Читать онлайн Дым без огня, автора - Лаймфорд Нора, Раздел - Глава 3 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Дым без огня - Лаймфорд Нора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.09 (Голосов: 22)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Дым без огня - Лаймфорд Нора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Дым без огня - Лаймфорд Нора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Лаймфорд Нора

Дым без огня

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 3

Неужели уже утро? Джессика не хотела просыпаться, не хотела осознавать, что она в Денвере, а не в Нью-Йорке. Девушка неохотно откинула шелковое стеганое одеяло и опустила ноги на пол.
Вчера вечером Кристофер забыл задернуть шторы, и теперь яркое солнце заливало комнату, видно совсем недавно выкрашенную в нежно-розовый цвет, который гармонировал с розовато-лиловой обивкой мебели и пушистым ковром на полу. Джессика быстро встала и открыла чемодан. Вчера ее так и подмывало вернуться домой. Ясно, Глэдис просто-напросто навязала ее общество Кристоферу, но сегодня, при свете дня, мысль о пребывании здесь казалась не такой пугающей. Да и деньги на дорогу потрачены… А как разозлилась бы Глэдис, увидев ее на пороге!
Она будет действовать по заранее намеченному плану. Если сразу заняться делами, как советовал Кристофер, .возможно, удастся быстро найти работу, подходящее жилье и через несколько дней убраться отсюда.
Во всяком случае, пороть горячку особой нужды не было. Скорее всего мачеха одобрит любую квартиру, какую бы Джессика ни подыскала. Однако как быть с задатком? Глэдис не очень-то доверяла ей в финансовых вопросах и предпочитала сама распоряжаться семейной казной.
Ну что ж, на этот раз Глэдис придется положиться на мнение падчерицы. А Джессика позвонит ей и попросит выслать нужную сумму. В таком случае предстоит терпеть Кристофера Синглтона еще несколько дней. Впрочем, после вчерашнего вечера она не находила эту перспективу слишком неприятной.
Набросив халат, Джессика направилась в ванную. По дороге она увидела, что дверь в комнату Кристофера приоткрыта. В щель виднелась аккуратно заправленная кровать. Неужели ушел на работу? Но ведь сего дня суббота…
Довольно долго простояв под горячим душем, Джессика почувствовала себя намного лучше.
Взгляд в зеркало убедил ее, что это и в самом деле так. Джессика быстро натянула новые джинсы и розовый мохеровый свитер, который был ей очень к лицу, и заколола длинные волосы в свободный пучок, придававший ей задорный девчоночий вид и позволявший спрятать сожженные химической завивкой концы волос.
Снизу доносились голоса. Видно, Кристофер дома. Она решила немного подкраситься. Руки слегка дрожали.
Джессика сама не понимала, почему так нервничает. Ну и что, если перед мужчинами типа Кристофера женщины падают в обморок? Она не из таких. Джессика закрыла чемодан, одернула на себе свитер и тихонько открыла дверь.
Вчера вечером она слишком устала, чтобы запомнить подробности обстановки. Теперь Джессика поняла, что на второй этаж вели две лестницы: широкая, застеленная ковром, по которой Джессика с трудом взбиралась накануне, и вторая, в углу коридора, отделенная от него перегородкой. Оттуда доносились голоса.
Джессика догадалась, что разговаривают на кухне. Сочный баритон, несомненно принадлежал Кристоферу, но второй голос был явно женский — нежный и мелодичный.
— Так когда же я увижу твою маленькую подопечную? — спросила женщина и залилась низким, дразнящим, чувственным смехом.
Джессика замерла, поняв, что речь идет о ней. Потом она беззвучно спустилась на несколько ступенек и села.
— Я же сказал, Эмили: она вовсе не моя подопечная. Налить еще кофе? Похоже, тебя сегодня невозможно остановить.
— Ты что-то скрываешь от меня, правда, чертенок? — снова засмеялась женщина.
— Слушай, ты никуда не торопишься?
— Тороплюсь. Пойти наверх, вытащить эту малышку из кровати и посмотреть, кого ты от меня прячешь.
Послышалась возня. Джессика подумала, что женщина делает вид, будто хочет встать, а Кристофер удерживает ее. Девушка обхватила колени и уперлась в них подбородком. Видно, эта гостья была не просто другом.
— Да она вот-вот сама спустится, — раздался голос Кристофера. — Я слышал, как шумел душ. И она не такая уж малышка, Эмили, — поколебавшись, добавил он. — Ей… через месяц будет двадцать три.
— Ты шутишь! — На этот раз в голосе женщины не было кокетства.
