… Я не уверен, сумею ли уговорить ее. Может, вы надавите на нее по-родственному, а? — Максимилиан подмигнул ему с видом заговорщика.
Кристофер смерил его испепеляющим взглядом.
— Дельце, да? И что же я получу взамен? Шейл гнусно ухмыльнулся.
— Ну, ты умный парень. Подумай хорошенькo. — Он пошел прочь, оставив Кристофера в таком бешенстве, что тот чуть не раздавил бокал.
Когда Джессика вернулась, Кристофер с облегчением увидел рядом с ней сына Роута. Они отправились танцевать на веранду. Вот это совсем другое дело. Прекрасный молодой человек, порядочный, хорошо воспитанный… Любой отец был бы доволен, если бы у его дочери был такой кавалер. А то, что этот юноша здесь только на каникулах и через несколько дней вернется в колледж, не имело ровным счетом никакого значения…
Убедившись, что Джессика в безопасности, Кристофер позволил себе отдаться во власть Эмили. Глядя поверх ее золотистой головки, он увидел, что Полак вновь заарканил Шейла и что-то нашептывает тому на ухо. Кристофер сжал зубы. Маниакальная ревность коллеги начинала выводить его из себя.
Эмили повела Кристофера в гостиную, где познакомила с известным политическим деятелем местного значения, который принялся излагать свои взгляды на проблему регионального самоуправления. Как только Кристоферу удалось освободиться, он поспешил в приемную, но Шейла там уже не было. О черт! Вот он, на веранде. Танцует с Джессикой, прижимая девушку к себе, а молодой человек, красный, как свекла, стоит в сторонке.
— Остынь, дорогой, — посоветовала Эмили, — а то еще до окончания вечера окажешься в полицейском участке.
Кристофер попытался рассмеяться.
— Ты же знаешь репутацию Шейла, а я действительно отвечаю за Джессику.
— Она большая девочка и сумеет о себе позаботиться.
Кристофер одним большим глотком прикончил виски. В том-то и дело, что слишком большая. Она может идти куда и с кем угодно, а у него нет права вмешаться.
Он стоял, сжав кулаки в карманах брюк, и наблюдал, как они танцуют. Джессика — такая юная непосредственная, беззащитная — совершенно очарована этим сладкоречивым подонком…
Кристофер постоял еще немного, напоминая себе, что дело уже почти сделано: без всяких сложных переговоров Шейл дал понять, что он не прочь стать клиентом их фирмы. От Кристофера требовалось только одно: отойти в сторонку и не мешать.
Он старался. Он смотрел на Эмили и других женщин, которых здесь хоть пруд пруди. Он встречался с ними раньше и мог бы встретиться и в будущем, если бы захотел. Но его переполнял молчаливый протест, готовый вот-вот вырваться наружу, и наконец терпение Кристофера лопнуло. Не успев осознать, что он делает, Синглтон решительно пересек комнату.
Прикосновение к плечу Максимилиана скорее напоминало толчок.
— Извини, но мне кажется, леди устала. Шейл продолжал обнимать Джессику за талию.
— Ты начинаешь действовать мне на нервы, Синглтон.
— То ли еще будет, если ты не отстанешь от нее, — сурово предупредил Кристофер.
В глазах Джессики читалось явное облегчение.
— Если вы не против, — вежливо произнесла она, — я бы и в самом деле хотела пройтись. Мне надо кое с кем увидеться.
— Конечно, конечно. — Шейл почтительно поклонился, но едва Джессика отошла, бросил на Кристофера злобный взгляд. — Синглтон, ты что, не понял условий сделки?
Да нет, Кристофер понимал это даже слишком хорошо. Клиент стоимостью в четырнадцать миллионов долларов; его, Синглтона, реноме в глазах боссов карьера, ради которой он работал десять лет… И вдруг ни с того ни с сего ему подумалось, что ни одно из этих соображений не стоит и выеденного яйца.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Дым без огня - Лаймфорд Нора

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12

Ваши комментарии
к роману Дым без огня - Лаймфорд Нора



Рекомендую - всего в меру
Дым без огня - Лаймфорд Нораелена:-)
8.04.2014, 20.44





А мне не хватило всепоглощающей страсти))
Дым без огня - Лаймфорд Нораleka
9.04.2014, 17.11





Неплохо. Гг-и нормальные люди. Интересная ситуация. Советую.
Дым без огня - Лаймфорд Нораиришка
13.10.2014, 9.17





Роман не шедевр,почитать один раз можно.Молодец ГГ-ня,девушка с характером.И ГГ-ой не подкачал, сумел оценить ее,не упустил сокровище.
Дым без огня - Лаймфорд НораТесса
30.03.2015, 15.25





10 баллов!!!!суппеp!!!
Дым без огня - Лаймфорд НораВ.Ост.
22.07.2015, 1.32





Наивно и сопливо, одним словом "ерунда" :-(
Дым без огня - Лаймфорд НораАлександра
23.07.2015, 7.20








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100