— Если бы! Вчера вечером я заглянул в ее водительские права.
Джессика резко выпрямилась. Кристофер рылся в ее сумке? Сначала она была просто шокирована, но через несколько секунд ее охватил гнев.
— Может, сестра и говорила мне что-то, а я не расслышал, но, клянусь тебе, Эми, я считал ее подростком.
— Боже! А теперь оказывается, что у тебя в доме живет взрослая женщина!
— Говори потише. Она пробудет здесь лишь пару недель.
— Милый, Господь создал мир всего за неделю.
— Да перестань ты! Видела бы ты ее… Джессика затаила дыхание.
— Она абсолютный ребенок, совершенно беззащитный и нуждающийся в помощи. Вообще-то я рассчитывал на тебя…
— Ты заинтриговал меня. Что с ней?
— Ну… Ее надо немного пообтесать. Макияж, одежда и все такое…
— И только-то?
— Пожалуй. Если бы тебе удалось что-нибудь сделать с ее бруклинским выговором…
Джессика закрыла глаза. Глэдис оказалась права, когда говорила, что ей будет не под силу общаться с людьми из высшего общества. Джессика ей не верила. Ей казалось, что она прекрасно выглядит, умеет себя вести и правильно разговаривает.. А на самом деле все наоборот…
На мгновение в кухне воцарилась тишина, а затем прозвучали роковые слова:
— Это все внешнее. Наверно, то, чего ей не хватает, лежит гораздо глубже.
Джессика напрягла слух, но Кристофер молчал.
— Эй… — Тон женщины стал серьезным. — Неужели в этих больших невинных синих глазах кроется намек на новое увлечение?
— Какое там увлечение… Я же сказал: у меня нет времени возиться с этой девчонкой. И я делаю это только из чувства долга перед сестрой.
— Вот и хорошо. А то ты меня чуть не напугал. Думала, конец пришел самому завидному жениху в городе.
— Перестань. Если бы не сестра…
У Джессики, сгорбившейся на ступеньках, защипало глаза.
Значит, вчера он просто притворялся добреньким. Так она и думала. Что ж, мистеру Синглтону не стоит беспокоиться. Пусть ее повесят, если она проведет под этой крышей еще одну ночь!
— Я просто подумал о приеме в следующую субботу, — пробормотал он. — Что, например, ей надеть?
— Ты хочешь, чтобы она была на приеме? — Казалось, женщина пришла в ужас.
— А что делать? Не могу же я запереть ее в чулан!
— А как ты объяснишь ее присутствие моему отцу и двум напыщенным индюкам, с которыми работаешь?
— Эмили! — возмущенно воскликнул Кристофер. — Тут нечего объяснять. Она родственница. Она моя племянница!
— Неродная племянница, — поправила женщина.
— Пусть так, но ты единственная, кто знает об этом, — проворчал он. — И я бы хотел, чтобы это осталось между нами.
Джессика услышала достаточно. Ей хотелось вернуться к себе и залезть под одеяло, однако гнев победил, и она предпочла спуститься на кухню.
Как раз в этот момент Кристофер поднес к губам чашку кофе. Он изумленно застыл, рассматривая девушку, а затем судорожно сглотнул.
Сидевшая за столом женщина резко обернулась, и ее светлые, блестящие волосы рассыпались по плечам. Джессика не ошиблась: она была очень красива. При виде Джессики женщина широко раскрыла зеленые глаза, и улыбка медленно сползла с ее прелестных губ.
Кристофер откашлялся.
— Доброе утро. Хорошо отдохнула? — Он поднялся со стула, неуклюже отодвинув его. — Эмили, познакомься, это… — Синглтон замялся. Неужели он забыл, как ее зовут? — Джессика. Джессика, это Эмили Драйвер, мой друг.
— Дорогой, сейчас принято выражаться «очередное серьезное увлечение», — насмешливо заметила Эмили.
Каким-то шестым чувством Джессика поняла, что это замечание сделано для нее, а не для Кристофера. Она протянула руку и заставила себя улыбнуться.
— Рада познакомиться.
— Привет, Джессика. Добро пожаловать в Денвер.
Рукопожатие было более чем прохладным.
— Спасибо. Кристофер, кофе еще остался? — обратилась девушка к дядюшке.
Он ошеломленно уставился на племянницу, как будто та попросила его решить дифференциальное уравнение.
— Ах, да… Есть еще апельсиновый сок.
— Лучше кофе.
— Сок для тебя гораздо полезнее. — Похоже, он решил обращаться с ней, как с десятилетним ребенком.
— Здесь поблизости есть какая-нибудь столовая? — с нажимом спросила она.
Намек был понят. Кристофер слегка усмехнулся.
— Кофейник на плите, кружки на полке.
— Джессика, и сколько вы пробудете здесь без матери? — поинтересовалась Эмили.
Наливая себе кофе, Джессика бросила взгляд на Эмили. Через час ее ноги не будет здесь, но об этом лучше промолчать.
— Еще не знаю. Это зависит от того, насколько быстро ей удастся продать наш дом.
— Что ж, надеюсь, вы не будете особенно скучать. Кристофер в последнее время так занят…
— Да, он мне говорил. Ничего, я привыкла оставаться одна. — Глоток горячего кофе придал ей сил.
— Чем вы занимаетесь, Джессика?
— Я… работаю. А вы?
Это не было проявлением любопытства; просто ей не хотелось говорить о себе. Однако при виде поперхнувшегося Кристофера, она поняла, что допустила бестактность.
— Я юрист, — холодно ответила собеседница.
— Неужели? — Джессика готова была поклясться, что Эмили понятия не имела ни о чем, кроме маникюра и модных магазинов.
Эмили поднялась со стула.
— Извини, Кристофер, мне пора. Через пятнадцать минут у меня встреча с экологами.
Кристофер подал ей темно-красную накидку в тон губной помаде и лаку для ногтей.
— Надеюсь, в следующую субботу вы сумеете поближе познакомиться друг с другом.
Эмили неопределенно улыбнулась.
Покидая кухню в сопровождении Кристофера, она обернулась и, слегка понизив голос, сказала:
— Я понимаю, что ты имел в виду, говоря о ней. Хотела бы помочь, но… — Она покачала головой с таким безнадежным видом, как будто собиралась сказать, что он взвалил на себя непосильную ношу. Джессика была вне себя от злости: это замечание больно задело ее.
Тем временем Эмили, обхватив Кристофера за шею, припала к его губам. Джессика отвела взгляд, почему-то испытывая горькое разочарование.
Кристофер вернулся в кухню только после того, как машина Эмили отъехала от дома. Он откашлялся, пожал плечами, подошел к столу и принялся убирать чашки, ложки, салфетки… Все это время он не поднимал глаз и наконец произнес:
— Садись.
Джессика села и осторожно поставила кружку на стол. Взгляд Кристофера упал на кружку, затем медленно проследовал за струйкой пара вверх по розовому свитеру Джессики, ее стройной шее и остановился на лице. Что-то в выражении его глаз заставило сердце девушки забиться чаще.
Внезапно он ринулся к раковине, включил воду и принялся с остервенением тереть сковородку. Как голова? Все еще кружится? Немножко. Ничего, это скоро пройдет.
Джессика внимательно разглядывала его. Черные нарядные туфли, брюки цвета антрацита, светлая жемчужно-серая рубашка с коричневатым галстуком. Всматриваясь в эти детали, Джессика понимала, что никогда в жизни не видела такого мужчины: он и в деловом костюме умудрялся быть потрясающе сексапильным.
Она тряхнула головой, отгоняя непрошеные мысли.
— Эмили работает вместе с вами, в фирме своего отца?
— Откуда ты знаешь, что я… — Он осекся. — Гм… Да.
— Очень удобно.
— Что?
— И давно вы встречаетесь? Он нахмурился.
— Несколько месяцев. Но все это несерьезно. Она шутила, когда говорила про «последнее увлечение». — Кристофер налил себе кофе и сел напротив. — Послушай, я хотел освободить день, чтобы помочь тебе устроиться, но у меня скопилось очень много работы. И все же я постараюсь прийти пораньше. В двенадцать, самое позднее в час.
Джессика глянула на часы. Было без четверти девять.
— Можете не торопиться. — Ей нужно было время, чтобы сложить вещи и уехать. — Так что же должно произойти в следующую субботу?
— Придет человек сорок гостей.
— На обед?
— О Боже, конечно нет. Просто вечеринка.
— О, у вас будет весело!
— Ты так думаешь? — Он слегка покачал головой, как будто сильно сомневался в этом.
Джессика отвела взгляд, ее лицо напряглось.
— Если вы беспокоитесь, что я могу испортить вечер…
— О нет. Мне это и в голову не приходило. Джессика бросила на него красноречивый взгляд.
— Я не рассчитываю попасть в число приглашенных. Ведь я не знаю никого из ваших друзей.
Кристофер досадливо вздохнул.
— Джессика, подожди. Дело совсем не в тебе. — Но в глаза ей он не глядел. — Если я кажусь тебе раздраженным, так это только потому, что я не знаю, как провести прием. Дом к этому совершенно не готов.
Джессика быстрым взглядом окинула кухню. Подобно гостиной и спальне, в которой она провела ночь, эта комната годилась для журнала «Модный дом».
— Ладно, — вздохнул Кристофер. — Уж тебе-то не о чем беспокоиться. Я нанял опытную буфетчицу и припас столько выпивки, что можно флотилию запускать. Может, этого будет достаточно, чтобы все прошло хорошо.
— Я уверена, что все будет в порядке. — Джессику не обманула его неуклюжая попытка извиниться за бестактность. Он что, считает ее круглой идиоткой?
Они помолчали. Джессика разглядывала солнечный зайчик на столешнице, а Кристофер разглядывал Джессику.
— Ну, Джессика, я должен идти. Пока меня не будет, пожалуйста, приготовь себе хороший завтрак. Потом, наверно, ты захочешь разобрать вещи. Жаль, что пора уходить, но, когда я вернусь, мы сможем сходить к моему приятелю, который занимается недвижимостью.
— Ах, да… Конечно. — Джессика смотрела в потолок.
Он поднялся со стула, надел блейзер, подчеркивавший широкие плечи, взял кейс и направился к черному ходу. Здесь Кристофер на мгновение задержался и окинул ее взглядом.
— Я хотел сказать, что сегодня ты выглядишь… отдохнувшей. — Он снова употребил слово, найденное раньше.
Джессика печально улыбнулась. «Отдохнувшей». Наверно, самое ласковое слово, которое он отыскал…
Как только за Кристофером закрылась дверь, девушка вышла из кухни и принялась искать телефон. В первой же комнате стоял большой письменный стол, на котором располагался предмет ее поисков. На мгновение у Джессики закружилась голова, и ей пришлось облокотиться о стол, чтобы сохранить равновесие. Приходя в себя, она обвела глазами комнату.
Очевидно, это был кабинет Кристофера. У письменного стола стояло кожаное кресло, а на крышке стола располагалась латунная лампа, стопки книг и папок. Над головой висела превосходной работы люстра, однако ее хрустальные подвески покрывала пыль, свидетельствующая о преступной небрежности хозяина. По обе стороны от окна-«фонаря» стояли две красивые «горки», заполненные книгами, хотя предназначены они были для китайского фарфора. Господи, да тут сам Бог велел устроить гостиную, с удивлением поняла Джессика. И тут же ее пронзила другая мысль: Кристофер палец о палец не ударил, чтобы подготовиться к вечеру. Ни этот дом, ни эта комната не были готовы к приему гостей.
Но сейчас Джессике было не до этого. В одном из ящиков стола она нашла телефонный справочник и дрожащей рукой принялась перелистывать страницы. Прежде всего она позвонила в местный женский приют, затем в Христианскую ассоциацию молодых женщин и студенческое общежитие, всюду узнавая, нельзя ли там пожить некоторое время. Покончив со звонками, она почувствовала себя гораздо увереннее. Она спокойно могла уехать. Не было необходимости оставаться в этом-доме, где ее считали обузой, стыдились ее и настолько не доверяли, что даже обыскали ее вещи.
Девушка готова была уйти, как вдруг ее взгляд упал на стоявшую на столе фотографию. При виде мачехи у нее свело внутренности. Но на этом снимке Глэдис вовсе не выглядела ведьмой, какой ее знала Джессика. Девушка недоуменно нахмурилась. А Кристофер-Боже, какой он здесь молодой и энергичный! Оба улыбались, и в их глазах светилось неподдельное чувство.
Десять минут спустя она стащила вниз свой багаж и поставила его у входной двери. Солнечный свет заливал первый этаж, и Джессика поняла, что вчера разглядела далеко не все. Одна из дверей холла вела в большую приемную, к которой примыкала веранда и ниша, идеально подходившая для кабинета. Все три помещения пустовали, на полу красовался толстый слой пыли. Ситуация оказалась хуже, чем она предполагала. Дом действительно не был подготовлен к приему гостей.
Но это его проблема, напомнила себе Джессика. По телефону она вызвала такси и удовлетворенно вздохнула, подумав, что скоро будет далеко отсюда.
Однако не успела она сделать и двух шагов, как дверь открылась и вошел Кристофер, чуть не споткнувшись о чемодан.
У Джессики душа ушла в пятки.
— Что вы здесь делаете? — пискнула она. С первого взгляда догадавшись обо всем, он тихонько выругался и швырнул пиджак через весь холл.
— Вы не смеете меня задерживать. — Джессика выставила вперед дрожащий указательный палец. — Мне уже больше двадцати одного года, и я могу поступать так, как захочу!
Кристофер потер рукой шею.
После скандала, который мне устроили за попытку уйти пораньше, следовало бы удушить тебя, подумал он и распахнул дверь.
— Прекрасно. Мне все равно. Иди на все четыре стороны.
Джессика была ошеломлена. Она судорожно вздохнула и нерешительно шагнула к двери.
— Вы это серьезно?
— Да. Ступай. Дверь открыта.
Джессика схватила пальто и сунула руку в рукав.
— Надеюсь, вы не сердитесь?
— Я? Сержусь? Да с какой стати? Потому что мне предстоит повышение и я не могу отпрашиваться? Или потому что ты предпочитаешь пойти на панель, но не воспользоваться возможностью, предоставленной тебе Глэдис? Ха, я еще не сошел с ума!
— На панель? — Джессика не верила своим ушам. — Простите, но я все больше убеждаюсь, что должна немедленно покинуть этот дом. И чем быстрее я уйду, тем скорее вы обретете ваш драгоценный покой. — Под окнами просигналила машина. — Должно быть, это мое такси.
Она дошла до дверей, когда Кристофер схватил ее за руку.
— Стой, Джессика, я не могу позволить тебе уйти. Я обещал Глэдис.
— А я освобождаю вас от этого обещания. — Она вырвала руку и вышла.
— Один вопрос, Джессика. Почему тебя так тянет в Нью-Йорк? Тебя там ждет мужчина? Или друзья? Может быть, наркотики?
Джессика слегка повернула голову.
— Нью-Йорк? Жаль вас разочаровывать, но я не собираюсь уезжать дальше ближайшего женского приюта.
Его лицо помрачнело.
— Не понимаю. Зачем тебе это понадобилось? — Девушка лишь покачала головой, не делая попытки объясниться. — Джессика! Это из-за подслушанного разговора с Эмили?
На мгновение у нее перехватило горло.
— Может быть. — Почему этот мужчина так много значит для нее? Когда он успел? Как глупо… — Послушайте, Кристофер, я не останусь, потому что вы этого не хотите. Право, я бы никогда не приехала сюда, если бы Глэдис не купила эти несчастные билеты. Я совершенно не собиралась затруднять вас. Я никогда и ни для кого не была обузой. Дело в том, что мое присутствие мешает вам.
Он выглядел смущенным.
— Боюсь, ничего не выйдет. Глэдис…
— За Глэдис можете не волноваться. Я позвоню ей вечером. — Джессика махнула рукой и пошла к такси.
Шофер уже укладывал вещи на заднее сиденье, когда Кристофер окликнул ее.
— Джессика, прости меня.
У нее замерло сердце. Она знала этого человека всего лишь несколько часов, но этого было достаточно, чтобы понять: извинялся он очень редко.
Такси не успело завернуть за угол, как Джессику начали одолевать сомнения. Зачем бежать в приют, когда можно жить в прекрасном доме? При мысли о том, что ей придется спать рядом с совершенно незнакомыми женщинами, по спине Джессики побежали мурашки. Но более всего ее решимость поколебало поведение Кристофера. Он приводил Джессику в замешательство, и причина заключалась в том, что Синглтон сам был смущен. Похоже, он до сих пор не решил, как ему вести себя с непрошеной гостьей.
Чувствуя себя глупее некуда, Джессика попросила шофера повернуть обратно, и несколько минут спустя снова стояла перед знакомой дверью. Сердце ее бешено колотилось.
Ей показалось, что дверь открылась слишком быстро. Чтобы набраться храбрости, Джессика глубоко вздохнула, вздернула подбородок и заявила:
— Я обдумала все, что вы сказали, и решила остаться. — Кристофер с облегчением улыбнулся.
— Вот и хорошо. Давай отнесем все это в твою комнату и разберем. — Он подхватил чемодан и направился к лестнице.
— Минутку. Нам нужно кое о чем договориться.
— О чем? — Синглтон застыл на месте.
— Кристофер… я… — Она не сводила глаз с узора на обоях. — Мне очень стыдно, что я так сорвалась. Мне тяжело дался переезд. Я все думала, думала… Несколько недель. Не знала, стоит ли.
Кристофер медленно поставил чемодан на пол и задумчиво посмотрел на девушку.
— Наверно, я тоже за последнее время слегка переутомился. Работы уйма, да и, по правде сказать, я нервничал из-за того, что придется жить еще с кем-то. Я всегда жил один и попросту испугался вторжения. У страха глаза велики.
Джессика кивнула, принимая и его объяснения, и скрывавшееся за ними извинение.
— Кажется, я немного успокоилась.
— Не убежишь больше?
Она покачала головой и продолжила:
— Надеюсь, вы поверили, что я не нуждаюсь в заботе. Совершенно не нужно развлекать или занимать меня. Можно даже не разговаривать. И уж тем более я не собираюсь знакомиться с вашими друзьями.
Кристофер неловко теребил галстук; на Джессику он не смотрел.
— Я хочу одного: пожить здесь какое-то время в найти работу.
Кристофер вскинул голову.
— Какую?
— Все равно. Это неважно. Лишь бы деньги платили. Но тут есть еще одна закавыка. Мне не хотелось бы тратить деньги, которые я заработаю.
Казалось, Кристофер окончательно был сбит с толку.
— Я прошу о любезности. Не могли бы вы не брать с меня платы за жилье и питание? Взамен я буду заниматься уборкой и стирать. Кроме того, я могла бы помочь вам подготовиться к приему гостей…
— Боже мой, Джессика, ты моя гостья. Какие деньги? Ты ничем мне не обязана. Она изо всех сил замотала головой.
— Нет. Никаких одолжений. Я хочу, чтобы вы относились ко мне как к квартирантке. Договорились?
— Но… почему?
— Потому что так намного проще. Всегда знаешь, на что можешь рассчитывать. И не рассчитывать тоже…
Намек попал в цель. Джессика видела, что Кристоферу страшно неловко.
— Вы ни в чем не виноваты. Это я прилетела сюда, надеясь найти дядюшку. Ужасно глупо с моей стороны: ведь вы этого никак не ожидали. Но в конце концов я пришла в себя.
Кристофер присел на покрытую ковровой дорожкой ступеньку и мрачно задумался, время от времени пощелкивая пальцами.
— Так… Ну и на что же ты хочешь копить деньги? — наконец спросил он.
Девушка опустила глаза и принялась накручивать на палец выбившуюся из прически непослушную прядь волос.
— Ты попала в беду, Джессика?
— В беду? — Она заметила, что Кристофер вдруг покраснел. — Вы думаете, что я… беременна? — Она изумленно открыла глаза и вдруг рассмеялась. — Конечно нет.
— Тогда что же?
Джессика подумала о плате за квартиру, ценах на мясо и овощи, о стоимости учебы. И о Глэдис с Лайонелом, вычеркнувших ее из своей жизни. Это были черные мысли, но избавиться от них девушка не могла. — Давайте оставим эту тему. У меня есть на то свои причины.
Кристофер тяжело вздохнул.
— Хорошо, Джессика. Будь по-твоему. Я не возражаю, чтобы ты искала работу. Знаешь, я даже мог бы помочь тебе. Это входило в мои планы. Ты уверена, что не нуждаешься в помощи?
— Нет. Мне нужна только газета и маршруты местных автобусов. У меня есть три рекомендательных письма с прежней работы. А опыта у меня хоть отбавляй.
Кристофер покачал головой.
— Никогда не встречал более нелепого стремления к независимости.
Он поднялся со ступеньки и, прищурившись, посмотрел на девушку.
— У тебя ведь есть водительские права? Джессика стиснула зубы. Оба они прекрасно знали ответ.
— Да, а что?
— У меня две машины. Можешь брать мой «джип». Это гораздо удобнее, чем пользоваться городским транспортом.
Брать «джип»? Джессика подошла к двери и выглянула на улицу. Тем временем Кристофер стремительно спустился с лестницы.
— Вы серьезно? — Она обернулась и неожиданно увидела его совсем рядом.
— Что «серьезно»?
— Разрешите мне пользоваться вашей машиной?
— Конечно. А почему бы и нет? Джессика вглядывалась — в красивое лицо Синглтона, пытаясь прочесть его мысли.
— Интересно, зачем вы это делаете. Его улыбка тут же угасла.
— Боже, Джессика, неужели тебе никогда не помогали просто так?
Джессика не знала, куда девать глаза.
— Пожалуй, пойду разбирать вещи. — Прежде чем Кристофер успел возразить, она быстро пошла к лестнице.
Одежда Джессики заняла меньше половины трехстворчатого шкафа. На вешалках сиротливо болталось несколько платьев. Большая часть ее гардероба осталась в Нью-Йорке. Перед отъездом Джессика упаковала все свои вещи, надеясь, что Глэдис отправит их в контейнере с мебелью. Теперь она жалела, что взяла с собой так мало.
Она внимательно оглядела свое отражение в огромном зеркале, припомнив все уничижительные отзывы Кристофера о ее внешности. Неужели она и впрямь так жалко выглядит? Конечно, одежда у нее не новая и не дорогая, но вполне приличная. Джинсы. Свитер. Она смотрелась вполне заурядно.
Заурядно. Вот об Эмили никто не сказал бы ничего подобного, подумала в смятении Джессика. Она вытащила шпильки и пальцами расчесала длинные волосы, сожженные неудачной завивкой. Так ли уж безнадежно они испорчены? Эх, если бы найти хорошего парикмахера… Она вздрогнула, услышав стук в дверь.
Джессика торопливо заколола волосы и открыла дверь.
— Вот. Это сегодняшние газеты. Можешь почитать объявления о найме.
Джессика украдкой рассматривала Кристофера в душе ругая себя за слабохарактерность. Он сменил костюм на джинсы и черный свитер. Вид у него был непринужденный и очень мужественный.
— Спасибо. — Она без улыбки приняла сверток,
— Джессика, как насчет того, чтобы немного отдохнуть? Остаток дня у меня свободен. Может, — поедем покататься?
— Благодарю, но меня не слишком интересуют местные достопримечательности. Займитесь своими делами.
Не обращая внимания на его протестующий жест, она захлопнула дверь. С той стороны послышалось невнятное рычание, а затем тяжелые шаги по лестнице.
Она села и прочла все объявления, потом прошлась по комнате. Снизу раздавался сильный грохот. Чем бы Кристофер ни решил заняться, это было, безусловно, очень шумное дело.
Джессика снова взялась за газету и, расхаживая по комнате, перечитала то, что отметила. Если бы можно было раздобыть пишущую машинку, она немедленно принялась бы за перепечатку писем.
Ужасно не хотелось беспокоить Кристофера, но ведь он сам приходил к ней. Значит, и она имеет на это. право. Бедняга, она заставила его смутиться. Что ж, если им предстоит жить под одной крышей, придется соблюдать определенные правила игры.
— Эй, — окликнула она, заглянув в пустую комнату.
Кристофер, стоя на стремянке, снимал с окна старый, обшарпанный карниз.
— Я здесь, — буркнул он.
— Я хотела попросить вас о любезности. Нет ли v вас взаймы пишущей машинки?
— Есть. Вон там. — Кристофер мотнул головой в сторону столовой.
— Спасибо. А что вы делаете?
— То, что следовало сделать давным-давно. Будь добра, подай мне плоскогубцы.
Джессика прошла через всю комнату. Старый паркет поскрипывал под ее теннисными туфлями.
— Вот, возьмите.
Кристофер даже не взглянул на девушку. Выражение его лица оставалось замкнутым.
— Кристофер, я предложила помочь вам и действительно могу это сделать. Я же понимаю, что у вас мало времени. Ведь до приема осталась всего неделя.
— Держи. — Он вернул плоскогубцы. Лицо его ничего не выражало.
— М-могу я что-нибудь сделать?
— Нет, если только не знаешь способа, как за неделю превратить этот сарай в уютное жилище адвоката, которому не страшно доверить если не жизнь, то, по крайней мере, дело на десять миллионов долларов.
Джессика обвела комнату нарочито пренебрежительным взглядом.
— Нет проблем. Где моя волшебная палочка? Наконец он вытащил гвоздь, освободил один конец карниза и переставил стремянку к другому окну. Пытаясь прихватить шляпку очередного гвоздя, Кристофер уперся головой в оконную раму, и внезапно и штора, и тяжелый дубовый карниз, покрытый многолетней пылью, рухнули ему прямо на макушку. Изрыгая проклятия, Синглтон полетел на пол.
— Кристофер, вы живы? — спросила Джессика, подбегая к стремянке.
Сидя на полу, он морщился и потирал макушку. Девушка не могла скрыть улыбки.
— Не вижу ничего смешного!
— Конечно… — Джессика постаралась принять серьезный вид.
Кристофер поднял стремянку и стряхнул пыль со свитера.
— Могу я узнать, что вы хотите сделать с этой комнатой к субботе?
— Да ничего особенного, лишь бы выглядела прилично. Слишком мало времени, чтобы осуществить то, что я задумал.
— Когда вы купили этот дом, он весь был таким?
— Я трудился над ним все свободное время и привел в порядок комнаты, необходимые в первую очередь. А эти все еще ждут своего часа. — Он присел на подоконник, как завороженный глядя на ее волосы.
— И вы все делали сами?
— Да. Но только, пожалуйста, не пили меня, как это делает Эмили. Я прекрасно понимаю, что все было бы давно готово, если бы я кого-нибудь нанял. Но я люблю работать руками. Это как-то… успокаивает.
— Вы не должны мне ничего объяснять. — Джессика отошла в сторону, чтобы не видеть его изумленных глаз. — Я хорошо понимаю, что вы имеете в виду, когда говорите о нехватке времени для наведения здесь полного порядка. — Что, съел? Вот тебе «бруклинский выговор». — Особенно если вы хотите, чтобы и столовая была готова.
— Да, конечно. Можешь что-нибудь предложить?
— Отменить прием.
Кристофер бросил на девушку негодующий взгляд. Ему было не до шуток.
— Что ж, как только вы закончите со шторами, я могу помыть окна. А заодно и стены. Ручаюсь, выглядеть они будут гораздо лучше. Но есть одна загвоздка.
— Какая? — Настроение у него явно улучшилось.
— Мебель, Кристофер. У вас совсем нет мебели.
— Гм… Да. — Он медленно обошел комнату по периметру. — А если перетащить в столовую стол из кухни, а гостиный гарнитур расставить по всему дому?..
Джессика кусала губы, чтобы не рассмеяться. Определенно, в Кристофере было что-то забавное, только она не сразу это поняла.
— Ну ладно. — Он поднял вверх руки. — Сдаюсь. Я и сам знаю, что это никуда не годится.
Джессика провела ладонью по каминной доске.
— Это действительно прекрасный дом.
— Именно. Поэтому я и купил его. Она обернулась.
— Этот прием… Похоже, он очень важен для вас.
Кристофер неопределенно повел плечами.
— Пожалуй…
— Кто должен прийти? Ваш босс?
— И не один, а целых три. Их жены, а также мои сослуживцы, деловые партнеры, клиенты…
— Ага, понятно. Значит, от этого зависит ваша карьера? — спросила Джессика с нескрываемым сарказмом.
Кристофер нахмурился.
— Конечно нет. С чего ты взяла? Я хорошо работаю, Джессика. Продвижение по служебной лестнице зависит только от этого.
— Ну да, разумеется. — Джессика старалась смягчить свой тон. По насупленному лицу Синглтона она поняла: на чаше весов лежит и еще кое-что…
На мгновение он забыл о Джессике, и девушка воспользовалась этим, чтобы как следует разглядеть его: от светлых волос, позолоченных солнцем, до длинных, мускулистых ног, обтянутых дорогими джинсами.
Вдруг ее бросило в жар. Боже милостивый, что с ней происходит? Если она начнет обращать внимание на его красоту, скоро жизнь с ним под одной крышей станет настоящим адом…
Она откашлялась.
— Вы никогда не думали взять мебель напрокат?
Кристофер только руками развел.
— Нет…
— Мебель, конечно, необходима, но покупать ее сейчас я бы вам не советовала. У вас слишком мало времени. Кристофер кивнул и широко улыбнулся.
— Решено! Бери пальто и поехали!
— Я? — Джессика не могла скрыть удивления.
— Да. Ты же сама предложила помочь мне, правда?
Джессика убедила себя, что она действует просто как соседка по квартире, у которой просят совета. Но когда она заглянула в стоявшее в холле зеркало, то заметила, что глаза ее подозрительно блестят, а яркий румянец на щеках не имеет ничего общего с пресловутой «обособленностью».




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Дым без огня - Лаймфорд Нора

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12

Ваши комментарии
к роману Дым без огня - Лаймфорд Нора



Рекомендую - всего в меру
Дым без огня - Лаймфорд Нораелена:-)
8.04.2014, 20.44





А мне не хватило всепоглощающей страсти))
Дым без огня - Лаймфорд Нораleka
9.04.2014, 17.11





Неплохо. Гг-и нормальные люди. Интересная ситуация. Советую.
Дым без огня - Лаймфорд Нораиришка
13.10.2014, 9.17





Роман не шедевр,почитать один раз можно.Молодец ГГ-ня,девушка с характером.И ГГ-ой не подкачал, сумел оценить ее,не упустил сокровище.
Дым без огня - Лаймфорд НораТесса
30.03.2015, 15.25





10 баллов!!!!суппеp!!!
Дым без огня - Лаймфорд НораВ.Ост.
22.07.2015, 1.32





Наивно и сопливо, одним словом "ерунда" :-(
Дым без огня - Лаймфорд НораАлександра
23.07.2015, 7.20








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100